Алекс Найт.

Печать Демона



скачать книгу бесплатно

Глава 1

– Может вечером в «Айс»? – Мия запрокинула голову, подставляя лицо палящим лучам солнца.

Погода этим летом разгулялась не на шутку, мучая совсем не бостонским зноем. Страшно вспомнить сумму чека на солнцезащитный крем и бальзамы для волос лишь за этот месяц.

– Мы же только вчера там были, – рассмеялась, приостановившись возле припаркованной на обочине машины, чтобы оценить своё отражение в тонированном стекле.

Старательно наложенный гримёрами макияж лежал так же идеально, как и утром перед съёмкой. Сегодняшняя ночь прошла в клубе, а после буквально трёх часов сна мы с моей лучше подругой Мией ещё пять часов к ряду позировали на фотосессии. И сейчас медленно волочили ноги домой, намеренные урвать заслуженные моменты отдыха.

– Вчера было весело, – звонко захихикала Мия.

Светлые волосы, уложенные в кудри, искрились на солнце. Тонкий сарафан подчеркивал яркие изгибы фигуры. Для меня Мия являлась эталоном красоты. Впрочем, то же самое она говорила обо мне.

– Особенно, когда Брендон сцепился с Винсентом.

– Не напоминай, – демонстративно закатила глаза, красноречиво сообщая, что я думаю о разборках парней.

Не то, чтобы с Брендоном мы встречались серьезно и навсегда, но границы были определены изначально, как и завершение отношений с Винсентом. Только иногда парням просто необходимо выяснить отношения и куда-то выплеснуть излишки тестостерона.

– Брендону помяли лицо. И как теперь с ним появляться на людях? – театрально всплеснула руками, заглянув в голубые глаза подруги. И мы вместе взорвались в приступе веселого смеха.

Моя жизнь была идеальна, даже слишком. Потрясающая подруга, классный парень, предстоящая учёба по специальности мечты, работа в модельной студии. Ничего не нарушало установившегося равновесия моего мира. Даже отец больше не пытался навязать своё общение.

– Эй! – вскрикнула от боли, когда кто-то схватил меня за локоть и резко развернул.

Я пошатнулась на высоких каблуках, вскинула голову, чтобы увидеть внезапного нарушителя спокойствия. Это был молодой парень. Высокий, жилистый. Очень светлые голубые глаза смотрели в мои испытующе, с каким-то затаённым ожиданием.

– Привет, – произнёс он напряжённым голосом. Будто только что не схватил меня за руку, а подошёл познакомиться. – Кто ты?

Его слова сбили с толку. Я всегда чутко ощущала приближение неприятностей. Три месяца назад предчувствие даже спасло мне жизнь, когда я чуть не разбилась на своём мопеде. И сейчас мой внутренний индикатор вопил даже не о проблеме, а об опасности.

– А ну отпусти её, придурок, – разъярилась Мия, зло сверкая глазами. – Если сейчас же её не отпустишь, я вызываю полицию, – она демонстративно выхватила телефон из сумочки, висящей на плече и принялась набирать номер, громко проговаривая «девять-один-один».

– Всё в порядке? – в наше краткое противостояние вклинилась третья сторона. Причём, в буквальном смысле.

Неизвестный парень оттолкнул наглеца, ловким приёмом высвободив мой локоть.

Он встал передо мной монолитной стеной, высокий, широкоплечий. И я, почему-то не сомневалась, он пришёл защитить. Только беспокойства его появление не уменьшило. Скорее, наоборот, нервозность подскочила на новый уровень. Я желала уйти, скорее покинуть это место и странных парней, хоть и не привыкла бежать от проблем. Мысленно обругав себя за странную реакцию, я выступила вперёд, краем глаза присматриваясь к внезапному защитнику.

Он был хорош собой. Подтянутую фигуру только подчеркивала обтягивающая борцовка белого цвета и свободные бриджи с абстрактным узором. Каштановые волосы средней длины в беспорядке. Лицо волевое, мужественное, с яркой линией скул и подбородка. На щеках ходили желваки, а взгляд светло-карих глаз наполняла угроза.

Я бы хотела сказать, что мне казалось. Но первый парень будто испугался. Он отступил, внезапно заозиравшись, а потом, пробормотав что-то себе под нос, развернулся и поспешил прочь, быстро скрывшись за поворотом улицы.

– Что это было? – спросила я, внимательно приглядываясь к своему заступнику.

Лицо его расслабилось на мгновение, а губы расплылись в белозубой улыбке.

– Не обращай внимания, – отмахнулся он, будто не произошло ничего особенного.

– Мне кажется… – я замолкла, решив, что расспросы ни к чему. И что я могу спросить? Мне показалось их появление странным? – Спасибо за помощь, – тоже улыбнулась.

– Не за что, – пожал он плечами.

Он поспешил следом за ушедшим парнем, а мы с Мией остались одни на пустой в это время дня улице пригорода.

– Зуб даю, это были пикаперы, – заявила подруга, задорно рассмеявшись. – Поняли, что ты их раскрыла и сбежали. Надо проверить Ютуб, может, новый моб.

– Кстати, и точно. Похоже, – согласилась я, сразу расслабляясь.

– Хотя, жаль, что ушли. Тот второй просто красавчик, – Мия вздохнула в притворном восхищении и задорно мне подмигнула. Что окончательно развеяло мою напряжённость.

– Губы не раскатывай. Сразу видно, я ему понравилась.

– Ну да, как же он мог обойти вниманием прекрасную Натали? – пропела она чуть язвительно, и со смехом увернулась от моего дружеского щипка за попу. – И вообще, тебе не пора к Брендону? Принесёшь ему кусочек льда. Отколешь от своего сердца, – растянув на губах самую невинную улыбку, она приложила ладошки к груди.

– Ну всё, беги.

И она побежала, звонко смеясь. А я за ней. Так мы и неслись, метров пять, пока не поняли, что шпильки к пробежкам не располагают.

Вскоре, продолжая весело переговариваться и прикалываться друг над другом, мы достигли дома Мии. Она, махнув мне рукой, ушла к себе, а я продолжила путь. Мой дом располагался на соседней улице. Белая обшивка стен и черепица бежевого цвета. Забор, единственный на улице, был окрашен нами с Мией в ядовитый красный цвет, что, несомненно внесло некоторый креатив.

Я миновала калитку и прошла по выложенной брусчаткой дорожке между фигурными кустами к двери дома. На заднем дворе виднелся надувной бассейн и сетка, натянутая ещё месяц назад для игры в волейбол. Но жара не способствовала спорту.

– Я дома! – объявила, распахивая дверь.

Пахнуло свежестью. Раздались переливы классической музыки. Судя по всему, мама врубила все кондиционеры в доме. И наслаждалась уединением. Китти, моя сестра, не переносила классику, следовательно, дома её не было.

– Блудная дочь вернулась?!

Мама появилась из дверей зала с двумя стаканами лимонада в руках. Она у меня красавица, и во многом я пошла в неё. Каштановые кудри были собраны в небрежный пучок на затылке. Иногда я завидовала ей, мои волосы лишь вились. Карие, вздернутые у уголков глаза смотрели с теплотой и любовью. Пухлые губы расплылись в доброй улыбке. Но слишком многое я унаследовала от отца, что меня весьма раздражало и злило до нервной дрожи.

Любовь к маме сливалась с благодарностью. Когда мне было шесть, а Китти четыре выяснилось, что у отца есть ещё одна семья и ребёнок. Мама тяжело переживала развод, но не расклеивалась. Переехала с нами в штаты, сделала успешную карьеру врача. Смогла вырастить нас, дать образование и цели в жизни. Но главное, она стала не просто матерью, но и другом, к которому я всегда могла прийти за советом, будь то вопрос по сложной лекции или проблемы с мальчиком. С возрастом я всё реже к ней обращалась, но знала, что могу прийти с любой жизненной проблемой.

– Меня не было чуть меньше суток, – приняла стакан и с наслаждением отпила фирменный лимонад с лаймом. Но сразу же поморщилась. – Ты перепутала стаканы, – проворчала, ощутив в напитке алкоголь.

– Упс, – мама весело рассмеялась, и быстро поменяла наши стаканы. – Как прошли съемки?

Мы проследовали через просторный коридор в сторону гостиной на первом этаже. Шторы задёрнуты, потому в комнате царил полумрак. На стене тихо гудел кондиционер, а музыкальный центр издавал скрипичный мотив неизвестного мне произведения.

– Отлично.

– А вечер?

– Это было ужасно. Винсент напился, поругался с Брендоном. И они подрались, – звонко ударила в ладони, иллюстрируя столкновение кулака моего бывшего с лицом нынешнего.

Мама теперь громко рассмеялась, помотав головой. Особо удивлённой не выглядела. Моя жизнь богата на события.

– Уделяла бы ты столько внимания учёбе, сколько личной жизни, – пожурила она.

Я лишь закатила глаза, ведь табель говорил сам за себя. Мия, наоборот, упрекала меня в том, что перед поступлением в колледж, я стала мало времени уделять ей, модельной студии, и, следовательно, бойфренду.

– Где Китти? – решила перевести тему.

Мама и так знала, что к парням я отношусь с той же серьёзностью, как к походу к дантисту. В том плане, что с моими идеальными зубами, можно забивать на плановый приём.

– Вроде убежала с соседскими мальчишками играть в баскетбол.

Мы обменялись понимающими взглядами. Мама отправилась к музыкальному центру, чтобы отключить песню, а я расселась на софе, попивая прохладный напиток. Мы с Китти абсолютно непохожи. Черноволосая и темноглазая, она была точной копией отца. В отличии от меня, предпочитала джинсы юбкам, хардрок фолку и дружбу с парнями свиданиям с ними.

Стоило её вспомнить, как громко хлопнула дверь, и сестрёнка собственной персоной ворвалась в гостиную.

– Ма-ам, опять слушаешь эту нудятину, – наморщила она красивый носик, взъерошив влажное каре волос.

Футболка и шорты прилипли к её спортивному телу. Похоже, она облилась водой после тренировки. Не видела бы грудь сквозь влажную ткань, решила бы, что передо мной мальчишка.

– Раз мы все дома, может по магазинам? – предложила мама, проигнорировав ворчание Китти.

Мы с сестрой переглянулись, улыбнувшись друг другу. Следом Китти сорвалась с места.

– Душ мой! – объявила она.

– Нечестно! – я рванула следом, выбежала в коридор, но только, чтобы услышать, как хлопнула дверь душевой.

– Иди в ванную на втором этаже, Натали, – рассмеялась мама, выходя следом за мной в коридор.

Она на ходу распускала волосы, ероша каштановые кудри пальцами.

– Не успела, – язвительно передразнила Китти из душевой.

Мама вдруг резко изменилась в лице, увидев что-то за моей спиной. Я обернулась. Сердце замерло в неверии и испуге.

Тот парень со странными глазами… стоял по центру прихожей.

Глава 2

– Вызывай полицию, – шепнула я маме, еле шевеля губами.

Сердце ожило и в секунды разогнало свой бег. Сотни мыслей пронеслись в голове за секунды. Зачем он здесь? Чего добивается? И насколько опасен?

Следом произошло нечто невероятное. Парень улыбнулся, как-то предвкушающе, зло. И сделал шаг. Один шаг, за который он в мановение секунды оказался прямо передо мной. Вскрикнув от неожиданности, я попыталась отступить от него. Слишком медленно. Мужская ладонь сжала горло. Сильно, что на мгновение перед глазами вспыхнули искры, а с уст сорвался приглушённый всхлип.

– Отпусти её! – мама бросилась к парню, но он буквально отмахнулся от неё, словно от назойливой мухи, взмахом руки оттолкнув на пол.

– В тебе необычная энергия, – проговорил он, глядя в мои глаза странно, с пугающим голодом.

Шок прошёл, и я попыталась вырваться, ударить его ногой в пах. И тогда он просто отбросил меня назад. Легко, за одно движение руки, словно я ничего не весила. Вскрик мамы слился с моим, когда я, пролетев через весь коридор, рухнула на ковёр в дверном проёме гостиной.

Реальность воспринималась расплывчато и вязко. Пока я ничего не чувствовала. И даже до конца не осознала, что произошло.

– Натали! – вскрик мамы заставил опомниться.

Я резко приподнялась на локте, зашипев сквозь зубы от прострелившей спину боли. Вскочила на ноги и бросилась к парню, склонившемуся над мамой. Запрыгнула ему на спину, обхватила шею руками, стараясь сжать сильнее. Понимала, что не мне тягаться с ним в силе, но сейчас было важнее спасти маму. Дать ей время уйти.

– Беги! – прокричала я ей, со всей силы стискивая шею парня руками.

Странно, но он зашипел, выругавшись сквозь стиснутые зубы. Кажется, на адреналине, я смогла приложить больше сил, чем рассчитывала. Этой заминки хватило, чтобы мама вскочила на ноги и бросилась в гостиную. Видимо, за телефоном.

– Что? – раздался испуганный крик Китти.

– Спрячься, – бросила ей мама.

Мир снова окрасился вспышками боли, когда парень резко подался назад, буквально впечатывая меня спиной в стену. Руки ослабли, и я рухнула на пол, почти ничего не осознавая от боли. Слышала топот ног, кажется, это убегала Китти, и голос мамы, наверное, она звонила в полицию. Словно в замедленной съемке я наблюдала, как парень склоняется надо мной, вновь протягивая руку к шее. Казалось, глаза его светятся.

Но он так и не дотянулся до меня – через секунду его просто отбросило прочь. Сначала я ничего не увидела, зрение с трудом выстроило картину происходящего. Но потом я рассмотрела его… Парня, что заступился за меня на улице. Только на этот раз он был в чёрном костюме, а в руках держал пистолеты.

Происходящее всё меньше походило на реальность. В какой-то момент я даже решила, что сплю, либо галлюцинирую. Потому что слишком всё походило на бред сумасшедшего. Обычная одежда нападавшего тоже сменилась боевым костюмом. Он вскочил на ноги, выхватывая из кобур на поясе пистолеты.

Началась схватка. Молниеносные удары сменялись быстрыми захватами. Их движения сливались, фигуры терялись из вида, словно действовал какой-то фантастический отвод глаз.

Внезапно нападавший отбросил моего защитника мощным ударом плеча в торс. Парень пролетел три метра через весь коридор, пока с грохотом не ударился о входную дверь, отчего та распахнулась, впуская в помещение яркий солнечный свет. Он приподнялся, но замер, глядя цепким карим взглядом на противника, точнее на дуло его пистолета. Готовый в любой момент начать действовать, взведённый, как и курок пистолета противника.

Сердце замерло в испуге. Он заступился за нас, а теперь погибнет за добрый поступок. Следом же, как только справится с ним, преступник переключится на нас. В эти страшные секунды я не сомневалась в том, что он убьёт меня, маму и Китти. Без раздумий и без причин.

В момент, когда тёмное отчаяние захлестнуло с головой, взгляд зацепился за пистолет. Не знаю точно, кому он принадлежал, но не возникло даже толики сомнений в своих действиях. Я рванула вперёд, схватила пистолет и резко подскочила на ноги, наводя его на преступника. Спина отдавалась болью, но сейчас всё казалось неважным по сравнению со спасением жизней, моей и родных.

– Брось пистолет или я выстрелю! – прокричала, словами придавая себе смелости.

Парень посмотрел на меня почти насмешливо, с пренебрежением в казавшихся сейчас бело-серых глазах. Они и вправду светились…

– Я выстрелю! – вновь повторила, до боли сжав рукоять пистолета и наложив палец на спусковой крючок.

Впервые держала оружие в руках, оно оказалось тяжелее предположений. Но это вовсе не означало, что я спасую. Я убью, если понадобится, но спасу маму и Китти!

– Не выстрелишь, – хмыкнул он. – Ты всего лишь слабая человечка.

Я не поняла его посыла, хотя и осознавала, что он вкладывает в них иной смысл, нежели попытку подавить волей.

– Черта с два!

Палец с силой надавил на спусковой крючок. Потом ещё и ещё под глухие щелчки. Но ничего произошло. Пистолет не выстрелил, как и предсказывал мой враг.

Громкий всхлип вырвался из горла, а по щекам полились слёзы. Пульс звенел в ушах, оглушая, и заключая меня в кокон разливающейся в душе безнадёжности. Почему он не стреляет? Предохранитель? Нет пуль? Не верю, что всё так закончится!

Ты сдаёшься? – раздался в голове женский голос, выжидающий и настороженный.

– Нет! – именно эти слова стали спусковым крючком.

Тело наполнила невероятная сила. Она разлилась по жилам, вспыхнула в каждой клеточке тела, наполняя душу эйфорией и мрачным предвкушением… смерти врага.

Вспыхнув лиловым светом, из дула вырвалась сияющая пуля. Она ударила точно в грудь изумлённого врага. Он подался вперёд, глядя в неверии на хлынувшую из раны кровь. Следом пули вылетали одна за другой, оглушали грохотом и ослепляли светом. Стремительно, безжалостно прошивая тело парня смертельными ранами. Снаряды закончились, но я продолжала нажимать на спусковой крючок раз разом, улыбаясь сумасшедшей улыбкой и упиваясь силой, что переполняла меня в эти переломные мгновения моей жизни.

Парень начал заваливаться назад. Но прежде чем он рухнул на пол, его объяло яркое красное пламя, в пару мгновений обращая тело прахом. Только тогда я осознала произошедшее. И заметила нечто странное.

Пистолет выпал из моей руки. Задохнувшись под шквалом чувств, я отступила, глядя на свои руки, что только что забрали чужую жизнь. На запястьях сияли фиолетовым светом странные узоры, а вместо платья на мне был надет кожаный боевой костюм.

– Ч-что происходит?! – всхлипнула, отступая от дымящейся кучки праха.

Ужас окатил леденящей душу волной. Силы вдруг резко покинули меня. Узоры на запястьях замерцали и исчезли. Внезапно появившийся костюм сменился моим платьем. Я рухнула на колени, не совладав с нахлынувшей слабостью. Голова кружилась, в ушах звенело. И, казалось, в любую секунду я рухну в обморок.

Мой защитник тем временем поднялся на ноги. Карие глаза наполнились угрозой.

– Кто ты? – спросил жёстко и направил на меня дуло своего пистолета.

Глава 3

Кто я?

Буквально десять минут назад я бы могла с улыбкой рассказать всю свою биографию. Но сейчас, после выстрелов, убийства, сгорания тела и странных изменений одежды, я терялась с ответом. Может, тому виной пистолеты в руках незнакомца? Он заступился за меня. Но сейчас я боялась его не меньше парня, чьи останки дымились, разбросанные по коридору моего дома.

Соберись! – раздался тот же голос. – Ты должна убить его и бежать.

Как-то отреагировать на её слова я не успела, потому что в дом вбежало ещё трое мужчин. Они также оказались облачены в чёрные кожаные костюмы. На поясах покоились пистолеты. И смотрели они на меня как на врага. Но раньше, чем они выхватили пистолеты, передо мной появилась мама. Она закрыла меня своим телом, раскинув руки в стороны, готовая защитить от любой опасности.

– Убирайтесь из моего дома! – вскричала она яростно.

– Мэм, отойдите от неё. Это больше не ваша дочь, – попросил один из мужчин. выставив руки в примирительном жесте.

– Черта с два! Это моя дочь! И если вы приблизитесь, я устрою вам такие неприятности с командованием за нападение на гражданских, которые вам и в кошмарах не снились, – прорычала она, чем ввела в ступор и меня, и мужчин.

– Ты как, Нат? – возле меня присела Китти.

– Я сейчас грохнусь в обморок. Или меня вырвет на пол. Пока не решила.

– Мэм, – попытался достучаться до мамы один из мужчин.

– Покиньте мой дом!

– Что здесь происходит? – спросили у моего защитника, поняв, что от мамы ничего не добьются. – Доложи.

– Майкл Коннор, сэр. Я студент Западной академии. На девушку и её семью напали. Она, – голос его дрогнул, – убила демона из моего пистолета.

Не знаю, что происходило, но слова Майкла сильно удивили мужчин. Кажется, я совершила что-то из ряда вон выходящее не только для самой себя.

Тут с улицы послышалась полицейская сирена, прерывая все разговоры. Похоже в этой суматохе мама всё же успела вызвать полицию.

– Я разберусь, – сообщил один из мужчин, направившись на выход.

– Что это значит? – требовательно воскликнула мама.

Я пребывала на грани потери сознания, но всё равно не могла ни восхищаться ей. Казалось, она готова грудью броситься на опасность, чтобы защитить меня. Наверное, именно поэтому рука сама потянулась и схватила выроненный пистолет.

– Если вы знаете о командовании, то должны быть в курсе, что мы представители власти, мэм.

Мама зло фыркнула и развернулась к нам.

– Звони отцу, быстро, – шепнула она Китти.

Сестра кивнула и беспрекословно выхватила телефон из кармана шорт.

– Зачем отцу?! – прошипела я не хуже разъярённой кошки.

Вот уж кого хотела видеть меньше всего. Но злость придала сил, я смогла опереться руками на пол и подняться на ноги.

– Он поможет.

– Алло, пап. Тут какие-то ряженые мужики угрожают Натали пистолетами, – разнеслись громкие слова сестрёнки, вызвав негодование не только у меня, но и вышеназванных «мужиков».

– Не надо звать отца! – я выхватила телефон из руки Китти.

– Надо! – мама же забрала трубку у меня. Поднесла его к уху. – Брюс?

Судя по досаде, отразившемся на её лице, отец бросил трубку. И пусть, он здесь лишний. Сами разберёмся.

Только я рано обрадовалась. Мужчина, что отправился разбираться с копами, вернулся, когда раздался громовой голос моего отца.

– Что здесь происходит?!

Брюс Лэнг собственной персоной влетел из кухни в коридор, буквально излучая волны негодования. При том, что на кухне у нас нет дверей, выводящих на улицу! Неужто пролез через окно?

Черные с проседью волосы были уложены в идеальную прическу. Красивое волевое лицо сейчас напоминало свирепую маску. Тёмно-карие глаза метали молнии. Он был облачен в строгий чёрный костюм со стойкой воротником, вдоль которого расположилась нашивка красного цвета.

При его появлении Майкл и мужчины вытянулись по стойке, словно по команде приложили кулаки к правому плечу и как-то растерянно взглянули на меня.

– Натали? – он обернулся ко мне. – Ты… ты демон? – произнёс с неверием.

– Что? На себя посмотри! – возмутилась я.

Сколько мы не виделись? Полгода, больше? И я уже демон…

На краткие доли секунды в карих глазах отца мелькнули застарелая тоска и боль.

– Это ты… – с горькой усмешкой на губах произнёс он.

– Конечно, это я. А кто ещё?! – буркнула, обескураженная абсурдностью ситуации.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8

сообщить о нарушении