Альмира Рай.

Э.С.К.О.Р.Т.



скачать книгу бесплатно

– Что ж, – немного смягчился капитан, но язвительности не поубавилось. – С весьма великодушного позволения курсанта Круз, я продолжу.

Кто-то из девушек засмеялся, раздражая меня до скрипа зубов. Я злилась на все. На систему, на свою жизнь, на глупое стечение обстоятельств, на самоуверенного капитана и на саму себя. А когда бросила быстрый взгляд в толпу и убедилась, что на лицах девушек неприкрытое вожделение, направленное в сторону кэпа, а у парней, наоборот, зависть, окончательно себя возненавидела. Силы Вселенной, наверняка я выглядела так же глупо, когда полковник меня представлял.

Но это ничего. Мужик себе цену знает, по взгляду видно. А значит, к такой реакции на себя привык, переживет. А вот переживет ли моя в который раз пострадавшая гордость, я еще не знала.

Будучи по жизни одиночкой, я очень сомневалась, что продержусь здесь дольше месяца и не сбегу. Тем более, как я поняла, лагерь был расположен недалеко от границы. Другой вопрос, что граничил Военный округ с Тюремным, что не очень уж и хорошо.

– Два года назад, – продолжил капитан, обводя всех нас пристальным взглядом, – по указу Верховного канцлера был создан секретный спецотряд особого назначения, который в свою очередь делится на группы. Я являюсь командиром одной из них. И с разрешения полковника Томлисона в этом году из отряда Отверженных десять курсантов будут переданы под мое командование. Специализация отряда довольно узкая и специфическая, – он сделал небольшую паузу и добавил: – Нам в большей степени нужны девушки.

Те самые девушки за моей спиной усиленно зашептались, явно пребывая в полном восторге от слов Мура.

Я же с крайним подозрением отнеслась к данному заявлению. Добровольно девицы империи на службу не шли. Это считалось дурным тоном и вообще большим позором для семьи. Только из неблагоприятных семей дочери сбегали в такие места, как это. Соответственно, девушек с кое-какими навыками и в большом количестве можно было найти только в отряде пушечного мяса или на полигоне загнанных лошадей. Я бы на месте кэпа тоже выбрала мясо. Глуповато, предсказуемо, управляемо. А вот лошадей воспитывать надо, они еще и вороватыми оказаться могут. Собственно, обо мне. Другой вопрос, для чего все это? Специфическое направление, девушки… На ум лишь одно падает, и это мне совершенно не нравится.

Вновь посмотрев на толпу, заметила ту дерзкую блондинку, лицо которой выражало то же недоумение, что и мое. Заметила ее сразу, ведь на фоне остальных, пускающих слюни, она сильно выделялась. Я точно ее запомнила.

– Сейчас я не буду вдаваться в подробности, – меж тем продолжил Мур, вновь заставляя всех смолкнуть. – Информация секретная. Избранные курсанты до последнего будут оставаться в неведении, какая их ждет участь. Сегодня вас собрали пораньше…

Капитан оборвал речь, когда дверь в зал со скрипом открылась, и на пороге показалось еще трое – двое мужчин и женщина в форме. Они одновременно, как один слаженный механизм, вошли, кивнули Муру и остались стоять у двери, став по стойке смирно.

И опять эти восторженные шепотки от девиц.

И даже парочка от парней. Да, мужчины впечатляли. С такими же мощными спинами, ровными осанками и надменными взглядами. Теперь я поняла – это выражение лица можно было наработать с опытом. Просто у Мура получалось лучше, чем у остальных. Посмотрела на женщину и убедилась, что она ничем не уступает мужчинам по степени крутости. На секунду я даже примерила на себя ее образ. Каково это – стоять перед толпой, ловить на себе восхищенные взгляды и иметь полную над ними власть? Сила всегда вызывала трепет. По крайней мере, так я объясняла свою странную реакцию на капитана, которая с каждым его словом менялась в худшую сторону. Подозрительный тип. Все они крайне подозрительны.

– Вас собрали пораньше для совместной тренировки, чтобы проверить уровень физической подготовки. Я и члены моей команды, – капитан Мур махнул рукой в сторону подпирающей двери троицы, – определим, кто из вас пригоден для службы в качестве курсантов спецкоманды.

Я так и чувствовала прущий от толпы восторг. Наверняка они навыдумывали себе шпионские страсти, огромные гонорары, полную приключений жизнь. Одно маленькое слово «секретно» готово вызвать взрыв. Но я по личному опыту знала – тайно, значит, опасно. Значит, не для всех. Значит, могут убить, когда ты перестанешь приносить пользу. И фиг кто узнает. Тайно же.

– Мы отберем десять сильнейших девушек и парней, доставим их на нашу базу, где продолжим трехмесячную подготовку. По истечении срока курсанты пройдут заключительное испытание, после которого пятеро останутся в команде. Остальные вернутся под руководство полковника Томлисона.

Толпа тихо зашепталась. Это им не понравилось. Конкуренция.

– Но в любом случае, полученные навыки вам пригодятся для быстрого продвижения по карьерной лестнице, – заверил подозрительный капитан и окончательно добил женскую половину – улыбнулся. Улыбка у него была красивая. Дерзкая, понимающая, предвкушающая. Сейчас он точно напоминал хитрого котяру. Имя так ему шло.

– Капитан, – он снова указал на свою свиту, представляя каждого по очереди, – Хилфорд Чейз.

Этот был высоким голубоглазым брюнетом.

– Офицер Эван Бейли.

У второго сразу бросился в глаза шрам на пол лица от уха до края губ и блестящая лысина. Осталась женщина с черными, завязанными в пучок волосами и довольно экзотическими чертами лица. Ее губы были слишком полными, а разрез глаз очень интересный – узковатый. Я лишь раз встречала парня с похожей внешностью в сорок девятом округе, граничащим с Экспериментальным. Он сказал, что его прадед был потомком вымершей расы – кирийцев. Пожалуй, эта женщина меня заинтересовала.

– И офицер Сандра Картер, – представил ее капитан, продолжая информировать, – разделят вас на четыре группы и проведут тренировку.

Он смолк, а мой живот предательски заурчал. Не знаю, слышал ли этот звук кто-то еще, но внимания никто не обратил. Я не ела уже вторые сутки. Бутерброд со вкусом резины по дороге сюда в счет не беру. Но с другой стороны, я непривычно сильно нервничала, и о еде думала в последнюю очередь.

– Что же, – довольно протянул полковник-«мамочка», взирая на своих подопечных гордым взглядом. – Приступим. Все встали в строй.

И в то же мгновение толпа преобразилась в ровную линию. И только я выделялась из строя, но, быстро поняв свою ошибку, подперла крайнего худощавого парня с загнанным взглядом. Этого точно не возьмут. А что касаемо меня… Я еще не решила, стоит ли мне выкладываться на полную, чтобы хотя бы попытаться пройти? Не ждет ли меня непреодолимая опасность?

Почему-то в момент распределения мне захотелось посмотреть на Мура. И я немного удивилась, обнаружив, что он тоже смотрит в ответ. А взгляд мне его не понравился. Совершенно. Крайне подозрительный тип.


***


Я попала в группу голубоглазого. Он не улыбался, не шутил, не щурил глаза. В какие-то моменты мне казалось, что его грудная клетка вообще не шевелится. Лишь изредка открывался его рот, чтобы закричать: «Следующий!».

А задание было пустяковое. Подняться по канату меньше, чем за минуту. И несмотря на высоту, я бы точно справилась быстрее. Почему-то сразу вспомнился дом Уилбергов в двадцать восьмом округе.

Дело было два года назад. Зима тогда была холодной, как никогда. Я замерзла и, как обычно, не видела еды несколько дней. Тогда мне вообще было плевать на последствия. Ничего не планируя и действуя полным экспромтом, я нагло пробралась в особняк Уилбергов, в котором устраивали официальный прием. Охрана была на каждом углу, собралась элита правящей верхушки округа в честь какого-то праздника. Не заметить шатающуюся от голода оборванку было не просто сложно, а практически невозможно. Но охранники сделали невероятное! Так или иначе, войти через главный вход я не рискнула. Отчаянная, но не слабоумная. Забор преодолела легко, а вот в дом пришлось лезть по гирляндам. И делать это пришлось быстро, потому что меня кто-то заметил и начал светить фонариком. Когда я пролезла в окно второго этажа, сразу быстро сообразила и прошмыгнула в хозяйскую спальню. На переодевание у меня ушло несколько минут. Когда я спускалась вниз по лестнице, бегущая вверх охрана даже не обратила на меня внимание. Ни у кого не вызвало вопросов, что красное шелковое платье на мне как минимум на два размера больше и свисает, словно мешок. А черная бархатная шляпка к нему ну совершенно не пляшет. А еще я была в меховой накидке, которую теоретически должна была оставить у входа. Ну и конечно, никто из тугодумов не посмотрел на мою обувь. Я любила свои кроссовки. Они были удобными. В итоге, мне удалось откормиться до отвала, потанцевать с пожилым и слеповатым богачом, а заодно и обзавестись его бумажником и дорогими часами, которые позже я выгодно слила на черном рынке. А еще я прихватила меховую накидку. Хороший выдался вечер.

– Следующий!

Я вздрогнула от очередного крика и сделала шаг, ступив на освободившееся место. Сейчас дохлик покажет «класс», а за ним пойду я.

– Эй, – раздался шепот позади. – Брианна, верно?

Я быстро обернулась, встретившись взглядом с тем симпатичным брюнетом, который мне подмигнул во время бега.

– Угу.

– Я Айден.

– Круто, – кивнула я, наблюдая за позорными попытками худощавого парня удержаться на канате.

– Кай у нас недавно, – вновь отозвался Айден. – Он в слабой группе. А ты как?

В голосе парня послышался вызов.

– Думаешь, сможешь доползти хотя бы до середины?

Я хмыкнула и бросила ему через плечо:

– А ты?

– Я в сильной группе. Нас таких семеро.

Айден хотел сказать что-то еще, но дохлик упал на мат с обреченным стоном, а губы голубоглазого снова зашевелились:

– Следующий!

Я нерешительно подошла к канату, ожидая, когда дохлик отползет. А может, прикинуться слабой и немощной, как он? Из другого конца зала послышался женский крик, и я обернулась на звук. Прищурилась. Та самая блондинка довольно улыбалась, что-то объясняя другой девушке. Она только что прошла испытание на турниках в своей группе, за которой наблюдал Мур. Мур тоже скалился, что-то отмечая в своем блокноте. А затем, будто почувствовав мой взгляд, блондинка посмотрела прямо на меня. И не просто посмотрела, а показала неприличный жест, означающий «Лузер». Это кто? Я-то лузер?

Ответив ей жестом «Пошла ты далеко-далеко», я плюнула на руки и цепко ухватилась за тугую веревку. Не знаю, что на меня нашло. Я и так бы справилась с заданием. Лазать, прыгать, быстро бегать приучена с детства. Это даже не увлечение, а жизненная необходимость. Так как мама много работала, я все свободное от уроков время проводила на разных кружках. Просила ее отдать меня на уроки боевых искусств, будто с детства чувствовала, что это мне пригодится, но за них нужно было платить. А бесплатными при школе были лишь уроки гимнастики и футбола. Я их ненавидела, но растяжка, гибкость и меткость мне все же пригодились.

Зря блондинка бросила мне вызов. Думает, что самая крутая? Я опущу ее на землю. Демонстративно прикрыв зевок кулаком, я начала отталкиваться ногами, удерживаясь лишь одной рукой. Сил в ногах у меня было хоть отбавляй. А когда добралась до самой верхушки и вовсе развела руки, неторопливо спускаясь по канату, сжимая его между бедер. И да, я знала несколько финтов, чтобы спуститься аккуратно, не поранив кожу. Под восторженное улюлюканье, между прочим. И все это время я не отводила насмешливого взгляда от блондинки, лицо которой искажалось яростью все больше и больше. Это война!

– Следующий! – повторил синеглазый капитан, когда я спрыгнула на маты.

– Да ты крута, – обратил на себя внимание Айден. Парень широко улыбался, глядя на меня с неприкрытой заинтересованностью. Я фыркнула и, отойдя в сторону, сложила руки на груди. Мне стало интересно, на что он способен. И даже не особо удивилась, когда он без особых усилий поднялся по канату так же, как и я – с помощью ног и одной руки. Только сделал это быстрее меня. Хорош. Весьма.

– Следующий! – прозвучала новая команда, когда Айдан оказался на матах.

Отряхнув руки, парень подошел ко мне с самодовольной улыбкой.

– Итак, Брианна, – он облизнул пересохшие губы и немного отдышался. – Выходит, у меня появилась новая конкурентка.

Я еще раз присмотрелась к нему повнимательнее. Выше меня на голову, широкоплеч, худощав, в меру мускулист, пахнет приятно, даже несмотря на легкую нагрузку. Почему-то это меня всегда волновало. Светло-карие глаза Айдана блестели все тем же интересом, а на его добродушную улыбку захотелось оскалиться в ответ. Но я сжала губы, не давая парню повода думать, что он меня чем-то заинтересовал. И к тому же, я еще не скоро забуду, как это – связываться с симпатичными парнями. Келл ведь тоже был ничего, и к чему это меня привело?

– Возможно, – увильнула от ответа. А затем снова посмотрела в сторону блондинки и не сдержалась, чтобы не утолить свое любопытство. К слову, из-за любопытства мне тоже частенько доставалось.

– А эта тебе конкурентка?

Айдан нехотя отвел от меня глаза и расплылся в улыбке еще шире, когда понял, о ком я.

– Это Кендис, – проинформировал он. И столько восторга и обожания было в голосе Айдана, что я опять едва не заскрипела зубами.

Погодите-ка! Не та ли Кендис, которая самая вредная, потому с ней никого не селят? Супер! Просто отлично!

– Твоя подружка? – не сдержалась я.

Парень перевел на меня взгляд и вопросительно поднял бровь. Это что еще за ответ? Вроде как он сам не знает? Или удивляется, чего я интересуюсь?

– Вторая группа, – раздался крик голубоглазого капитана, имени которого я, конечно, не запомнила, – перебираемся на следующий пункт.

Дальше нас с Айданом, дохликом и еще тремя девушками крайне неприятной наружности повели испытывать на меткость. Нужно было закинуть три мяча в баскетбольное кольцо на разном расстоянии. И я бы попала, если бы Айдан не стал выкрикивать подначки, типа: «Давай, мазила, ты сможешь» или «В чем дело, боишься поломать свои ноготки, красавица?». Красавица мне польстила, хотя, если сравнивать с другими девушками, меня действительно можно было принять за хорошенькую. Если уж очень постараться. В общем, на расстоянии двух шагов я попала, а вот на пяти и десяти – полный промах. Айдан оказался метким. И что сильно удивило – дохлик тоже.

Потом мы отжимались двадцать раз. Я едва не свалилась уже на десятом, но дух соперничества заставил дойти до конца. А после, когда я почти не чувствовала рук и готова была загрызть Айдана за любое его слово, потому что была очень голодна и крайне раздражительна, голубоглазый капитан любезно предложил подтянуться на турнике еще двадцать раз. А еще желающие могли показать все, на что способны. Дохлик, услышав все это, издал знакомый уже обреченный звук и сразу предупредил, что вполне вероятно упадет в обморок. Девушки стремной наружности, до этого хихикающие, сейчас смотрели на капитана волком. Так же смотрела и я. До тех пор, пока Айдан, подтянувшись заданные двадцать раз, не начал вытворять с турником что-то пошлое. А когда он, сделав заднее сальто, мягко приземлился на маты и широко мне улыбнулся, я поняла. Мне срочно нужно сделать так же!

С ненавистью взглянув на перекладину, я плюнула на руки и подпрыгнула. Но как только пальцы коснулись холодного метала, поняла, что силы в них нет совсем. Ни капельки. Уже падая, я издала полный разочарования стон.

– Следующий! – объявил капитан.

– Нет, погодите, – закряхтела, перекатываясь со спины на живот. Я? Сдаваться? Нет, тогда бы я просто не выжила. Беда в том, что ноги тренирую чаще, чем руки. Особенно, когда нужно быстро убегать, пока не поймали. Только вот я не собиралась признаваться себе, что не смогу преодолеть это испытание.

Встать мне помогли. Думала, черные ботинки в моем поле зрения принадлежат капитану голубоглазке, но промахнулась. На помощь пришел сам Мур. И что больше всего раздражало, за его спиной стояла Кендис, демонстрируя тот самый жест неудачницы. Да, она-то извивалась не хуже Айдана. Выпендривалась перед кэпом.

– Как давно ты прибыла? – спросил Мур, на которого я усердно старалась не смотреть. И вообще пообещала себе никаких больше жадных взглядов на противоположный пол. Крутости мне это не придавало однозначно. Но сейчас я в любом случае выглядела жалко.

Да еще и перед глазами начало двоиться от резкого рывка, с которым кэп меня поднял.

– Что? – недоуменно переспросила.

– Как давно ты прибыла в отряд Отверженных? – медленно, словно с огромным одолжением повторил Мур и почему-то сделал шаг навстречу, будто собрался меня ловить, если вдруг начну падать.

– Перед тренировкой, – ответила и сама отступила. Не нравилось мне то, что я чувствовала в его непосредственной близости. Будто становилось трудно дышать.

– В чем дело? – вмешался подошедший полковник Томлисон. Теперь уже половина группы скопилась вокруг меня. А! Собрались на представление, стервятники.

– Не пойму, что я сделала не так? – возмутилась я и почему-то посмотрела на Айдана, будто он мог мне ответить.

– Завтрак, конечно, пропустила, – неожиданно огорошил Мур. И мой желудок, словно мог понимать и слышать, в этот же момент заурчал.

– Ее покормили в дороге, – со всей уверенностью заявил полковник. Меня же почему-то опять зашатало. А Мур снова сделал шаг навстречу.

– Падать не буду, – предупредила на всякий случай.

Он сузил глаза, будто не поверил, сжал губы и на выдохе процедил:

– В пищеблок. Немедленно.

Все затихли, повисла какая-то напряженная тишина, которую разрезало противное урчание живота некой до бездны голодной особы.

– Иди-иди, – хмыкнул Томлисон. А Мур сузил глаза еще больше, хотя я и не подозревала, что это возможно.

Так я и пошла к выходу под всеобщими подозрительными, насмешливыми и даже завистливыми взглядами курсантов. И еще одним – обжигающим от кэпа.

И с облегчением выдохнула, когда дверь спортзала заскрипела, отгораживая меня от остальных. А едва сделала шаг, как ко мне вышел Айдан.

– Я все выполнил, поэтому меня отпустили с тобой, – пояснил он.

Парень с неописуемой наглостью забросил руку мне на плечо, развернул в другую сторону и с понимающей улыбкой произнес:

– Там выход, а пищеблок в другой стороне. И сбежать у тебя все равно не выйдет. А вот поесть в самый раз. И знаешь, думаю, нам с тобой непременно нужно подружиться.

– Ах вот как! – изумилась я, сбрасываю наглую конечность не менее наглого курсанта. – И с чего бы это?

– Перед тобой первоклассный дипломат, который сейчас предложит сделку века. Итак, я тебе все здесь показываю, знакомлю с парнями, ввожу в тему, а ты мне половину своего пайка отдаешь.

Я поморщилась и покачала головой.

– Не хочу тебя расстраивать, Айдан, но дипломат из тебя хреновый. Я же с улицы пришла. И не ела нормальную еду несколько дней. А что здесь и как, я и так разнюхаю. Так что делиться не буду.

– Подумай, красавица, подумай, – зазывно улыбнулся наглец да еще и подлиза. Даже дверь передо мной открыл, приглашая внутрь. – Еду эту нормальной назвать никак нельзя, а дружить со мной очень выгодно. Ладно, – он притворно вздохнул, пока я осматривала пустой зал. Много столов, стульев и огромный пищевой аппарат на полстены. – Так и быть, махнусь с тобой койкой. Ко мне как раз Кая подселили. Он безобидный. А вот тебя наверняка определили к Кендис.

Я поставила тарелку под дозатор, нажала кнопку стандартного завтрака и с хитрой улыбкой посмотрела на Айдана.

– А что! Идея очень даже.

Он согласно кивнул и скосил взгляд на малоаппетитную кашу.

– Но на мою еду все равно не рассчитывай, – предупредила я. – Ты, может, и крутой здесь, но толку от нашей с тобой дружбы ноль.

– Это еще чего? – удивился парень.

Я взяла прибор, уселась за стол и прежде, чем начать трапезу, ответила на вопрос:

– Тебя в спецгруппу возьмут. А меня нет.

Глава 3


Мы вернулись в зал спустя минут десять и наткнулись на весьма странную картину. Все курсанты выстроились в ровную линию, а капитан Мур проходил вдоль строя, пристально разглядывая каждого. Особое внимание он уделял девушкам. Айдан потянул меня ко всем, и вскоре кэп добрался и до нас. На парне его взгляд долго не задержался, а вот на мне он завис. Просто встал напротив, держа руки за спиной, и с непроницаемым выражением принялся рассматривать.

Капитана Мура явно интересовала моя внешность, он избегал смотреть в глаза. А мне же становилось все менее уютно с каждой секундой. Казалось, я была абсолютно обнаженной и беззащитной перед ним, и мне это, бездна поглоти, жутко не нравилось. Когда моему терпению пришел конец, и я открыла рот, чтобы спросить, чего он уставился, Мур взял и усмехнулся. Посмотрел в глаза и оскалился еще шире. Я так и осталась стоять с открытым ртом, совершенно сбитая с толку. И что это его так развеселило?

– Хорошо, – вдруг громко закричал он на весь зал, продолжая смотреть на меня. А затем отступил на пару шагов назад, развернулся и вовсе отошел в центр зала, где стояли полковник Томлисон, капитаны и офицеры.

Выхватив папку у Сандры (ее имя я запомнила), он заявил:

– Курсанты, которых я назову, три шага вперед.

И он начал называть, а я слегка повернула голову, чтобы видеть тех, кто прошел. И почему-то вовсе не удивилась, отметив, что вперед выходят девушки, причем вовсе не стремной наружности, а наоборот – самые симпатичные из всех. Мои подозрения на счет предназначения спецотряда подтверждались. Им нужны куртизанки.

Но когда капитан назвал имя того крепкого парня по имени Мак, я в удивлении подняла бровь. Жигало тоже нужны? Не знаю, догадался ли об этом всем Айдан, но когда назвали его имя, радости на лице курсанта не было совсем. Сжав кулаки, он нехотя сделал три шага вперед.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7