Алекс Каменев.

Офицер



скачать книгу бесплатно

Я принял душ, переоделся и направился на встречу с лейтенантом Норд, главой научного отдела базы. Кстати, тоже сингарийкой по происхождению.

Место первой встречи удивило, хотя в какой-то мере и немного обрадовало. Когда еще удастся выпить в непринужденной обстановке развлекательного клуба.

– Кэйтрин Норд? – спросил я, безошибочно подойдя к высокой блондинке у барной стойки.

– Барон Вольф? – донеслось в ответ.

Голубые глаза девушки озорно блеснули. Она находила мой титул смешным и не преминула указать на это.

Я слегка улыбнулся.

– Можете называть меня Макс, если вам так удобно.

Военная ученая задорно рассмеялась.

– Извините, просто очень странно, что один из наших стал аристократом в секторе Доминион. Я слышала о вас и о ваших пси-способностях. Рао Пармар всегда считался гением. И похоже, что не зря. Наши будущие поколения станут еще совершеннее.

Мне не хотелось продолжать тему выведения нового вида сингарийцев, поэтому я предпочел перевести беседу в более насущное русло:

– Вы уже установили мобильную лабораторию на флагман?

– Да, все готово. Но планы, похоже, немного изменятся.

– В каком смысле? Вы о чем?

– Недавно я получила информацию о наемном отряде, непосредственно вступившем в контакт с интересующими нас объектами.

Судя по голосу, девушка явно не имела в виду пиратов, она, в отличие от адмирала, точно знала, за кем ведется охота.

Я поневоле бросил взгляд по сторонам. Люди вокруг пытались делать вид, что не обращали на двух высоких светловолосых внимание, сами при этом исподтишка то и дело бросали взгляды в нашу сторону. Ладно, еще сохраняли дистанцию, подслушать разговор никто посторонний не мог. Не хватало еще слухов о чужой враждебной расе.

– Что за отряд? – понизив голос, спросил я.

– «Головорезы Дигги». Корпус Разведки Флота сообщил, что они находились на одной из планет, где уничтожили колонию прямо в момент нападения. Необходимо тщательно расспросить их. Что они видели, как смогли удрать, вступали ли с кем-то в контакт? Мы вдвоем займемся этим. Основная группа научной части останется с эскадрой. Потом их догоним.

– Догоним? На чем? Возьмем сингарийский курьер?

Кэйтрин покачала головой. По алым губам скользнула улыбка.

– Кое-что намного лучше. Я запросила для нас тяжелый харанский крейсер «Злая звезда», штурмовой взвод десанта и эскадрилью перехватчиков. На всякий случай.

На такие новости я лишь удивленно кивнул.

– Неслабо.

– Кто знает, что нас ожидает. Лучше подготовиться заранее. Отправляемся завтра утром.

Девушка вдруг замолчала, ее глаза расфокусировались. Верный признак общения по нейронной сети.

– У нас проблемы, – спустя несколько мгновений заявила она. – Мой контакт на Камее сообщил, что Головорезы подписали контракт с новым нанимателем и в течение следующих пяти дней собираются улетать. Придется спешить. Отправляемся прямо сейчас.

Кэйтрин поставила бокал с напитком на стойку и направилась быстрым шагом в сторону двери.

Мне ничего не оставалось делать, как последовать ее примеру.

Похоже, мы летим на Камею, родину наемников Содружества.

Глава 2

Планета Камея. Тяжелый харанский крейсер Объединенного Флота «Злая звезда»

История появления родины наемников Содружества весьма примечательна. В незапамятные времена на безжизненной планете располагалось лишь одно шахтерское поселение. Весьма захудалое, малочисленное, где кучка работяг пыталась выжить, добывая полезные ископаемые с целью дальнейшей самостоятельной продажи.

Небольшая независимая колония, неразвитая и никому не интересная. Около тысячи человек ютилось в сотне жилых модулей, расположенных в основном под землей. Ни воды, ни атмосферы, место абсолютно непригодное для жизни без технического сопровождения.

Подобных мест в галактике всегда хватало с избытком.

Вот только однажды некая корпорация заинтересовалась им. И, как водится, решила забрать его себе.

Точные причины конфликта не сохранились до наших дней. Может, дельцы обнаружили новые залежи ценных ресурсов? Или сама система им зачем-то понадобилась? Сейчас уже трудно сказать. Но мирные переговоры сорвались почти сразу же. Шахтеры не захотели отдавать свой дом, а корпы пошли уже привычным для них путем силового воздействия.

На зачистку поселка отправили наемников.

Профессия солдата удачи давно уже не являлась редкостью. Если имелись люди с деньгами, готовые платить за опасную работу, то всегда находились те, кто выполнял ее. Просто ни о какой централизованной организации тогда речи не шло. Отдельные команды сами предоставляли такие услуги.

На Камею прилетел корабль с отрядом стрелков. Произошло столкновение.

Подробности боя также не сохранились. Лишь известно, что шахтерам каким-то чудом или, что скорее всего, хитростью удалось перебить наемников.

Трофеи вышли знатные: боевой межсистемник, оружие, снаряжение. Все хорошего качества и полностью готовое к применению. Бывшее беззащитное поселение получило в руки весьма грозные средства для дальнейшей защиты.

Тут опять имелся серьезный пробел: официально считается, что шахтеры самостоятельно научились воевать и встретили новую команду наемных солдат уже во всеоружии. Но лично я считаю, здесь явно не обошлось без сторонней помощи. Кто-то, скорее всего конкуренты того межзвездного концерна, оказал содействие работягам, никогда до этого всерьез ни с кем не воевавшим.

После потери еще одной группы корпы поняли, что дело тухлое, не стоит затраченных усилий. Они ушли, поселок остался у прежних хозяев.

Казалось бы, вполне типичная ситуация. Ну, может, немного сказочная – ведь победили хорошие парни, а крупная компания проиграла. Обычно бывает наоборот.

Но нет. У истории имелось продолжение. И надо сказать, весьма неожиданное.

Через какое-то время та самая корпорация, что хотела захватить планету, внезапно вышла на связь с горняками с предложением поработать совсем в другой сфере. А именно – наемниками. Кого-то из руководства корпов так впечатлила отчаянная храбрость недавних противников, что возникла идея использовать данное обстоятельство себе на пользу.

Знаю, обычные люди, скорее всего, с негодованием отвергли бы саму идею сотрудничества с теми, кто всего полгода назад желал их смерти. Вполне объяснимая человеческая реакция.

Однако немногочисленные жители Камеи на этот счет имели другое мнение. Здравомыслие, корысть, логика – не знаю, чем они руководствовались, принимая решение, но оно полностью изменило всё.

Было получено согласие на контракт. Сначала один, за ним другой, после следующий. Шахты забросили, добывающее оборудование распродали, вместо этого стали закупать оружие, активно осваивали воинские навыки.

Небольшое общество подверглось тотальной милитаризации. Женщины, дети – почти все оказались вовлечены в новое дело. Деньги потекли на забытую планету, сначала небольшим ручейком, а затем и полноводной рекой.

К чести бывших шахтеров, они не расслаблялись, никто не забыл прошлого с попыткой нападения. Полученные гонорары не тратились впустую, почти полностью уходя на дальнейшее развитие развивающейся колонии.

Время шло, никто из уходивших в дальний космос на заработок вольными стрелками не забывал родины, всегда возвращаясь назад. Планету подвергли терраформированию, появились новые строения, поселок разросся до города. Молва о нем прокатилась по всем обитаемым мирам, и сюда потянулись другие отряды.

В конце концов, один из наемников по имени Беспалый Клайд, командир одной из команд, взялся за наведение хоть какого-то порядка в части поиска клиентов и заключения контрактов. Именно ему принадлежали лавры основателя того, что сейчас называлось Биржа Найма.

Сначала это был просторный зал в местной таверне, где повесили огромные экраны, куда специальный человек выводил информацию о свободных отрядах и желающих нанять вооруженных людей для особой работы.

Чуть позже построили отдельное здание, создали специализированный сетевой ресурс и доступ к услугам из любого цивилизованного мира.

Так и произошло рождение организации наемников.

На сегодняшний момент считается, что Биржа Найма существует и полноценно функционирует уже на протяжении почти трех тысячелетий. За это время ее неоднократно пытались прикрыть, как-то мешали, ограничивали деятельность законно и незаконно многие государства.

Однажды в систему даже приходил флот Ситойского Альянса с требованием ареста одного командира и его подчиненных за нападение на секретную военную базу. Руководство Биржи тогда пошло на принцип, отказав в выдаче, начались приготовления к обороне. Все помнили, с чего родилась Камея, и никто не собирался отступать перед внешним агрессором.

Со всех концов галактики многочисленные наемные отряды ринулись обратно в то место, которое называли домом, готовые защищать его во что бы то ни стало. Чем больше прилетало кораблей в систему, тем понятнее становилось, что словесные угрозы здесь не пройдут и дело может закончиться большой кровью.

Альянс отступил. Галактика поняла, что в Содружестве фактически появилось новое государство. Совершенно не похожее на другие, со своими странными порядками, необычными гражданами, но тем не менее вполне самостоятельное.

Все это я узнал из подсказок нейронной сети, пока наблюдал за приближением к планете на тактических мониторах корабельной рубки управления.

Меня вместе с лейтенантом Норд пригласил на мостик капитан Северин, предлагая понаблюдать за сближением с целью нашего путешествия.

– Обратите внимание на это, – сказал капитан крейсера, его палец указал на один из дисплеев.

Командный центр мощного боевого межсистемника был просто огромен. Он располагался в глубине корабля, скрытый многочисленными слоями брони, силовых щитов и других систем обороны. Никаких иллюминаторов, как на средних и малых судах, здесь не ставилось. Внутри находилось больше десятка человек за различными пультами, расположенными вокруг центра с площадкой, где стояло капитанское кресло.

– Что это? Астероидное поле? Необычное расположение, – спросил я.

Мой взгляд вполне профессионально прочитал показания сканеров дальнего обнаружения. Несмотря на изучение базы пятого ранга по малым межсистемникам, мне хватало знаний, чтобы не выглядеть полным профаном даже на борту крупного военного крейсера.

– Совершенно верно – это астероидное поле. И вы правы насчет его необычного происхождения, – ответил Северин. – Наемники специально раскололи спутник одной из трех необитаемых планет в системе с помощью сверхмощных кварковых зарядов, обломки приволокли в заданную точку пространства и снова подорвали. Еще раз повторили, уже на трех других участках. Бездна знает, сколько они на это потратили, но теперь дальние подходы к Камее неплохо замусорены. Финишировать там из гиперпрыжка – полное безумие.

Я уважительно хмыкнул. Чуть подумал и заметил:

– Неплохо мины туда поставить. Пару десятков тысяч или чуть больше. Получится еще веселее.

Капитан как-то странно на меня покосился.

– Говорят, они так и сделали. Только вот лезть проверять никто не хочет, – произнес он. – У местных паранойя насчет безопасности планеты. На орбите три боевые станции, внизу сильнейшая система ПРО и ПКО. Постоянно дежурит как минимум одна эскадра из десятка кораблей не ниже ударного корвета или эсминца. Сколько всего вооруженных людей на поверхности, точно не скажу, явно не меньше нескольких полнокровных дивизий.

– Ну-у, это вы уж загнули, – с сомнением заметила Кэйтрин. – То есть там, конечно, может, и есть столько солдат, точнее наемников. Но сильно сомневаюсь, что они находятся в постоянной боевой готовности.

– И тем не менее на Камее достаточно сил, чтобы противостоять весьма внушительным силам потенциального вторжения.

Я махнул рукой.

– Да и Пустота с ними. Учитывая их деятельность, на мой взгляд, вполне здравый подход.

Тут капитан Северин уже не сдержался:

– Вы сами случайно не имеете лицензии наемника? Или это у сингарийцев такой забавный подход к обеспечению мер безопасности? Любой кадровый военный скажет, что искусственно формировать астероидное поле – это уже чересчур. Слишком велика опасность случайных столкновений.

От меня последовало возражение:

– Для обычных миров – несомненно. Центральных миров – особенно. Создавать помехи плотному трафику кораблей из множества булыжников, как вы верно заметили – настоящее безумие. Но ведь это Камея. Единственный товар, которым здесь торгуют, – услуги солдат удачи. Я однажды видел транзитную развязку торговых путей в системе Терлана – Мира Вечного Сумрака, протектората Ситойского Альянса. Куча Арок, ежесекундный сплошной поток транспортных кораблей. Разбросать в том месте астероиды выглядело бы не просто безрассудным поступком, а вылилось бы в настоящее преступление с множеством жертв. Так что я отлично понимаю ваше опасение. Но ведь здесь ситуация совсем другая. Власти Камеи вполне оправданно поступили так, как поступили.

Офицер Объединенного Флота ничего не сказал на длинную тираду. Неопределенно пожал плечами, как бы говоря, что у каждого свое мнение.

Последовал приказ повторно выйти на связь с диспетчерской службой для уточнения выделенного места для крейсера.

Переговоры закончились через пять минут. Мы получили разрешение зависнуть чуть в стороне от планеты, где уже болталась сотня с лишним кораблей.

– Не слишком? – спросил я, чуть развернувшись к Кэйтрин. – Может, следовало взять корабль поменьше? Что-то мне подсказывает, что харанский тяжелый крейсер не тот межсистемник, который трудно не заметить.

– Зато надежный, – возразила ученая, ее руки прошлись по форме, сглаживая невидимые неровности. – А главное, у него дальность хода намного превышает малые и средние корабли. Не забывай, нам еще догонять эскадру в приграничном пространстве.

Я не нашелся, что возразить, хотя и потребовал:

– Красивые мундиры останутся здесь. Хватит простых комбезов. Можно военных образцов, но без нашивок. Уверен, в них мы не будем выделяться среди мерсеров. В отличие от блестящей униформы Объединенного Флота. И так уже засветились больше некуда. Сопровождающих тоже не будем брать. Быстро спустимся вниз, поговорим и отправимся обратно.

Светловолосая красотка согласилась с этим. И вскоре универсальный бот увозил к планете двух сингарийцев-наемников.


Ясный солнечный день и отличные сенсоры наблюдения, выводившие картинку внешнего мира прямо на экраны перед пассажирскими сиденьями, позволили сполна насладиться открывающимися видами Камеи.

Первое, что бросалось в глаза, – циклопического размера сооружение, находящееся прямо в центре гигантского мегаполиса. В форме конуса со слегка искривленной поверхностью, оно возвышалось серой громадой над окружающими постройками.

«Главное здание Биржи Найма», – перед глазами выскочила услужливая подсказка нейронной сети.

Множество флаеров в чистом голубом небе, открытая площадка космодрома чуть в стороне и огромное количество более чем современных зданий – честно говоря, не ожидал от сильно милитаризованного общества подобных пейзажей.

А где стационарные мортиры в 11.0 единиц мощности? Пусковые установки ракетных батарей? Ударные боевые платформы? Системы противодействия вражескому десантированию? Не видать что-то.

Вместо этого вполне себе обычный развитый город центрального мира. Слегка великоватый по размеру, но в целом не выглядевший местом обитания оголтелой военщины.

– Да-а… – протянул я. – Местечко выглядит недурно.

– Я тут бывала как-то, – заметила Кэйтрин.

– А я нет. Хотя имею гражданство третьей категории.

– Так значит, капитан Северин оказался прав? У тебя есть лицензия наемника? – удивилась девушка.

– Да, – ответил я, не став делать из этого большого секрета. – Получил с подтверждением сертификатов военной специализации. Третий уровень дают дистанционно.

– Ясно. Весьма удобно, – Кэйтрин откинулась назад. – Я пока попробую связаться с отрядом «Головорезы Дигги». Может, получится организовать встречу прямо отсюда.

В салоне бота повисла пауза. Лейтенант замерла, ее глаза затуманились, шло взаимодействие с планетарной инфосферой через личную нейронную сеть.

Я не стал мешать, панорамный обзор урбанизированной поверхности захватывал не хуже убойного голобоевика.

Строить в Содружестве умели. Причем не однообразно с типовой планировкой, а очень красиво и где-то даже изящно. Не только одинокие высотные шпили, но и другие многочисленные сооружения самых разнообразных форм и размеров. Оттенки насыщенного серого, матовый черный, отполированный зеркальный – настоящее рукотворное царство стали, металла и пластика. От этого захватывало дух, взгляд никак не желал перемещаться куда-то еще.

Я вдруг подумал, что городские постройки уходят далеко за горизонт. Слишком далеко.

Мигнула вызванная по сети карта планеты. После процедуры терраформирования на Камее не появились океаны и материки, а только несколько крупных рек и относительно бедная растительность. Мерсеры не захотели слишком вкладываться, создавая подобие пышных садов.

Судя по схеме, единственный город на планете занимал просто невероятно гигантскую площадь, он не покрывал планету полностью, но раскинулся весьма широко в районе экватора.

– Да он же просто огромен, – пораженно прошептал я, разглядывая план застройки. – Ничего себе. Вот вам и тупые вояки…

Мне вдруг пришло в голову, что, может, я зря удивляюсь. Содружество очень велико, тысячи и тысячи миров входят в его состав. И многим требуются услуги людей, умеющих хорошо обращаться с оружием. Сколько мерсеров состоит в Бирже Найма? А сколько проживает здесь? Десять миллионов? Тридцать? Сто? Не слишком фантастическая цифра, учитывая размах предприятия.

Глаза сами собой скользнули на верх карты, в северные районы. Непонятные значки привлекли внимание разбросанным положением.

Пара мысленных команд – открылись окна с объясняющими надписями. Оказалось, это полигоны. Оборудованные по последнему слову техники, с имитацией природных или других ландшафтов на любой вкус.

Чуть ниже каждой ссылки приводились контакты для аренды предоставленной тренировочной площадки. В одиночку, в группе, отрядом, большим подразделением, вплоть до дивизионного уровня. С использованием дроидов, беспилотных платформ или даже атмосферных истребителей. При желании здесь легко можно разыграть целое сражение. Лишь бы хватило денег на «развлечение».

Ничего не скажешь. Вот это я понимаю – сервис! Может, стоило немного подзадержаться? Прикупить базы, уверен, они тут имелись в продаже и скорее всего самых последних обновлений, приобрести новые навыки, разогнать хотя бы часть до максимума.

А то какой толк от слотов сознания, если специальности будут оставаться на уровне пятого ранга? Деньги есть. Не слишком много, но вполне достаточно. Неделя-другая, ускоренный курс обучения, закрепление на практике.

На сегодняшний момент адаптация каанра – модуля Ушедших – с телом полностью не завершилась. Прогресс приближался к восьмидесяти процентам и до полного слияния еще далеко. Сейчас доступно десять слотов сознания, хотя из них занято всего четыре: пилот, воин, руководитель и еще один – с изученными базами, не относящимися к чему-то конкретному. То есть оставалось еще шесть свободных ячеек, куда можно поместить освоенные специальности самых максимальных рангов. Непростительный разброс ценными ресурсами.

А еще оставались импланты. Из тридцати ячеек подключения каналов взаимодействия с нейронной сетью сейчас у меня занято всего одиннадцать. Как-то многовато неиспользуемых возможностей. С этим обязательно надо что-то делать.

– Я договорилась с командиром наемников о встрече. Это нам обойдется в одну тысячу кредитов и оплату обеда на пятерых. Лучше, чем ничего. – Мои размышления о планах по дальнейшему совершенствованию себя любимого неожиданно прервала Кэйтрин. Пришлось отвлечься и слушать.

– Летим сразу в «Короткую шлюзовую». Не спрашивай, откуда такое название, сама первый раз слышу. Это какой-то бар-ресторан на крыше высотной гостиницы.

Пилот получил новый приказ, бот заложил вираж, устремляясь к новому пункту назначения. К счастью, наш транспорт вполне позволял использовать посадочные площадки для флаеров и размерами не превышал оные, так что проблем с парковой не возникло.

Мягкий толчок, боковые створки болотного цвета разъехались в стороны, выпуская пассажиров наружу.

Проходя по краю выступа временной стоянки, я с интересом глянул вниз. Четыреста пятьдесят этажей. Дна почти не видно. Нехило, падать устанешь.

Голова развернулась вправо, чуть в отдалении виднелось здание Биржи. На глазок раза в три выше гостиничного комплекса.

– Да уж, понастроили. Любители гигантомании, блин, – сказал я.

Стало немного обидно за баронство. Самый высокий небоскреб там планировался в двести этажей. На Камее он бы смотрелся карликом.

– Говорят, на вершине Биржи Найма замаскированы эмиттеры силового поля. В случае опасности часть города можно закрыть энергетическим щитом с показателем КЕП чуть ли не в 11.0 единицы, – сказала Кэйтрин.

Ее взгляд проследил за объектом моей недовольной реплики. Она даже немного притормозила для этого.

– Там никаких генераторов не хватит, – резонно заметил я, оценивающе рассматривая острый шпиль в голубом небе.

– И опять же – по слухам, под землей расположено множество укрытий, бункеров и вообще большое количество помещений. Почти второй город. В том числе и сверхмощные реакторы. Так что проблем с энергией они тут точно не испытывают.

Известия заставили меня покачать головой. Хотя, чего еще ожидать после рукотворных астероидных полей?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8