Альбина Севенкова.

Отражение ночи



скачать книгу бесплатно


Холодную долину приграничья снег покрывал почти сплошным ковром, проталины были заметны лишь кое-где. В королевском шатре Эдвард, Робин и Артур, спорили, склонившись над картой.

– Я вижу выход только в отступлении, – говорил герцог Керн. – Да, если мы выставим основные силы сейчас, то, возможно, одержим победу, но какой ценой? Одна выигранная битва обернётся для нас полным разорением страны.

– Этого не избежать и при отступлении, – не соглашался Робин.

– Да, но так у нас хотя бы будет шанс, – сказал Эдвард.

– Это вряд ли, – снова произнёс король, мрачно глядя перед собой. – Я согласен с герцогом Ланбергским. Лучше нанести решающий удар сейчас, а потом устроить партизанскую войну остаткам их войск.

– Очнись, Робин, после такой мясорубки уходить в партизаны будет некому.

Юный король тяжело вздохнул.

– Значит, так тому и быть. В бою магов нас постараются уничтожить любой ценой.

– Ты не будешь принимать в нём участие. Это слишком большой риск. Убьют тебя, не будет Адении, – покачал головой герцог Эреман.

– В Адении ещё остались достойные претенденты на престол, а я не стану прятаться за спинами собственных подданных. Это никого не воодушевит, воины и так пали духом. Силы неравны.

– Будем драться, и будь, что будет, – мрачно произнёс Артур.

Полог в шатёр приоткрылся и вошёл солдат из королевской стражи.

– Ваше величество, к вам лорд Мерд с важным сообщением.

– Впустить, – коротко приказал Ворон.

Вошедший сгорбившийся человек с бегающими глазами отвесил глубокий поклон.

– Приветствую вас, ваше величество, и вас, ваше сиятельство.

– Взаимно, милорд, прошу вас без излишних церемоний. Переходите прямо к делу, – сказал Робин.

Полог приоткрылся и в шатре оказался военный министр, став свидетелем идущего разговора.

– Ваше величество, – продолжил лорд Мерд, бросив неприветливый взгляд на вошедшего. – У меня есть все основания утверждать, что союз трёх провинций предал корону и выступает на стороне наших врагов.

– Это наглая ложь! – крикнул герцог Ланберский.

– Герцог, держите себя в руках, – тихо произнес Ворон. – Надеюсь, ваши слова подтверждены фактами?

– Вот, – лорд протянул королю бумаги. – Это свидетельские показания того, что армия графства Рейн приведена в боевую готовность и собирается выступать под предводительством герцога Ратмира Оденского. Разведка донесла, что в планах графини Рейн посадить на престол Адении своего племянника. Сейчас настал удобный момент. Она собирается заключить брачный союз с королем Арении.

– Тогда зачем ей возлагать надежды на племянника? Если она итак станет королевой? А Адению поделят две державы? – еще тише спросил Робин.

– Не всю Адению. Наша армия хоть и слаба, но ещё может дать отпор даже двум государствам. Оба монарха понимают это. Поэтому претендуют только на часть северных земель, желая расширить свои границы. Остальное достанется Ратмиру Оденскому.

– Похоже на правду, – прошептал бледный Сокол.

– А это новая карта трёх будущих государств, ваше величество, – продолжил лорд Мерд. – У меня есть предложение, как помешать предателям.

Лицо юного короля приобрело землистый оттенок.

– Выкладывайте.

– По этой территории нужно нанести магический удар.

У них нет щитообразователя, поэтому они не смогут отразить его. Пустыня снова станет пустыней, как и должно быть. Ратмиру Оденскому нечего будет предложить союзникам, они откажутся от него и у нас станет на одного врага меньше.

– Ваше величество, вы обещали дать мне слово, – голос военного министра звенел от напряжения.

– Да, – у короля был вид смертельно уставшего человека.

– Все эти утверждения господина Мерда не подтверждены ни единым фактом. Это просто слова, и слова лживые!

– Ваши утверждения тоже просто слова, – голос Ворона по-прежнему звучал на одной ноте.

Герцог Ланбергский неожиданно схватился за сердце. Сокол быстро подбежал к нему, уложив прямо на пол в шатре и отдавая магическую энергию. Целитель убедился, что жизни ещё находящегося без сознания мужчины ничто не угрожает, кивнул солдатам, и те унесли его.

По-прежнему стоявший в полупоклоне Мерд ждал ответа.

Робин встал, почему-то еще раз взглянул на карту и сказал:

– Адения не станет наносить удар по собственным провинциям. Вы свободны, милорд.

– Вы совершаете ошибку, ваше величество, – произнес Мерд, едва сдерживая гнев. – Позвольте вам сказать, что вы ещё слишком юны и не осознаёте положение…

– Пойдите вон.

Мерд попытался, было, ещё что-то сказать, но, наткнувшись на не обещающий ничего хорошего взгляд предводителя клана Медведей, поспешил ретироваться.

– Ты поверил ему? – спросил Сокол у короля.

– Это не имеет значения. Если армия уже выступила, то там остались только женщины и дети. Прикажешь мне стереть их с лица земли?

– Да, а войнушка будет даже веселее, чем я думал, – включился Артур.

– Надо же, избранником леди Рейн стал властитель Арении, – горько сказал Ворон.

Юноши отвели глаза.

Через три дня стоящая в долине дивизия была приведена в боевую готовность. Противник действовал строго по плану, который был известен Робину, благодаря аденийской магической разведке. Войска соседних стран должны были прорвать оборону именно в этом, наиболее удобном для них месте – в Холодной долине. А вся Адения ожидала магического удара, от которого должен был защитить щитообразователь.

Ворон наблюдал за приближающейся конницей врага.

– Действуем по плану, – сказал Артур кому-то за его спиной. – Атаку с флангов начинать только по моему приказу.

Расстояние между солдатами сокращалось.

– Сейчас начнётся резня, – тяжело уронил Сокол.

Робин взялся за рукоятку меча, чтобы дать команду атаковать. Но Артур неожиданно помешал ему. На лицах юношей король увидел ужас и отчаяние. На холмах долины с обеих сторон появилась многочисленная конница.

– Это ратники Одена, – сдавленно произнес Сокол.

– Труби круговую оборону! – резко выкрикнул Ворон.

Поняв, что они окружены со всех сторон, и отступать некуда, аденийские солдаты заметались. В толпе послышались крики паники, которые не могли унять даже офицеры. Артур и Сокол уже приготовились использовать магию, чтобы успокоить солдат. Как вдруг сзади раздалось восторженное восклицание герцога Ланбергского.

– Смотрите, они выступают под аденийскими флагами!!! Союз пришёл нам на помощь!

Аденийское войско разразилось дружными криками: «Ура!», за которыми сразу же последовал громкий высокий и протяжный возглас сверху. Робин удивлённо оглянулся назад.

– Это драконы! – восторженно прокричал Эдвард.

Прекрасные существа летели низко над землей, гордо расправив крылья. Несколько десятков драконов пролетели над головами аденийцев, обдав их сильным потоком воздуха.

Наступающая вражеская конница не успела преодолеть даже половину намеченного расстояния, когда была остановлена стеной из огня, извергнутого крылатыми особями. Ряды атакующих охватила паника и сумятица, почти все всадники повернули назад.

Робин услышал звуки горна с холмов и понял, что союзники ждут его приказов. Он обернулся на Артура, который понял его с полувзгляда.

– Преследовать врагов до границы. Командующих взять в плен.

Его приказ уже повторяли горнисты.

Робин вспомнил последние слова Анны: «всё будет хорошо» и взгляд её теплых глаз.

Через каких-то полтора часа победа была за аденийцами. Непрошенных гостей выдворили за пределы страны, а король Арении и военачальник Пирана были взяты в плен. Министры уже составили договор о капитуляции, который должен был быть подписан на выгодных для Адении условиях.


Спустя время пленённый могучий маг и монарх Арении зло улыбался, глядя на юного короля и его окружение. Высокий, темноволосый мужчина был похож на матёрого волка, угодившего в западню. От него веяло опасностью и едва сдерживаемым гневом.

Такие настроения были понятны Ворону, но он не чувствовал страха, встречаясь и с более могущественными врагами, поэтому с лёгкостью выдерживал эти тяжелые взгляды.

– Вы готовы поставить подпись под нашим договором? Или предпочитаете отправиться в лучшую аденийскую тюрьму, ваше величество? – спросил он.

Мятежный монарх оторвался от изучения бумаг и зло ухмыльнулся.

– Я подписываю этот договор, скрепленный магической печатью от имени своего монарха, – произнес генерал пиранской армии и расписался на выданной бумаге, которую у него тут же забрали.

Арениец, не произнося ни слова, сделал взмах пером на листе и поставил на нём печать своим перстнем.

Клерк суетливо подхватил документ и положил в шкатулку, которая тут же синим светом возвестила присутствующих, что пути назад нет, а нарушивших соглашение ждёт смерть.

В шатёр вошёл стражник и возвестил о прибытии гостей.

– Герцог Ратмир Оденский, граф Лучезар Ронский и граф Буслай Ронский просят аудиенции.

– Впустить, – немедленно приказал Робин.

Полог приподнялся и показал юношей, внешность которых приковала к себе взгляды всех присутствующих. Все трое положили правую руку на грудь и поклонились Робину Первому, который с готовностью поприветствовал их в ответ.

Артур и Эдвард, как и их король, внимательно и оценивающе смотрели на пожаловавших гостей.

Впереди оказался платиновый блондин с серо-зелеными глазами, которые сейчас отливали сталью, а чуть поодаль стояли молодые люди с золотистыми длинными волосами и синими глазами. Лица всех троих отличались прямо-таки девичьей свежестью, но это впечатление было обманчивым.

Придирчиво осмотрев фигуры вошедших, Артур понял, что всем им присуща недюжинная физическая сила и особенно это касалось первого юноши, которым и был Ратмир Оденский.

«Такая же мощь идёт от племенного молодого быка, выросшего на воле», – почему-то подумал Медведь.

Ратмир ещё не успел воспользоваться предложенным ему стулом, когда услышал хриплый смех и голос короля Арении.

– Выкормыш Пиранской розы. А ты подрос, волчонок.

Внешне невозмутимый Оденский и графы Ронские вздрогнули, но не произнесли ни слова. Их реакция не ускользнула от взора поверженного монарха.

– Да их и бабами-то назвать трудно. Только злобные волчицы могут так защищать своих щенков, как Черная молния и Пиранская роза. Поганые ведьмы со смазливыми мордашками.

Робин почувствовал, как красная пелена застилает ему глаза, и вдруг услышал отстранённый глубокий голос Ратмира.

– Это рот и нутро у тебя поганые.

– Как грубо, зачем ты так, а я ведь мог быть тебе папой.

– Интересно, каким образом? Твоя кандидатура не рассматривалась даже под пытками, угрозой смерти и шантажом. Ты уверен, что что-то мог? Такие как ты не могут ничего, а женщины на вас смотрят либо со страхом, либо с жалостью.

– Я убью тебя, змееныш! – вышел из себя аренийский самодержец, демонстрируя, что удар попал точно в цель.

Ратмир легко отразил выпущенную в него убийственную молнию и, почти не размахиваясь, ударил нападающего в челюсть, от чего тот отлетел на три метра, в угол шатра. Наблюдая за этой картиной, Артур и Эдвард весело переглянулись почти так же, как и братья Ронские. Упавшему королю, чудом оставшемуся в сознании, никто не поспешил на помощь. Он усмехнулся, стирая с разбитых губ кровь, и вполголоса произнес:

– Ну, за это ты мне ответишь очень скоро.

Суетливые клерки быстро поднесли нужные бумаги герцогу Оденскому и графам Ронским, которые те неспешно изучили и подписали.

– Рыцари, я буду рад видеть вас за своим столом, – произнес Ворон. – И спешу поблагодарить за помощь в этой схватке, без которой, такая быстрая и легкая победа была бы для нас невозможна.

Ратмир посмотрел ему в глаза, словно проверяя искренность только что произнесённого и, убедившись, что в сказанном не было издёвки, поклонился.

– Мы принимаем приглашение, ваше величество, и будем рады разделить с вами ужин.

После этого юноши ещё раз поклонились и покинули шатёр.

Как только придворные разошлись, оставив короля в компании Эдварда и Артура, последний восторженно вскрикнул:

– Вы видели, как у парня удар поставлен?! А магия?! Арениец – могучий колдун, чтобы шутя отразить атаку такого! Да это какой запас надо иметь?!

Робин устало потёр лоб и опустил плечи, словно напряжение последних месяцев всей своей тяжестью легло на него.

– А драконы, драконы, мужики! Вы видели драконов?! – не унимался Артур.

– Ну что ты, – сказал Эдвард. – Их видел только ты. Потому что у тебя зрение особенное. Да, а последний дракон окочурился пятьдесят лет назад.

– Угу, – едва слышно пробурчал Робин.

– Ой, какие вы скучные, – с сожалением закончил Медведь. – Может, хоть за ужином развеселитесь.

– Ближе к ночи телепорт открывается. Короля Арении отправляем обратно, – сказал Сокол.

– Я бы его проводил в последний путь, – мрачно добавил Артур.

– К сожалению, пока это невозможно, – бросил Ворон.


Собираясь на ужин, король взглянул на себя в зеркало. Черные брюки и белый камзол сидели на нем безупречно, вот только что-то с лицом было не так. Он нахмурился, тяжёлое предчувствие сдавило грудь. Что-то шло не так, но что?

«В любом случае скоро всё выяснится», – подумал он.

Робин отошёл от зеркала и спиной ощутил неожиданные женские объятия. Свою бывшую любовницу он узнал по сильному запаху сладких духов.

– Приветствую короля-победителя, – проворковала черноволосая Эления. – Я преодолела огромный путь, чтобы увидеть тебя.

– Кто разрешил тебе приехать? – молодой человек резко разомкнул её руки и обернулся.

– Ты не рад меня видеть? – красавица обиженно надула губки.

– Нет, тем более что я вас сюда не приглашал, миледи.

– Да, и кого же вы ожидали? Неужели покорительницу сердец прошлой эпохи – графиню Анну Рейн?

Ворон быстро подошёл к девушке схватил её за подбородок и так быстро притянул к себе, что та закричала.

– Может быть, королю нужно отчитаться перед вами? Спешу напомнить, что вы не были бы даже моей любовницей, если бы не сделали приворот.

Услышав это, Эления побледнела.

– Одного этого достаточно, мадам, чтобы навсегда упрятать вас в монастырь.

Он грубо оттолкнул её на диван и навис сверху.

– Забудьте это имя, сударыня. Забудьте также меня, иначе дорога вам туда будет открыта. А сейчас отправляйтесь домой немедленно. Стража!

Через несколько секунд в шатре оказались солдаты.

– Быстро увести и отправить миледи туда, откуда она приехала.

Уставший Робин даже не стал выяснять, как Эления попала к нему. Вероятно, это был подкуп и женское коварство, виновных он накажет позже. А ещё он подозревал, что эту даму может поддерживать целый клан, преследующий свои корыстные цели.

В шатре, убранном к празднику, друга уже поджидали Сокол и Медведь. Эдвард не спеша прошёлся вдоль стола с яствами, проверяя их на наличие яда и других неприятных вещей.

Ворон окинул взглядом собравшихся, Ратмира Оденского и его друзей ещё не было, и это ему не нравилось. Подошло время садиться за стол. Наконец, полог приоткрылся, и союзники соизволили войти. Женщины, приглашенные на ужин, и находившиеся в меньшинстве, задержали дыхание, разглядывая молодых людей. Все трое были одеты просто и привлекали внимание вовсе не нарядами. Несокрушимая сила и молодая энергия исходила от них волнами, и это не могло не чувствоваться.

Ворон первым подошёл к ним.

– Буду рад разделить с вами ужин, – сказал он, протягивая Ратмиру руку.

Юноша с глазами, отливающими сталью, испытующе посмотрел на короля из-под коротких платиновых прядей. На миг Робину показалось, что тому удалось заглянуть ему в душу. Наконец, герцог Оденский пожал ему руку.

– Простите, ваше величество, за то, что не пришли раньше. Нам нужно было разместить драконов в подходящем для взлёта месте.

– Не так давно своим присутствием наш двор почтила леди Рейн – ваша тетя, – вдруг сказал Робин. – Как она поживает?

Ратмир снова пронзил его взглядом, но ничего не прочитав на непроницаемом лице, ответил:

– Благодарю вас, Анна в хорошем расположении духа, несмотря на происходящее.

Ворон понял, что юному герцогу ничего неизвестно о произошедшем во дворце.

– Она рассказывала, что ваша провинция перестала быть пустыней.

– Да, это так. И вы можете воочию в этом убедиться, ваше величество. В графстве Рейн будут рады видеть короля Адении.

Взгляд юноши был открыт, а в голосе звучала искренность. Вот только настороженность сквозила во всем его облике, и Робин понимал, что Оденский не доверяет ему.

За ужином Ратмир, Лучезар и Буслай мало ели и совсем не пили вино. Придворные произносили тосты, но гости предпочитали салютовать чистой водой. К королю подошёл лакей и передал какую-то записку. Едва взглянув в нее, Робин тихо встал из-за стола и направился к выходу. Вслед за ним быстро вышли Эдвард и Артур.

– Что произошло? – вдыхая морозный вечерний воздух, спросил Медведь.

– Сложности с проводами аренийцев, – буркнул Ворон.

– Может быть, взять с собой охрану? – предложил Сокол.

– Все пьяны. Да и что могут сделать три колдуна с надёжно заблокированной магией? Портал мы открываем только в одну сторону, – сказал Артур.

На склоне, покрытом искрящимся в свете факелов снегом, стояли три аренийца и шесть магов Адении. Увидев Ворона, король зловеще оскалился.

– Ваше величество, – обратился к Робину маг. Телепорт не открылся в назначенное время. Мы выясняем причины.

– Что, решили задержаться у нас? – спросил Ворон у монарха.

– Да, есть неоконченные дела, – в тон ему ответил зловещий арениец. – Жаль, щенок, что ты отказался нанести по провинции Рейн магический удар. Тогда бы он был двойным.

Юношей словно хлестнули бичом.

– Да, – продолжил король. – Скоро эта пустыня Рейн перестанет быть цветущей. Пиранская роза знала о том, что им грозит магический удар. И всё же предпочла защитить Адению, а не собственную землю. Так не получилось у меня убить двух зайцев одним ударом. Но это пока. Жаль, что не удастся прикончить тебя лично, договор, знаешь ли. Но это ничего, зато я получу удовольствие, наблюдая, как ты сдохнешь.

Робин увидел подошедшего Мерда, на его губах змеилась улыбка. Телепорт открылся, выпуская пятьдесят магов-аденийцев, которые предали своего короля.

Шестеро сопровождающих были снесены потоком магии. Артур и Эдвард заслонили Ворона, выпуская мощный поток энергии, сразивший десять магов. Но за ними шли другие, еще более сильные, и было понятно, что юноши обречены.

– Робин, уходи! – крикнул Медведь что есть мочи. – Мы сможем их задержать!

В воображении Ворона промелькнули картины из детства и отрочества. Он вспомнил, как Артур и Эдвард защищали его, а он их. Им удалось выжить только благодаря поддержке друг друга и доверию.

Прошло всего несколько секунд. Друзья Робина уже опустились на колени, превозмогая боль. Ворон сконцентрировался и собрал всю свою магию, которая отмела сразу двадцать противников.

В глазах аренийцев промелькнуло удивление. Они не предполагали, что ещё молодой глава клана Воронов обладает такой силой.

Робин заслонил собой друзей, уже потерявших сознание, и снова сконцентрировался, сжимая зубы. Двадцать магов отразили его удар и теперь наступали, пытаясь пробить щит.

Король улыбнулся, понимая, что для него всё кончено, и, закрутив энергию в вихрь, отбросил пятнадцать магов, падая на землю со стоном. Уже обездвиженный, юноша увидел подошедшего к нему аренийца в сопровождении предателей.

– Это была неслабая попытка выжить. Даже я впечатлён. Заканчивайте с ним.

Один из колдунов создал шар. Ворон продолжал улыбаться, глядя на искрящийся смертоносный поток.

И вдруг вместо нависающих над ним воинов, он увидел звёздное небо. Послышался шум быстро открывающегося телепорта и чьи-то вопли. Через несколько минут всё затихло. Над Робином склонился Ратмир, с тревогой заглядывая ему в глаза.

– Магический удар по твоей земле, – прошептал юный король. – Спаси Анну…


Анна сидела на полу в своём домике и горько плакала. Чем больше она пыталась совладать с собой, тем, казалось, неуёмнее становились рыдания.

В её спальне по-прежнему лежал бесчувственный Ворон, доставленный Ратмиром в пустыню неделю назад. Аденийские целители смогли вылечить его тело, но не смогли вернуть душу. В неравном бою юноша потратил все свои жизненные силы. Понимая это, Анна перепробовала все известные ей средства, чтобы спасти Робина, но все было тщетно.

Вне опасности были жизни Артура и Эдварда, находившихся в это время в замке графства Рейн. Юноши еще были слабы, но уже пришли в сознании и поправлялись.

Ратмир и его друзья братья Ронские срочно отбыли в столицу, чтобы унять волнения, связанные с болезнью короля и его ближайших подданных.

Анна уже захлёбывалась слезами, когда услышала резкий окрик.

– Немедленно прекрати истерику!

Сквозь солёную влагу она увидела свою подругу Рогнеду. Её карие глаза гневно горели, а длинные тёмные волосы были всклокочены.

Девушка издала протяжный стон и прекратила плакать.

– Что? – спросила Рогда.

– С каждым часом надежды всё меньше, – убитым голосом ответила Анна. – Я связалась со всеми целителями и перепробовала всё, что знала сама.

– Ещё есть, что попробовать, – отозвалась подруга. – Я узнала, что у нашего старого знакомого – вседержителя Пирана хранится вещица, способная возвращать магию.

– И где он её держит?

– В своей пещере, которая нам знакома.

– Туда можно открыть телепорт? – спросила графиня Рейн, собравшись.

– А я, по-твоему, чем занималась эти дни?

– Когда мне можно будет перенестись туда?

– Хватит шутить, уж не думаешь ли ты, что я отпущу тебя одну?

– Я не шучу, это опасно. Думаю, что наши старые знакомые прекрасно осведомлены о сложившейся ситуации и будут нас там поджидать.

– А в этом никто и не сомневается, поэтому мы и отправимся туда вместе.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6