Алекс Каменев.

Владыка холода



скачать книгу бесплатно

– Ладно, обсудим детали позже, – махнул рукой князь. – Сначала разберемся с повседневными делами. Связь уже настроили?

Что же, логично, хотя здесь вроде и все свои, но планировать боевую операцию лучше все-таки в более узком кругу. Во избежание, так сказать.

– Общая видеоконференция будет готова в течение минуты, – с готовностью откликнулась Лариса Ивановна, посмотрев на ассистентку, сидящую на крохотном стульчике у стеночки позади с лэптопом на узких коленках.

Ну вот, сейчас и остальные Строгановы подтянутся. Правда, в виртуальном виде, но все же. Болтовня предстоит долгая.

Я поудобнее устроился в кресле, готовый к продолжительному ходу совещания.


Земли клана Орловых.

Москва. Кремль. 11:15

Его светлость князь Всеволод Юрьевич был строгим последователем тезиса: не место красит человека, а человек место, и от этого сразу же невзлюбил богато изукрашенные кремлевские залы. Блестящие золотом и хрусталем огромные помещения вызывали стойкую неприязнь и гримасу отвращения на холеном лице грузного мага.

– Музей, что ли, здесь организовать? – проворчал глава клана Орловых, без всякой приязни оглядывая чудовищно большую комнату, на утонченный взгляд привередливого эстета, чрезвычайно перегруженную декором из драгоценных металлов и древесины.

В любых украшениях нужно знать меру. Начиная от личных и заканчивая окружающим тебя интерьером. В противном случае станешь похож на тех дикарей, что обожают обвешивать себя побрякушками, взаправду считая, что от этого они выглядят намного солиднее.

Устав от созерцания кричащей аляповатой обстановки с изобилием блеска, князь подошел к высокому окну и какое-то время безучастно понаблюдал за неторопливо идущим на улице снегопадом.

Легкие, невесомые фигуры снежинок, уверенно прилипающие к стеклу, напомнили о тех, о ком в последнее время думать совершенно не хотелось. И так не радужное настроение стало еще больше портиться, вызывая желание швырнуть чем-нибудь горячим в ненавистный белый покров.

– Красиво. У многих зима вызывает отвращение из-за морозов и, как следствие, необходимости тепло одеваться. Но лично я считаю это время года одним из самых прекрасных, благодаря снегу, умеющему делать даже из уродливой вещи нечто привлекательное, – раздавшийся сзади мужской голос звучал уверенно и спокойно.

– Вы опоздали, – мрачно бросил князь Орлов, не делая попыток обернуться.

– Ваши воины оказались менее доверчивыми, чем я ожидал. А ваш помощник более дотошен в установлении личности.

– Удивились? Когда переход засекли? – в голосе огненного мага проскользнула насмешка.

Он представил ошарашенный вид гостя, когда его положила на землю всего в сотне метров от закрытого портала экстренно вызванная группа захвата.

– Я слышал о сканере Демидовых, – не стал запираться мужчина. – Но признаюсь честно, не ожидал, что устройство окажется настолько эффективным. Они уже пустили прибор в свободную продажу?

– Регистрация возмущений в магическом поле планеты – неплохо звучит, правда? – Патриарх огненной стихии предпочел не отвечать на последний вопрос, непринужденно продолжая разговор. – Никто сначала не верил, что от игрушки будет толк.

А оно вон как вышло. Ваше воздействие определили мгновенно и указали точные координаты.

Только сейчас князь наконец отвернулся от окна и вперил в собеседника ироничный взгляд.

Средних лет мужчина с проседью на висках вежливо улыбнулся, признавая право потешаться над постигшим его провалом. Невысокий, с далеко не выдающимися физическими данными, он смотрелся несерьезно на фоне огненного мага, имеющего более чем впечатляющую комплекцию.

Несколько секунд они смотрели прямо другу на друга, не отрывая острых взглядов. Первым не выдержал давления пришелец.

– Я полагал, вы хотели поговорить, – нейтрально заметил он, покосившись на молочный пейзаж за окном.

– А мне помнится, просьба о встрече проистекала от вас, – парировал Всеволод Юрьевич, с высоты своих метра девяноста оглядывая собеседника.

Возникла еще одна пауза. Закончившаяся так же, как и первая с подачи гостя.

– Мне показалось, что следует обсудить на личной встрече дальнейшие взаимоотношения между нашими семьями. Создалось впечатление о возникновении некоторых неувязок ввиду форс-мажорных обстоятельств…

Приглушенный смех князя заставил говорившего мужчину замолкнуть и настороженно уставиться на развеселившегося мага.

В следующий миг одетый в твидовый пиджак из английской ткани гость рухнул вниз, чудом успев согнуть одно колено, тем самым окончательно не распластавшись на полу. Все его тело до последней нервной клетки в одну секунду охватило пожаром страшной боли.

– Видимо, мне придется напомнить, с кем вы ведете беседу, – флегматично произнес князь, безмятежно разглядывая мучения своего визави. – Кто я, по-вашему? Кем вы меня воспринимаете? Неужели и вправду просто одной из фигур на доске великой игры?

Страдания нарастали, организм не самого последнего по силе мага вовсю полыхал адским жаром. И не было от него ни спасения, ни укрытия. Любые защитные арканы и попытки возвести в сознании стену, чтобы перестать испытывать невероятную пытку, не смогли принести желанного освобождения.

Против огромной силы Патриарха огненного клана пришлый маг ничего не мог поделать.

– Мы с вами как договаривались? – невозмутимо обратился к стоящему на коленях человеку князь. – Я помогаю вам с вашими оппонентами в Новом Свете, а вы способствуете решению вопроса с Владыками Холода. Вместо того, чтобы следовать тщательно разработанному плану, в нужный момент вы просто не появились. Меня это, знаете ли, немного разочаровало.

Напор усилился, не выдержав, мужчина с седыми висками окончательно завалился набок, с диким криком зажимая лицо. Из его носа, глаз и ушей потекли толстые струйки крови.

Владыка Огня не применил обычные для своего клана заклинания. В арсенале опытного и сильного колдуна имелись самые разнообразные чары, в том числе и не входящие в раздел техник школы Пламени.

– Вы меня понимаете, мистер Смит? А может, мне вас называть вашим настоящим именем? Джордж ван Хоторн?

Имя Всеволод Юрьевич произнес раздельно и четко, не скрывая пренебрежительного отношения.

Чуть погодя заклятье стало медленно спадать, ослабляя хватку. Получивший небольшую передышку маг, названный по фамилии одного из сильнейших магических кланов Северной Америки, с хрипом просипел:

– Слишком сильные помехи возникли после исчезновения источников, мы не смогли построить переходы, – сказал и замер, подспудно ожидая очередной порции боли.

– План лишь требовал четкого исполнения, – не слушая колдуна, чей род специализировался на магии Пространства, продолжал нравоучительно говорить князь. – Французы, арабы, посылка дезинформации по другим каналам – все должно было отвлечь внимание и запутать князя Кирилла, чтобы, когда придет запись с пыткой его парочки протеже, он думал, что имеет дело всего лишь со слишком наглыми иноземцами. А вместо этого что?

Орлов сделал несколько мягких шагов из стороны в сторону.

– Князь прилетел раньше времени, остался жив, два его Повелителя стихий – тоже целы, здоровы. Магия распространилась по всему миру, а я за это не получил, что хотел. Предполагалось, что ликвидация клана Строгановых вынудит распасться Триумвират. Мамонтовы и Демидовы благополучно присоединяются ко мне, начиная действовать в интересах клана Орловых. Вместе мы подминаем под себя все остальные русские кланы, и образовывается единая и неделимая Империя во главе с новой правящей династией.

Князь остановился и небрежно пнул американца.

– Даже после фиаско с покушением по пути в Норвегию, я все равно был готов послать войска в Холодный Предел. Но для внезапного удара требовалось создать порталы. Я думал: ну хорошо, не получилось так, давай попробуем напасть в лоб, у меня ведь есть такие полезные союзники.

Последовал еще один тычок ногой в продолжавшего находиться на полу колдуна.

– Оказалось, что нет. Нет у меня никаких союзников. При обращении за помощью они полностью проигнорировали данное ранее обещание. И моя армия осталась на месте, вынужденная действовать против обычных людишек. Хотя по всем первоначальным раскладам планировалось выступить против совершенно другого противника. Как итог – под моей властью центральные районы, а остальные земли растащили жадные шакалы, успевшие вовремя собраться и среагировать.

Огненный маг немного наклонился, глядя на сжавшегося оппонента, вместо зрачков в его глазах пугающе затрепетало пламя пепельных пожарищ, которые можно увидеть только на поле боя.

– Что скажешь в свое оправдание, Джордж?

Американский колдун судорожно сглотнул, не в силах отвести взора от страшных глазниц, где уже вовсю полыхал огонь.

– Мы еще можем пригодиться друг другу, – прошептал он. – Осечка началась с дурака Олсона. Старый ублюдок не сумел досконально замести следы, и ледышки его вычислили раньше времени. Дальше все покатилось под откос. А рассеивание источников еще больше усилило хаос. Вы же помните, мы тоже не смогли избавиться от своих конкурентов и сейчас, в отличие от вас, ведем активную борьбу за власть.

Князь неохотно кивнул. Действительно, в бывших Соединенных Штатах несколько сильнейших кланов до сих пор дрались за наследство ранее одной из самых могущественных стран в мире.

Ван Хоторнам, как и Орловым, не получилось подчинить себе другие, более слабые семьи, перед этим ликвидировав остальных сильнейших претендентов на лидерство.

– Поднимайтесь, мистер Смит, – брезгливо обронил Всеволод Юрьевич, вновь подходя к окну с пейзажем из улиц, окутанных белоснежной пеленой.

Американец медленно встал на ноги, замер на месте, не рискуя подходить ближе к вспыльчивому русскому.

– Пользуясь положениями Манифеста о свободной экономической зоне между кланами, Мамонтовы уверенно завоевывают рынок. Заводы и фабрики открываются чуть ли не каждый день. Создаются бренды, подменяя старые модные марки. Экспансия охватывает все сферы, вплоть до забегаловок быстрого питания, вместо вашего Макдональдса. И треть прибыли от всего этого идет Строгановым, – приглушенно произес князь. – Демидовы и Мечниковы скооперировались и организовали производство совершенно новых электронных устройств самого разнообразного назначения. Начиная от простых будильников и заканчивая ноутбуками. Ума не приложу, как они смогли наладить серийное производство так быстро, но результаты их деятельности ощущаются уже сегодня. Многие семьи, размышляя о будущем, теперь обращают свой взор в сторону Триумвирата, а не клана Орловых.

– Вы мне жалуетесь? – слегка удивился ван Хоторн, поправляя пиджак и с интересом отмечая отсутствие на одежде всяких подпалин. А ведь ему казалось, что он на самом деле горит. Проклятые Патриархи, как же их сила все же огромна…

Князь обернулся.

– Нет, просто пытаюсь донести мысль о степени моего неудовольствия. Вместо того чтобы делать мой род могущественным, торгаши и промышленники занимаются тем, чем занимались последние три сотни лет – увеличивают богатства и влияние ледышек. А мне это совершенно не нравится.

– Сочувствую вам.

Владыка Огня покосился на гостя. Слишком быстро его тон снова стал самодовольным и уверенным. Кажется, трепка оказалась короткой. Наглый пространственник не извлек необходимого урока.

– Но мне бы все же хотелось поделиться с вами некоторыми нашими переживаниями по поводу Азиатского региона. В частности, о происходящих событиях на японских островах.

– У вас дома не утихает раздор, а вы лезете в чужие страны? – искренне удивился Всеволод Юрьевич.

Американец беспечно махнул рукой.

– Договоримся. Ллойды и Морганы трезво оценивают ситуацию и обязательно придут к мнению о необходимости мира. Скорее всего, заключим союз наподобие вашего Триумвирата.

Упоминание альянса трех русских кланов вызвало на лице Орлова неприкрытую гримасу раздражения.

– Но ван Хоторны уже не будут играть там первую скрипку, – проницательно бросил он, в очередной раз отворачиваясь к виду на город из Кремля.

– Договоримся, – повторил Джордж, помолчал, оценивая настроение князя, и сообщил: – Клан Такеши в настоящий момент очень быстро усиливает свои позиции. Япония неплохо адаптировалась к изменившимся условиям, вспомнив средневековую эпоху Сегуната. С кое-какими поправками, разумеется.

– Такеши хотят основать собственный императорский дом? – заинтересованно покосился на собеседника князь.

– Я бы сказал, что они уже фактически это сделали. Основная борьба проходила тайно и не выставлялась на публику. Де-юре ни о какой монархии речи пока не идет.

– А де-факто?

– Де-факто Такеши успешно подчинили себе остальные магические кланы и уже принялись осматриваться вокруг, выбирая себе новую цель. И мы хотим им в этом помочь.

По толстым губам огненного мага пробежала улыбка. Ему показалось, или гость действительно осмелился скрытно угрожать вторжением на Дальний Восток? Там, конечно, в основном заправляли Курбатовы и Охотниковы, однако считать те земли чужими тоже нельзя.

Выпад грузного колдуна был быстр. Показав невероятную реакцию для своей комплекции, Всеволод Юрьевич молниеносно схватил ван Хоторна левой рукой за шею, приближая его к себе и одновременно слегка приподнимая.

– Как жаль, – с наигранной грустью произнес он, медленно ведя пальцем правой руки по щеке побледневшего пространственника, – что некоторые никак не хотят усваивать однажды преподанные уроки.

Едва касающийся кожи ноготь при движении оставлял четко заметный след сильного ожога. Запахло жареным мясом. С силой сжав челюсть, американец не стал кричать, терпеливо снося новую пытку.

Закончив и убедившись, что изгибающийся уродливый шрам проходит через всю левую половину лица наглеца, князь небрежным жестом отшвырнул его назад. И сразу же остановился, с любопытством ожидая ответной реакции.

Если идиот дернется, то умрет прямо тут. Владыке Огня надоело играть в пустые игры.

Окатив ненавидящим взглядом крупную фигуру русского колдуна, американец тем не менее сдержался и уже второй раз за встречу аккуратно поправил галстук, стараясь на обращать внимания на сильную боль сгоревшей плоти.

– Как я говорил, – невозмутимо продолжил Джордж, – Такеши хотят выйти за границы обычных владений и устремляют взор вовне. Мы предлагаем направить их на Китай.

Отдав должное выдержке собеседника, князь кивнул, снова включаясь в беседу:

– У них появилось очень много одаренных. Хороших школ мало и практики обучения не предназначены для массового пропуска неофитов, но проблемы от них в будущем обязательно будут. Но зачем вам я? Сомневаюсь, что вам нужна помощь плести интриги.

Ван Хортон выпрямился, окончательно приведя себя в порядок, и хорошо поставленным голосом с заметными официальными нотками ответил:

– Лорд Рассел считает, что сотрудничество между нами необходимо возобновить. Это пойдет на пользу всем. В конце концов, ведь именно благодаря нашим кланам магия распространилась на весь мир. И кто, как не мы, должны позаботиться о его дальнейшем благополучии? Исходя из нашего понимания, разумеется.

3

Гибралтар.

Припортовые улицы. 12:45

Аянга торжествующе вскинул руку, глядя на презренных людишек, удирающих от его хурала. По венам бодро текла кият, наполняя заклинателя силой и мощью, недоступной обычным смертным. Тридцать кукол с неотвратимостью судьбы медленно следовали по узкому городскому проспекту, сжирая и убивая на своем пути все живое. Невидимые нити тянулись от них к чернокожему магу, делая мертвецов полностью послушными его воле.

В душе хунгана царила радость и торжество над бегущим врагом. Получилось! У них действительно получилось!

Неизвестные доброжелатели не подвели. Они сделали все точно так, как обещали великому вождю. Ровно в полночь неподалеку от берега прошли сухогрузы, сбрасывая в воду раскладные самоходные баржи. И сотни святых воинов вместе со своими хуралами устремились к землям давних врагов.

Белые. Они на протяжении веков резали, убивали, издевались, обращали в рабство беззащитное население черного континента. А когда наступила так называемая «эра гуманизма», принялись исподтишка морить голодом, насылать болезни и делать все, чтобы гордая Африка никогда не смогла высоко поднять голову.

Сегодня наконец наступила долгожданная расплата за причиненные злодеяния. Твари ответят сполна.

– Аййааррр!!! – не в силах сдержаться, возопил уже не молодой Аянга, потрясая тонким копьем, украшенном костями убитых противников.

Повинуясь мысленному приказу, куклы ускорили шаг, проходя по мощенной булыжником улочке, помнящей времена раннего средневековья.

В условиях солнечного ясного полдня мертвецы, наряженные в грязные лохмотья, смотрелись гротескно и совсем не выглядели настоящими. Поначалу жители приняли негритянские толпы за костюмированное представление и с удовольствием останавливались, чтобы посмотреть на занятное зрелище.

Но очень скоро люди поняли, насколько ошибались, стоя с улыбками на обочинах дорог. Первые оторванные конечности, первые укусы и самое важное – первая кровь, щедро плеснувшаяся на старые мостовые, привели горожан в чувство и вынудили без памяти бежать от страшных пришельцев.

Вспомнив налитые диким ужасом глаза какой-то белой толстухи, когда одна из кукол начала прямо на глазах хозяйки пожирать только что оторванную жирную ляжку, хунган мечтательно причмокнул мясистыми губами.

Как же это здорово, еще никогда за всю свою жизнь он не чувствовал себя более счастливым, чем сейчас.

Впереди раздались сухие щелчки множества выстрелов. Появились первые признаки сопротивления. На одном из перекрестков у трехэтажного здания с вывеской, оповещающей на английском, что здесь находится банк, завизжав тормозами, остановились две сине-белые машины с мигалками. Четверо полицейских выстроились в красивую шеренгу, застыли в картинной позе стрелков.

Маломощные пистолеты, бывшие на вооружении безумцев, посмевших встать на пути орды мертвецов, не причиняли последним вреда, продолжавших неуклонно двигаться дальше.

Тупой скот! Неужели они и впрямь думали остановить хунгана дурацкими пукалками? А их желания попасть обязательно в головы кукол? Идиоты не знают, что входящие в хурал зомби не умирают, пока этого не пожелает хозяин. Можно напичкать поднятого свинцом сверху донизу, но заставить остановиться нельзя.

Аянга торжествующе расхохотался. Недоуменные рожи местных блюстителей правопорядка принесли ему новую волну наслаждения. Как же приятно, когда враг не в силах ничего тебе противопоставить и можно упиваться его мучительной смертью.

Послушный хурал ринулся вперед, в один рывок преодолев расстояние до полицейских, с ходу успев дотянуться до всей четверки.

И началось пиршество. Еще живые тела раздирали на куски, растаскивая буквально на части за считанные секунды.

– Аййаарр!!! – вновь выкрикнул жрец, наблюдая за гибелью глупцов, вздумавших помешать его триумфальному шествию.

А ведь он чуть не отказался от великого похода в самом начале. Как и множество других хунганов, впервые услышавших подробности замысла внезапного нападения на белый материк.

К тому времени племя Нбанга насчитывало уже множество священных воителей, в ком текла сила кият. Они подчинили себя многие земли, обратили всех непослушных в кукол, создав огромную армию из сотен тысяч живых мертвецов. И не всем понравилась идея бросить их большую часть, организовав фальшивый марш на восток, при этом самим остаться на севере Африки, дожидаясь прибытия транспорта на другой конец морского пролива.

Но к счастью, вождь сумел убедить большинство, и все вышло так, как говорили его неведомые друзья, обладавшие не меньшим могуществом, чем сами хунганы.

Подумав о тайных союзниках, Аянга поневоле нахмурился. Как одному из ближайших приближенных к верховному лидеру племени, ему было известно, кто на самом деле скрывался за маской доброжелателей. И в отличие от многих, успевший в далекой молодости побывать за границей, он знал, насколько опасны их нынешние друзья. Как бы позже не случилось чего-нибудь плохого, когда все закончится…

Жрец потряс головой. Какая ерунда лезет в голову. Ничего не случится. Нбанга непобедима, никто и никогда не сможет сокрушить его племя! Все враги падут ниц перед избранными!

Оглядевшись и поняв, что вокруг нет никого живого, хунган удовлетворенно улыбнулся. Удачное место, чтобы обновить хурал.

Хотя убить куклу под непосредственным управлением священнослужителя вуду невозможно, мертвяки все же получают определенные повреждения, неуклюжестью и малоподвижностью задерживая остальную группу и тем самым снижая общий уровень боевого напора.

Да и отпустить в свободную охоту очередных зомби не помешает. Оборванные связи через кият вовсе не превращали поднятых снова в трупы. Они становились более медлительными, подчинялись лишь одному инстинкту – найти и сожрать живое мясо, но все равно оставались достаточно опасными для любого, не имеющего способности говорить с мертвецами.

То, что надо для создания еще большего хаоса. Пустить вперед толпы оживленных, ведомых единственным желанием – утолить безудержный голод пожирания человеческой плоти.

Проследив, как бывшие куклы втягиваются в две боковые улочки, Аянга раскинул руки в разные стороны. Благо материала для нового хурала вокруг хватало с избытком.

Ощутив, как энергия потекла через него к валяющимся поблизости трупам, хунган довольно зажмурился. Каждый обряд «поднятия» приносил с собой чувство всемогущества и ощущения собственной безграничной силы.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7