Альбина Севенкова.

Сказание о Хрустальном озере



скачать книгу бесплатно

Занятия были на редкость скучные. Ещё более унылые, чем всегда. Я бы с удовольствием проспала весь учебный день, но не сделала этого из-за страха дисциплинарного взыскания. Обращать на себя внимание сейчас было верхом неблагоразумия.

– Ой, – промычала Северина, выходя из школы. Слишком много уроков. У меня всё болит от этой деревянной скамьи, особенно мягкое место. – А ты что молчишь?

– А что я, по-твоему, могу сказать? Мне дополнить нечего.

– Ну, да, – согласилась она. Может, на эти выходные отпросишься с работы. Владомар обещал сводить меня в цирк. Он и тебя приглашает.

Меня как будто ошпарили.

– Обойдётся без меня твой Владомар. Вообще не понимаю, что на вашем свидании делать третьей.

– У него есть друзья, – улыбнулась Северина. – Одному ты очень понравилась.

Так, на ошпаренное место ещё раз плеснули кипятком. Я схватила девушку за ворот платья и подтянула к себе одной рукой, отчего она захлопала пышными ресничками.

– Думать забудь об этом, слышишь. А если кто-то из твоих «друзей» хоть поползновение в мою сторону сделает, пришибу.

Несколько мгновений Северина стояла с открытым ртом. Такой она видела меня впервые. Я поняла, что переборщила, поэтому отпустила её и поправила одежду.

– Думаешь, я тебя подставить хочу, да? – обиженно сказала девушка. – Они знают, что ты, не такая, как я. И его друг даже жениться на тебе готов.

После этой фразы я могла только шумно дышать. Пробежав небольшой круг, чтобы, не дай бог, не сделать с ней чего-нибудь, я вернулась и посмотрела на неё.

– Северина, ещё раз повторяю, что не считаю тебя какой-то другой. Просто я видела друзей Владомара. Не говорю, что они плохие. Но мне из них никто не понравился. Понимаешь?

– Так бы сразу и сказала, – проворчала моя соседка. – А то чуть не удавила.

– Прости.

– Обещай, что если тебе кто-нибудь понравится, расскажешь. Просто хочу посмотреть на это чудо.

– Если не забуду. И если ты захочешь меня слушать.

Она улыбнулась. Долго сердиться на Северину было невозможно.


Не теряя времени, я отправилась в своё укромное место. Пушистик привычно семенил рядом. Я врала Северине, что работаю по выходным. Расскажи ей, что телепортируюсь домой в другую губернию, она не поверила бы. Да и небезопасно это было. Мой путь лежал через побережье прекрасного Хрустального озера. На причале обосновалась группа приезжих купцов с жёнами, перед которыми выступал гид. Я почему-то подошла ближе к ним, решив послушать, что он им рассказывает.

– Это озеро прозвали Хрустальным рыбаки из-за прозрачной холодной воды, которая по-особенному искрится на солнце. Согласно легенде его сотворила молодая колдунья, добровольно ставшая отшельницей. В те далёкие времена на этом месте росли непроходимые хвойные леса, но она всё равно решила остаться здесь и создать прекрасное море, волны которого будут напоминать ей об утерянной любви.

– А как это произошло? – спросил девичий голос из толпы.

– Мадленка была красивой и неприступной девушкой из богатой семьи.

В неё без памяти влюбился Чеслав – юноша из обнищавшего дворянского рода. Добиваясь ответного чувства, он совершил множество подвигов. Его имя прославляли люди на всех необъятных территориях Приморья. Однажды Мадленка увидела Чеслава, возвращающегося из дальнего похода и, словно пронзённая ударом молнии, влюбилась и согласилась выйти за него замуж. После свадьбы их жизнь обещала быть ясной, как летний погожий день. Но всё вышло наоборот. Спустя месяц молодая жена застала мужа в объятиях другой. Чеслав уговаривал её простить его и грозил покончить с собой, если она не уступит. Мадленка не вняла его просьбам и в одну из тёмных ночей, подлив охраняющему её мужу сонного зелья в вино, сбежала. Поиски Чеслава оказались тщетными. Он стал затворником в собственном замке и в одно печальное утро слуги нашли его мёртвым. Узнавшая об этом Мадленка не смогла прожить и года. С тех пор местные жители почитают это озеро, как памятник несчастной любви.

– Какая кошмарная история, – произнесла всё та же девица, озвучивая мои мысли.

Да, что-то я не слышала об этой легенде раньше. И лучше бы, вообще не слышала. Хорошее настроение улетучилось. Образы несчастных молодых людей стремительно ворвались в воображение и не хотели оттуда уходить. Я сделала знак Пушистику, и мы двинулись в лес.

Вот оно, моё укромное место. Чёрный кот быстро уселся на пень, чтобы не мешать мне. Я достала свой маленький деревянный бутылёк, заткнутый такой же пробкой, открыла его и побрызгала на стволы берёз, которые росли, образовывая проход. Через несколько мгновений воздух засветился, показывая мой лес. Пушистик мгновенно забрался мне на плечо, и я шагнула в просвет.

Оказавшись дома, вздохнула полной грудью. Кот быстро спрыгнул с меня. Его шерсть от удовольствия и волнения встала дыбом. Оглядываясь, я не спеша приближалась к своему скромному домику. Какое же удивление, а потом насторожённость вызвала у меня женская фигура, закутанная в старый тёмный плащ.

Увидев меня, женщина встала.

– Власта?! – удивлённо вскрикнула я. – Как ты пробралась сюда?

– Здравствуй, Драга, – сдавленно произнесла она. – Это было очень трудно, но сейчас я решилась бы и на что-то более страшное, чем путешествие по гиблому лесу.

Я молчала и ждала, что она скажет дальше. Власта всхлипнула.

– Мой муж умирает. Лекарь из города, на которого мы потратили последние деньги, сказал, что ничего сделать нельзя. Ты спасла меня когда-то… Умоляю, помоги нам сейчас. Я не смогу поднять детей в одиночку. Не выдержу долго на рудниках. Они останутся сиротами.

– Власта, ты знаешь, что мне нельзя практиковать. У меня нет диплома.

– Прошу тебя, об этом никто не узнает. Сделай хоть что-нибудь.

– Хорошо, – твёрдо сказала я. – Что тебе сказал лекарь?

– Двустороннее воспаление лёгких. Снадобья, которые мы купили, бесполезны.

– Входи, – сказала я, открыв дверь, на которой не держала замка. Этот живой лес мог задавить страхом того, кто ему не понравится. То, что Власта попала сюда, было чудом. Молодой женщине ни до чего не было дела. Она закрыла лицо руками, чтобы сдержать слёзы.

– Сколько времени он болеет? – свой вопрос я задала, наспех забрасывая в холщовый мешок травы.

– Две недели.

– Много, – вздохнула я. – Возьму еще и это.

Положила в сумку сушёные грибы.

– Он ничего не ест уже три дня.

– Идём, – я обсыпала её травяной пылью. Так лес не тронет. И мы двинулись в путь.

Власта шла медленно, запинаясь о коряги и увязая во мху. Мне пришлось взять её под руку. Так наше движение ускорилось. До её дома мы добрались только к ночи.

Я вошла в их дом, где было холодно. Дети испуганно смотрели на меня, прижимаясь друг к другу. Ослабевший Боран лежал на скамье. Я осмотрела его и поняла, что лекарь оказался прав. У молодого человека действительно было воспаление лёгких. Сжав зубы, налила в кувшин родниковой воды и стала готовить снадобье из местных трав, не отрывая взгляда от Борана. Тщательно растерев всё в ступке, залила порошок водой. И оставила настаиваться. Теперь дело за мазью. Масло льна, прополис, мёд, мята и ещё три десятка сильно пахнущих трав, названия которых я не знала, но на практике успела проверить неоднократно.

Я приподняла Борана и дала ему глотнуть настоя. Он подействовал через мгновение. Жар сначала усилился, потом спал.

– Возьми чистое полотенце и протри его холодной водой, – попросила я Власту, а сама вышла во двор.

В нашем краю уже была зима. Проталины оставались только кое-где. Следующий снег окончательно укроет землю. Быстрым шагом я прошла в амбар, держа перед собой фонарь с трепещущим масляным фонарём. Так и есть, запасов у Власты не осталось. Ей пришлось всё продать. Боран был практически на том свете. Я дала ему самое сильное и свежее снадобье, но удастся ли ему выкарабкаться? Всё зависит от того, насколько он хочет жить.

Власта успела помыть мужа, когда я вошла в дом.

– А теперь намажь его вот этим, – передала ей мазь, приятный аромат которой сразу же заполнил всё помещение.

Я пробыла у них ещё два часа. Борану стало лучше.

– Сюда иногда приходит Михаль. Прознал, что муж тяжело болеет. Уходи, я не хочу, чтобы у тебя были проблемы, – сказала мне Власта.

– А у меня из-за Михаля всегда проблемы, – устало протянула я. – Он по-прежнему не оставляет тебя в покое?

– Трогать не трогает, но…

– Понятно, разберёмся, – произнесла я. – На ночь мне оставаться незачем. Приду завтра утром. Крепись…

К себе я перенеслась из их сарая. На душе было тяжело. В памяти всплыли события десятилетней давности.

Я жила в приюте, точнее сказать, не жила, а ждала смерти от чахотки. Моё выздоровление окружающие не допускали даже в мыслях. Совсем юная тогда Власта присматривала за нами ещё с двумя девушками и находила в себе силы не шарахаться от меня, как от смертницы, а приветливо улыбаться. Михай – сын главы поселения, чувствующий себя хозяином в этих местах, часто появлялся здесь и не упускал случая говорить Власте скабрезности. Девушка вспыхивала от стыда и всячески избегала его. Спустя какое-то время я увидела её в кладовке, отбивающейся от этого негодяя. Никаких сил, чтобы помочь ей у меня не было. Кашляя, я добежала до кухни и зачерпнула ковшом кипятка из котла. Получивший ожог спины, Михай обещал добраться до меня. Власта успела убежать. Мне – смертельно больному тогда ребёнку, тоже деваться было некуда, поэтому я покинула приют, отправившись в этот лес, из которого, по слухам, никто не возвращался.

Я долго блуждала по заколдованной чаще, но она, почему-то, не пугала меня. Через три дня, неподалёку от своих владений, меня нашла Радмила – лесная колдунья, которую боялись в этих местах. Благодаря дару видеть жизнь людей, она узнала мою историю, вылечила и оставила мне свой надел. В приют я больше не вернулась. Осталась здесь и занялась своим здоровьем. Мне нужно было стать выносливой быстрой и сильной.

Тогда я боялась Михая. После очередной стычки с ним в деревне, мне пришлось бежать. Помню, как охватило отчаяние. Я понимала, что слаба, и он сможет сделать со мной всё, что заблагорассудится. У меня было два выхода: вечно прятаться или научиться постоять за себя.

Я выбрала второе. Каким-то чудом в это поселение занесло бывшего вояку, умевшего хорошо драться. Тринадцатилетней девочкой я пришла к нему и попросила научить защищаться. Он был пьян и просто выкинул меня за дверь, а несколько дней спустя его побили в придорожном трактире, после чего он запил ещё сильнее. Больше обратиться мне было не к кому. Решение научиться драться самостоятельно давалось мне три дня. Всё это время я плакала, жалела себя и проклинала несчастную судьбу. Перелом в сознании произошёл утром. Я встала и сказала себе, что буду учиться всему самостоятельно, а ещё вспомнила Радмилу, помимо магии обладавшей недюжинной физической силой, которой не было ни у одного мужчины в нашем посёлке.

«А ведь она женщина», – подумала я тогда. И у неё всё получилось, значит, получится и у меня. С тех пор все мои помыслы были направлены на укрепление здоровья и обретение выносливости. Живой лес и его обитатели во всём помогали мне. Я купалась в пруду в любую погоду, не давая себе никаких поблажек. Научилась быстро бегать. Так быстро, как никто из людей. Даже дикие козы, с которыми успела подружиться, не всегда могли обогнать меня. Я сама носила тяжёлые мешки с выращенным зерном. Сначала насыпала в них понемногу, чтобы не надорваться, а потом, постепенно чувствуя возрастающую силу, брала на спину всё больший вес. Мои мышцы стали железными не за один день. Прежде мне пришлось сделать тысячи снадобий, пробуя травы и всё, что произрастало здесь на вкус. В скором времени я могла с закрытыми глазами определять, что передо мной за растение и чем оно может помочь мне и другим. Но этого было мало. Михай, который не ходил в одиночку – рядом с ним всегда были угодники, готовые помогать ему во всём – снился мне в кошмарах.

Учиться обороняться я начала в воображении, стараясь максимально реалистично представлять все ситуации. В возникающих в уме картинах враги сначала сразу же расправлялись со мной. Но время работало на меня. Уже через неделю я могла оказывать им сопротивление и держаться несколько минут, число которых постепенно увеличивалось. Все приёмы, которые проникали в моё сознание неизвестно откуда, я отрабатывала в реальности, повторяя бессчётное количество раз. Так же я научилась высоко прыгать и точно наносить удары. Сначала просто, потом переворачиваться в воздухе, рассчитывать свои силы и противостоять злодеям даже с ранениями. Ещё до встречи с Михаем свои навыки в действии мне довелось проверить в трактире. Я была одета в мужскую одежду и не собиралась драться. Хозяину этого заведения мне приходилось продавать овощи. Трое пьяных парней, захотев легко нажиться, напали на меня, попытавшись отобрать деньги. Тогда я справилась с ними за минуту, и поняла, что время пришло.

Михай довольно улыбнулся, когда увидел меня в западне. Его троих дружков вывела из строя сразу же, но так, чтобы они могли смотреть на нас. Я долго ускользала от шокированного сына главы поселения, хохоча, как сумасшедшая. Наблюдала, как он потеет и страдает от одышки. Он получил от меня удар в челюсть только тогда, когда уже был готов упасть сам. После этого я молча ушла, даже не взглянув на своих врагов. Та победа помогла мне понять, что сдаваться никогда нельзя, как бы плохо ни было. Лучше умереть, чем постоянно жить в страхе.

Проспав часа четыре, я быстро встала, искупалась в озере и стала собираться в Власте. Кули с хлебом, овощами и другой провизией я навьючила на оленей. До места мы добежали быстро. Я сразу же сняла поклажу со зверей и приказала им быстро возвращаться в лес. Взрослые олени были желанной добычей для местных жителей, только в моём лесу они не посмеют тронуть их.

Завидев меня, Власта бросилась мне на шею, не помня себя от счастья. Это означало, что Боран идёт на поправку.

– Спасибо, – повторяла она. – А это что? – с удивлением спросила, указывая на мешки. – Боран не возьмёт. Нам даже за лечение тебе заплатить нечем.

– Я тебе даю, а не Борану. И не деньгами, заметь. Здесь вам хватит на пропитание и на семена. Летом вырастишь урожай, а осенью вернёшь мне.

– Как, Драга? У нас так мало земли и она плохая.

– Плохой земли не бывает, я научу тебя, как даже здесь вырастить хлеб и овощи для семьи. Ты влезла в долги?

– Нет, – покачала головой Власта. – Но продала всё, что могла.

– Ну, вот, – сказала я. В твоём положении лучше не привередничать.

Она согласилась с моими доводами и попыталась поднять мешок. Попытка оказалась безуспешной, поэтому я оттолкнула её и сама быстро перенесла всё в амбар. Власта удивлённо наблюдала за мной.

– Надо же, у тебя даже дыхание не изменилось.

Я усмехнулась и сказала:

– Теперь пойдём, с Бораном поговорить надо и вам кое-какие рекомендации дать.

Неожиданно мы услышали шум и мужскую брань, доносившиеся из дома. Перескочив порог, я увидела в углу грузного Михаля, задом застрявшего в умывальном тазу, и полутруп Борана, твёрдо намеревающегося выгнать незваного гостя из собственного дома.

– Боран! – закричала Власта, увидев, как Михаль стремительно выскакивает из таза и несётся к её мужу.

Добежать до моего пациента ему не удалось. Уж слишком точно он летел на мой кулак, поэтому тут же оказался на прежнем месте с рассечённой губой.

– Давно не виделись, Михаль, – сказала я. – И ещё бы столько же не видеться.

– А, это ты! Так и знал, что без тебя тут не обошлось! – он утёрся рукавом.

Власта подскочила к Борану и приложила все силы, чтобы удержать. Михаль тем временем поднялся и встал, уже не пытаясь нападать.

– Это из-за тебя, маленькая бестия, моя жизнь пошла наперекосяк. Если бы не ты тогда, мы с Властой могли быть счастливы.

Я взглянула на хозяйку дома и увидела, что от изумления она открыла рот.

– Да, Михаль, правы те, кто утверждают, что дураков не сеют, не пашут, они сами растут. Неужели ты думал, что взяв девушку силой, можно быть счастливым с ней? Конечно, по местным обычаям, потеряв честь, замуж она бы ни за кого не вышла. Бросилась бы в омут – и всё. А ты, я слышала, женат? И супругу нашёл себе под стать – сварливую и напористую? Понимаю, что напрасно трачу слова, но знай, что всё сделанное нами, к нам же и возвращается. И не нужно обвинять других в своих несчастьях.

Михаль шмыгнул носом и ушёл, тяжело отмеряя шаги. Посмотрев ему в глаза, я поняла, что это не он подослал ко мне тех негодяев. Теперь в списке остался один кандидат – князь Милослав Вейхович.

Власта подбежала к порогу и спешно закрыла за мужчиной дверь.

– Поговорим, – обратилась я к Борану.

– Как мужчина с мужчиной? – спросил он.

Я усмехнулась и узнала в этом, обтянутом кожей с ввалившимися глазами, существе прежнего балагура-Борана, который не однажды подкалывал меня, обзывая мужиком в юбке. Я не обижалась на него за это, потому что сама выбрала такой тернистый путь.

– Начнём, – продолжила, усаживаясь за стол и убирая с него всё лишнее. – Месяц тебе работать нельзя, а о возвращении на рудники вообще забудь. Ослушаешься и окажешься на том свете.

– Но как? – дрожащим голосом спросил Боран. – Нам не на что жить. Власта продала всё, чтобы вытащить меня.

– Придёшь в себя, наймись на мельницу. Работа на свежем воздухе укрепит твоё здоровье.

– Ты знаешь, сколько там платят?

– Знаю, – не отступала я. – Поэтому и привезла вам продуктов. С ними твоего заработка хватит, чтобы прожить безбедно до весны. А как быть дальше придумаешь. На то тебе и голова на плечах, а не тыква.

– Я ничего не возьму, – упёрся Боран.

– Поэтому и дала не тебе, а Власте, – мои слова были твёрже кремня.

Молодой человек закашлялся.

– Власта, – обратилась я к его жене. – Теперь ты слушай меня внимательно.

Она быстро села рядом.

– Здесь порошки из трав. Я их все подписала и упомянула, когда давать и в какой очерёдности. Снадобья не только для Борана, но и для тебя с детьми. Ты плохо выглядишь. Прошу, позаботься о себе тоже. Иначе поменяешься ролями с мужем.

Усталая Власта кивнула головой.

Когда мы прощались на улице, она неожиданно спросила меня:

– Зачем ты дала столько лекарств? Ведь часто здесь бываешь. Можешь зайти и дать совет.

Я вздохнула и помедлила с ответом.

– Может случиться так, что я долго не появлюсь здесь.

Власта внимательно смотрела на меня, пытаясь прочитать мысли.

– Мы можем чем-то тебе помочь?

– Нет, – твёрдо произнесла я. – Но заупокойную заказывать не стоит. У меня достаточно сил, чтобы справиться.

– Знай, что у тебя есть здесь друзья, – мы обнялись, и я быстро ушла, не оглядываясь, чтобы не показать ей своего смятения.


И вот, я снова дома, в родном лесу. Времени осталось немного, поэтому нужно срочно заняться собой. Разделась и подошла к горячему источнику, который бурлил, пузырился и испускал пар. Благодаря его присутствию в округе растения плодоносили даже зимой. Вода приняла меня приятным жаром. Пробыв в полынье несколько минут, я вышла и окунулась в ледяной родник. Теперь можно наносить недавно изобретённую мазь. Зачерпнув пахнувшую сосновой хвоёй субстанцию, я тщательно втёрла её в следы от магической плети.

Получилось! Блестящее зеркало воды показало мне их исчезновение. Теперь можешь хоть лопнуть от злости, Вейхович, а я буду жить без этих отметин. И твою персону забуду очень скоро!

Во второй раз зачерпнула побольше мази и обработала ею всё тело. Мой чёрный кот, несколько коз, олени и два медведя наблюдали за мной. Мне стало легче дышать. Помедлив ещё несколько минут, снова вошла в холодный источник. Кожу сначала защипало, а потом обдало приятной свежестью. Хорошо, теперь можно и поспать. В сон клонило ужасно.

Почувствовав, как забрезжил рассвет, я потянулась. Как прекрасно просыпаться дома. Если бы можно было остаться здесь навсегда.

Для того чтобы этот лес стал моим, мне пришлось пойти работать прислугой в богатый дом. Два года назад я не имела права торговать урожаем со своего надела. Оформив на меня свой лес, Радмила не успела заплатить пошлину, поэтому пришлось зарабатывать деньги в княжеском доме.

Я встала и улыбнулась. Пушистик играл с дикой козочкой и, разогнавшись, неожиданно прыгнул мне на спину.

– Осторожнее нельзя?! – крикнула, взмахнув рукой. От моего безобидного движения разбился горшок и опрокинулся плетень. Замерев, стала рассматривать свои руки. Пошевелила пальцами и едва не окаменела. По жилам струилась магия.

Я сорвалась с места и вбежала в дом. Плохо соображая, что делаю, стала описывать последние события в тетради. Отчего во мне появилась эта сила? Мазь? Но я и раньше использовала её, обрабатывая краешек старой раны. Источники? Купалась в них постоянно. Всё вместе?

О! Сколько сил и времени пришлось потратить, разыскивая способ обрести магию. Я неустанно думала, использовала всевозможные сочетания трав и плодов. Законно и незаконно проникала в старинные библиотеки. Всё было тщетно. Уже потеряв надежду, продолжала искать по инерции. И вот, когда меньше всего думала об этом…

Вылетела из дома, закричала на весь лес: «Спасибо!» и закружилась со счастливым смехом. Оставшийся день я посвятила освоению появившейся силы. Удалось научиться наносить удары и ставить заслоны. В ближайшее время запланировала пролезть в библиотеку магического университета. Хотелось бы получить пропуск, но это не всегда удаётся.

Вечером на радостях я даже напекла пирожков из своего зерна, за которое мне уже давали в три раза больше, чем на рынке. А на начинку пошли капуста и яблоки. За ними ко мне покупатели тоже выстраивались в очередь. В этот раз возвращение в школу было не таким болезненным. Ведь мне же предстояло определить уровень полученной магии, свойства, а также научиться ею пользоваться.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6