Альбина Севенкова.

Сердце Сокола



скачать книгу бесплатно

В оформлении обложки использовано изображение «Сердце Сокола». Автор: Альбина Севенкова.

Глава I


Зима только кажется бесконечной. Солнце растопит льды внезапно.


– Купил, купил. Дядя газету купил! С предсказаниями! – кричала Маргарита, размахивая скрученной в аккуратную трубочку бумагой.

– Эту ерунду, которую сочиняют сапожники, ты называешь предсказаниями? – проворчала Берта.

– Почему сапожники?! – возмутилась Марго. – Да это звездочёты пишут!

– Ну, конечно!

Пререкания своих двоюродных сестер я услышала на подходе к кухне. Это они так новомодный еженедельный гороскоп обсуждали. Наш опекун граф Кейрайн, обречённо открывая свой кошелек – ибо трясся над каждой копейкой – приобретал её вовсе не из-за предсказаний, а исключительно для того, чтобы быть в курсе новостей – не светских, а портовых. Он торговал вином, которое переправлял кораблями. На мой взгляд Берта права. Такое могли придумать только сапожники в свободное от работы время. О, как же мне трудно вставать по утрам. Даю себе пинка, чтобы только подняться с кровати. Кажется, я всё ещё сплю.

– Юлия! – раздался голос нашей управляющей Джейн, точнее управляющей нашего дяди.

– Зачем же так орать? – спросила я тихо, так тихо, чтобы она не услышала. – Мне сейчас только нотаций не хватает.

Вошла в кухню и с недовольной миной посмотрела на сестер. Выглядят, как всегда. Марго – красивая цветущая блондинка с зелеными глазами и румянцем во всю щеку, а Берта – величественная жгучая брюнетка с гордой осанкой. Она – истинная леди, по ней королевский двор плачет. Кивнула им, зачерпнула воды и стала жадно пить. Ненормальная жажда – из-за вчерашнего трудного дня и почти всей ночи. Работы столько свалилось, что поесть и попить было некогда. В чужих домах никто не предлагает присоединиться к трапезе. Для наших аристократок я – просто швея. А наличие у челяди громкого титула – это отрада. Какое счастье знать, что с тебя снимает мерки сама герцогиня Эллиот.

– Юлия! – снова заорала Джейн. Я подскочила на месте и облилась.

– Вот, всё-таки, зачем так орать?

– Ты мне нужна! Необходимо замерить окна! Граф приказал сшить новые портьеры, – на мой тихий вопрос ответили громко. Я переглянулась с Бертой.

– Да, – кивнула она. – Старый скупердяй решил раскошелиться на убранство замка. Деньги тратить он будет по минимуму, поэтому всю работу повесит на нас.

– Он же и так уже всё на нас повесил, – жалобно прохлюпала Маргарита.

– Выходит – не все, – мрачно сказала я. – Это меня убивает, когда я буду шить эти портьеры и другие? В сутках всего двадцать четыре часа.

– Юлия!!! – на этот раз вопль получился страшным.

– Иду-иду, скоро буду! – наконец ответила я. – Как будто не знаешь, что я хромая и хожу медленно!

– Да ты любой нехромой фору дашь, чертовка!

Скорчила недовольную рожу и двинулась, куда звали.

– Эй, вы тоже все сюда идите! Юлии будете помогать! Ваш дядя сказал, что всё должно быть грандиозно!

– Это на какие же шиши? – спросила догнавшая меня Берта.

Её родная сестра, шедшая рядом, пыхтела и по складам читала гороскоп.

– Де-вам при-дёт-ся за-нять-ся хо-зяйст-вен-ными де-ла-ми.

– Читай про себя, – разозлилась Берта.

– Тут про меня не написано.

– А кто у нас дева? – спросила я, поддерживая бессмысленную беседу.

– В нашем герцогстве дева – не только я.

– Дядя тоже дева, – сказала Берта.

– Ещё какая, – согласилась я.

Наконец, мы вошли в просторный зал.

Я с тоской посмотрела на полтора десятка огроменных окон.

– Так, козерогам, то есть – Берте, предстоит сильно удивиться.

– Юлия, а под какой звездой родилась ты?

– Под счастливой, – отмахнулась я.

– Ты стрелец, – Марго не унялась.

– Да, если не отстанешь, я застрелю тебя из рогатки, – сказала, обмеряя проем.

– Ой! – кузина вскрикнула восторженно. – Тебя ждёт встреча с суженым.

– Это что, Джона Пермана сюда привезут, что ли? – взяла перо и записала измерения.

Сестры тактично промолчали. Я была единственной помолвленной из нас троих. Мой дядя проявил чудеса сообразительности и сумел выгодно продать товар сомнительного качества, то есть меня, в зажиточную семью. Через год и полтора месяца я уже должна была выйти замуж. Поговорив с моим дядей, Перманы решили, что я выгодная для них невеста.

Во-первых: они роднились с герцогами, сами-то они – выходцы из простолюдинов, чего жутко стеснялись, а во-вторых: надеялись, что я нарожаю им много детей и передам им по наследству свой магический дар. И не беда, что магия еле теплится в моем нездоровом теле. Надежда есть всегда. Своего жениха я видела в присутствии родственников, как и положено. Он произвел на меня впечатление недалёкого малого, который делает то, что ему сказали. Я даже не смогла понять, что он думает по поводу нашей помолвки.

– Ну, что, закончила? – спросила вернувшаяся домоправительница.

– Да, и к какому сроку все это нужно сшить? – спросила я безжизненным голосом.

– Шить не надо, просто размеры и эскизы нужны. Это срочно, поэтому граф решил заказать всё в Геленвейне.

Выдохнула и даже не стала делать вид, что огорчилась.

– И к чему такая спешка? – поинтересовалась Берта.

– Как?! Вы не знаете?! К нам приезжает сам лорд Эдвард Эреман – глава клана Соколов и правая рука короля Ворона.

– Что, вот именно к нам? – спросила я потухшим голосом, потому что представила будущую суматоху и кучу работы.

Осмотрев нас горящим взглядом и не увидев энтузиазма на лицах, Джейн воскликнула.

– Вы хоть понимаете, что это значит для вас?! Он прибывает не один, а в сопровождении лучших знатных магов-аденийцев. И я знаю, что среди них много холостых мужчин…

– Джейн, может, ты пошевелишь своими извилинами хоть немного, – вмешалась Берта.– При чем тут мы вообще? От нас даже самые захудалые местные женихи шарахаются. А тут придворные аденийцы.., – заключила она и, оживившаяся, было, Маргарита, сникла.

Это было правдой. Сваты к моим кузинам хоть редко, но захаживали. Однако после разговора с дядей, узнав истинное положение дел, быстро ретировались. У сестер не было приданого. Умершие родители кое-что оставили им в наследство, но эти гроши они могли получить только в случае, если хоть одна из них выйдет замуж. Иначе всё должно было быть отписано монастырю. Таковы законы на нашем полуострове.

– И всё же, почему они приедут к нам? – я в нетерпении перевела разговор на другую тему.

– Ну, вообще их должны встречать в замке герцога Эллиота, но не забывайте, что наше поместье второе по величине на полуострове, поэтому нужно быть готовыми…

– Ясно, герцог пнул нашего дядюшку, – сказала я.

– Леди не должна так выражаться, – строго произнесла Джейн.

Нахмурилась и промолчала. Из светских историй я знала, что лорд Эреман не больно-то общительный тип и с визитами разъезжает нечасто. Так что, может, нам повезет, и он проедет мимо.

Укоризненно покачивая головой, жизнерадостная Джейн вышла и оставила нас одних.

– Надо же, сам Сокол посетит наши края, – задумчиво произнесла Берта.

Представляю, какой сейчас начнётся ажиотаж. Девицы с ума сойдут, только напрасно. Ему здесь никто не пара… По происхождению подходишь, должно быть, только ты, – она пристально посмотрела в мою сторону.

– Ага, только не подхожу по внешности и состоянию, – сказала я. – Ой, он, наверное, меня похитит!

Маргарита захихикала.

– Да, – продолжила я. – Даст в глаз моему жениху и увезёт на коне.

Тут мы рассмеялись все и начали выдавать шутки, одну – глупее другой.

– И нас с Бертой тоже украдут маги! – сквозь хохот говорила Маргарита.

– А потом, как узнают, что мы бесприданницы, так сразу вернут обратно.

На этой фразе мы замолчали и погрустнели.

– Ладно, за работу, – как старшая, отдала команду Берта. – Наш дядя скоро вернётся из города. До отъезда он был в дурном настроении. Если вернется злой, то на нас точно отыграется. Так что, давайте.

– Я всё сделала и собираюсь прогуляться в лес.

– За травками? – спросила Марго.

– Ну да, они хоть немного приступы снимают, – пробормотала я.

– Ладно иди, если что, мы тебя прикроем, – миролюбиво произнесла Берта.


На дворе меня поджидал петух. Гад он, все-таки. Преследовал постоянно. Караулил, что ли? Вроде двор просторный и выхожу я с оглядкой… Только вздохнёшь свободно, а он тут, как тут.

Иногда у меня получалось давать ему сдачи, но это было редко. Он уворачивался от пинков, убегал, переливаясь на солнце всеми цветами радуги, а потом дожидался, когда его "враг" потеряет бдительность, вставал в стойку и нападал снова. Его куриный гарем, наблюдая за такими действиями, приходил в восторг.

– Бук! – крикнула я, рассматривая задиру в перьях.

Бук – это мой старый приблудившийся пес, которого я прикормила два года назад. Никого… Дрыхнет где-нибудь под забором. Придётся рассчитывать только на себя. Я натянула на руки грубые рукавицы, которые часто беру в лес. Главное, вовремя закрыть лицо, а то эта зараза может оцарапать его, и меня ни в один дом работать не пустят.

Посмотрела на противника пристально и тоже встала в боевую стойку.

– Суп по тебе плачет! Окорочок обнаглевший! Сегодня я тебе точно вломлю!

Король курятника с некоторым любопытством смотрел на меня, но отступать не собирался. Наоборот, захлопал крыльями и заорал своим дурным голосом.

К счастью решающей схватке не суждено было состояться. К нам подошёл Стивен – сын недавно погибшего в драке с разбойниками местного кузнеца, накрыл его ведром и одарил меня снисходительным взглядом. Ему не было еще и четырнадцати, но в росте он меня уже обогнал и, вообще, выглядел старше своих лет. Кивнув мне, собрался уходить, поэтому я окликнула его:

– Стивен!

– Что? – это он спросил, не поворачивая головы.

– Ты идёшь в лес?

– Если да, то что?

Мне уже порядком надоела эта беседа, но я сдержалась и нарочито ровным тоном продолжила:

– Ты не мог бы …э-э-э взять меня с собой, как раньше. Мне на большой луг нужно попасть, а в чаще я ориентируюсь плохо, ты же знаешь…

– Юлия, – важно произнес Стивен, повернувшись и осматривая меня сверху вниз.

– Да, – сказала я, сдерживая смех.

– Тебе не говорили, что девушкам ходить в лес наедине с мужчинами может быть опасно.

Что это упало на землю? А-а… Моя челюсть. Помедлив немного, я ответила:

– С мужчинами – не приходило, а вот со всякими задаваками я теперь точно знаться не буду!

Выпалила и пошла прочь. Где этот лодырь Бук? Сейчас его растормошу.

– Вставай, лентяй, – нагнулась над мирно дремавшей собакой и громко захлопала в ладоши.

Пятнистый Бук поднял сначала одно ухо, потом второе, а потом открыл глаза и недоумённо уставился на меня.

– Вставай, в лес пойдём, будешь защищать меня от опасных мужчин.

Про мужчин пёс явно не понял, но, услышав слово "лес" оживился, завилял хвостом и встал, лениво потягиваясь.

Через несколько минут я уже решительно хромала по дороге в сопровождении своего питомца.

– Что, рассчитываешь найти большой луг? – насмешливо спросил сын кузнеца. – Да ты в прошлый раз в трёх соснах заблудилась.

Он обогнал меня и шёл задом-наперёд, улыбаясь в лицо.

– Не боишься потеряться?

– Не боюсь, буркнула я. Если потеряюсь, дядя найдёт. Весь лес перероет, а достанет. За меня уплачено.

– Как это? – не понял мальчишка.

– Никак, будешь много знать, нескоро вырастешь.

– Я уже вырос, – разозлился он.

Впереди на дороге лежал валун. Не стала предупреждать об этом зарвавшегося мальчика. Подождала, пока он споткнется об него и сядет на землю, потирая поясницу, а потом выдала:

– Оно и видно…

Мы уже подходили к опушке, когда я поинтересовалась:

– Зачем идёшь рядом со мной?!

– Это ты идёшь рядом со мной. Я по делам иду, силки нужно проверить, – недовольно сказал Стив.

– А, ну ладно, – из вредности я остановилась и села на бревно. Бук сразу же развалился рядом со мной, наверное, чтобы досмотреть до конца красивый сон.

Разогнавшийся мальчишка недолго продолжал свой ход. Увидев, что я отстала, выдохнул, вернулся и сел рядом.

– Иди, – сказала я.

– Куда?

– Проверяй свои силки, мне с мужчинами нельзя.

– И долго это будет продолжаться?

– Что? – я откровенно издевалась.

– Долго ты будешь дуться? – отчеканил он.

– Не знаю ещё, посмотрим.

– Угу.

– Что угу?

– Ничего.

Мы помолчали немного, болтая ногами, а потом Стивен сказал:

– Какая ты, оказывается, вредная, а я собираюсь жениться на тебе.

Полминуты я вертела головой, думая, что лесные духи решили поиграть со мной. А потом, посмотрев на Стивена попристальней и увидев, что он покраснел и захлопал своими выцветшими ресницами, поняла, что эта фраза принадлежит ему, поэтому расхохоталась на всю округу, окончательно вгоняя его в краску.

Бедняга не знал куда деваться, я подавила смех и спросила:

– А почему на мне? Кругом девушек полно, а я вредная и не красавица.

– Кто тебе это сказал?! – вспылил Стивен.

– Ты только что, – усмехнулась я.

– Я сказал вредная, а про красоту вообще ничего не говорил…

Продолжала рассматривать его. Дунул ветерок, и из леса повеяло приятной прохладой.

– Ты веселая, – застенчиво заключил он. – Не то, что твои сестры…

– Ты их просто плохо знаешь, – сказала я. – Вот подойди к ним сегодня, они тебя до следующего понедельника развеселят. Поспешим, а то так время и пройдёт за разговорами.

Дружески хлопнула его по плечу.

Стивен проводил меня до большого луга и отлучился проверить силки. Я наслаждалась ароматами цветов, шумом листвы и собирала травы, названия которых даже не знала. Запоминала их по виду и запаху. Когда котомка уже была полна, подняла подол, и осмотрела колено. Оно опухло и покраснело. Растерла несколько зеленых листьев и стала осторожно втирать их в кожу. Боль медленно уходила. Полюбовавшись на ослепительный диск солнца, зажмурилась и улыбнулась. Просидеть бы так весь день, но нельзя, нужно возвращаться. Неожиданно я услышала далёкий шум и насторожилась. Похоже, к поляне приближались всадники. Оглянулась по сторонам. Стивена не было. Неизвестно что за люди едут сюда верхом. Благоразумнее было спрятаться, что я и сделала, схватив свою котомку и укрывшись в густых кустах.

Вскоре на поляне появилось одиннадцать всадников. Они остановились и оглянулись вокруг. Я перестала дышать и рассматривала их. Судя по одежде – это были чужеземцы и, похоже, знатные аденийцы. У каждого за плечами было по два меча. Их костюмы были сшиты из лёгкой и дорогой ткани, которая не даёт замерзнуть в холода и бережёт от жары. А ещё на каждом из них били дорогие сапоги. Почти все были очень молоды и беззаботны на вид. Только в чертах двоих из них сквозила суровость, а волосы слегка тронула седина. Вскоре к ним присоединилась еще одна всадница. Я с интересом рассматривала её. Необычная красота, пожалуй, даже моя кузина Маргарита не сможет потягаться с ней. Светлые русые волосы были небрежно собраны в хвост, а из-под прядей сверкали изумрудные глаза. Все чужаки почему-то вопросительно посмотрели на неё.

– Спешиться, – сказала особа низким бархатным голосом.

И все тут же выполнили приказ.

"Это мужчина", – в изумлении подумала я.

Незнакомец легко выскочил из седла своего могучего коня, вынул из седла два меча, легко взмахнул ими, молниеносно разрезая воздух и, проверив лезвия на остроту, вложил в чехлы за спиной.

Я съёжилась и постаралась спрятаться подальше. Страх перед воинами-магами, а это оказались именно маги, был сильнее меня.

– Пусть лошади отдохнут, а мы решим, куда наведаться в первую очередь. Прибыли раньше, чем ожидалось, – сказал ещё один юноша с тёмными вьющимися волосами и карими глазами.

Мужчины сняли поклажу с лошадей, и я услышала громкое ржанье вороного коня зеленоглазого незнакомца. Животное поднялось на дыбы, а потом рвануло к ручью.

Маги засмеялись.

Какой конь. Я видела таких на картинках, возможно, это был жеребец из породы лиисов – самых непокорных лошадей в мире. Я по-детски мечтала о таком друге.

– Это лучший подарок, который могла тебе сделать королева Анна, – произнёс темноволосый маг, обращаясь к зеленоглазому и наблюдая за конём.

– Не стану спорить, – усмехнулся тот.

"Похоже, они тут надолго", – с досадой подумала я. "Удастся ли мне пересидеть здесь?"

Прошло где-то полчаса, с тех пор, как я наблюдала за аденийцами. От неудобного положения затекло тело, но я терпела, боясь пошевелиться. Откуда ни возьмись передо мной появился Бук и завилял хвостом.

– Уйди, – прошептала я, помертвев.

Умом мой питомец не отличался, но сейчас, почему-то, меня понял, поэтому вильнул хвостом ещё раз и скрылся за деревьями.

Послышался шум и надрывные крики Стивена. Моё тело словно пронзил разряд электричества.

– Сюда, – адениец постарше волок сына кузнеца к центру поляны.

– Ненавижу, ненавижу! – орал мальчишка. – Я вас всех убью, поняли, всех до одного. Грязные прихвастни!

"Боже! Он принял всадников за аренийских колдунов. Что теперь будет?" – подумала я.

Мужчина отшвырнул Стивена на траву.

– В чём дело? – лениво спросил зеленоглазый.

– Мальчишка хотел отравить лошадей корнем ролака.

– Это правда? – ровно спросил незнакомец у Стивена.

– Да! – крикнул тот.

– Всыпь ему семь плетей, – спокойно произнёс маг.

Меня заколотило. Стивен не выдержит этого.

Тем временем зеленоглазый схватил мальчика одной рукой и быстро приковал к дереву магией. Когда на Стивене разорвали рубашку я, не помня себя, выскочила из укрытия и бросилась к своему другу с воплем.

– Пожалуйста, не надо!

Но добежать к дереву мне не дали. Чья-то железная рука преградила путь. Я буквально ударилась о неё животом, задохнулась и сложилась пополам.

Наверное, долго бы стояла так, не в силах вымолвить ни слова, но меня с силой встряхнули и выпрямили. Не помня себя, встретилась с холодным блеском изумрудных глаз.

– Это твой друг?

Я кивнула, корчась.

– Ты ему помогала?

Отрицательно покачала головой. Воин изучающе посмотрел на меня, исследуя, казалось, каждую черту моего лица. Потом сказал стоявшему рядом магу:

– Девчонку не трогать, с мальчишкой продолжай.

К этому времени я уже смогла отдышаться и теперь уже сквозь рыдания обратилась к стоявшему рядом человеку:

– Пожалуйста, он не выдержит такого наказания… Пожалуйста, будьте милосердны.

Зеленоглазого мага совершенно не тронули мои слезы, а вот при слове "милосердны" передёрнуло.

– Ты взываешь к моему милосердию, непонятное существо? Твой дружок чуть не угробил наших лошадей, которые делят с нами лишения и защищают от врагов. Предупреждаю, я могу забыть о том, что ты девочка, и проделать с тобой то же самое.

– Он не знал! – я захлёбывалась слезами.

– Чего он не знал? – маг говорил со мной презрительно.

– Он перепутал вас с аренийцами, которые напали на нас и убили наших близких.

Я увидела, что стоящий рядом мужчина колеблется и вопросительно смотрит на своего предводителя.

– Глупость жестоко наказывается. Действуй! – незнакомец был неумолим.

Я бросилась вперёд и повисла на руке мага с плетью, пытаясь его удержать.

– Не трогайте её! – послышался крик Стивена. – Не трогайте, слышите!

Предводитель аденийцев одним движением оторвал меня от своего спутника. В его глазах был гнев. От этого рывка я не удержалась на ногах и упала.

– Она больна, – вдруг сказал воину маг, державший в руках плеть.

– Вижу, – сказал зеленоглазый воин и направился ко мне.

Он успел сделать только шаг, как вдруг путь ему преградил оскалившийся Бук.

– Бук, успокойся, не надо! – крикнула я.

Но собака едва ли слышала меня. Он сжался как пружина и приготовился атаковать.

Прыжок. И мой старенький пёс жалобно визжит, отброшенный магией. Ему больно, в месте удара шерсть тлеет, но он встаёт и снова бросается на врага. Это конец, сейчас зеленоглазый маг добьёт его. Я собрала остатки сил, кинулась вперёд и обняла собаку, встретив стрелу магии своим тусклым щитом и рассеяв её, превратив в благотворную энергию.

– Черт! – закричали аденийцы.– Что с ней?!

Меня с силой отрывают от Бука, который воет, пытаясь зализать свою рану.

– Идиотка! – бросает зеленоглазый незнакомец. – Откуда у тебя магия?!

Пытаюсь ответить, но рыдания душат меня.

– Прекрати реветь! – приказал адениец.

– Я… не могу… Мне плохо.

– Посмотри на меня.

Подняла на него взгляд. Голова кружилась, а к горлу подступала тошнота.

Зеленоглазый маг что-то шепнул и погладил меня по волосам. Истерика прекратилась. Теперь по лицу только тихо скатывались слезы.

– Отвечай мне быстро и правду, это в твоих же интересах.

Кивнула, начиная успокаиваться.

– Откуда у тебя магия?

– Мой отец был магом и мама тоже.

– Имя отца.

– Лей Эллиот.

Услышав это адениец замер, как и все его спутники, стоявшие рядом.

– Ты хочешь сказать, что погибший герцог Лей Эллиот – твой отец?

– Да, – я смогла ответить уже ровно.

Он недоверчиво осмотрел моё "выходное" платье, которое было беднее, чем у прислуги.

– И сколько же вам лет, леди?

– Скоро семнадцать.

– Вы уверены? На вид вам от силы тринадцать.

– Я уверена, сэр.

– Вы больны, поэтому не можете пользоваться своей магией.

– Именно так, сэр.

– Где вы живёте?

– Я нахожусь на попечении у дяди графа Кейрайна – брата матери.

– Почему же граф не лечит вас? – спросил темноволосый маг. – Ему безразлична судьба родной племянницы?

– Это не так. Он обращался ко многим целителям, которые не смогли мне помочь, не потому, что были неумехами. Они сказали, что дело не в моём теле. Его вылечить легко. Болезнь возвращается с новой силой из-за полученного потрясения.

– Что это за потрясение? – спросил зеленоглазый маг.

– Я ничего не помню, – мой голос звучал устало. – Это правда. Всё стёрлось из памяти само собой.

– Так бывает, – произнес темноволосый. – Целители пока что не научились лечить душу.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6