Альмира Рай.

Мой любимый охотник



скачать книгу бесплатно


Мой любимый охотник

Альмира Рай

Глава 1


София, Болгария. Пятьдесят лет назад.


Яна

Никола сегодня был злее некуда. Я чувствовала его раздражение из другого конца замка. А когда он ворвался в мою спальню, то даже подтянула одеяло до самой шеи.

– Ночь только началась, а я уже схожу с ума, – прокомментировал он, расхаживая по персидскому ковру.

– Что на этот раз? – робко спросила я. Брат знал, что я никогда не стану осуждать его. Он всецело доверял мне свои тайны, как и я ему свои. Да, у нас есть семья и поддержка клана, но все же, мы всегда являлись надежным щитом друг для друга. И нам никто не нужен.

Нико упал на мою кровать и закрыл глаза. Я подползла и начала разглаживать его спутанные волосы.

– Дядя…

Я устало вздохнула. Ну естественно, кто же еще?

– С годами его все труднее вынести, – шепотом поделилась я, потому что подозревала, что в этом замке у всех стен без исключения имелись уши.

– Он в бешенстве. Позапрошлой ночью какой-то новообращенный охотник убил Кира.

Я застыла. Кир не был моим любимым кузеном. Скажем прямо – я его терпеть не могла. Он был жестоким ублюдком и часто задирал Николу. Или меня, чтобы взбесить брата.

Уживаться в одном городе с охотниками на нечисть было нелегко. Они недавно поселились в Софии, но уже успели истребить треть нашего клана. Впрочем, мои родственники сами виноваты. Есть закон – не обращать людей, не питаться открыто. Драговы частенько его нарушали, за что и платили жизнями.

– Вы же не так давно обсуждали этих охотников с Данэйлом. Разве среди них был кто-то новообращенный? – удивилась я.

– Лет десять, пятнадцать назад. – Никола пожал плечами, – Не больше.

– Ну, за это время, он запросто мог научиться, как отвинчивать вампирам головы! – подметила я.

Нико послал мне хмурый взгляд.

– Это мог быть я.

– Нет! Не мог, – заверила я. – Мама научила нас чтить древние законы, потому у охотников нет ни единого повода нас с тобой убивать. Даже если ты пройдешь в двух шагах от одного из них.

Брат рассмеялся.

– Яна, ты не перестаешь поражать меня своей наивностью.

– Правда ли? Я так невыносима? – подразнила я. – Тогда почему ты каждый раз приходишь жаловаться на жизнь своей глупой наивной сестренке?

Он поймал мою ладонь и поцеловал.

– Потому что ты мой самый лучший друг.

– И я единственная терплю твои заскоки. И невыносимый характер, – добавила я. – Еще не знакома с твоей Невестой, но уже сочувствую ей.

Нико хмыкнул.

– Мы с Даном недавно говорили об этом. Он предложил использовать древний ритуал, чтобы обратить любую из человеческих женщин. Понимаешь? Любую! Я просто ткну пальцем на самую красивую, а Дан и его колдун сделают так, что она станет пригодной только для меня.

Я поморщилась.

– Это неестественно! К тому же… Мама всегда говорила, что нельзя смешивать кровь Драговых с… дурной кровью.

– Предрассудки! – фыркнул брат. – Кровь очень даже полезно разбавлять.

– Ну, допустим.

А что, если она тебя не полюбит?

– Какая мне разница? – возмущенно спросил Нико, будто такая мелочь, как чувства, его вообще не интересовали.

– Ты это серьезно? Связь образовывается только между любящими сердцами!

– Я буду ее любить, – заверил брат. И как-то странно улыбнулся. – Каждую ночь.

– А что ты скажешь, когда появится истинная Невеста? – не унималась я.

– У меня их будет две! – не растерялся Нико. – Я буду любить их по очереди.

Я шлепнула его по плечу и сбросила со своей кровати. А он захохотал.

– Просто представь, что у меня будет несколько Женихов. Как бы ты к этому отнесся?

Никола вмиг посерьезнел и послал мне строгий взгляд.

– Вообще не смешно!

Я сложила руки на груди.

– Именно! Так о чем говорил дядя?

– Он требует мести, естественно, – Нико опять помрачнел и заправил свои длинные белоснежные волосы за ухо. У меня были такие же, со спины нас частенько путали. Только мы двое из всего клана были голубоглазыми блондинами. И похожи, как две капли воды, чем я очень гордилась.

– И как? Они хотят, чтобы ты тоже пошел?

Я ненавидела, когда Дан требовал от Нико присутствия на клановых разборках. Да и брат этим не наслаждался. Возвращаясь, он плохо спал несколько месяцев, а еще погружался в депрессию. Ему вообще свойственна меланхолия.

– Нет, – ответил он, – они уже расквитались с тем охотником. Выследили, узнали, что у него есть женщина и дочь. Женщину обратили, а девчонку оставили ей. Как подношение.

Брат стих и поднял на меня глаза. Он знал, как я ненавидела жестокость дяди и кузенов. Как я боялась, что и Нико однажды станет таким же. Я же знала своего брата. У него чистое сердце. Но мы оба были вынуждены наблюдать за невинными жертвами во имя прославленного рода Драговых.

– Она убила свою дочь? – спросила я, надеясь на чудо. Все знали, что новообращенные вампиры не могут себя контролировать. Но в истории были исключения, когда любовь побеждала жажду, и я надеялась, что…

– Да.

– Проклятье, Никола! – выругалась я и слезла с кровати. – Когда же это закончится? Чего они хотят от тебя?

– Охотник нашел ее. Он получил послание. Но новообращенную почему-то не убил.

– Почему-то? – возмущенно воскликнула я. А затем притихла и подошла к брату, чтобы прошептать:

– Потому что для него – она все еще любимая женщина. Ты бы смог убить, к примеру, меня? Даже если бы я сошла с ума и собственными руками задушила дядю Вазила или Данэйла?

Никола сцепил челюсти и покачал головой.

– Нет. Но теперь дядя хочет, чтобы я нашел ту обращенную. И привел к нам.

Я охнула.

– Зачем?

– Чтобы шантажировать охотника, естественно.

Мне такое решение было вовсе не по вкусу, но что я могла? К моему мнению никто не прислушивался, если только Нико. Но и его дядя не особо жаловал. Мы с братом чувствовали себя белыми воронами в клане.

Если бы только Никола поддержал мою идею покинуть родной дом. Он так любил Болгарскую столицу, что я даже боялась озвучить эту давно созревшую в моей голове идею.

Брат привел женщину следующей же ночью. Ее было не так трудно найти, она оставила после себя кровавый след из пяти жертв.

Если не считать разодранную в клочья одежду и кровоподтеки, ее можно было счесть красивой. Даже очень.

– Как тебя зовут, дитя ночи? – расспрашивал дядя в церемониальном зале. Я тайком подглядывала за ними из-за гардин. Даже не знаю, чем обусловливался мой интерес к этой отвратительной персоне. Наверное, меня зацепил поступок охотника. Он не убил ее. Хотя должен был. Из мести за убийство дочери или из долга своему братству. Но нет. Любовь превыше всего. Такие истории меня захватывали. Нико всегда надо мной подтрунивал по этому поводу.

– Цвета, – ответила женщина. – Дайте крови.

– Конечно, милая, – заверил дядя. – Ты получишь все. Если будешь послушной девочкой. Ответь, как звали твоего мужа?

Она молчала.

– Ты помнишь его? – в ответ тишина. – А свою дочь?

– Дайте крови, – пробормотала новообращенная, словно обезумевшая. Я не могла на них спокойно смотреть. Даже назвать их вампирами язык не поворачивался. Скорее, зомби. Да, они были ожившими трупами без душ. У чисторожденных вампиров были души. Хотя… если посмотреть на таких, как мой дядя, то можно и усомниться. Наши тела и разумы вечно молоды, но не души. С тысячелетиями они ожесточаются настолько, что им просто необходимо перерождение, новый цикл жизни.

Глядя на дядю, я каждый раз думала, что его время угасает. Вопрос только, сколько еще жертв он заберет перед смертью?

– Хм, Яна!

Я вздрогнула, услышав голос Дана позади. Почувствовала его слишком близко, и по спине пробежался холодок.

– Подслушиваем? – Кузен обожал собирать компромат на всех на свете. А потом шантажировать. – Что об этом подумает отец?

– Ему не понравится, – холодно бросила я старшему и любимому сыну дяди.

– Думаю, он назначит тебе наказание. Двадцать ударов плети? Может быть, даже пятьдесят. Если сочтет, что ты жалеешь эту беспризорницу.

«Или не доведи Господь, самого охотника», – подумала я, надеясь, что Дан не сломает мой блок и не узнает эту мысль.

– Думаю, все сто, – смело заявила. – В последнее время я его раздражаю.

– Да, но ты забыла, что Нико отличился. Он привел ему женушку охотника, и отец доволен. А если он доволен Нико, то доволен и тобой. Значит, все же, не более пятидесяти.

Я устала от пустой болтовни.

– Чего ты хочешь?

– Поцелуй!

Его ответ сильно меня удивил. Просто до потери речи. Я обернулась, желая увидеть насмешку в глазах кузена. Может быть, он просто пошутил?

Но нет, Дан был серьезен.

– Ты мой брат! – процедила я ему, стараясь оставаться тихой, чтобы Вазил не услышал.

– Двоюродный! Да и потом, давно ходят слухи, что вы с Нико усыновленные.

На этот раз, ему все же удалось вывести меня из равновесия. Я пнула его и попыталась сбежать, но кузен ловко меня перехватил и прижал к стене.

– Один маленький кровный поцелуйчик. Родственный. Я так много прошу?

– Кровный поцелуй не бывает родственным! Обмен кровью – очень интимное дело. Ты потерял рассудок, Дан? Если так, то иди к Марте! Твоя сестра уж точно не будет против.

Данэйл широко улыбнулся и опять прошептал:

– Марта мне надоела до чертиков.

Осознав, что он сказал, я опять окаменела.

– У тебя бурлят гормоны, – выдавила из себя я. – Найди уже поскорее себе Невесту.

– А может быть, это ты? – с издевкой протянул Данэйл. – Уж слишком часто ты мне снишься.

Он дал мне уйти, когда я его оттолкнула. Но после этого наши с ним отношения изменились. Я стала… бояться его. И не зря.

Цвета попалась мне на глаза спустя несколько месяцев. Они с Даном шли под ручку. Тот что-то шептал ей на ухо, а она громко хохотала. На первый взгляд – она была нормальным вампиром. Ее даже можно было принять за чисторожденную. Но запах… Этот мерзкий запах дешевой крови заставил меня поморщиться. Она больше не пахла, как вкусный человек, потому что таковым не была. И, похоже, дядя не собирался ее убивать. Он решил оставить ее для подходящего случая.

– Доброй ночи, родная, – игриво поприветствовал меня Данэйл.

– Помнишь Цвету? Жену охотника. Как его зовут, милая?

– Я слышала, он взял себе прозвище Гвоздь. Мои новые знакомые с кладбища передали, что он меня разыскивает, – произнесла она и расхохоталась, как чумная. От нее за десять метров несло кровью Дана.

Я поморщилась и, пробормотав извинения, поспешила в комнату. Никола был уже там. Он сидел у окна и смотрел на полную луну.

– Прогуляемся? – без особого восторга предложил он.

– Уже одеваюсь! Еще секунда в этом замке, и я сойду с ума!

Натянув любимый плащ, я выпрыгнула через окно. Нико приземлился возле меня секундой позже. Мы одновременно выпрямились, переглянулись и наперегонки побежали к изгороди. Пожалуй, в этих мелочах, в шутках и заботе друг о друге было наше счастье.

– Кладбище или центр? – спросил брат.

– Кладбище! Сегодня мне хочется побегать!

– Вижу-вижу! В тебе прямо-таки бурлит энергия.

На любимое место мы добрались за пятнадцать минут. Я опять обогнала Нико, хоть и подозревала, что он поддался. Первым делом, мы посетили могилу мамы. Конечно, ее самой там не было, но нам с Николой нравилась мысль, что ее вовсе не убили, а она всего-то заснула крепким сном на долгие века. Мы приходили к этому месту, чувствуя покой. Умиротворение.

– Ты слышала? – спросил брат напряженно. – Шорох.

Я почти задремала, лежа на прохладной плите. Небо сегодня было сказочным.

– Деревья, – предположила я, но брат не успокоился.

– Пойду проверю. Будь на чеку, Яна.

Он чмокнул меня в лоб и растворился в ночи. Я больше не могла сомкнуть глаз и села, всматриваясь вдаль. Кресты, кресты, они были повсюду. Мне показалось, что я увидела тень, но совсем не в том направлении, в котором ушел Нико.

Звать его не решилась, но и усидеть на месте не могла. А что, если нас выследили охотники? Если так, нападут ли они без причины? Ведь я никого не убила, никому не причинила вреда.

Беззвучно подкралась к склепу, за которым разглядела движение, запрыгнула на крышу и примостилась на краю. Если бы мое сердце было живым, оно бы сейчас колотилось, как безумное. Там был охотник! Он стоял ко мне спиной, держа арбалет на плече, и высматривал парочку вампиров неподалеку. Спустя секунду он прыгнул на каменную плиту, прицелился и выпустил две стрелы с фиолетовым оперением прямо в сердца вампиров. Те, по виду, явно были обращенными: дикими, а значит, безжалостными убийцами. На мгновение (и это так глупо!) я представила себя охотницей, борцом за справедливость и чистые улицы родного города. Господь всемогущий, а я, оказывается, вамп-нацист!

Охотник расправился с упырями мгновенно, его движения были очень слаженными, четкими, хищными, будто драться было у него в крови. И я невольно залюбовалась им.

Превратив своих жертв в пыль, он вдруг застыл, словно почувствовал мое присутствие. А еще спустя мгновение – обернулся и наши взгляды встретились. Матерь моя, да он красавчик!

Я бы, наверное, так и пялилась на него, как завороженная, пока бы он не подбежал ко мне и срубил голову с плеч. Да только его отвлекли пришедшие упыри. Еще четверо напали со спины. Этот охотник до последнего не отводил от меня взгляд, но затем ему все же пришлось вернуться к сражению. Зрительный контакт был потерян, и я пришла в себя, как будто очнулась от гипноза.

Бежать! Немедленно! Как только он покончит с упырями – возьмется за меня.

Никола издал наш секретный звук, похожий на уханье совы, и я побежала к нему через все кладбище. Если он только узнает, обязательно спровоцирует стычку с охотником. А видя того в действии – я не была уверена, что именно брат победит.

– А вот и она, – произнес Нико, обращаясь к знакомой фигуре, стоящей в тени ночи.

– Закари! – воскликнула я. – Сколько зим!

Колдун приветливо кивнул и указал на свою машину.

– Есть разговор, Яна. Мне нужно, чтобы вы оба выслушали меня.

Мы с братом переглянулись. Как бы хорошо мы не относились к некоторым из старых знакомых мамы – доверять нельзя никому. Это запросто могла быть ловушка. Хотя, что с нас двоих взять?

– Тебе нужна кровь вампира для какого-то ритуала? – игриво предположила я.

Закари хмыкнул.

– У меня ее полно, малышка! Но я понимаю твое недоверие. Вот! – он что-то достал из кармана и протянул мне. Маленькое рубиновое сердце в золотой оправе было так смутно знакомо.

– Где ты это взял? – возмутился брат. А я уже тянулась к любимой маминой драгоценности. Помню, когда была маленькой, она всегда надевала на меня кулон на дневной сон. А когда я просыпалась, вновь забирала себе и носила под одеждой, чтобы никто не видел. Это был наш с ней секрет.

– Лидия дала мне, – со всей серьезностью ответил колдун и положил кулон на мою ладонь. Это вещь принадлежала маме, я чувствовала ее энергетику в нем. – Она сказала, что только так вы поверите мне.

Стоило Закари произнести эти слова, и я вспомнила ее слова. Мама, вручая мне кулон, приговаривала: «Однажды тот, у кого будет эта вещь, откроет тебе тайну, Яна». Я тогда совсем не понимала, но теперь была заинтригована. К тому же, где-то там по следам шел охотник.

– Поехали! – Я кивнула Нико, и вскоре мы скрылись в ночи.

Закари привез нас к заброшенным складам в пригороде. Драговы редко сюда совались – здесь было слишком много ловушек. Всю дорогу я не спускала со старого знакомого глаз, но он не молвил ни слова.

– Я спешу, – произнес он, когда заглушил двигатель. – Уезжаю в Америку на рассвете. Буду краток.

Колдун внимательно посмотрел на Николу и вновь повернулся ко мне.

– Ты в опасности, Яна. Ваша мать однажды оказала мне большую услугу, теперь же я отдаю свой долг. Вы не знаете своего отца, в клане Драговых о нем запрещено говорить. Вазил невзлюбил его, я бы даже сказал, приревновал, так как его любовь к вашей матери не была… нормальной.

Я поморщилась. Нико послал мне брезгливый взгляд.

– Почему я не особо удивлен? – проворчал брат.

– Но Лидия также скрыла интересную информацию о вашем отце. Ее не знал никто. – Колдун выдержал паузу и схватил прядь моих белоснежных волос. – В его жилах текла кровь демона. Демона древнего, как этот мир, а может и древнее. Как только тот пришел в наш мир, первым делом оставил после себя наследников. Самого демона истребили охотники, но его кровь все еще разбросана по миру. И она течет в ваших жилах.

Я во второй раз за вечер потеряла дар речи.

– Демон? – недоверчиво переспросил Никола. Он хмурился, словно пытался что-то вспомнить, или если бы это заявление многое объясняло. Мне же ни черта не было ясно.

– Верно, – быстро проговорил Закари. – Я понимаю, для вас это та еще новость. Но у меня нет времени убеждать вас в этом. Вы должны понять главное. Никола всего лишь носитель крови, то ты, Яна, женщина, которая при нужных условиях способная породить демона.

– Что? – наконец выдавила из себя я. – Но как?

– Этого добивается твой дядя. Вазил нашел древний артефакт, который принес в наш мир тот самый демон – драконью кровь. Драгову подсказали, что с помощью проклятия можно возродить демона. Для этого нужна подходящая Невеста и сильная кровь. Сам Вазил уже недостаточно силен, его силы угасают. Но Данэйл, артефакт и заклинание способны зародить в тебе иную жизнь. И если это произойдет, Яна, – Закари смолк, послав мне пытливый взгляд, – то ничего живого в этом мире не останется. Ты понимаешь? Демон уничтожит все.

Мы на мгновение погрузились в гнетущую тишину. Я все не могла принять сказанное и пыталась найти логичные объяснения. Вдруг, это ловушка? Может сам дядя послал колдуна, чтобы проверить нашу ему преданность. Это было бы в его стиле. Но что если нет? Если все правда?

– Как я должен поступить? – со всей серьезностью спросил брат. Я не была уверена, что он слепо поверил Закари. Просто, когда дело касалось меня – Нико становился очень решительным. – Убить Дана?

На мои глаза накатились слезы. Он был готов убить своего лучшего друга, чтобы спасти меня. А затем вспомнились и слова кузена. Сам Данэйл предположил, что я его Невеста. В шутку. Но стоит ему только всерьез задуматься об этом…

– Ты погибнешь, – тут же оборвал Закари, строго смотря на Николу. – У тебя не будет ни единого шанса. И, тогда – Яна останется без защиты.

Колдун перевел взгляд на меня.

– Слушая сюда, дитя. Я повторю слова твоей матери. Она придумала способ защитить тебя и взяла у меня кровную клятву, что я выполню ее указания. Прежде всего, ты должна оставаться невинной. Пока твое тело спит, Дан не почувствует в тебе подходящей ему крови. Второе – ты будешь принимать зелье моего собственного производства.

Он всучил мне колбу, завернутую в плотный пергамент.

– Там рецепт. Ингредиенты просты, ты сможешь сварить его и сама. Оно поможет тебе скрыть запах, даже когда ты начнешь созревать. Понимаешь, о чем я?

Я с опаской взглянула на брата, а после кивнула.

– И, последнее, – произнес Закари, – вы должны уехать. Как можно дальше, но так, чтобы Вазил не заподозрил, что вы сбегаете. Придумайте что-то. Скажите, что хотите создать свой клан где-то на другом континенте. Даже если на осуществление переезда уйдут десятилетия, терпеливо ждите.

– Что на счет меня? – спросил Никола. – Когда я найду Невесту, она тоже сможет…

– Твоя Невеста, только твоя! И зачать от другого она не сможет зачать ребенка, – с насмешкой ответил Закари. – Почему я знаю о вампирах больше, чем вы сами?

– А потомки? – не унимался Нико. – В них будет дурная кровь?

– Она не дурная, – на полном серьезе произнес колдун. – А самая могущественная. Ты станешь сильнее любого из древних вампиров. Когда придет твое время, естественно. Не сейчас. Вы оба храбрые и сильные – дети своей матери. Но не забывайте, что пока вы – лишь беззащитные подростки против всего клана вам не справиться. Ваш помощник – время. Выжидайте. А потом бегите. Так далеко, как только возможно.

– И это весь план? – скептически спросил Никола. – Всю жизнь скрываться?

– Вовсе нет! Сбежать, чтобы найти силу, – загадочно ответил Закари. – И лишь потом дать Вазилу отпор. У вас есть шанс победить, но только если послушаете меня.

– Но как же…

– Вам пора, – резко оборвал колдун. – Я сказал все, что должен был. И не могу открыть больше, иначе слишком изменю ход истории.

Нико хмуро взглянул на меня и вышел из машины, громко хлопнув дверцей. Я же еще мгновение изучала профиль колдуна. Мама могла бы ему довериться?

– Какую услугу она тебе оказала? – спросила я.

– Лидия? Она спасла моих жену и дочь от твоего дяди.

Я робко кивнула, сжала в ладони кулон и вышла. Да, я ему верила.

– Ты же понимаешь, что это звучит, как полный бред? – раздраженно процедил брат, провожая взглядом машину Закари.

– А ты прислушайся к внутреннему голосу и вспомни маму. Как она оберегала нас, как боялась дядю Вазилу, но все равно стойко держалась. Она бы давно ушла, но он не отпускал ее. А теперь и нас держит при себе, как пленных, – с горечью произнесла я. – Нет, Нико. У меня нет чувства, будто меня пытаются обвести вокруг пальца. У меня то самое ощущение, будто бы все встало на свои места. Все обрело смысл, которого я так долго ждала.

Я положила руку брату на плечо, заставив его посмотреть на меня.

– Мы другие. Мы не такие, как наш дядя и его дети. И нам нужно создать свой собственный клан.

Ник вздохнул и потерся щекой о мою руку.

– Пообещай мне, – потребовала я.

– Обещаю, Яна. Я уберегу тебя.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2