Алекс Савагар.

Под напряжением



скачать книгу бесплатно

ПРОЛОГ

Оглушительный визг шин, резкий удар и неестественная тишина… Лара медленно открыла глаза и увидела перед собой густую паутину трещин, покрывающих лобовое стекло серого «Вольво». Первая мысль, которая прорвалась в сознание девушки – почему оно не рассыпалось? Миллионы крохотных осколков переливались на солнце и слепили глаза. Вторая мысль была о Дэне. Он сидел на соседнем сидении, глядя перед собой. Следов крови и повреждений не было видно, и Лера решила, что все обошлось. Однако что-то в этой картине вызывало тревогу. То ли ее смутил немигающий взгляд мужа, то ли его неестественная поза, но в следующую секунду всепоглощающий ужас зародился внутри ее живота и с рекордной скоростью стал распространяться вверх, расталкивая и парализуя все органы, пока не вырвался наружу в каком-то болезненном хрипящем крике. На этом месте Ларин сон всегда прерывался, оставляя ее обессиленной, задыхающейся в море вины и безнадежности. Переживая один и тот же кошмар ночь за ночью девушка уже не испытывала такого ужаса, который заставлял ее в первые месяцы после аварии съеживаться под одеялом и рыдать до утра либо бежать в ванную, включать горячую воду и сидеть часами под обжигающими струями воды. За 6 месяцев, прошедших после аварии, она даже стала привыкать к этому кошмару, как неотъемлемой части своей жизни, как к заслуженному наказанию. Ложась спать, она брала с собой побольше воды, которая выпивалась после болезненного пробуждения среди ночи, а также, учебник по ядерной физике, забытый в дальнем углу шкафа бывшими владельцами. Изучение сверхсложных формул может и не приносило душевного покоя, но служило эффективным способом уснуть.

ГЛАВА 1

«Работники этого офиса за что-то мне мстят». Так думала Лара, выметая смятые бумажки из-под компьютерного стола в финансовом отделе компании «Game Time». Упрямые бумажные комочки отчаянно цеплялись за все возможные предметы, прятались в дальних углах, выпрыгивали из рук. А рядом стояла практически пустая урна для мусора. Девушка громко вздохнула, пытаясь дотянуться до смятого листа, застрявшего за системным блоком. С самого утра этот ничем не примечательный день не задался. Лара не выспалась, так как после ночного кошмара долго не могла успокоиться. Книга по высшей математике сегодня не помогла. Девушка так и просидела до рассвета у окна, глядя в одну точку. Она уже давно не пыталась избавиться от ноющей боли в груди, а просто проживала каждый новый день. Лара вынуждена была жить ради дочки. Это единственное, что она могла сделать для погибшего мужа.

София тоже проснулась без настроения. Нет, она не капризничала. Девочка была слишком послушной и понимающей, чтобы капризничать без причины. Вчера в маршрутке по дороге домой Софи увидела у незнакомой девочки красивую куклу в наряде принцессы. С тех пор дочка либо говорила о ней, либо мечтательно молчала. От этого у Лары разрывалось сердце. Софи не просила купить ей куклу, она знала, что у мамы нет денег. Девочка с надеждой сказала, что попросит куклу у Деда Мороза и весь год будет самой послушной дочкой.

Лара была полна решимости помочь Деду Морозу. На предыдущий Новый год Софи просила живого попугая, но Лара могла себе позволить только набор карандашей и раскраску с наклейками. И не только из-за денег, но и потому, что 14-метровая комната, в которой они ютились, маловата для девочки с попугаем. В следующую новогоднюю ночь Лара не разочарует дочку. Такие невеселые мысли носились у нее в голове, пока девушка собирала мусор в пакет и несла его к лифту. Софи тихо сидела за столом и рисовала. Обычно Лара включала дочке мультфильмы на компьютере, а сама подкреплялась чашкой бесплатного кофе из автомата и приступала к уборке.

Это было самое любимое время дня у дочери и самое спокойное – у Лары. Но только не сегодня. Начальник финансового отдела Патрик Маршалл выбрал именно этот день, чтобы остаться на работе допоздна. Лара шла от лифта со шваброй и наблюдала через прозрачное, предназначенное для того, чтобы держать под наблюдением подчиненных в течение дня, стекло, как он сосредоточенно работает на компьютере.

– Ну кто сидит на работе в пятничный вечер? – тихо пробубнила Лара, выжимая половую тряпку.

Подчиняясь правилам отношений между богом и обычной смертной, Лара должна бы преклоняться перед Патриком за все те благодеяния, что он ей оказывал: взял на работу без прописки, терпел присутствие ее ребенка в офисе, даже предложил подработку в качестве уборщицы его квартиры два раза в неделю. Один из таких дней наступал завтра, с сожалением подумала девушка. Если бы не эти жизненно важные пять тысяч, которые Маршалл платил ей за уборку, Лара ни за что не связалась бы с ним. В присутствии Патрика девушка всегда чувствовала себя неуютно. Может быть дело было в чувстве вины за то, что она не испытывала к нему той благодарности, которой несомненно ожидал начальник, а может – в холодности его светло-голубых глаз, снисходительно смотрящих на нее каждый раз при встрече. Если бы кто-то спросил девушку о начальнике, она вряд ли смогла бы объяснить, какие чувства к нему испытывает. Он был довольно симпатичным. Русые, а при более пристальном рассмотрении – рыжеватые волосы обрамляли бледное, немного веснушчатое лицо. Светло-голубые глаза, острый нос и губы педанта довершали образ типичного офисного работника. Невысокого роста, но с подтянутой фигурой он наверняка казался многим женщинам красивым, только Ларе никогда не нравился подобный тип мужчин. К тому же, по мнению девушки, у него были какие-то худые невыразительные плечи. Но это никак не влияло на тот факт, что Маршалл слыл одним из самых перспективных управленцев в компании. Аккуратный и подтянутый, с симпатичным, немного смазливым лицом и располагающими манерами, если этого требовала ситуация, он, в тоже время, был самым педантичным и честолюбивым человеком, какого девушка когда-либо знала.

Лара наклонилась, чтобы оттереть пятно на полу и, почувствовав резкое головокружение, схватилась за спинку стула. Вероятно, сказывался недостаток сна и один бутерброд из хлеба, посыпанного сахаром, съеденный девушкой за весь день. Денег оставалось только на несколько дней скромного питания, поэтому Лара старалась экономить на всем, лишь бы ее дочери не пришлось голодать. Зарплата, полученная неделю назад, утонула в море неотложных потребностей, не принеся ни грамма облегчения. Лара оплатила коммунальные платежи, купила Софии весеннюю курточку и ботинки, так как прошлогодние отказывались больше служить. Ларины заношенные кроссовки тоже кричали о помощи, но девушка не слушала.

Головокружение прошло, и Лара смогла выпрямиться. От облегчения она чуть не закричала «ура!». Патрик уже выключил компьютер и сейчас стоял у выхода из кабинета, надевая кожаные перчатки. Он бесшумно закрыл за собой дверь и уверенной, возможно даже, заранее отрепетированной походкой двинулся к выходу. Кожаные ботинки поскрипывают, пальто безупречно обнимает спину, волосы примерно лежат в модной прическе без намека на неповиновение. Настоящий приспевающий бизнесмен. По пути начальник резнул Лару критическим взглядом и, бросив на ходу «Не забудьте выключить свет!», вошел в лифт. Интересно, он заранее просчитывает, когда лифт будет на нашем этаже, или это лифт научился подстраиваться под Патрика? Лера не исключала оба варианта.

– Мама, фасист ушел! Включай мультики! – радостно протараторила Софи, подбегая к матери. После того, как Лара однажды назвала Патрика финансистом, дочка ухватилась за это слово, но произношение маленького ребенка немного хромало. А Лара почему-то не слишком стремилась исправить дочь.

Звонок лифта радостно сообщил, что Маршалл уехал. Лера тут же бросила швабру, включила ближайший компьютер и пошла за кофе. Да, две чашки будут в самый раз! Когда Софи с удовольствием смотрела мультики, а кофе был допит, Лара подумала, что этот день не так уж и плох. Осталось домыть пол и убрать в кабинете начальника. Это всегда было самым легким и самым трудным делом. Патрик оставлял рабочее место в идеальном состоянии: все вещи строго на своих местах, стол очищен от документов, жалюзи завешены. Даже кофейная чашка с фирменным логотипом компании вымыта и скучает на своей полке, повернувшись ручкой к двери. Как всегда! Если бы в кабинете не витал столь знакомо-отвратительный запах туалетной воды мужчины, сложно было бы догадаться, что здесь весь день кто-то работал. Заходя в кабинет, Лара всегда терялась, не зная, что делать. Не находя никаких признаков беспорядка, девушка просто протирала все доступные поверхности, выносила мусор и вымывала полы. Но даже после того, как все убрано, Лара чувствовала какое-то внутреннее напряжение. Даже своей педантичностью Маршалл умудрялся показать Ларе всю ее никчемность. Девушка считала, что такая патологическая тяга к аккуратности свидетельствует о серьезном нарушении психики, о чем-то, соседствующем с шизофренией. Девушка всегда содержала свое жилье в чистоте, ненавидела несвежее постельное белье и знала сотню способов вывести сложные пятна с одежды, но никогда не была одержима чистотой. Ладно, она не будет сегодня на этом заморачиваться, просто сделает свою работу и уйдет.

Таща огромный пакет от здания компании к мусорным бакам, Лара подумала, что вот так и еще один день ее жизни выброшен на помойку. А ведь у нее диплом о высшем педагогическом образовании и опыт работы учителем младших классов. Она вспомнила, как когда-то с воодушевлением бежала на работу, думая, что это ее призвание и ее будущее. Как уходила с занятий, уверенно постукивая каблучками по школьным коридорам. Как верила в счастливое будущее и завтрашний день. Сегодня она старалась не думать о будущем, ни в чем не была уверена и устало тащилась с работы в промокших насквозь кроссовках. Нью-Йорк ее не принял. Ему не нужны были Ларино воодушевление и постукивание каблучков.

Вот уже полгода этот город прямолинейно давал понять, чтобы Лара убиралась отсюда, и столько же времени она упрямо цеплялась за это место. Не из любви к Нью-Йорку! Ей просто некуда и не за что было бежать. Девушка приехала в город в октябре и с каждым днем ее жизнь здесь становилась все хуже. Оказавшись в Нью-Йорке, она сняла небольшую квартиру с мебелью, заплатив за полгода вперед из своих сбережений. Девушка планировала найти работу в какой-нибудь школе, заодно, устроив туда Софи. Но не имея рекомендаций и с маленьким ребенком на руках она слышала везде только отказы.

Поиски работы не по специальности тоже результата не давали, стоило Ларе заикнуться о том, что она будет приводить дочь с собой. Работодатели не хотели даже проявить фантазии, указывая ей на дверь. Ее София была никому не нужна. Несколько дней девушке удалось продержаться в должности официантки во французском ресторане, оборудованном детской комнатой для отпрысков богатых посетителей. Лера, приходя на работу, тайно отправляла Софию в эту комнату, а сама заступала на смену. Но очень скоро щепетильная мамаша одного из богатых отпрысков обратила внимание, что одна девочка в комнате не носит брендовую одежду. В тот же вечер Лару уволили. Денежные сбережения таяли, и девушке пришлось устроиться уборщицей на вечернее время в компанию «Game Time». Временно, конечно же. А через 2 месяца она стояла с дочерью и тремя чемоданами перед домом, который уже начала считать своим, и растерянно соображала, что дальше делать. Ее арендодатель оказался таким же поддельным, как и договор, который девушка с ним подписала. Мошенник смылся с ее деньгами и возможностью спокойно жить в уютной квартире. Оставшихся у Лары сбережений хватило на аренду небольшой комнаты в старом доме, бывшем когда-то гостиницей. Ее владелец давно уже не делал ремонт в помещениях, но старался выжать из жильцов все, что удастся. Испуганная возможностью ночевать на улице, Лара согласилась на все условия. Ведь это временно, правда?

Утомленная женщина с тревожным взглядом и опущенными уголками губ монотонно перечислила Ларе основные правила проживания и передала ключ от комнаты. Жилице полагалось вести себя пристойно, не шуметь после одиннадцати вечера и дважды в неделю убирать общую кухню, ванну и туалет. Задохнувшаяся комната встретила новых жильцов помутневшим взглядом обшарпанного окна с выгоревшей шторой. Из мебели здесь доживала свою жизнь металлическая кровать со старым тюфяком, из которого враждебно торчали три пружины, платяной шкаф с перекошенной дверцей и покосившееся зеркало без распашных боковин. У окна стоял стол, хранящий имена предшествующих жильцов и их частей тела, а также 2 деревянных стула, кажущиеся крепкими на вид. На полу лежало на удивление новое покрытие, еще больше подчеркивающее всю убогость окружающей обстановки. На недавно побеленном потолке были видны ржавые подтеки, как раз над шкафом. Лара решила, что он здесь стоит не только для хранения одежды, но и как подставка под тазик во время дождя. Эта комната символизировала все, чего боялась Лара в жизни: безнадежность, неуверенность и нищету. Лара перевела затравленный взгляд на дочь. Софи стояла с испуганным взглядом и двумя руками прижимала к груди мишку.

– Мы ведь здесь не останемся, плавда? – с надеждой спросила девочка.


ГЛАВА 2

Уже четыре месяца Лара с дочерью жила в арендном доме. И теперь ее целью было остаться здесь подольше, потому что денег на оплату комнаты не хватало.

Если бы Ларе не показалась сверхъестественной способность Мадонны танцевать на боку, она, возможно, и не поняла бы, что уснула перед телевизором. На желтом кожаном диване у Патрика в квартире! Перед второй сменой в компании она решила немного отдохнуть на диване, где и проснулась спустя час. Девушка подскочила, как ошпаренная. Часы показывали без пятнадцати пять, а значит на работе, до которой добираться не менее получаса, она должна появиться через 15 минут. Лара уже успела прибраться в почти стерильной квартире начальника, приняла душ в ультрасовременной кабинке Патрика, вымыла дочку в огромной ванной с гидромассажем и выпила чашку свежесваренного первоклассного кофе. После того, как все дела были сделаны, она усадила Софи перед телевизором в спальне, а сама выветривала из квартиры запах кофе и мужского шампуня. Девушка всегда после уборки оставалась в квартире Маршалла до четырех часов, чтобы потом сразу отправиться в компанию. Лара хорошо изучила начальника, а потому была уверена, что он никогда не уйдет с работы раньше времени. Многие считали это трудолюбием и проявлением корпоративного духа, но Лера была уверена, что Патрик намеренно оставался на рабочем месте, чтобы не дать подчиненным сбежать пораньше. Первое время девушка стремилась поскорее прибраться и сбежать из этой квартиры, вызывающей в ней нервозность. Но такие бонусы, как хороший кофе и чистый душ перевесили неприятные стороны. Не смотря на сотню ультра комфортных нововведений, приходящихся на несколько квадратных метров душа, девушка не чувствовала удовольствия от купания в месте, где ее начальник ежедневно появляется голым. Но ржавый и засорившийся душ в их доме был худшим злом. Этим маленьким секретом от начальника она гордилась, как огромным достижением. Большой секрет заключался в том, что девушка приводила с собой дочь, хотя весьма доходчиво была предупреждена Маршаллом, что он не потерпит детей в своей шикарной квартире. Но Софи так нравилась его ванна, где она могла плавать часами в пушистой ароматной пене. Отказывая дочери во многом, Лара просто не смогла лишить девочку этого удовольствия. Да и с кем ее оставить? Не смотря на очень мирные, с намеком на дружеские, отношения с соседкой Сьюзен, Лара не могла постоянно просить ту об одолжении. Женщина постоянно выглядела такой несчастной и измочаленной, что девушке самой хотелось ей чем-нибудь помочь.

С рекордом в 2 минуты Лара закрыла окно, одела себя и дочку и стала обуваться. В этот момент дверь распахнулась, и в квартиру ураганом ворвался Патрик. Он пронесся мимо девушки, бросил свой портфель на диван, резко развернулся и ударив Лару гневным взглядом прорычал-прокричал:

– Какого черта ты тут делаешь?

Силой мысли удерживая на лице маску спокойствия, словно нет ничего особенного в поведении начальника, Лара произнесла:

– Убираю вашу квартиру. Сегодня пятница, помните? И я уже ухожу.

Девушка невозмутимо наклонилась и стала завязывать кроссовки. Словно ее святой благодетель не сверлит ее в этот момент дьявольским взглядом. Словно дочь не находится рядом. Словно она просто заходила поболтать и теперь уходит. Внутри девушки все тряслось от страха и напряжения, но она знала, что таким людям, как Патрик, нельзя показывать свои чувства. Будет только хуже. Легкие девушки готовы были взорваться от боли. И только когда потемнело в глазах, Лара поняла, что не дышит. Патрик подошел к холодильнику, резко распахнул его и стал пить молоко прямо из пакета. Мистер Совершенство оказывается способен на человеческие поступки! Стоя к нему спиной Лара заканчивала шнуровать второй кроссовок трясущимися руками.

– Стой! – громко скомандовал Патрик.

Что значит это «стой»? Стоять на месте и не уходить? Стоять как есть, согнувшись и не двигаясь? Лара задумалась, не слишком ли дорого ей обходится его благотворительность? Но не двинулась с места.

– У тебя есть шанс загладить свою вину прямо сегодня, – сказал Маршалл, снимая пальто.

Лара сжалась и побледнела. Она не задавалась вопросом, в чем ее вина – здесь могло быть сотню вариантов. Но вариант, как загладить вину, на ум приходил только один! Неужели она способна опуститься еще ниже, переспав от безысходности со своим работодателем? Видимо, все эти мысли отобразились на лице девушки, потому что Патрик поднял брови и рассмеялся. Да, он упивался своей властью и Лариным страхом!

– Ну, нет! Я не опущусь так низко, чтобы спать со своей уборщицей. Сегодня ты пойдешь со мной в клуб.

– Куда? – не заметив облегчения в голосе, выговорила Лара.

– Выходим в 10 вечера. К этому времени ты должна избавиться от ребенка, вернуться и принять соответствующий вид.

– Это невозможно! – растерянно сказала девушка.

– Оденешь платье Кэтрин, я выберу в шкафу. Думаю, ее размер тебе должен подойти. Туфли и белье тоже возьмешь здесь.

– Но мне надо на работу,– воззвала Лара к корпоративной ответственности начальника.

– Я разберусь, – резко ответил Маршалл, развернулся и ушел в спальню, захлопнув за собой дверь.

Разговор между ним и Ларой всегда происходил по одному сценарию:

Он говорит – Лара слушает!

Лара говорит – он не слышит!

Ну и что теперь делать? Первым вариантом было сбежать. Вторым – пойти и умолять Патрика одуматься. Но оба эти варианта – не варианты! Лара собралась с духом, подошла к двери спальни и остановилась. Решение было принято!


ГЛАВА 3

Через 4 часа девушка стояла перед зеркалом в спальне Маршалла и примеряла туфли. Дорогие сногсшибательные туфли. Сногсшибательным в них было все от каблука до цены. Будь у Леры возможность, она украсила бы такими свое жилище, расставив по полкам вместо букетов и статуэток – и любовалась, любовалась… Патрик выбрал для Лары короткое платье из жатой ткани золотистого цвета. Оно шло через одно плечо, плотно облегало фигуру, так что из белья ей понадобились только трусики. Чужое белье, хоть и очень красивое, она взять постеснялась, поэтому осталась в своих дешевых белых слипах. Подумав, чулки девушка все же одела. Верхней одежды в шкафу не оказалась, а заношенная Ларина курточка не подходила по дресс-коду, поэтому решено было идти только в платье.

– Мы подъедем на машине прямо ко входу в клуб, так что ты не замерзнешь, -сказал Патрик, снимая с вешалки свое шерстяное пальто.

Пока Лара наносила макияж, начальник, полностью собранный, расхаживал по комнате и проводил инструктаж.

– Сегодня в клубе выступает новая рок-группа, говорят – очень популярная, так что будет много народу.

– Тогда, может я все-таки не пойду? – с надеждой спросила девушка.

– Даже не думай. Сегодня важный день и я обязательно должен там быть. С Кэтрин или без нее,– с какой-то недоброй улыбкой добавил Маршалл.

Лара уже знала, что его девушка сегодня позволила себе отобедать в ресторане в центре города с бывшим женихом. Такого унижения Маршалл стерпеть не мог. Он собирался мстить – и оружием выбрал Лару. «Слабоватое, но очень послушное оружие» – грустно подумала девушка, оглядывая себя в зеркале. Макияж вроде был не плох, хотя Лара уже давно не практиковалась в его нанесении. Накрашенная уборщица привлекает слишком много внимания. Да и косметики у девушки почти не было. Последней купленной помаде стукнуло, по меньшей мере, год. Лара давно не видела себя накрашенной и в вечернем наряде.

– Веди себя раскрепощено и поменьше болтай. Все знают, что мои временные девушки обычно немногословны. Мы так не для того, чтобы веселиться.

– А, для чего? – не сдержала удивления Лара. Она-то предполагала, что люди ходят в клуб расслабиться и потанцевать. Хотя с Патриком все может быть.

– Для того, чтобы попасть в поле зрения нужных людей. Если ты в клубе, значит, у тебя есть связи, – терпеливо разъяснял начальник девушке, как идиотке, коей, судя по всему, ее и считал, – А хорошие связи никогда не будут лишними.

– А если кто-то спросит, как мы познакомились? – у Лары уже начиналась нервная дрожь от страха перед выходом в свет.

– Я сам с этим разберусь. Это закрытый клуб. Если ты пришла с кем-то из постоянных посетителей, значит, тебе можно доверять. Никто не станет дотошно выпытывать твою биографию. Среди этих людей так не принято.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16