Алекс Каменев.

Чужие звезды



скачать книгу бесплатно

– Средний универсальный лиманский транспортник модели «Небула-6», площадь полезного грузового пространства – двадцать тысяч условных кубических единиц, максимальный вес перевозимого груза – сто тысяч тонн, экипаж – двадцать человек, – как по писаному оттарабанил Крис.

Я уважительно покачал головой – махина имела внушительные габариты, этого не отнять. Внезапно до меня дошло первое слово в начале фразы молодого трофейщика:

– Средний? Ты сказал средний? Он же здоровый, как здание полицейского участка. – Тут мои глаза окинули вытянутое тело когда-то рабочего звездолета еще раз, и я уточнил: – Как три полицейских участка.

Формой грузовоз напоминал три огромных прямоугольных бруска, соединенных между собой в продольную линию. Никаких выступающих надстроек или чего-то похожего больше не виднелось. Очень странная конструкция для космического корабля.

Последнюю мысль я выразил вслух, на что Крис сразу ответил:

– Лиманский Союз не стремится к красоте форм, когда проектирует свои торговые корабли. Главное: экономичность, функциональность и простота. Им плевать, как их транспортники выглядят снаружи и внутри, лишь бы цена производства позволяла окупить себестоимость за как можно более короткий срок.

– Значит, существуют еще корабли и большего класса? – спросил я, продолжая жадно рассматривать мастодонта космических прерий.

– Не только большие, но и сверхбольшие, – чуть высокомерно ответил Крис, как будто сам принимал участие в изготовлении подобных монстров. Он заметил мои удивленные глаза, рассматривающие с восторгом корабль, и поглядывал теперь свысока, как человек, давно привыкший к подобным повседневным чудесам. – Но таких здесь не бывает, они не предназначены для атмосферной среды, их каркас позволяет им летать только в пустоте.

– Они взорвутся, если попробуют приземлится на обычную планету?

– Скорее развалятся, – на этот раз в голосе Криса звучала некоторая неуверенность. Видимо, он и сам точно не знал, что случится, если попробовать завести в атмосферу корабль, созданный только для открытого космоса. – Гравитация деформирует корпус и разорвет его на несколько частей. Возможно, реактор детонирует, как и топливо. Не встречал в Сети описание подобных случаев.

– Ты почерпнул все знания о кораблях из Сети? Не закачивал учебные базы по определенным предметам? – меня крайне заинтересовал источник информированности напарника, если я буду здесь жить, то мне тоже придется в этом разбираться.

– Ха, – Крис горько усмехнулся. – Знаешь сколько стоят специализированные базы? Тут на жратву бы надыбать деньжат, чтоб каждый день нормально пожрать. А ты базы…

После этого пацан замолчал, его угрюмый взгляд обошел местность в округе, изобилующей разнообразным металлолом, а потом, так ничего и не сказав, он быстро зашагал в сторону лиманского транспортника.

Мне ничего не оставалось делать, как так же молча последовать за ним. В голове я сделал зарубку в будущем быть более осторожным в расспросах, настроение моего компаньона от прошедшего разговора резко упало, и на это существовали какие-то определенные причины, которых в дальнейшем лучше всего стараться избегать.

Искомая панель со щитом оказалась спрятана рядом с кораблем, среди окружающих обломков на высоте десятка метров.

Ничего особенного – толстый квадрат металла и пластика, с несколькими выходными портами, в данный момент зияющими пустотой голых слотов. Миниатюрный экран в верхней части оказался треснут, но, по словам Криса, на общей стоимости управляющих центров внутри это не должно сказаться. Главное начинка, в обычное время отвечающая за слаженную работу множества модулей жизнеобеспечения одной из секций межсистемника. Очень высокотехнологичная штука и довольно дорогая. Удивительно, что ее не сняли техники синдикатов. Хотя, может они торопились и пропустили, или еще что? С небольшим ремонтом или даже апгрейдом щит можно будет снова поставить на какой-нибудь корабль, для контроля соответствующих механизмов. Или, что скорее всего, попросту разобрать на запчасти.

Мы как раз начали вытаскивать ценную находку – зараза оказалась действительно тяжелой, даже вдвоем ее с трудом ворочали, хотя что еще ждать от пары хилых подростков? – когда неожиданно послышался шум.

– Что это? – я недоуменно выпрямился, глядя в сторону, откуда мы пришли – именно оттуда раздавались какие-то громкие звуки.

– Проклятье, это «дранги», сюда едет свора, – Крис моментально отпустил край увесистой панели, с тревогой смотря назад.

Оглядевшись, я заметил не слишком близко, но все же и не далеко, узкую колею дороги. Когда мы сюда шли, то иногда двигались по таким, хотя обычно просто пересекали их, предпочитая идти напрямик через выпотрошенные корабельные останки.

– Если он поедет вон там, то нас легко заметят, – я кивнул головой в направлении местного тракта.

Напарник в сером комбезе, имеющий выгодную раскраску маскировки на фоне многочисленных стальных деталей, в отличие от моих темно-коричневых шмоток, что-то яростно прошептал сквозь зубы, а потом судорожно начал заталкивать панель обратно.

Я сразу же присоединился к нему, и уже через десяток секунд нычка приняла свой первоначальный вид.

– Бежим наверх, спрячемся внутри лиманца. Даже если нас заметят, то внутрь искать не полезут, – в едином порыве выдохнул Крис.

Мы начали быстро карабкаться по металлическим обломкам еще выше, стремясь как можно быстрее достигнуть нескольких черных провалов на корпусе гигантского транспортника. Другого выхода нет, гарантированно спрятаться где-то еще, так чтобы нас точно не заметили, уже не успеть – судя по нарастающему звуку, машины стремительно приближались.

Тяжело перевалившись через край дыры, я пытался успокоить дыхание, быстрый спринт наверх меня несколько вымотал. Рядом тяжело дышал Крис, для него подъем тоже оказался не легким. Бег по железному хламу совсем не то занятие, после которого будешь чувствовать себя полным сил. Это совсем не утренняя пробежка.

Что еще за утренняя пробежка?

Мысль с вроде бы знакомым понятием, но точно отсутствующая в лексиконе общего языка Содружества, уже не первая в моей голове. Странные провалы в памяти – собственного имени и прошлой жизни совершенно не помню, но периодически всплывают необычные знания о совершенно другом мире.

– Вон они, едут, – сказал Крис.

Его палец указывал вниз, на вереницу приземистых машин, двигающихся с высокой скоростью. За ними следовал плотный шлейф желтовато-коричневой пыли.

– Похоже на багги, – заметил я, отчего-то твердо уверенный в названии таких средств передвижения по земле: четырех– и шестиколесные машины не имели дверей и окон, только рамы металлических труб над широко сидящем шасси формировали кабины, с редкими листами брони, где внутри сидели люди.

– Какие еще «багги», это «дранги», – раздраженно поправил меня сосед справа. – Ты только глянь, сколько их. Три… пять… семь… девять… двенадцать… пятнадцать… двадцать… Двадцать штук!

Позади других ехали длинные закрытые грузовики и автобусы. Там находилось явно много больше народу, чем в открытых машинах.

Горячий шепот Криса выдал его удивление, кажется, такие колонны здесь редкость.

– Что они делают в одиннадцатой зоне, во имя всех богов бездны?

– А отсюда можно попасть в другую зону? – спросил я.

– Только в семнадцатую, – сразу ответил юный трофейщик. – Но зачем такая толпа? Там вся территория давно уже поделена.

Я не успел ничего ответить – внизу произошло событие, заставившее нас обоих вытянуть от удивления и испуга лица: от почти проехавшей кавалькады отделился один дранг, притормозивший в сотне метрах от нашего убежища. Внутри находилось шесть человек, у некоторых виднелось явно огнестрельное оружие, а на горизонтальной рампе в боевом положении закреплено что-то похожее на крупнокалиберный пулемет, зализанного футуристичного дизайна.

– Какого им тут надо? – глаза у Криса чуть не выскакивали из орбит. – Своры уже давно не интересуются этими зонами. Только первая, пятая и восьмая используются для проезда в дальние территории.

– А по размеру они все одинаковые? – не знаю с чего я задал совсем неуместный в нашей ситуации вопрос. Нашел, о чем спрашивать, сидя на расстоянии прямой видимости от людей, способных нас с легкостью прикончить. Может, это нервное? Хочется думать о чем угодно, лишь бы не о смерти в лице шестерых бандитов неподалеку.

– Неа, – Крис недоуменно развернулся ко мне. – Первые десять еще более или менее одинаковые, но чем дальше, тем площадь зон начинает увеличиваться. С сороковой по пятидесятую, вроде бы вообще занимают половину материка, хотя точно сказать не могу, я видел лишь примерное описание. Подробные карты в Сети есть только на закрытых серверах Деелина и недоступны обычным жителям. Тем более с гражданством условно четвертой категории.

Какое-то время мы сидели не двигаясь, молча наблюдая за бандитами-хаггами. Те ничего не делали, стоя и сидя недалеко от своего механического коня.

В этот раз я даже не стал обращать внимание на выскочившее в голове словечко, никоим образом не относившееся к галакту. Не знаю, что со мной случилось, но память работала удивительно избирательным образом. Одни фрагменты, касающиеся личности, как отрезало, зато повседневные знания периодически давали о себе знать.

– Что будем делать?

– Не знаю, но сидеть здесь с каждой минутой становится все опаснее, – ответил Крис. – Если у них есть биосканеры или пеленгаторы движения, то наше обнаружение лишь вопрос времени. Причем очень скорого.

– Ты же сказал, что сюда никто не полезет, даже если увидят. – Солнечный день без единого облачка в небесах дает хорошо рассмотреть людей внизу: все хорошо вооружены, у кого-то на комбезах виднеются защитные пластины в районе груди, общий вид донельзя воинственный и устрашающий. Отсюда не видны в подробностях лица, но воображение живо рисует их свирепость напополам с жестокостью. Ни секунды не сомневаюсь, что они способны убить двух подростков, случайно подвернувшихся под руку.

– Это если бы они проезжали мимо, – зло сказал Крис, – а они прямо тут встали. Чего им тут надо? Знаешь? Вот и я понятия не имею, зачем тут эти куски дерьма. Судя по красным повязкам на рукавах – свора относится к «Палачам», а с ними даже в торговом квартале лучше не встречаться. Разве что на центральных улицах, где хоть иногда мелькают патрули полисов. В остальных местах – запросто прикончить могут. Полные психи. Ходят слухи, что они работают на синдикат «Костра», один из сильнейших на Хаггии. Который в свою очередь, опять же по слухам, охватывает множество других звездных систем.

– Так что будем делать?

– Валить отсюда надо, вот что. За панелью придется возвращаться в другой раз.

Мой более опытный напарник по делу развернулся на месте и пополз вглубь лиманского транспортника, в чьей пробоине корпуса мы до сих пор прятались. Стараясь не слишком высовываться, я последовал за ним.

Скудно освещенный металлический коридор в конце концов привел нас к развилке сразу трех проходов, полностью тонущих во мраке. Крис, ничего на говоря, остановился и полез куда-то за спину. Где я с удивлением увидел самый настоящий рюкзак, очень тонкий, почти сливающийся со спиной, но тем не менее содержащий в себе какие-то вещи.

Забавно, а я думал, что это некая странная особенность дизайна комбинезона. Вроде жесткой подкладки для поддержки позвоночника при долгих переходах.

– Держи, – мне в руки сунулся пластиковый квадратик с тремя ремешками. – На голову надень, кнопка активации сбоку. Под ноги смотри, тут полно ветхих покрытий. Запросто можно провалиться куда-нибудь.

Неизвестный предмет оказался фонариком. Вполне ярким, крепившимся на голове.

Сразу же зафиксировав его, я увидел, как в руках Криса вспыхнул другой осветительный прибор. Намного мощнее моего, но при этом без всяких крепежных систем.

Идти пришлось очень и очень осторожно, и главное очень тихо. Любой сильный шум мгновенно разносил гулкое эхо по пустым переходам, уходя далеко от очага возникновения. Не уверен, что звук долетел бы снаружи на большое расстояние, но рисковать не хотелось.

Голые стены с кое-где видневшимися обрывками оголенных проводов, части внутренней обшивки, в единичных экземплярах попадающиеся под ногами, пустые гнезда на месте межсекционных переборок, просто сквозные дыры – утилизаторы и трофейщики, а за ними и падальщики хорошо поработали, превращая бывший космический корабль, умеющий летать между звездными системами, в пустую железную бочку. До ржавчины или гниения еще очень далеко, но заброшенный вид он имел уже стопроцентный.

Крис шел впереди, освещая путь своим мощным прожектором, безжалостно рассеивающим тьму внутренностей старого звездолета. Я двигался на пару шагов позади, стараясь не отставать от быстро шагавшего парня.

Если вначале где-то в глубине души у меня был страх от черных коридоров, где могли скрываться ужасные монстры, только и ждущие себе на обед двух пятнадцатилетних сопляков, то через сотню шагов единственным опасением стало наступить на что-то острое и продырявить убогие ботинки на ногах.

«Подарок от 19-го участка» – как же. В этой рухляди только по ровной поверхности ходить, да и то недолго. Того и гляди, на ходу развалятся. Жадные полисы…

И как это обычно бывает, произошло то, чего я так опасался – при очередном шаге моя правая ступня резко вспыхнула болью. Какая-то железяка впилась в ногу, пройдя сквозь тонкую подошву, как нож сквозь масло.

Вскрикнув, я не удержался на ногах, заваливаясь набок. Рука сначала опиралась на ближайшую стену коридора, но потом неожиданно провалилась в пустоту, а за ней по инерции и все тело упало в разверзнувшуюся дыру.

Еще один крик застрял в горле от вспыхнувшей мысли: «Вот и все, это конец».

Полет в неизвестность продолжался недолго и закончился сильным ударом о твердую поверхность. Осознать, что случилось, и прийти в себя я не успел – то, на что я упал, накренилось, повернулось и отправило меня в новую бездну.

Потом еще один удар, и еще… Какая-то решетка успела мелькнуть в свете налобного фонаря, перед тем как смялась под весом моего тела. Снова короткий полет в никуда.

Последнее жесткое приземление почти выбило дух из хрупкого тела подростка. Я неуклюже попытался перевернуться и в то же мгновение почувствовал острую боль в боку – кажется, сломано пара ребер.

– Маркус! Маркус! Ты живой? – громкий шепот Крис раздался откуда-то сверху. Отскакивая от железных конструкций, он четко слышался, даже несмотря на разделяющее нас расстояние.

– Живой, – сказал я вроде негромко, но ответ прекрасно долетел туда, где стоял напарник.

К чести местной техники, фонарик на голове продолжал исправно работать, освещая пространство вокруг. Приподнявшись на одном локте, я проследил за неторопливо бегущим лучом света, послушно следовавшим за поворотом шеи. Через несколько секунд осмотра я нетерпеливо обратился в сторону дыры, откуда свалился:

– Крис, спускайся сюда, ты должен это увидеть.

– Что там? – судя по голосу, молодой хагг совсем не горел желанием лезть в пропасть, куда меня занесло.

– Здесь корабль. Очень небольшой, но вроде целый. Обмотан какими-то тросами.

– Как он выглядит? – нетерпеливо спросил Крис, теперь уже совсем не шепотом.

– Не знаю… На приплюснутый треугольник похож, – я задумчиво рассматривал космический аппарат, не имея понятия, как его толком описать. – Углы на концах закруглены, а вверху виднеется что-то наподобие кабины, только без стекол и прозрачного пластика.

– Это, наверное, броня, – опять сверху раздался голос моего первого знакомого в этом мире. – А надписей или эмблем там никаких не видеть? И какой у него окрас?

Новые вопросы меня взбесили, правый бок продолжал пылать от боли, а этот паршивец наверху требовал подробности осмотра куска дурацкой железяки.

– Сам спускайся и смотри! – чуть ли не крикнул в ответ, при этом медленно пытаясь принять сидячее положение. Хорошо еще, что поверхность оказалась ровной, а если бы здесь торчали какие-нибудь штыри? Идиотский транспортник с запутанными коммуникационными шахтами…

– Ладно, я щас, – как ни странно, но Крис легко согласился с предложением спуститься вниз. Я почему-то ждал, что он еще будет раздумывать, лезть ли в эту дыру. На его месте я бы так поступил.

С тихим шелестом рядом плюхнулся моток тонкого шнура, один его конец уходил в темноту провала на потолке. Неприметный серый рюкзак оказался полон сюрпризов. Интересно, что еще кроме фонарей и веревки там есть?

– Троса хватило? – снова перешел на тихий говор Крис.

– Ага, – я так же негромко прошептал в ответ. Все же не стоит орать как умалишенные, бандюганы снаружи вряд ли куда-нибудь делись. – Давай быстрее.

Пока сверху с пыхтением, сопением и приглушенными ругательствами спускался напарник, я решил осмотреться.

Комната оказалась совсем небольшой, по сравнению с общими размерами корабля: двадцать на двадцать шагов. Наискосок друг к другу, в разных углах располагались механические гнезда с захватами. Три из них пустовали, а в самом дальнем от места моего приземления как раз находился неизвестный звездолет. Или скорее всего, какой-то космический истребитель, его размер явно говорил о том, что самостоятельно машина вряд ли сможет находиться в космосе долгое время.

Закругленный треугольник сначала мне показался неуклюжим куском железа. Но чем больше луч от фонаря пробегал по его поверхности, тем больше я оценивал красоту машины. Плавные линии и мягкие обводы дымчато-черного корабля создавали поразительное впечатление стремительности и неудержимости. Даже, сейчас, находясь на месте, в запертом помещении, казалось, он рвался в полет.

Никаких надписей или нарисованных эмблем я так и не нашел, как и входа внутрь. Сплошной металл, с редкими заклепками в виде пятиугольных фигур и ничего более.

– Чтоб их… – сзади послышалось сдавленное проклятие, Крис наконец-то спустился вниз. И почти сразу за этим пораженно заявил: – Ничего себе. Да он же полностью целый!

Оттеснив меня в сторону, он начал обходить металлический треугольник по кругу, ведя по его поверхности правой рукой. Я наблюдал за возбужденным пацаном, а сам думал о притихшей боли в боку. Кажется, ребра не сломаны, а только треснуты. После того как я встал, они уже не полыхают болезненным жаром. Хотя кто его знает, может, я и ошибаюсь. А еще нога напоминала об острой железке наверху, к счастью лишь слегка уколов стопу. Но ведь может случиться заражение крови или еще что…

– Так что это за штука? – спросил я, дождавшись, когда Крис пройдет за корму находке, где в задумчивости остановится.

– Здесь нет двигателей, – не отвечая на вопрос, сказал он.

– Нет? – я прошел вслед за ним, убеждаясь в большой пустой дыре позади корабля. – Кто-то нашел его раньше? И нахрена его сюда затащили вообще?

Зияющий провал мгновенно испортил мне настроение. Думал, нашли что-то стоящее, а оказалось, еще один кусок металлолома.

– Похоже на тайный отсек для контрабанды, – луч света в руках Криса обежал комнату по кругу. – Лиманцы известны своими делишками в этой сфере. Наверняка, на транспортнике зачастую возили левый груз. Скорее всего, эти стенки сделаны из особых сплавов, мешающих проведению удаленного сканирования. Хитрецы прятали тут товары, не предназначенные обычным покупателям.

– А что это за корабль? Истребитель какой-то?

– Да, похож на ситойский универсальный перехватчик. Точно сказать не могу, потому что я не специалист с углубленными знаниями, но судя по внешнему дизайну, очень смахивает на работу оружейников Альянса.

– Ситойский Альянс, одно из крупнейших государств в галактике, – я припомнил базу по структуре Содружества. Информация была хоть и поверхностная, но все же достаточная, чтобы сделать определенные выводы. – У них вроде хорошая техника.

– Да, неплохая, – Крис пожал слегка плечами с едва заметным кивком. – До имперской боевой им далеко, но держат марку на уровне. По крайней мере, намного лучше, чем у того же Лиманского Союза, которые совершенно не умеют делать военные корабли.

– Ты можешь открыть его? – моя рука указала на скошенную овальную выпуклость на треугольнике. – Может, в кабине что есть.

Парень в сером комбезе без слов вскарабкался прямо на темное крыло перехватчика, внимательно освещая и рассматривая поверхность под ногами.

– Это керратитовые листы брони, – заявил он спустя пару секунд. – Тоже стоят денег, если снять их отдельными сегментами.

– Круто, – я тоже подошел ближе, приблизившись вплотную к находке. Заклепки на малом корабле теперь смотрелись совсем в другом ракурсе. Они удерживали части бронированного покрытия, а не являлись какими-то замаскированными датчиками, как у меня мелькнула мысль до этого. – И много за них можно выручить?

– Такого размера, да еще целые…

Крис почесал затылок левой рукой, правой продолжая удерживать луч прожектора на истребителе.

– Думаю, кредитов по двести за каждую получим, если сдать Грэгу. Может, чуть меньше. Я еще ни разу такие не находил…

– Четыре наверху, – я наклонился, освещая налобным фонариком дно корабля, – три штуки внизу. Значит, всего семь. Итого почти полторы тысячи.

– Угу, – мычание со стороны Крис сопровождалось громким пыхтением. Нимало сомневаясь, инструментом с пояса – жуткую помесь молотка и топора – он ковырял что-то в районе кабины. – Энергии нет, значит, придется открывать грубой силой. Обычно на кораблях такого класса допускают риск повреждения энергопроводки в бою, а значит, оставляют возможность вытаскивания пилота изнутри вручную.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9