Альбина Севенкова.

Сердце Сокола



скачать книгу бесплатно

– А это твое фруктовое молоко?

– Да, дядя, – обрадовалась ещё больше. Громогласный голос Эллиота прибавлял мне смелости. – Я специально кормила коз свежими фруктами, чтобы получить такое. Оно хорошо сочетается с нашим мёдом и свежей малиной.

– Кстати, забываю спросить, откуда у вас такая малина.

– Нашла её в лесу. Она сразила меня своим ароматом, поэтому я вырыла саженец и посадила его рядом с виноградником с разрешения дяди.

Наблюдавший за нами граф одобрительно кивнул.

– Как тебе это удается? – недовольно обратился герцог к Кейрайну. – У моих дочерей на уме одни наряды, да балы. Я вот думаю, не привезти ли их тебе на перевоспитание.

Бросила взгляд на дядю. Он был похож на куст жасмина весной – также цвёл и пах. А Эллиот – болван. Как можно отзываться так о своих дочерях при молодых людях, возможно даже, будущих женихах.

– Напрасно вы так, дядя, – расхрабрилась я.

– О чём это ты? – спросил герцог, принимая ломоть хлеба.

– У ваших дочерей много достоинств, а что касается нарядов, так женщины все этим грешат. Это не мы придумали балы и соревнования в одежде!

Герцог рассмеялся. Я почувствовала себя свободнее, только бы важная персона не заморозила меня своим холодным взглядом. Непослушные глаза сами поднялись и снова наткнулись на Сокола. Отвернулась. Что же он так пристально смотрит прямо на меня? Заёрзала на стуле. Перед магом стояло огромное блюдо с малиной, на фоне которого он смотрелся ещё мрачнее.

– Я слышал, что вы уже давно в наших краях, ваше сиятельство, – заговорил Кейрайн.

– Вы совершенно правы, граф, – раздался чистый, красивый и бесстрастный голос Сокола. – Мы решили не тревожить вас сразу официальными визитами. Нужно было осмотреть окрестности.

«Конечно», – подумала я. «И раздать плетей местным. Интересно спустил он тут с кого-то шкуру? Наверное, да. Вон, какой злой сидит».

– Это правильно, сынок, – сказал Эллиот. – В наших местах неспокойно, а рассказывать об этом долго, лучше было убедиться лично.

Гости увлеклись обедом, а Сокол сидел молча. Где я набралась смелости заговорить с ним? Это всё благодаря роли хозяйки замка.

– Вы ничего не едите, милорд, если хотите, я распоряжусь, чтобы приготовили то, что вам нравится, – мой голос прозвучал тихо-тихо, однако герцог Эреман расслышал его и пронзил меня взглядом чудесных зелёных глаз. Напряглась и не отвела взора. Он едва заметно улыбнулся.

– Благодарю вас, леди Юлия, – на этом столе есть всё, что мне нужно.

– Это верно, – в беседу включился сидевший рядом с ним красивый блондин с приветливой улыбкой. – Особенно Эдвард обожает малину. Просто он иногда некстати погружается в глубокую задумчивость.

Я понимающе кивнула, а важный гость потянулся к сладким ягодам и зачерпнул большую горсть.

Минуту я не смотрела на него, вяло ковыряясь в тарелке. Мой аппетит тоже гулял неизвестно где.

– У вас, действительно, особые плоды, – от похвалы Сокола я сначала вздрогнула, а потом расплылась в улыбке.

– Я так рада слышать это, если хотите, накопаю вам саженцев!

Кейрайн так гневно зыркнул на меня, что я едва усидела на стуле.

Ну, не умею разговаривать с такими особами. Надо же, почти королю предложить саженцы. Чем только думала? Однако Сокол почему-то весело улыбнулся.

– Буду рад такому подарку.

Я смущённо затеребила салфетку, он такой красивый становится, когда улыбается. Конечно, этот мужчина итак прекрасен во всех отношениях, но с улыбкой… Герцог вскоре отвлекся на еду, и я смогла рассмотреть его. На вид он был очень молод, просто казался мне таким взрослым и страшным потому, что я видела его в нелицеприятной ситуации. Изучив мага, как следует, обратила внимание на остальных. Старшего брюнета с вьющимися волосами и суровым взглядом запомнила ещё в лесу, рядом с ним сидел похожий на него мужчина, видимо, его брат. Особенно меня заинтересовали два юноши, сидевших по обе руки от Сокола. Приветливый блондин и шатен с веселыми искрящимися карими глазами. Разглядев их, поняла, что это очень сильные маги.

– У вас очень необычное вино, леди Юлия, – вдруг обратился ко мне блондин.

Я обрадовалась похвале, как ребенок, и это верно было написано у меня на лице, поскольку Сокол снова хмыкнул и смутил меня. Зачем он так делает? Если бы знал, сколько сил и храбрости мне понадобилось, чтобы просто прийти сюда. Маргарита, наверное, до сих пор в обмороке лежит.

– Это заслуга моей кузины – леди Берты Рейет, – пробормотала я.

– Моя семья в нескольких поколениях занимается винами, в том числе и целебными. Такого напитка я нигде не пробовал.

– А вы? – слишком поздно поняла, насколько невежливо прозвучал мой вопрос.

 Вот, наверное, Сокол обрадовался. Мне здесь никого не представляли, а я ещё и виновата.

– Герцог Винсан Терен, – не замечая моей оплошности, произнёс юноша.

Была ошарашена. Терены – знаменитый род магов-аденийцев. Их фамилию знали все в высших кругах. Они совершили немало подвигов, чтобы отстоять свою страну.

– Позвольте представиться и мне, – улыбнулся шатен. – А то наш мрачный друг, – он кивнул на Сокола, – совсем забыл о правилах поведения. Герцог Ричард Дин.

– О, – выдохнула я с восторгом. – Извините, просто в нашем небольшом герцогстве все знают магов Динов, вмешательство которых стало решающим в схватке с аренийцами и сохранило наш суверенитет.

– Да, там был мой отец, – задумчиво произнёс Ричард. – Это было сложное время. Адения сама была втянута в войну. Предлагаю не вспоминать грустное за таким превосходным столом. Вы говорили, что этот хлеб испекла ваша кузина?

Я радостно кивнула.

– Та красивая белокурая девушка с глубокими зелеными глазами? – добавил он.

– Да! – воскликнула я. – Маргарита считается одной из первых красавиц в герцогстве!

О, этот холодный лик Сокола… Ну, выпалила опять не то, что следует. Зачем же взглядом убивать. Съёжилась и, наверное, уменьшилась в два раза. Только улыбки его друзей привели меня в чувство. Не понравилась ему Маргарита, что ли? Я ей об этом не скажу, а то она умрёт…

– А эта изящная брюнетка, стоявшая рядом с вами? – начал было Винсан.

– Да, это моя старшая кузина – Берта Рейет. Несмотря на юный возраст, она за короткое время улучшила состояние дядиной винодельни, – это я произнесла робко, всячески избегая взгляда герцога Эремана.

Только незадача, несмотря на полученные от него неприятности, этот загадочный маг притягивал меня, как магнит. Через мгновение снова уставилась на него и где-то в глубине изумрудных глаз поймала смешинки. Показалось, наверное…

– О чём вы там говорите, молодые люди? – к счастью для меня в нашу беседу вмешался герцог Эллиот. – А-а! Аденийцам, наверное, пришлись по нраву местные девчонки? Понимаю вас!

На лице Винсана промелькнуло смущение. Ричард слегка улыбнулся, а Сокол остался невозмутимым, как будто ничего и не слышал.

– Вон, одна из них перед вами сидит!

На этот раз хмыкать пришла очередь мне. Нашёл красавицу! А, впрочем, на вкус и цвет… Может, в его понимании, я и красавица. Рассеянно осмотрелась, а потом наткнулась на взгляд зеленоглазого целителя. Он смотрел испытующе, чем невероятно удивил меня. Несколько мгновений я, как заворожённая, не могла отвести от него глаз. И дальше бы не смогла, если бы не голос графа Кейрайна, явно отведавшего крепкого вина.

– А этот птенец скоро вылетит из гнезда!

Сидевшие за столом не сразу поняли, о чем речь.

– Вот как?

Я вздрогнула, услышав холодный голос Сокола. Этот, похоже, осмыслил всё сразу.

– И кому же так повезло? – он снова внимательно посмотрел на меня, как будто сделал подарок, и потянулся к кувшину.

Как же всё-таки странно действовал на людей этот целитель. В смятении едва не опрокинула на себя стакан. Хотела, было, ответить, но дядя снова не дал мне раскрыть рта.

– О, это достойный юноша! Правда, он не из знатного рода, но его родители очень состоятельные люди. Юлия ни в чём нуждаться не будет!

Герцог Эллиот молча смотрел на своего родственника, приподняв бровь. В этот момент я почувствовала себя, словно на смотринах: все разглядывали меня. Готова была провалиться сквозь землю. Хорошо, что не краснею из-за болезненной бледности. Опять осмотрелась и замерла. Маг-целитель осушил огромный бокал хмельного напитка. Да после такой порции он упадёт… Куда смотрит Винсан? Он же разбирается в вине, почему не остановил друга? Я наблюдала за Соколом широко раскрытыми глазами. Он поставил бокал, снисходительно усмехнулся и подмигнул мне, после чего я решила, что это во мне сейчас находится лошадиная доза хмеля, а не в важном госте. Конечно, на трезвую голову такого не покажется, тем более его друзья сидели так, будто вообще ничего не произошло.

– Ну ладно, не о том мы что-то болтаем! – проворчал герцог Эллиот. – Мне известно, что вы ещё долго прогостите у нас! Поэтому приглашаю вас остановиться в моём замке – первом по величине и роскоши на всю округу!

По воцарившемуся молчанию стало понятно, что аденийцы ждут реакции Сокола, которая не заставила себя ждать.

– Благодарю вас, герцог, – совершенно ровным и трезвым голосом сказал воин-целитель. – Я решил пока остаться здесь. И очень надеюсь, что не обижу вас этим. Во владениях Кейрайн нам будет удобнее действовать. При этом, конечно же, мы обязательно нанесем вам дружеский визит и, надеюсь, не один.

Эллиот с сожалением вздохнул, зато Кейрайн просиял. Ещё никогда не видела своего дядюшку таким счастливым.

– Ну что ж, не стану настаивать, – произнёс герцог. – Тогда, чтобы не терять времени, обсудим дела.

С немой мольбой посмотрела на Эллиота, он меня понял и кивнул. Радостно присела в реверансе и улизнула за дверь, не удержавшись от искушения ещё раз взглянуть на Сокола, поднявшегося из-за стола и твердо стоявшего на ногах. Ни толики опьянения! Как такое возможно?

Вот это, да! Маг-целитель подмигнул мне. Если бы такое проделала статуя, я и то изумилась бы меньше. Думаю, что пьяное вино всё же ударило ему в голову. Просто это незаметно внешне. А вот новость о том, что аденийцы останутся у нас, меня испугала. Интуиция подсказывала, что без потрясений в этом доме теперь не обойдётся.

Не заметила, как дошла до кухни, где сразу же попала в плотные объятия Джейн и Маргариты. Они трясли меня, хором задавили глупые вопросы, а Берта прогуливалась неподалеку, напустив на себя безразличный вид. Кого она хочет обмануть? Также мучается от любопытства, как и все.

– Отпустите, пока не разорвали! – рявкнула я. – А то точно ничего не расскажу тогда, не смогу!

Дамы послушно убрали руки и даже отошли на полшага назад.

– Что? Так и будешь молчать?!!! – не выдержала Маргарита.

– Гости пообедали, и им всё понравилось, особенно твой хлеб и вина Берты.

Услышав это, моя старшая кузина подошла ближе и оперлась на стол.

– Дальше давай, что из тебя каждое слово клещами нужно вытаскивать?! – включилась Джейн.

– Самая важная новость, не знаю, понравится она вам или нет.

– Ну! – не выдержала Берта.

– Герцог Эдвард Эреман – глава клана Соколов сказал, что они остановятся здесь.

Мгновенно воцарилась тишина. Все переглядывались.

– Это точно? – пискнула Марго.

– Он произнёс это при свидетелях, – буркнула я.

– Вот это новость, – выдавила Берта. – Какая ответственность, а работы сколько… А почему у нас?

– А это мне неведомо! – выдала с раздражением. – Полагаю, так захотела его левая нога, с которой он неудачно встал сегодня утром!

– Хватит уже, может оно и к лучшему.

– К какому лучшему? – кисло поинтересовалась Берта. – В нашем замке никогда не принимали таких высокопоставленных особ.

– Да ладно, – вставила неожиданно для самой себя. – Эллиот проговорился, что аденийцы в здешних местах уже дней десять, и никто про это не знал. Где они, спрашивается, жили всё это время?.. В лесу без всяких удобств! И у нас выдержат, здесь не хуже чем на лоне природы!

– Понятно, надо заказывать успокоительное аптекарю, – Берта многозначительно посмотрела на сестру, и та вспыхнула алым цветом.

– А, давай, усыпим её, пока они не уедут, – я не удержалась от шпильки.

– Хорошая идея. И сами тоже наглотаемся снотворного, – проворчала Берта.

– Счастья своего не понимаете! – мечтательно улыбнулась Джейн. – Эх! Не была бы я сейчас замужем.

Я вздохнула и покачала головой.

Спустя время хозяйственная деятельность в замке закипела с новой силой. Отдохнуть я решила в спальне. Воспользовалась всеобщей занятостью и сбежала в направлении роскошных апартаментов.

В большой опочивальне было тихо. Я присела на край кровати и постаралась отвлечься от событий, которыми был насыщен сегодняшний день. Навалилась усталость. Сбросила туфли и прилегла, рассматривая потолок с лепниной. Сейчас герцогство просто встанет на уши. Дамы будут заказывать дорогие наряды. Важно не упустить работу. Очень скоро я скоплю достаточную сумму и смогу сбежать.

Повернулась на бок и опять вспомнила ту неприятную лесную историю. Надо же, этот истукан, оказывается, ещё и шутить умеет. Чуть шкуру не спустил с мальчишки… А конь у него, действительно, замечательный… Неутомимый и умный. Интересно, сколько стоят лиисы? Подобное животное запросто домчит меня до аренийского вожделенного озера. И, вообще, домчит куда угодно. От лихих людей защитит. С таким другом ничего не страшно.

Так размечталась, что не заметила, как в комнату вошли.

– Что ты делаешь?! – вскрикнул мой пьяненький дядя Рэй Кейрайн.

– Ничего предосудительного! – ответила ему, принимая сидячее положение.

– Быстро уходи отсюда! Здесь поселится герцог Эреман!

– А я где буду жить? – проворчала и испугалась собственной наглости.

– Твою комнату уже отремонтировали!

– А-а-а, ну, тогда, конечно! – встала и стала надевать обувь.

Успела влезть только в одну туфлю, как родственник схватил меня за руку и потащил к двери. Открыл створку и с силой швырнул моё тело в проём.

Хорошо, что вылетая, успела согнуть руки в локтях и упереться ими в чьё-то твёрдое тело.

– Миледи, с вами всё в порядке? – прозвучал насмешливый голос Сокола.

– Да, – сказала, окунаясь в зелень его глаз. – Я просто сильно торопилась…

Вслед за мной из спальни вышел дядя и подтвердил мои слова кивком головы.

– Прошу вас, милорды, – услышала я певучую речь Джейн, а затем увидела её саму в окружении приближённых герцога Эремана, с любопытством наблюдавшие за разыгравшейся сценой.

Опомнилась и отпрянула от герцога, который криво улыбнулся мне и вопросительно взглянул на графа Кейрайна, успевшего выйти вслед за мной.

– О, ваше сиятельство, простите. Юлия некоторое время жила в этих апартаментах в связи с ремонтом в своей спальне и плохим самочувствием. Теперь всё закончилось, и она может благополучно переселиться к себе, где удобнее.

– Да, милорд, всё так. Я долго ждала, когда смогу вернуться в свою комнату, – кокетливо улыбнулась, и как только это у меня вышло? От страха, вероятно.

Герцог Эреман внимательно посмотрел на меня.

– Плохого самочувствия? И что же приключилось с леди Юлией?

– О, это её прогулки по лесам! Я ругаю её за это! С последней вернулась с сильным жаром и не вставала с постели неделю.

Заметив, как переглядываются маги за спиной Сокола, я втянула голову в плечи, потом сделала неестественный реверанс и припустила прочь, не оглядываясь. Мой дядя имел талант говорить и действовать невпопад, создавая окружающим проблемы.

Вошла в свою комнату и оглянулась. Вид был вполне удовлетворительный. В камине весело трещал огонь. Кровать застелена свежим мягким бельём. Тепло и сухо. Губы сами расплылись в улыбке. Вскоре я перетащила сюда манекен, все свои принадлежности для шитья и принялась за работу. Заказ был несрочный, но поспешить и взять другие стоило. За вознёй с нарядом время летело незаметно. Я сидела на полу и обшивала подол, когда в дверь постучали.

– Открыто, – произнесла как всегда не очень внятно полным булавок ртом.

Не обращая внимания на вошедшего, приняла полулежащее положение, сосредоточившись на шитье.

– Вам нравится шить, леди Юлия, или у вашего жениха недостаточно денег, чтобы избавить вас от тяжёлой работы? – раздался голос мага-целителя.

От неожиданности чуть не проглотила все свои булавки. Увидела дорогие замшевые сапоги прямо у себя перед носом и вскочила.

Сокол стоял, ожидая ответа. Я сглотнула, придумывая, как бы с достоинством выбраться из ситуации.

– Я.., эм-м-м. Да, мне нравится шить. А денег у моего жениха достаточно… Хотя я не считала. Он же мне пока только жених, а не муж. Вот выйду замуж, посчитаю…

«О, древние маги! Что я несу!»

В зелёных глазах герцога, которые сейчас казались какими-то тёплыми, снова появились смешинки.

– Это разумно. Выпейте.

Он протянул мне кувшин, который я машинально взяла и принюхалась – пахло летним лесом.

– А что это?

– Это снадобье из трав, которые растут в вашей местности. Оно прибавит вам сил.

Как под гипнозом я поднесла кувшин ко рту и сделала глоток.

– Разделите на три части. Одну выпьете сегодня, а две остальные завтра и послезавтра.

Отведав приятного напитка, я водрузила посуду на полку и уставилась на Сокола, который почему-то не спешил уходить.

– Значит, после семи дней пребывания в бессознательном состоянии вы вскочили с постели и с жаром принялись за работу.

Почувствовала себя обвиняемой на суде и пролепетала:

– Мне стало лучше и…

– Я поговорю об этом с вашим дядей, – строго и холодно произнёс Сокол, направляясь к выходу.

– Нет! – крикнула я, преграждая ему путь, от чего маг опешил и удивлённо приподнял бровь. – Граф тут совершенно не при чём. Вы сделали неправильные выводы!

– Вот как?! И в чём же я неправ? – целитель остановился и насмешливо посмотрел на меня сверху вниз.

Оказавшись вплотную к нему, я испугалась и отпрянула. Слишком большим и грозным показался мне этот человек.

– Он очень хорошо относится ко мне и к кузинам!

– Настолько хорошо, что выдаёт вас замуж за простолюдина, о котором вы ничего не знаете? Вы любите его? Отвечайте только правду! Не выношу лжи!

От его ледяного тона я задрожала и заболела, несмотря на только что выпитое оздоровительное зелье.

– Нет… Я не люблю его, а он не любит меня, – запнулась, в горле пересохло. – Только при чем тут мой дядя? Он делает как лучше. У меня хоть такой жених есть. На Берте и Маргарите, несмотря на их многочисленные достоинства, вообще никто не останавливает взор. Причина – деньги. Мы – бесприданницы… Вы, вообще, знаете, что такое быть девицей на выданье из знатного рода без гроша за душой. Мы обуза для близких, сколько бы не работали и не доказывали, что это не так. Наш дядя, конечно, непомерно скуп, это, как недуг, но он любит нас и из дома не выгонит ни при каких обстоятельствах. Вот только нас страшит такая судьба, и мы ничего не можем с этим поделать… Любовь – это чудо, о котором нам остаётся только мечтать.

Я не смотрела на мага, но чувствовала, что он разглядывает меня. Вдруг его горячие пальцы стиснули мой подбородок и приподняли его. С трепетом взглянула на него.

– И что же вы? Смирились со своей участью? – он резко повернул моё лицо к свету. – Непохоже.

Я напряглась, собралась и, сделав почти невозможное, дерзко ответила:

– Смирилась или нет – это только моё дело! И эта жизнь – моя, какой бы несуразной она не казалась. Отчитываться ни перед кем я не собираюсь.

Сказала и отступила от этого пугающего красавца.

– Вот как? – он странно усмехнулся. – Птенец, всю жизнь пребывающий в клетке, ни перед кем не собирается отчитываться? Вы правы, в этом нет нужды.

Сказав это, он резко развернулся и ушёл. А я присела на кровать и вытерла против воли набежавшие слезинки.

«Я – не птенец», – упрямо сказала в пустоту. «И моя мечта сбудется. Ради неё и живу. А тут ходят всякие и лезут в душу. Можно подумать, у него всё гладко, да ладно».

С тоской посмотрела на платье. Работать сразу расхотелось. Ничего, я понаблюдаю за Соколом и узнаю, чем он живет. Не всё только ему видеть слабости людей. У него они тоже должны быть. Хотя, какое мне до него дело? Нет, есть дело, он меня за живое задел и не раз. Пусть только сунется, птенец тоже ударит! Скорее бы он уехал… Я не смогу удержать оборону. Он старше меня по годам, а уж по опыту и говорить нечего. И что ему от меня надо? Меньше высовываться нужно.

Посидев ещё некоторое время, я решила действовать исподтишка. Если Сокол не образумится, буду шкодить по-мелкому. А что? Мне помогало! Я так мстила гувернёрам, которые сильно наседали на меня и Берту с Маргаритой. Через месяц шалостей все становились как шелковыми. Вот только теперь я взрослая. Может, всё-таки целитель образумится и перестанет строить из себя воспитателя, который лучше знает, как нужно? Только бы он не пронюхал, что я собираюсь сбежать. Тогда всё пропало. Ладно, будет продолжать цепляться, я заставлю его съехать отсюда раньше, чем он думает! Мой беспросветный оптимизм, наконец, взял верх, и я принялась за работу, напевая какую-то глупую песенку, услышанную от Стивена.

Через полтора часа удовлетворенная результатом, услышала урчание в животе, который требовал, чтобы его накормили. Придётся идти на кухню. Сюда мне никто ничего не принесёт, сколько не жди.

Ой, что творилось в этом приюте для безруких поваров! Чад, копоть и дым, а еды не видно! Всё так переволновались по поводу приёма гостей, что решили спалить замок ко всем чертям!

– Юлия! – крикнула Маргарита, высовываясь из облака пара, поднимавшегося от кастрюль.

– Что ещё? – размеренно и чётко спросила я, надеясь, что одним только тоном добьюсь, чтобы от меня отступились.

– Иди сюда, нам нужна помощь!

– Ну, уж нет! Я кухарить не умею! Забыла, как порчу все твои блюда! И вообще, я сюда не за этим пришла! Есть хочу! Дай что-нибудь, скорее!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6