Альбина Севенкова.

Сказание о Хрустальном озере



скачать книгу бесплатно

Утром до звонка к завтраку, я вошла в комнату вместе с Пушистиком. Этот кот категорически не хотел оставаться дома, сколько я не просила его об этом. Загрузила провизию в свою большую тумбу и поняла, что в общежитии что-то изменилось. Вот только что? Так и есть, стало теплее. Неужели это здание начали отапливать, как следует. Все полтора года, которые я пребывала в школе, печные трубы еле теплились. Это делалось для того, чтобы никто не замёрз насмерть, а об остальном наша администрация не заботилась.

Северину где-то носило, что странно. Обычно она спит чуть ли не до самого звонка. Не придавая этому значения, я решила не терять времени и отправиться к секретарю за пропуском.

– Что тебе там постоянно нужно – в той библиотеке? – спросила меня секретарша, пряча под столом плюшку и поглядывая в коридор.

«Кого это она так боится?» – подумала я. Раньше никто не ждал обеденного перерыва, весь день чаи гоняли.

– Студентка Драга Белянска, – услышала я за спиной и только благодаря своей железной выдержке не подскочила от неожиданности.

Быстро обернулась и отвесила поклон пану Руевичу.

– Вы ко мне? – спросил он, кивнув.

От удивления я не сразу ответила.

– Нет, что вы, пан директор. Я к секретарю.

Он в нетерпении уставился на даму с плюшкой, которую прекрасно заметил, но ничего не сказал.

– Она за пропуском пришла, па Руевич. Белянска слишком часто ходит в университетскую библиотеку. Докучает магам…

– Выпишите, – оборвал он её и скрылся за дверью.

«Вот это личность», – снова подумала я. Без году неделю работает, а уже везде навёл свои порядки.

Занятия в этот раз прошли быстро. Стало как-то интереснее. Когда мы возвращались, Северина постоянно болтала. Я отключилась, и её голос стал чем-то вроде надоедливой мелодии из механической шкатулки.

– Анджич Вуич! – вдруг вскрикнула она и встала, как вкопанная.

Я замерла и посмотрела туда же, куда уставилась Северина. Действительно, маги прогуливались неподалёку от входа. Вуич был бледен, зол и чем-то разочарован, друзья что-то быстро говорили ему. Пока они заняты беседой можно пройти незамеченными. Но как это сделать с Севериной? Та уже вся подтянулась и делает всё, чтобы на неё обратили внимание.

Я ткнула её в бок и быстро сказала:

– Мне плохо. Наверное, съела что-нибудь не то.

– Тебе помочь? – испуганно спросила она, отвлекаясь от созерцания юношей.

– Нет, сама справлюсь. Вызову рвоту и выпью целебную настойку. Не жди меня.

После этой скороговорки я прыгнула в кусты и затаилась там. Северина даже не подумала уходить, наоборот, стала плавно прохаживаться у входа, бросая красноречивые взгляды на разговаривающих аристократов. Не прошло и пяти минут, как цель была достигнута. Горан стал рассматривать её, а за ним взгляды на ней начал задерживать и Радослав. Наблюдая за друзьями, Анджич удивлённо приподнял бровь. Переглянувшись, они направились в сторону Северины.

– Добрый день, пани, – со смешком поприветствовал её Вуич.

Моя соседка тут же раскланялась.

– Вы решили подышать свежим воздухом? Кажется, погода этому не благоприятствует.

Сегодня ветрено.

– Вовсе нет, пан Вуич, – заулыбалась Северина, показывая ямочки на щеках. – Я жду свою подругу. Ей что-то не здоровится.

– Ваша подруга так же очаровательна, как и вы? – галантно спросил Горан.

«И куда это только делись выражения, вроде «тупые травницы»»? – подумала я.

– Нет, – покраснела девушка и запнулась. – Вообще-то, она гораздо красивее меня.

«Вот это – новость».

В голосе Вуича послышались усмешка и снисхождение.

– Вот как? – спросил он.

– Да, – ответила Северина. – У неё светлые волосы и чудные серые глаза.

«А ещё она недавно поставила тебе шишку на лоб», – подумала я и перестала дышать. Ясновельможный князь переглянулся с друзьями. Что же делать?

– Как ваше имя? – продолжил Вуич.

– Меня зовут…

– Анешка!!! – раздался вопль нашей классной. – Что ты там прохлаждаешься?! Победила в школьном конкурсе, будь добра, быстро отметься. А то твоё место отдадут другой!

Мгновение утонувшая в васильковых глазах Вуича Северина приходила в себя, а потом раскланялась и побежала, было, на оклик, но юноша схватил её за руку и вложил что-то в ладонь. Рассмотрев подарок, моя соседка счастливо улыбнулась и сделала ещё один элегантный реверанс.

Крик: «Где ты там?!» снова привёл её в чувство и заставил бежать, что есть мочи. После этого юные маги тоже ушли, а я, наконец, смогла подняться к себе в комнату.

Всё очень плохо. Нужно сделать так, чтобы Северина больше не попадалась Вуичу на глаза или не упоминала про меня. Неужели он так и не смог забыть тот инцидент и таскается сюда в надежде найти меня. Впрочем, в этом нет ничего удивительного. Из-за уязвлённого самолюбия люди выкидывают ещё не такие штуки.


                        Глава II


Оказавшись в относительной безопасности, я удивлённо рассматривала полученный пропуск. Он был выписан на год! Невероятно, но факт! С приездом нового директора действительно всё меняется. Что же будет дальше? За дверью послышались быстрые шаги Северины.

«Сейчас начнётся», – подумала я.

– Ты не поверишь, как мне сегодня везёт!

Я сделала гримасу.

– Жаль, что у тебя заболел живот. Как только ты ушла, ко мне подошёл… В жизни не догадаешься, кто! Да, Анджич Вуич со своими друзьями! Он был вежлив и обходителен. Я не успела сказать ему, как меня зовут, зато он вручил мне свою визитку!

Промолчала, скривив губы.

– Ты что, не порадуешься за меня?

– Если бы я понимала, чему тут радоваться? Тогда, конечно.

Северина захлопала ресницами.

– Вручение визитки значит, что я ему понравилась!

Несколько минут я походила по комнате, обдумывая, как бы мне привести соседку в чувство, а потом медленно произнесла:

– Северина, прошу тебя, сними розовые очки. То, что тебе дали визитку, может также означать, что ему от тебя что-то нужно. И необязательно то, что ты думаешь. Рассуди здраво, этих типов в школу травниц было не затащить. Они даже смотреть в сторону нашего заведения брезговали. А теперь гуляют здесь так, как будто это живописный берег Хрустального озера. Они что-то ищут. И точно – не невест. Красивых, хорошо воспитанных благородных пани полно в университете и в кругах, в которых они вращаются. Ты относишь себя к таким?

Девушка помрачнела.

– А, по-моему, ты мне завидуешь. Помимо всего, что ты перечислила, есть ещё любовь.

– Ага, в сказках для детей младшего возраста.

Я решила закончить этот бессмысленный разговор и залезла в тумбочку за пирожками. Несколько штук должно поднять мне настроение. И вот тут-то меня ожидал неприятный сюрприз: вместо объёмного мешка с хлебобулочными изделиями я нашла похудевшую сумку с пятью пирожками на дне. Увидев моё лицо, соседка по комнате постаралась спрятать бегающие глазки.

– Северина, – обратилась я к ней. – Где пироги?

– У пана директора, – глухо ответила она.

Такого ответа я ожидала меньше всего. На миг даже мелькнула мысль, что она дала ему взятку тестом за мой пропуск или он сам потребовал её. Потом, осознав всю нелепость предположения, задала ещё один наводящий вопрос:

– И что они там делают?

– Ну, наверное, уже ничего, должно быть, он их съел. У него завидный аппетит.

– Как они туда попали? Он что, меня ограбил?

– Это не он, а я. И не ограбила. Ты сама разрешила мне брать у тебя в тумбочке еду. У нас же она общая.

Выждав ещё несколько мгновений, она продолжила:

– Пока тебя не было, объявили конкурс на лучшее блюдо. Победительницы, а это мы с тобой, становятся помощницами пана Руевича. Ему нужны … домработницы.

Теперь я чувствовала себя как рыба, вытащенная из воды. Воздуху кругом много, а дышать нечем. К счастью, это продолжалось недолго, я пришла в себя и бросила в соседку подушкой.

– Давай уточним. Я разрешила тебе брать еду, чтобы её есть, а не отдавать на какие-то конкурсы! И теперь! – закашлялась от собственного крика. Это была особенность моего горла, оно не выносило повышенных нагрузок. – И теперь из-за тебя я должна идти в прислугу к пану директору!

Увидев, как я наступаю, Северина удрала и скрылась за дверью, а потом выглянула оттуда и произнесла:

– Вот всегда так, стараешься сделать лучше, а потом ещё остаёшься виноватой. Если тебе всё это не нравится, я сейчас пойду к пану директору и отберу у него твои пирожки! Думала, хоть заживём по-человечески, там такое жалование предлагают!

Я ещё раз швырнула в неё подушкой.

Прошло несколько минут, и моя соседка вернулась в комнату.

– Как он хоть проходил, этот конкурс? – спросила я.

– Да девчонки понанесли всякой снеди. А как мы готовим, ты знаешь. Здесь ведь этому никто не учит. Говорили, что пан Руевич прошёл вдоль стола кое-что попробовал, а потом посмотрел на твои пирожки, съел один и забрал остальные с собой.

– Условия работы?

– Уборка и готовка.

– Северина, это всё говорится легко.

– Ну, он же холостой. И постоянно пропадает то в школе, то в университете. Что там делать?

– Не забывай, что он в чинах, – раздражённо произнесла я. – А это значит, что у него будут часто бывать в гостях его коллеги, которые любят хорошо поесть, а, следовательно, им всем нужно будет угодить. Тут варёной картошкой не отделаешься.

– И откуда ты всё это знаешь?

Ответом послужил мой гневный взгляд.

– А, ну да, ты же кухаркой была в дворянском доме.

– Да! И не планировала становиться ею снова. Поэтому знай, что отлынивать тебе не придётся. Будешь вкалывать по полной, так же, как я.

– Как скажешь, – ответила повеселевшая Северина.

– И знай, что я спускаю всё на тормозах вовсе не благодаря твоим красивым глазам. За время своего пребывания здесь Руевич действительно сделал очень много. Ему нужна поддержка.

– Да, и лучше нас его не поддержит никто, – резюмировала Северина, сцапывая пирожок.


На следующий день после занятий я с неимоверным удовольствием рассматривала искрящуюся магию, которую теперь могла изучать, и глотала уже вторую книгу о том, как ею управлять. С интересом наблюдавший за мной Пушистик насторожился, и я поняла, что Северина близко, поэтому быстро погасила магию и на всякий случай убрала книги.

В этот раз моя соседка вошла медленно с унылым выражением на лице. Сначала я сделала вид, что ничего не замечаю. Прошло около часа, а её странная апатия так и не прошла. Я сдалась и села рядом с требованием:

– Рассказывай.

Заговорила Северина с трудом.

– Побеседовала тут с девчонками с третьего курса…

– Мне из тебя слова клещами вытаскивать?

– В общем, Анджич Вуич сегодня дерётся на дуэли.

– Опять Вуич, – вздохнула. – Ты что? Переживаешь за него?

– Говорят, не стоит. На его счету десятки поединков и из всех он выходил победителем.

– У-у-у, – протянула я. – Такой задира?

– Нет, он, если хочешь знать, никого не убил и даже тяжёлых увечий не нанёс. Просто девушки на него вешаются, а их кавалерам это не нравится, и отсюда все ссоры.

– И что случилось на этот раз? Он тебе изменил?

– Несмешно.

– Тогда что?

– Ты была права, вокруг него такие пани вьются. Я однажды видела ту, из-за которой он дерётся. Она такая красивая брюнетка: фигура, лицо, наряды, а он на неё даже внимания не обращает. Мне там ничего не светит.

– Относительно последнего я с тобой согласна. И ещё ты Вуича совсем не знаешь. Поверь, публичные образы светских особ иногда разительно отличаются от истинных.

– Ну, да. И с визиткой этой… Не пойду я никуда. В моём-то платье… Даже забор в усадьбе Вуича будет смотреться выигрышнее на его фоне.

Я помолчала немного, а потом постаралась перевести разговор на другую тему.

– Что там с нашей работой?

– Вот ключи, – протянула она мне связку. – Пан директор уезжает на несколько дней, а нам предстоит навести у него порядок.

– У него – это где?

– Ему отвели домик у озера.

– Это тот, который стоит неподалёку от улицы Рыбаков?

– Угу.

– Ты не представляешь, сколько там работы.

Северина постаралась невинно улыбнуться.


Снаружи дом действительно казался сильно запущенным, но внутри всё было не так печально. По крайней мере, без мусора. Большое удивление у меня вызвало то, что Вацлав Руевич оставил приличную сумму на ремонт своего жилья. И жалование, о котором говорила Северина, тоже было внушительным. Я сдержала свою напарницу в желании нанять дополнительных работников и заставила трудиться вместе со мной. После занятий мы приходили сюда и с рвением обустраивали жильё директора по моему проекту. Получалось неплохо. Скрепя сердце, я пожертвовала своими выходными, чтобы побыстрее закончить работу, и перенеслась в свой лес только на два часа.

– Я и не знала, что вдвоём можно сотворить такое! – восхищённо произнесла Северина в воскресный вечер. Этот дом теперь стал гораздо лучше, чем у директора университета. Даже не верится, что это всё мы сделали, – сказала Северина.

Я оглянулась. Белые матовые стены, тёмно коричневые балки и пол, кровать с балдахином, почти магическая глиняная печь, в которой можно готовить всё, что угодно. Много комнатных растений, которые я захватила из своего дома и ускорила их рост. Недорогая, но красивая фарфоровая посуда, обустроенный возле дома маленький сад с родником и живописной тропинкой в обрамлении можжевельника – получилось скромно и уютно. Хотя в том, что это понравится Руевичу, я не была уверена. У каждого свой вкус. Возможно он аскет или, вообще, сибарит, что, учитывая его кучу белых платочков, вероятнее всего.

Пан директор не приезжал ещё несколько дней, и это было мне на руку. В доме, где никто не живёт, убирать почти нечего, поэтому свободное время я тратила на освоение магии. Напрячься пришлось только к концу недели, когда мы узнали, что Руевич уже дома и готовится к встрече с замом министра образования. Вдвоём, чтобы приготовить ужин, туда было идти бессмысленно, поэтому поручение пришлось выполнять в одиночку. Мы с Севериной чётко распределили обязанности, и на её долю выпадала в основном уборка, с которой она неплохо справлялась.

К назначенному времени я уже приготовила ужин и надеялась, что предстоящая беседа будет недолгой. За дверью послышались мужские голоса и я, одетая в новое школьное платье, белоснежный фартук и с непокрытой головой вышла поприветствовать гостей. Заранее присев в поклоне увидела, как открывается дверь, и появляются знакомые сапоги. Как только хватило сил поднять голову? Передо мной стоял Анджич Вуич собственной персоной.

Сначала он замер у порога, жадно разглядывая меня, а через мгновени уверенно шагнул в комнату и посмотрел мне в глаза, читая испуг, раздражение, напряжение и упрямство. После него в помещении появился добродушный заместитель министра, а потом и Вацлав Руевич.

– Что за милое дитя встречает нас?! – воскликнул гость.

– Драга Белянска? – ровным голосом спросил Руевич.

– Да, пан директор, – снова поклонилась я.

– Так это вы испекли те пирожки.

– Да, это моя вина, – подтвердила тихо.

Неловкое молчание снова прервал зам министра.

– О, какие ароматы доносятся из гостиной. Надеюсь, теперь вы согласитесь остаться и разделить с нами ужин, мой юный друг? – обратился мужчина к Вуичу.

– Теперь обязательно и с удовольствием, – противно улыбнулся князь.

Машинально я сделала ещё один поклон и скрылась на кухне.

Несколько минут мужчины стучали приборами, налегая на еду.

– О, примите мои поздравления, пан Руевич. Я знаком с кухней лучших поваров в королевстве, но таких блюд ещё не пробовал. Вот эта обычная на вид фасоль намного вкуснее свежей свинины, овощной салат просто поражает своими ароматами, а эти блинчики со свежими сливками… Не могли бы вы порекомендовать мне вашего повара.

– Я не пользуюсь услугами повара, пан Мешек.

– Удивлён, неужели так готовить умеет ваша жена?

– Я не женат. Это дело рук моей студентки-травницы.

– Вот как? Той самой, что встретила нас?

– Да.

– Тогда вам очень повезло, пан Руевич, оказаться в таком цветнике и быть окружённым такой заботой. Вы смогли убедить нас, что данное заведение нельзя закрывать. Теперь я вижу, что оно достойно всяческих поощрений.

«Этот точно, надеюсь, вы не заберёте свои слова обратно», – подумала я.

– А не позволите ли вы побеседовать с этой девушкой.

– Если на то будет её согласие, – коротко сказал пан директор. – Пани Белянска!

Собрав волю в кулак, я предстала перед честной компанией.

– Не согласитесь ли вы поговорить с нами, милое дитя?

Услышав ласковое обращение, я улыбнулась, кивнула и села за стол. Пан Руевич был как всегда холоден и отстранён. На Вуича я старалась не смотреть, но кожей чувствовала на себе его взгляд.

– Скажите, пани Драга, где вы научились так готовить? Если это не секрет…

– До поступления в школу травниц я работала на кухне в одном богатом доме с поваром Милованом Пешней.

– О! – воскликнул Мешек. – Это – знаменитый кулинар! Но как он обучал вас, ведь женщинам до недавнего времени поварами работать запрещалось?

– Да, но, всё же, это было не обучением, как таковым, а Пешне в то время не хватало толковой прислуги. Он знал, что я не мальчик, но, увидев мои старания, решил взять меня на кухню.

– Это тяжёлая работа.

– Верно, – согласилась я.

– И как же вы решились на такое?

– Всё просто. В то время мне нужны были деньги, а кухонным работникам платят больше, чем обычной прислуге.

– Говорят, Пешня суров и вспыльчив?

– Это так, но он никогда не наказывал нас просто так. И тем, кто хорошо работал, делал поблажки, – ответила я.

– И, конечно, он делал их вам потому, что вы девочка.

Нахмурилась и произнесла:

– Ситуации, конечно, бывают разные, пан Мешек. Но я, честно говоря, не понимаю, о чём вы говорите. Слишком часто мне приходилось наблюдать, как всё спускается именно мальчикам. Девочкам же, а потом и женщинам, приходится работать больше, за всё отвечать и постоянно быть начеку, чтобы выжить, – на последней фразе мой голос дрогнул.

– Пешня что, сёк вас, как мальчишек? – удивился министр.

– Он? Нет. Не за что было.

– Значит, это делал кто-то другой? – неожиданно спросил Руевич, как всегда с беспристрастной интонацией.

Сделала вид, что не услышала его вопроса.

– Если хотите, пан Мешек, я могу положить вам блинчиков и фруктов в дорогу.

– Буду очень рад, пани Драга, – улыбнулся мужчина.

Про князя Вуича я намеренно «забыла». Пришло время подавать чай, поэтому собрала грязную посуду на поднос и ослепительно улыбнулась пану Мешеку.

– Я помогу, – голос Вуича неожиданно прозвучал рядом.

Он забрал у меня ношу, которую я отдала, не драться же с ним прямо здесь.

Князь поставил посуду на столь, с улыбкой посмотрел на меня и с расстановкой спросил:

– Стоило так быстро убегать?

Я тоже улыбнулась ему в ответ.

– Думаю, что стоило. Как ваше письмо, ясновельможный пан? Нашлось?

– Да, – ответил он, глядя на меня в упор.

– Там, наверное, было что-то очень важное, если трое здоровых парней, к тому же магов, решили расправиться из-за него с убогой травницей.

Вуич криво усмехнулся.

– Ничего плохого мы тебе не сделали бы.

– Конечно, нет, – зло сказала я. Только обыскали бы все по очереди, а, может, и раздели бы потехи ради. Мне известно, что господа маги брезгуют травницами только на словах, что не мешает некоторым из них спать с ними.

Вуича передёрнуло, и он шагнул ко мне. Я стремительно отпрянула и зашипела:

– Не подходи, нос откушу.

– Не сомневаюсь, – остановился князь.

В очередную улыбку я вложила весь свой яд. Однако Вуич никуда не ушёл, наблюдая, как я заворачиваю в бумагу блинчики и фрукты, обещанные пану Мешеку. Он пропустил меня вперёд. Я вернулась в гостиную, изо всех сил стараясь не показывать, как мне неприятно присутствие этого представителя высшего сословия. Заместитель министра встретил меня тёплой улыбкой, а пан директор пронзил острым как бритва взглядом. Я с поклоном вручила Мешеку свёрток, который он с благодарностью принял.

– Как быстро летит время, – грустно сказал он. – Вот уже пора покинуть ваш уютный дом, пан Руевич.

«Забери меня с собой», – мысленно попросила я. «Одному чёрту известно, что сейчас со мной сделает Вуич. А я так устала от постоянной войны с кем бы то ни было».

Мольбы мольбами, а посуду мыть надо, поэтому я вежливо удалилась. Вскоре Мешек и Вуич ушли, и в кухне появился пан директор.

– Я хотел поблагодарить вас, Драга.

– Спасибо, пан директор, – устало сказала я.

– Вы даже не спрашиваете за что?

– Я думала, за ужин.

– И за это тоже. Как вам удалось так обустроить дом, не потратив почти ничего из того, что я оставлял?

– А, вы об этом. Я приложила смету. Мы с Севериной решили никого не нанимать, поскольку знаем, что директора таких заведений, как наше получают немного. Я, в свою очередь, благодарю вас за большое жалование.

Руевич молчал, странно разглядывая меня в свои круглые очки.

– Я могу быть свободна, пан?

– Да, вы собираетесь идти одна?

– Нет, меня проводят, – постаралась соврать как можно убедительнее.

Пан директор понимающе кивнул.

Покинув дом, я тревожно оглянулась по сторонам. Морозный воздух был сырым, а тёмный вечер неприветливым. После стычки с Вуичем не сомневалась, что он будет поджидать меня. Противопоставить ему нечего. Слабенькая магия и несколько разученных приёмов против мощи и отработанных навыков студента последнего курса. Однако он не знает, что у меня есть силы, а, следовательно, мой козырь – неожиданность. Я остановилась и подрожала немного. Было страшно. Но страшно всегда, а нужно как-то жить. Выпрямила спину и пошла вперёд. Вот уже позади ворота и все тёмные места, Вуича нет. Может быть, его и не будет. Вдруг в нём больше человеческого, чем я предполагала. Вот всегда думаю о людях плохо и… И бываю права. Маг вырос словно из-под земли прямо передо мной.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6