Альмира Рай.

Соблазн – не обладание



скачать книгу бесплатно

СОБЛАЗН – НЕ ОБЛАДАНИЕ

Роман цикла «Охотники за мечтой»


Альмира Рай


Глава 1


Сегодня меня все до жути раздражало!

– Эй! – воскликнула я, бросив сумку на наш столик.

Девчонки даже не подождали. А теперь просто сидели и болтали без умолку, делая вид, будто я пустое место.

– Что случилось? – возмутилась я.

– Эмбер еще не знает? – удивилась Сэм.

– Ты с какой планеты, детка?! – воскликнула Кристин.

А затем они синхронно повернули головы, и я проследила за их взглядами. В конце столовой за пустым столиком, где обычно обедали зубрилы, одиноко сидел парень. Новенький.

– Эрик Принстон, – тут же объявила Джесс.

Спустя пять минут я знала о нем все сплетни, и некоторые из них поражали бессмыслием.

– О! А еще Вероника Коннор со второго курса сказала, что он сидел в колонии для несовершеннолетних преступников. За убийство! – с нескрываемым восторгом в голосе прошептала Кристин, накрыв буферами третьего размера чуть ли не половину стола.

Я закатила глаза, начиная откровенно скучать от этой болтовни. Почему такие девушки, как мои обласканные жизнью подруги, всегда тащились от плохих парней? Бегло осмотрела новенького. Боже! Из-за его длинных растрепанных волос даже не разглядеть лица. Изрядно поношенная одежда завершала образ разгильдяя. Поморщившись, отвела взгляд.

– Я проголодалась, – сообщила подругам. – Пойду возьму себе чего-нибудь. Вы со мной?

– За убийство? Ты шутишь! – Саманта открыла рот и с округлившимися глазами уставилась на объект их исследований.

– Ясно, – пробормотала я и направилась к стойке.

Еда в университетской столовке была вполне сносной, но девочки зачастую брезговали. Обычно они тащили меня в кафе через дорогу от главного корпуса. Вот почему я так удивилась, когда нашла их здесь. Но как же, такую новость, как появление новенького парня на нашем факультете, они прозевать не могли. Я не винила их за это. В Колледже образования и человеческого развития при Государственном университете Монтаны мало парней. Особенно на нашем потоке. Социология почему-то считалась женской специальностью.

Не стану отрицать, мне и самой было интересно. Первые две минуты. Но затем я вспомнила о своем правиле не встречаться с кем-либо хотя бы с одного курса.

Невольно наткнулась взглядом на столик игроков футбольной команды. Парни, как обычно, обменивались глупыми шутками. Калеба с ними не было, и я облегченно выдохнула. Заметив меня, Стив протяжно просвистел, одарив пошлым взглядом мои ноги. Парни его, конечно, поддержали. Да, лучший друг моего бывшего – тот еще козел.

Я не стала обращать на них внимания. Даже когда они возмущенно закричали за спиной. Кажется, кто-то разлил колу.

Рассмотрев ассортимент, выбрала только легкий салат и апельсиновый сок, хотя была зверски голодна. Страшно представить, что скажет Джесс, если увидит в моих руках калорийный бургер.

Когда очередь к кассе дошла и до меня, я приготовила пару купюр и уже собиралась расплачиваться, как что-то коснулось моей филейной части.

– Эй! – воскликнула я, оборачиваясь.

Позади стоял парень.

Тот самый, новенький. Я едва не задохнулась от возмущения, сообразив, что тип нагло меня лапал.

– У тебя юбка задралась, – сообщил он прежде, чем я успела произнести хоть слово.

И в этот момент произошло что-то странное. Его голос… Он был столь немыслимо притягательным, что я просто застыла с единственной мыслью: «Пускай заговорит еще!».

– Ты шла с голой задницей от своего столика, – продолжил он и на этом месте мечтательно улыбнулся. – Но никто больше не заметил.

Я бросила быстрый взгляд на футболистов и убедилась, что они до сих пор нервно спорили, кто запустил в них яблоком. Закрались смутные сомнения, и я вновь посмотрела на парня. Возмущаться больше не хотелось.

– Эрик, верно? – уточнила я.

Тот хмыкнул, склонил голову набок, будто присматривался ко мне, и неожиданно выдал:

– Так ты, значит, моя новая проблема.

Я пребывала в недоумении, пытаясь осмыслить услышанное и прекратить пялиться на него, как на что-то сверхъестественное.

Он выглядел странно. Затасканно, но в то же время на удивление соблазнительно. В какой-то момент, на целое мгновение мне причудилось, что и его растрепанные волосы казались привлекательными, и эти огромные черные глаза поражали своей бездонностью. И, о исчадья хаоса! Мне хватило ума опустить взгляд на его губы, которые в тот же миг расплылись в насмешливой и такой всепонимающей улыбке. Это отрезвило. Рассердившись на себя, я закрыла до этого открытый рот, коротко кивнула и обернулась.

– Спасибо за помощь, – холодно бросила я, забирая поднос с едой.

Но этот Эрик и не думал отходить. И даже когда я попыталась ускользнуть в сторону, синхронно сделал шаг, перекрывая мне дорогу.

– Что? – раздраженно спросила у нахала.

Он слегка наклонился и заговорщицки шепнул:

– Красное.

И опять этот чертов голос, от которого хотелось просто закрыть глаза и застонать. Безумие, да?

– Что – красное? – выдавила из себя я совершенно недружелюбным тоном.

– Я люблю красное белье, – поставил в известность Эрик. А затем подмигнул и добавил: – На будущее.

Кажется, моя челюсть опять отвисла.

Даже не дойдя до столика, я уже знала, что меня ждал допрос с пристрастием. Девчонки, естественно, с интересом следили за происходящим. Но я их опередила.

Уронив поднос на стол, зло процедила:

– Почему вы не сказали мне?

Они одновременно нахмурились и переглянулись.

– О, знаю! – разозлилась еще больше я. – Вы, наверное, за трепом даже не увидели, что я сверкала задницей на всю столовую! А ведь кто-то мог сделать фото, и весь Фэйсбук потешался бы надо мной.

Саманта хмыкнула и уточнила:

– Ты о чем, Эмбер?

Подсев к столу, нервно ковырнула вилкой салат.

– У меня юбка задралась. И этот новенький заметил. Хорошо еще, что ему хватило ума сказать мне об этом.

Подруги вновь переглянулись и одновременно прыснули со смеху.

Они вообще все делали вместе. Только мне постоянно казалось, что я выбивалась из компании.

– У тебя точно все было нормально с юбкой, – заявила Джесс.

– Ну да, конечно, – фыркнула я.

– Эм! – воскликнула Крис. – Ты серьезно думаешь, что мы бы позволили тебе так облажаться на весь колледж?! Уверяю, с твоей юбкой все было в полном порядке.

– Ты сидишь напротив меня, – добавила Сэм. – Я видела, как ты вставала, и точно помню, что все было отлично. Еще заметила клочок белой шерсти на твоей спине. Это кот твоего отца?

Я не ответила на последний вопрос, поскольку теперь меня мучил другой. Обернувшись, увидела самодовольную рожу Эрика Принстона, который облокотился о колонну и с самым беззаботным видом жевал яблоко. А поймав мой взгляд, хищно оскалился. И тут меня осенило. Этот гад ничего не поправлял. Этот наглый, двуличный тип в самом деле меня лапал.

Не выдержав, я показала ему средний палец и тут же услышала смешки подруг. Эрик же в ответ подмигнул и невероятно пошло откусил следующий кусок.

«Удивительно, как ему удавалось быть настолько…»

– Господи, какой же он сексуальный! – прошептала Джессика, обмахиваясь блокнотом на манер веера.

Я бросила на нее недоуменный взгляд.

– Что? – возмутилась она.

– Вблизи он еще неопрятнее, – заверила я. – Даже представить не могу, как ты собираешься с ним… Ух! Даже представить не могу.

Девочки вновь переглянулись и как-то задумчиво улыбнулись. А затем, будто специально подождав, когда я положу в рот порцию салата, Крис меня добила:

– Да ты запала на него, малыш.

Конечно, я поперхнулась.

Зная подруг, даже не стала спорить и отрицать. Ведь тогда они точно не откажутся от этой абсурдной идеи. Я! Запала? На какого-то бродягу?!

– Вы чокнутые, – с усмешкой заявила я, поглощая еду. Мне просто нужно было поесть и больше никогда даже не смотреть в сторону новенького. Они перестанут смеяться, я точно знаю.

Я была уверена в этом.

Но, словно издеваясь, Эрик устроил целое представление на лекции по социологии. Профессор Тримлон ненавидел опоздания. Он всегда заставлял краснеть тех, кто имел наглость перебить его скрипом двери.

Хотя новенького, похоже, ничто не способно смутить. Да у него просто не имелось элементарных понятий о приличии.

– Это у нас кто? – возмутился профессор, глядя на Эрика поверх узких очков.

– Эрик Принстон, сэр, – заявил подлец, лениво растягивая слова. Его сексуальный (чего уж скрывать) голос разнесся эхом по лекционному залу, и сразу отовсюду послышались восторженные шепотки девчонок. Меня это взбесило. Сама не поняла почему.

– И что вас, мистер Принстон, заставило опоздать на мою лекцию? – допрашивал старый и вечно ворчливый профессор.

– О! – выдал он, даже не посмотрев на старика. Его глаза выискивали кого-то в зале. И мгновенно зажглись огоньком азарта, как только наткнулись на мою скромную персону. – Некая студентка, – оповестил Эрик.

Мне стало неуютно. Ведь теперь он откровенно на меня пялился, и все, кому не лень, проследили за его взглядом. Даже Тримлон.

– Понимаете, сэр. Мне нужно было узнать ее имя. Это очень важно. Потому я немного задержался в деканате.

Не получив позволения войти в класс, нахал начал подниматься по ступенькам аудитории, направляясь прямиком ко мне.

Все активнее зашушукались, и даже профессор онемел от поразительной наглости. Я же с ужасом следила, как Эрик продвигался вдоль ряда, то и дело бросая вежливые «простите-извините» млеющим студенткам. А затем он остановился около подвисшей Джессики и улыбнулся так, что она перестала дышать. Черт, даже я это заметила.

– Прощу прощения, красавица. Ты не могла бы уступить мне место возле твоей подруги?

Я жестко схватила Джесс за рукав свитера, как бы намекая, что прибью ее, если только попробует сдвинуться с места.

– Мистер Принстон! – возмущенно прикрикнул профессор.

И что этот идиот сделал? Выставил в сторону старика указательный палец, затыкая преподавателя. Самого, мать его, Тримлона! Грозу всего колледжа.

– Одну минуту, сэр.

Студенты захихикали. Я бы и сама посмеялась, если бы этот гад не сделал меня предметом шоу!

Джесс, будто под гипнозом, кивнула Эрику и послушно пересела на пустующее рядом место. А наглая задница нового студента угнездилась прямо возле меня. Даже наши коленки соприкоснулись.

– Все! – облегченно выдохнул Принстон. – Прошу вас, продолжайте.

Это было нагло. Глупо. Чистое самоубийство.

Клянусь, я даже успела позлорадствовать, что это его последний день в колледже. Сейчас Тримлон его по стенке размажет. Да у него не будет ни единого шанса.

– Полагаю, вы нашли ту самую студентку, мистер Принстон? – уточнил профессор, переводя взгляд на меня. Я напряглась.

– Да, – устало выдохнул парень. – Это она. Мисс Виндфрост.

О, будто ему не хватало того, что все и так на нас смотрели. Он еще и мое имя озвучил. Кретин!

Я одарила парня испепеляющим взглядом, но теперь его внимание было приковано к Тримлону.

– Что ж! – объявил преподаватель. – С великодушного позволения мистера Принстона…

На этом профессор сделал паузу, а Эрик комично наклонил голову. По залу прошелся гул приглушенных смешков.

– … продолжим лекцию.

И Тримлон действительно продолжил монотонно зачитывать новую тему, пока я пыталась прийти в себя от шока.

Он просто спустит ему это с рук? Серьезно?

Многие все еще пялились на нас. Особенно мои подруги. Их насмешливые взгляды ужасно раздражали. Я ощутила, как в нервном тике начало подергиваться веко.

– Я передумал, – прошептал Принстон, спустя некоторое время.

Конечно, мне не было до него дела. Я внимательно слушала лекцию. Но рука, черт ее возьми, дрогнула.

– Белый, – послышалось над самым ухом.

А теперь я застыла, точно представляя, о чем шла речь.

– Ты брюнетка. И кожа у тебя смуглая. От белого белья у меня встанет за секунду.

Ручка упала на пол.

Я ринулась следом, но застыла на полпути, осознав, что она закатилась под лавку. И этот придурок не собирался мне помогать. Напротив, Эрик вальяжно расселся, еще шире расставив ноги.

Я никогда не считала себя развратницей, честно. Но этот парень заставил ощутить себя такой. В голове моментально возникли совершенно неуместные образы с сексуальным подтекстом. И как бы я ни старалась сопротивляться, взгляд сам наткнулся на его пах. Точнее, на бугор под ширинкой.

Я прикусила язык, чтобы сдержать ругательства, и тут же выпрямила спину, оставаясь напряженной, как струна. Конечно, он следил за каждым моим движением. Я упрямо смотрела на профессора, хоть его слова и проходили мимо ушей. Если бы Принстон мог, давно бы прожег дыру в моей голове.

А затем он почти лег на столешницу, развернувшись ко мне лицом, и устроил новое представление. Достал ручку из кармана кожаной куртки и начал играть ею, словно машинкой. Нет, это был «паровоз», и звук его сопровождал соответствующий. Достаточно тихо, чтобы не услышал Тримлон, но весьма раздражающе, чтобы вывести меня из себя. "Паровоз" под назойливое "чух-чух" Эрика приближался к моей тетрадке. Я сжала челюсти, продолжая его игнорировать. Но затем "транспорт" затормозил, и ненормальный парень запыхтел.

– Пуф-ф-ф-ф-ф-фх!

Эрик довольно заулыбался, наблюдая за моим тихим бешенством, и в тот момент самообладание меня подвело. Я посмотрела на него самым уничижительным взглядом. Но гад только этого и ждал. Теперь он направил "паровоз" в мою сторону, подбираясь к руке. В какой-то момент я не выдержала и грохнула своей ладонью по его, останавливая эту пантомиму сумасшедшего клоуна.

– Мисс Виндфрост! – тут же воскликнул профессор Тримлон. – Повторите, что я сказал.

Ох, черт!

– Я…

– Она не слушала, профессор, – перебил без пяти минут труп по имени Эрик. – И меня отвлекала.

– Вон из класса!

Я еще несколько секунд смотрела на преподавателя, непонимающе моргая. И снова задергалось веко. А затем Тримлон меня добил своим уточнением:

– Оба! Живо!

Сидящая по другую сторону от меня Саманта мягко подтолкнула в бок и кивнула на дверь.

– Давай, Эм. Не зли его.

И уже во второй раз за сегодня мне не хватило слов, чтобы выразить весь спектр негодования.

Под тихие шепотки мы вместе с без трех минут трупом по имени Эрик покинули аудиторию.

А как только оказались в пустом коридоре, я швырнула в него сумкой.

– Господи, какой же ты кретин! – процедила я. – Откуда ты взялся на мою голову, долбанный идиот?

Поймав сумку, хам никак не отреагировал и даже не подумал отвечать. Хотя вопрос и так был риторическим. Вместо этого он направился к выходу, весело насвистывая знакомую мелодию. Да, это была песня "What a wonderful world".

– Эй! – воскликнула я. – Отдай мои вещи!

Он проигнорировал. Я пошла следом. Пришлось.

Догнала его у входа в столовую и попыталась забрать свое. Но Эрик так ловко и быстро увернулся, что я даже растерялась. Ему каким-то немыслимым образом удалось оказаться за моей спиной. После чего он мягко подтолкнул меня и произнес:

– Идем, Виндфрост. Покормлю тебя, ты едва прикоснулась к своему салату.

С этими словами он двинулся дальше, перекинув через плечо мою сумку с огромным брелоком в виде розового заячьего хвостика. В сочетании с потертыми джинсами и байкерской кожаной курткой это смотрелось забавно.

Но злости во мне не убавилось.

В столовой студентов не было, что естественно для учебного времени. Догнав гада, я процедила:

– Если нас увидит кто-то из преподов…

– Если! – перебил Эрик, отодвигая для меня стул около ближайшего пустующего столика. – Ты всегда примеряешь на себя события, которые не свершились, и не факт, что когда-либо свершатся?

Я хмыкнула и сложила руки на груди, всем видом выражая непреклонность.

– Ой, да ладно тебе! – воскликнул он. – Нас выгнали. До конца занятия двадцать минут. Куда еще податься?

Ох, не стоило ему напоминать.

– Это твоя вина! – зашипела я, указывая пальцем на эту самую огромную, напичканную тестостероном и наглостью вину.

– Мы все обсудим! Обещаю!

Игриво улыбаясь, он направился к стойке, жестом указывая мне садиться. И я сделала это, злясь на саму себя.

Спустя пару минут, когда я немного остыла, Принстон вернулся с подносом в руках. На меня смотрел огромный сочный бургер. Клянусь, я слышала его тихий шепот: "Съешь меня, Эмбер. Твои подруги никогда об этом не узнают. Обещаю!".

Не глядя на Эрика, я жадно откусила огромный кусок. Это было божественно.

– Итак, – лениво протянул парень, усевшись напротив. Я даже не удивилась, когда он положил ноги на соседний стул и сомкнул пальцы за головой.

– Социология. Тебя это интересует? В самом деле?

Все еще пережевывая еду, я бросила на него злой взгляд.

– Ты ешь, ешь, – поторопил он. – Я надеюсь, это сделает тебя добрее.

– Я добрая, – выпалила я. А потом сама же поморщилась от того, как неубедительно прозвучала. Эрик насмешливо фыркнул.

– А вот ты социопат! – заявила я.

Откусила еще кусок, а парень нахмурился.

– Вот как?

– Угу. Их за милю видно. Признайся, Эрик, – его имя я произнесла, как ругательство, – ты ненавидишь людей. Ты их боишься. А твое поведение будто насмешка над окружающими. Ты специально выставляешь себя шутом? Это своего рода защита?

Он поджал губы и отвел взгляд. Я видела, как он пытается бороться с улыбкой, чтобы сохранить серьезный вид.

– Единственная защита, которой я пользуюсь, это презервативы, – заявил он, а затем наклонился ко мне и выхватил из моих рук бургер. – Дай сюда!

Он откусил сразу половину.

– Это ты меня так кормишь? – возмутилась я.

Проглотив еду, Эрик беззаботно пожал плечами.

– Ты так аппетитно берешь в рот, что я не могу сидеть спокойно.

На моем лице появилась нервная улыбка. Я не могла ее скрыть, хоть и понимала, что от этого выгляжу глупо. По большому счету, мне следовало бы хорошенько треснуть этого нахала подносом. Но все же почему-то его внешний вид, поза, взгляд – все казалось комичным.

– Ты только что сказал "берешь в рот"?

Парень с невинным видом покосился на меня и откусил еще. Вот только лукавый взгляд его выдавал.

– Ты не…

Нет, он неподражаем!

– Нельзя говорить "взяла в рот" по отношению к еде, Эрик! Господи, какой же ты пошляк!

Он округлил глаза, будто я сказала что-то немыслимое.

– А что такого? Брать еду и класть ее в рот.

– Нет, ты не так сказал! – возмутилась я.

– Так! Именно так!

– Нет! Господи, ты просто…

– А ты что подумала? – он прищурился. – Погоди-ка!

– Ты просто болван! – подытожила я.

– Каждый думает в меру своей распущенности. Слышала о таком?

Он указал на меня остатком бургера и, прежде чем проглотить последний кусочек, окинул меня насмешливым взглядом.

– Ох, Эмбер! Эмбер! А ты та еще штучка!

Я попыталась сказать что-то остроумное. Но удалось только скрыть глупейшую и совершенно неуместную улыбку. Точнее, почти удалось.

– Возьму еще! – довольно оповестил Принстон. Моя сумка, конечно, была на нем, когда он шел к прилавку.

До конца занятия ему все-таки удалось накормить меня до отвала. А также довести практически до бешенства. В одну секунду Эрик был серьезным и общался на вполне сносные темы, а в следующую – вдруг выдавал что-то такое, от чего я в момент краснела или дико злилась. И каждый раз не знала, что ему ответить. Он будто специально ставил меня в тупик.

– Что ты вообще ко мне прицепился? – недоумевала я. – Как тебя занесло в Колледж образования и человеческого развития? Тебе сколько лет? Ты выглядишь на двадцать с огромным плюсом.

Эрик насмешливо фыркнул и прошелся по мне оценивающим взглядом.

– Двадцать с плюсом в тебя не влезет, – изрек он.

Нет, это было последней каплей!

Я резко встала, едва не уронив стул, и нависла над парнем.

– Отдай сумку.

– Да чего ты взъелась? – возмутился он. И ему еще хватало наглости возмущаться! – Мы же так мило беседовали.

– Ты не беседуешь, – процедила я. – Ты издеваешься. И опошляешь все. Даже воздух, которым дышишь.

– Даже воздух, которым дышишь! – передразнил меня этот клоун и скривился. – Как драматично! Ты из тех девчонок, которым нравится драма?

– Я из тех девчонок, которые вообще не общаются с такими, как ты. Сумку.

Я протянула руку, ожидая получить свою вещь. И только Эрик открыл рот, взялась за поднос, целясь в его голову.

Парень медленно встал, оказавшись на полголовы выше меня, и выдрал поднос. Выдрал, потому что я сопротивлялась. А затем приблизился так близко, что я застыла. Не знаю, что именно меня смутило, но захотелось отвести взгляд и отступить. Я так и сделала, а этот вульгарный тип взял и опять шагнул.

– Просто отдай ее, Эрик, – строго произнесла я и снова отступила.

– Я пытаюсь, но ты сама не хочешь.

И еще шаг ко мне.

Он определенно издевался. Я остановилась, а он все-таки подошел вплотную, с кривой ухмылкой снял с себя сумку и повесил ее мне на плечо.

– Тебя так волнует моя близость? – абсолютно бесцеремонно спросил он. – Думаю, ты уже запала на меня.

Я в шоке открыла рот и опять не смогла издать ничего вразумительного, лишь пыхтящие звуки.

– Пошел ты! – выпалила наконец я и буквально выбежала из столовой.

Вовремя, ведь как раз прозвучал звонок на перемену. Он заглушил крик Эрика. Но, клянусь, я слышала что-то насчет приглашения. Честное слово, он болен!

Девочки поймали меня у входа в класс. Конечно, они попытались выяснить, чем мы с Эриком занимались, но я быстро пресекла все разговоры. Одного зловещего «ничего не хочу о нем слышать» и красноречивого взгляда было достаточно, чтобы они смолкли до конца дня.

А на следующий день все началось заново. Подруги узнали какие-то новые сплетни об Эрике, постоянно намекали на его явный ко мне интерес и пытались выбить признание, что это взаимно. Любые оправдания действовали в обратном порядке. В конце концов, во время обеденного перерыва я с ними поссорилась и ушла на улицу. Чтобы покурить и немного остыть.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7