Алекс Савагар.

Под напряжением



скачать книгу бесплатно

Когда Лара вышла из душа, на кухне пахло едой, а стол был засервирован так, как она его оставила Мужчина даже зажег свечу. Ник поставил на стол 2 тарелки жаркого, а затем принес с барной стойки наполненные бокалы. Ничего не говоря, он подал один девушке и заставил выпить до дна. Мужчина решил, что вино поможет Ларе немного расслабиться. Он знал более действенный способ снять напряжение и забыть обо всем, но решил, что будет слишком подло с его стороны воспользоваться слабостью девушки и затащить ее в постель. Когда с едой было покончено, а вино приятно согрело внутренности, Ник решил, что можно поговорить.

– Расскажи мне о своем муже, – попросил мужчина.

От неожиданности Лара неудачно поставила на стол пустой бокал, и он с глухим стуком упал на ковер. Она наклонилась, чтобы поднять бокал и немного прийти в себя. Ник умел задавать неожиданные вопросы. После смерти Дэна, никто не расспрашивал ее о муже и его смерти. Разве что гаишники сразу после аварии. Даже родители мужа избегали этой темы. Видимо, они сами для себя все решили и определили виновного. Лара же каждую ночь снова и снова переживала тот кошмар, и каждый раз надеялась, что все закончится по-другому.

– Я убила своего мужа, – глядя в глаза Нику, сказала она. Она искала в его взгляде признаки ужаса или разочарования. Но он смотрел на нее спокойным взглядом, ожидая продолжения. Это немного взбодрило девушку.

– Дэн погиб в автокатастрофе, когда я была за рулем. Я получила права за год до этого и редко водила машину. В тот день муж предложил мне сесть за руль, сказал, что нужно набираться опыта. Я всегда ездила медленно и исключительно по правилам, – девушка сглотнула и перевела дыхание. – Подъезжая к перекрестку, я заметила мигающий зеленый сигнал светофора, но решила, что успею проехать, – Лара замолчала и глубоко вздохнула.

– Удар пришелся в правую дверь, где сидел Дэн, он умер мгновенно. Водитель другого автомобиля умер в реанимации через несколько дней. Он решил, что может проскочить, хотя я уверена – он ехал на красный. Я часто думаю, что если бы остановилась на светофоре или наоборот, сильнее нажала на газ, ничего бы не произошло, – девушка проглотила подступившие к горлу слезы.

– Ты до сих пор винишь себя в его смерти? – осторожно спросил мужчина.

– Да. Сложно избавиться от вины, когда ночь за ночью проживаешь этот кошмар снова и снова. Но сейчас стало лучше, я научилась жить с этой болью. А сразу после смерти мужа я впала в глубокую депрессию. Все валилось из рук, ни с кем не хотелось разговаривать. Отношения с родителями мужа испортились. Мы с Дэном жили вместе с ними, копили на собственный дом. У меня из родителей жив только отец, мать умерла несколько лет назад от инфаркта прямо на рабочем месте. Отец живет в маленьком городке, до ближайшего населенного пункта 30 миль, работы нет, перспектив никаких. Возвращаться к нему после смерти Дэна не было смысла, да еще с ребенком. В общем, я осталась у родителей мужа. Но ситуация становилась все хуже.

С каждым днем я видела в их глазах все больше осуждения, и сильнее замыкалась в себе. Единственным смыслом жизни для меня стала дочь. После смерти одного любимого человека, я боялась потерять ее. Я стала просто одержима дочерью, не отпускала от себя ни на шаг. Я не смогла выйти на работу, отложила этот момент до трехлетия Софи. Это не понравилось директору школы, где я работала учителем младших классов, но он не смог меня уговорить. Я с ужасом думала о том дне, когда придется оставить дочку на целый день и пойти на работу. Ближе к ее дню рождения ко мне зашел поговорить Джеймс, старший брат Дэна. Он сказал, что понимает мое горе, но нужно продолжать жить дальше, не замыкаться в себе. В конце концов, он пригрозил, что если я не одумаюсь, им придется отправить меня на принудительное лечение к психиатру, а над Софи оформить опеку. Эти слова были как гром среди ясного неба. Я несколько ночей не спала, все думала, что же делать. Решила бежать. Выбрала Нью-Йорк, потому что он достаточно далеко, и здесь легко затеряться. Я тихо собрала вещи, взяла все свои сбережения и уехала. С дочерью, тремя чемоданами и грузом вины за плечами. Родителям мужа я оставила записку, в которой просила меня не искать. Я объяснила, что хочу начать новую жизнь, что мне нужно время, что я не собираюсь лишать их внучки, а ее – своих единственных кровных родственников. Я обещала вернуться, когда буду к этому готова.

Лара кратко рассказала мужчине о своих скитаниях в Нью-Йорке, как искала работу, как оказалась во власти Патрика.

– Я в Нью-Йорке уже 8 месяцев и вот к чему пришла – оказалась в тюрьме по обвинению в воровстве, а дочка дожидается меня в магазине с флегматичной соседкой. Знаешь, для своего возраста, Софи достаточно взрослая и многое понимает. На ее долю выпало слишком много несчастий. Иногда мне кажется, что я ужасная мать. Сегодня, сидя в камере, я решила вернуться домой. За то время, что прожила в Нью-Йорке, я стала сильнее и мудрее. Я смогу противостоять целой армии адвокатов, которые захотят отсудить у меня дочь. Но в этом городе я не хочу больше оставаться. Я чувствую себя здесь полным ничтожеством.

Ник никогда не относил себя к излишне сентиментальным людям, но эта история задела его. Он не знал, что сказать Ларе. Среди его знакомых были люди, которые теряли близких, но это не влияло на их последующую жизнь так серьезно. Лара была намного сильнее и трудолюбивее многих из этих людей. Просто ей не повезло встретить хотя бы одного благородного человека. Себя Ник тоже не причислял к таковым. Ведь изначально он обратил внимание на Лару только руководствуясь своей похотью. Не зная, что сказать, он подошел к девушке, сел рядом на диван и обнял ее за талию, положив голову себе на плечо. Так они и сидели долгое время, пока мужчина не почувствовал, что девушка расслабилась и уснула. Ник аккуратно положил ее на диван и накрыл пледом. Затем мужчина еще долго стоял у окна, глядя на город, который одним дает все, а другим ничего.


ГЛАВА 19

Лара проснулась на рассвете. В первую секунду она не могла понять, где находится. Металлические пружины не впивались в тело, из окна не дуло, а одеяло было мягким и теплым. Тут девушка вспомнила события прошлого дня: приезд Ника, искусственная блондинка, полицейский участок. Сегодня ей предстоял не менее сложный день: уволиться из компании, решить, уезжать из города или нет, а в случае отрицательного ответа заняться поисками новой работы. Но первым делом нужно вернуться к дочери. Она аккуратно сложила на диване плед и пошла искать свою одежду. Вещи девушка нашла в сушке. От благодарности Нику у нее защипало глаза. О ней давно уже никто так не заботился. В последний раз это был…. тоже Ник, в ту ночь, когда они познакомились. Вырвавшись из мира воспоминаний Лара быстро переоделась и пошла к выходу, но в последний момент остановилась. Какая-то неведомая сила влекла ее за закрытую дверь, где спал мужчина. Ларе захотелось взглянуть на него хотя бы одним глазком.

Ник спал на животе, подложив руки под подушку. Его лицо было спокойным и по-мальчишески безмятежным, очень непохожим на Ника бодрствующего. За время гастролей борода немного отросла, и девушка подумала, что теперь он становится похожим на волшебника, каковым вчера и был для нее. Простыни сбились в сторону, позволяя увидеть всю красоту и мощь его обнаженного тела. Его торс был накачанным и подтянутым, хотя мышцы не бугрились под кожей. Мощная, широкая спина плавно переходила в узкую талию. Но не это привлекло внимание Лары. Плечи! Это были именно те плечи, о которых она мечтала: загорелые, крепкие, мускулистые, на которые хочется не просто опереться, но любоваться всю оставшуюся жизнь. Ларе захотелось прикоснуться к ним, погладить, ощутить их теплоту и мягкость, но пришлось остановить себя. Она перевела взгляд ниже. У Ника была потрясающая задница: округлая, мускулистая, словно вылепленная самим Микеланджело. Ноги тоже были крепкими, словно состоящими из одних мышц и сухожилий. Девушка проследила всю их длину до ступней. Точнее… ступни? Лара присмотрелась получше, не желая верить увиденному. Но картина не изменилась. Правая нога мужчины имела только часть пятки и заканчивалась культей. Кожа там была бледной и казалась тоньше. От шока Лара прикрыла рот рукой и не могла сдвинуться с места. Как она могла быть такой слепой? Несколько месяцев знает этого мужчину, убирает в его доме, но ничего не замечала. Теперь в ее голове стали складываться некоторые факты: большое количество специальных кремов на полке в ванной, закрытая на ключ тумбочка у кровати, пристрастие к носкам. Лера вспомнила, что ни разу не видела, чтобы Ник ходил босиком или в шортах, даже когда они занимались сексом, он так и не разделся до гола. Девушка ни разу не слышала о его увечье в прессе, а значит это было секретом. Ник не хотел никому показывать свою ногу. И Ларе тоже не предназначалось видеть это. Девушка решила, что будет молчать. Как же, наверное, сложно постоянно скрывать свое увечье от окружающих: от прессы, от друзей, от любовниц. Может быть, именно по этой причине Ник обрек себя на одиночество? Девушка развернулась и тихо вышла из комнаты. Через 5 минут она уже стояла на остановке, спеша домой. Ей сегодня предстоит многое обдумать.

Вернувшись в свое жилище, Лара застала Сьюзен за приготовлением завтрака. Софи еще спала. Взбудораженная последними событиями, девушка понимала, что сегодня ей больше не уснуть, поэтому решила посидеть на кухне за чашкой чая. Она расспросила о дочке, а потом вкратце рассказала соседке о событиях вчерашнего вечера, искусно опустив все, что казалось Ника. Неизвестно по какой причине, но девушка не говорила Сьюзен, у кого работает домработницей. Поэтому пришлось солгать, сказав, что всю ночь провела в полиции, а к утру наконец все прояснилось и ее отпустили. Соседа только покачала головой, поражаясь невезучести Леры. Она не стала сильно удивляться произошедшему, потому что в этой части города аресты были обычным делом.

Сьюзен с мужем позавтракали и ушли на работу, охранник Грэг вернулся с ночной смены и лег спать, а Лара все сидела за столом и смотрела в окно. Девушка не знала, что ей делать дальше. Может и правда, стоит перестать бороться с судьбой и вернуться домой? Здесь ей терять нечего. Уволившись сегодня из компании, она снова вернется к безденежью, а все только начало налаживаться. Еще не известно, захочет ли Ник, чтобы она осталась работать у него. Ведь теперь к ней прикреплен ярлык воровки. Мужчина вчера ничего не спрашивал о краже денег. Может быть, он так же, как и следователи сразу поверил в историю Патрика? Но тогда почему приехал за ней в полицейский участок? И к чему был вчерашний разговор по душам?

Девушка вновь задумалась о Нике. Она даже не заметила, когда успела свыкнуться с мыслью, что неравнодушна к нему. Да, угрызения совести по-прежнему мучили девушку, но сопротивляться своим чувствам она была не в силах. Девушка постепенно стала переосмысливать свое представление о будущем. Может быть, наличие мужчины рядом – не такое уж большое преступление? В конце концов, Софи нужен отец. Конечно, Ник не совсем подходящий кандидат на эту должность, но девочка к нему привязалась. На этом месте Лара резко себя оборвала. О чем она думает? Ник вовсе не претендует на какую-либо роль в ее жизни. Он нанял ее в качестве уборщица, потому что пожалел. Не стоит искать в его действиях скрытый смысл.

Да, она привязалась к мужчине, но что с того? Вчерашнее появление с незнакомой девушкой ясно говорит о его отношении к Ларе. Единственное чувство, которое он испытывает к ней – это жалость. Чего же она ждет? Что он появится у нее на пороге с цветами и признанием в любви? Этого никогда не будет. И чем дольше девушка будет оставаться рядом с ним, тем больнее потом будет расставание. И тем не менее, Лара не могла найти в себе силы уйти. В конце концов, девушка дала себе неделю на поиски работы. Если ничего не получится, она возьмет дочь и уедет.

Когда в тот же день Лара с дочкой вошли в бухгалтерию компании за расчетом, дело девушки уже лежало на столе бухгалтера. При этом женщина так удивленно смотрела на Лару, словно увидела привидение. Девушка поняла, что Патрик с утра провел хорошую работу по оповещению всего офиса о воровстве Лары. Сейчас по их мнению, она должна находиться в тюрьме. Девушка не стала ничего объяснять, просто попросила расчет и ушла. Она поднялась на свой этаж, чтобы забрать личные вещи, попутно вежливо здороваясь с сотрудниками. Выйдя из здания компании, Лара не почувствовала ни капли сожаления.


ГЛАВА 20

У Ника этот день выдался свободным. Решив по телефону несколько неотложных дел, он сидел на диване в гостиной, задумчиво массажируя правую ногу.

Как же быть с Ларой? Вчера она сказала, что сыта Нью-Йорком по горло и собирается вернуться домой. Возможно, это лучший для нее выход. А может быть и нет, учитывая, как относятся к ней родственники мужа. Что, если теперь они еще больше ополчатся на девушку? Ведь она, по сути, украла у них внучку. Мужчина и сам не хотел отъезда Лары, и хорошо знал о причинах своего эгоизма. Он по-прежнему хотел эту девушку в своей постели. А может к черту благородство? Он пытался быть для Лары просто другом – и что из этого вышло? Она чуть не оказалась в тюрьме. Ей нужен человек, который будет о ней заботиться. Так почему же ему не стать этим человеком? Им будет хорошо вместе. Теперь Ник не сомневался, что Лара была с ним совершенно искренней в ту первую и единственную ночь, которую они провели вместе. Следовательно, это будет взаимовыгодное соглашение. А когда он ею пресытится, поможет найти работу в другом месте и даст денег на переезд. Осталось только аккуратно подвести Лару к этому решению. Если Ник скажет ей все прямо, она обязательно откажется. В результате он остановился на том, что постарается помочь Ларе устроиться в Нью-Йорке. Первым делом следует найти девушке новую работу, желательно, недалеко от его дома. Мужчина даже задумался о том, чтобы переселить девушку к себе, но потом отказался от этой мысли. Во-первых, Ник не собирался рассказывать ей о своей ноге, а скрывать правду, живя в одном доме, сложно. Во-вторых, он не готов к появлению ребенка в своем доме, пусть даже такой тихой и молчаливой девочки. Достаточно пока остановиться на поиске работы для Лары. Обдумав эту идею, он набрал номер управляющего жилым комплексам, в котором жил. Тот в свойственной ему манере «Разобьюсь ради вас в лепешку» ответил, что всегда рад помочь. Уже через 15 минут Ник выходил из кабинета управляющего с гарантией трудоустройства для Лары. Ей обещали должность официантки на утреннее время в ресторане, находящемся на 40-ом этаже комплекса.

– В это время в зале мало посетителей, поэтому у нее будет время поучиться у опытных работников, – объяснил управляющий.

Не успел Ник вернуться в квартиру, как раздался звонок телефона. Мужчина узнал номер своего пиар-менеджера. Во время гастролей они редко общались, и Ник даже успел соскучиться. Со своим ростом лилипута эта женщина могла одним взглядом поставить на место любого мужчину, даже такого необузданного, как Ник. Что она и делала последние 7 лет, помимо того, что устраивала его карьеру. Не смотря на постоянные ссоры и разногласия, они с Ником уважали и ценили друг друга. Правда, мужчина еще и побаивался ее немного. Сейчас ему не хотелось вступать в очередные дебаты с пираньей, как окрестили ее участника группы, с молчаливого согласия самой мисс Питерсон. Однако он знал, если не ответит на звонок, уже через час она будет стоять под дверью. Поди избавься от нее тогда.

– Мисс Питерсон, здравствуйте. Рад сообщить, что мы благополучно вернулись из ссылки, в которую вы нас отправили, и снова поступаем в ваше распоряжение.

– Во-первых, не паясничай, – сразу приступила к делу женщина.

– А во-вторых, не из ссылки, а из путешествия, где вы благополучно прыгали на сцене и устраивали балаган в лучших гостиницах, пока я здесь пахала. По этому поводу и звоню. Тебя приглашают на телевидение в качестве гостя кулинарного шоу. Я решила, что это хороший способ проявить себя перед телезрителями с положительной стороны, особенно после целого месяца отсутствия. Короче, включишь свое обаяние, пару раз взмахнешь половником, и армия твоих поклонников возрастет. Ответ нужно дать уже сегодня.

Пока пиар-менеджер выкладывала всю эту информацию, Нику пришла в голову отличная мысль.

– Здорово, – вслух произнес он.

– Ну вот и договорились, – немного удивленная быстрым согласием, сказала женщина, – Съемки назначены на понедельник в 8.30 утра.

– То есть, вы уже дали согласие? А нельзя было сначала поговорить со мной? Мне кажется, махать половником, это не мое амплуа.

– Ты недооцениваешь свои способности. Слегка взъерошенный вид, клетчатая рубашка и тапочки на ногах сделают из тебя настоящего домохозяина.

– Да меня высмеют.

– Твою репутацию сложно испортить.

Не желая спорить с пираньей, Ник поспешил переменить тему, тем более, что спорить было бесполезно:

– Мисс Питерсон, у вас случайно нет знакомой няни?

Молчание в трубке затянулось. Ник почти видел, как крутятся в голове у женщины шестеренки, воображая все варианты от внезапного появления бывшей любовницы с ребенком до многодетной аферистки, привезенной Ником из гастролей. Вероятно, она уже дошла до обдумывания пиар-компании по объявлению наследника скандально известного Ника Торнадо. Но вслух произнесла:

– Допустим.

– Я взял на работу новую домработницу с трехлетней дочерью. Хочу помочь устроить ребенка, пока мать занята работой.

– А где подевалась старая домработница? – небезосновательно поинтересовалась мисс Питерсон. Она лично нанимала предыдущую женщину, когда Ник заселился в квартиру, и заставила ту подписать договор о неразглашении конфиденциальной информации, касающейся жизни музыканта. Женщине было за шестьдесят, но она справлялась с работой и жизнью Ника не интересовалась. Мужчине очень сложно было найти причину, чтобы уволить женщину.

– Мне кажется, она стала сильно уставать на работе. Но я выплатил ей щедрую компенсацию.

– Ты хоть понимаешь, что нельзя брать с улицы таких работников? А если она работает на какую-нибудь желтую газетенку? Или окажется очередной психованной фанаткой? – гнула свою линию пиранья.

Ник знал, что не избежит этого разговора, но все равно оказался не готов. Как объяснить логически, почему он взял на работу Лару и полностью доверяет ей?

– Я ее знаю. К тому же, Лара работает у меня уже 2 месяца, но в прессу ничего не продала, и застрелить меня не пыталась.

– Тем не менее, я должна ее проверить. Дай мне ее данные.

Ник был уверен, что данные Лары не понравятся его пиар-менеджеру, особенно в свете недавнего ареста.

– Я же сказал, что доверяю ей, – перешел на жесткий тон Ник, как делал всегда, когда собирался настоять на своем.

– Потом не говори, что я тебя не предупреждала, – произнесла женщина, а затем своим обычным деловым голосом добавила, – Понедельник, 8.30., – и отключилась.

Ник облегченно вздохнул, взял ключи от машины и направился осуществлять следующий пункт плана под названием «Лара покоряет Нью-Йорк».


ГЛАВА 21

Были уже сумерки, когда черный «Мерседес» Ника притормозил у дома № 281, где обычно мужчина высаживал Лару. Опасаясь застать машину через полчаса в полуразобранном состоянии, Ник предусмотрительно положил на панель значок лейтенанта полиции. У дома он встретил двух женщин преклонного возраста.

– Милые дамы, не подскажете, в каком доме проживает Лара Саммерс? – включив свое очарование на всю мощь, поинтересовался Ник.

– Не та ли это девица, что постоянно возвращается домой затемно, да еще ребенка везде с собой таскает? – обратилась одна из пенсионерок к подругам.

– А с какой целью интересуетесь? Случилось что? – спросила у Ника вторая.

– Да вот нашел вчера кошелек, а в нем документы на ее имя. Решил вернуть. Только не могу сориентироваться, где ее дом. В документах указан 281-ый, а вот номер квартиры не указан.

– Ты не первый тут заблудился. Эти дома должны были снести еще лет 10 назад. Рядом понастроили новых, так что все номера перепутались. Тепе нужно зайти за этот дом и повернуть немного вправо. Там то твоя счастливица и живет, – объяснила Нику одна из старушек.

За домом, действительно, оказалось ветхое деревянное строение. Никогда еще Ник так не мечтал ошибиться адресом. Перекошенная входная дверь, по чьей-то прихоти окрашенная в красный цвет, была приоткрыта, что Ник воспринял, как приглашение войти.

Из помещения в конце коридора доносился громкий шум, состоящий из матов, криков и стука посуды. Пройдя на кухню, Ник застыл, как вкопанный. Из шкафчика под раковиной хлестала вода, рядом тощий невысокий мужичок стоял на коленях и со всех сил напирал на ключ, видимо, пытаясь что-то закрутить. Молодая девушка в коротком халатике с полотенцем на голове собирала тряпкой с пола воду, выжимая ее в таз. Лысый, на первый взгляд квадратный мужик, нависал над раковиной сверху и со всех сил держал кран. Именно он был источником отборного мата, который разносился по коммуналке. У окна стояла высокая худая женщина со скорбным взглядом и стопкой тарелок в руках. Уже собираясь сбежать из этого дурдома, Ник заметил за столом у окна маленькую темноволосую девочку, которая, как ни в чем не бывало, поила чаем красивую куклу. Узнав в девочке дочку Лары, мужчина лишился последней надежды. Никогда больше он не будет приходить в гости без предупреждения. До этого момента самым неудачным походом был тот раз, когда он застал своего друга, наряженного в костюм медсестры, в постели с любовником. С тех пор мужчина стал побаиваться чужих тайн и высоких медсестер.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16