Альбина Севенкова.

Отражение ночи



скачать книгу бесплатно

Отряд тут же сгруппировался и разделился на две половины. Первая половина воинов ринулась в бой, поднимаясь по лестнице с обнажённым оружием.

Медведь и Сокол касались невидимой стены, пытаясь понять, какое заклинание её разрушит, а Ворон вдруг отключился от реальности.

В его сознании отчетливо вспыхнуло воспоминание. Ему всего семь лет. Он находится один в Зеленых угодьях. Прислуга, ухаживавшая за ним и наследником Одена, разбежалась. Он слышит плач малыша и видит, как последние рыцари, защищающие их, падают, сражённые мечами воинов ордена Золотого льва. Он мал, но понимает, что их никто не пощадит.

Чёрный рыцарь появляется неожиданно и гладит его по голове. Он достает два клинка, отражающие ослепительный свет солнца, и идет вперёд один против двух сотен опытных солдат. Мальчик едва успевает следить за ним, уподобившимся чёрному смерчу, который наносит раны своим противникам, а те ничего не могут сделать в ответ.

– Это он, – глухо сказал Робин.

– Заклинание Хореста, Ворон, прочти его, и стена падет через пятнадцать минут, – спешно обращается к нему Артур.

В это время рыцарь в чёрном вступил в бой. В его руках сверкало оружие, разящее противников. Ему потребовалось пять минут, чтобы оставить ранеными на лестнице десять человек.

Лучшие фехтовальщики Сокол и Ворон стояли, не в силах вымолвить ни слова. Между тем незнакомец в тёмных одеждах, сделав небольшую передышку, прыгнул с лестницы вниз, завертевшись волчком. Ещё пять минут, и остатки отряда постигла та же участь. Оставив стонущих от полученных ранений солдат, человек в маске стремительно подошёл к двери хранилища и открыл её один ударом клинка.

– Королевский меч, – выдохнул Сокол и оглянулся на Робина. – У него меч Адении.

– Да, она действует не одна. Успела передать его ему, – тихо сказал Ворон.

Через несколько минут стена исчезла, и молодые люди бросились вперед.

– Целителей сюда, быстро! – крикнул Сокол вошедшей служанке.

Вбежав в хранилище, они увидели сверкание открывающегося телепорта. Робин ударил магией, которая тут же была отражена и усилена щитом, позаимствованным взломщиком в королевской сокровищнице. Поставив щит напротив короля так, чтобы он удерживал его, рыцарь повернулся в сторону Артура и Эдварда.

– А вы – крутой фехтовальщик, сударь, – презрительно бросил Сокол, обнажая меч и бросаясь на противника.

Их клинки скрестились, и герцог почувствовал на себе уверенную силу врага. Мгновение, тот совершил незнакомый ему маневр, меч, выскользнувший у юноши из рук, вонзился в стену, а сам он получил удар в челюсть и упал на пол почти в полубессознательном состоянии.

– Ну, то, что ты горазд драться на мечах, это понятно, – сказал Артур. – Может, попробуем на кулаках.

Молчаливый, словно призрак, взломщик, спокойно отложил клинки и увернулся от резкого выпада Медведя. Человек в маске, словно шутя, уходил от метких ударов Артура. Тот размахивал руками, а выражение его лица становилось всё более растерянным.

Юноша упал от одного незаметного движения соперника, которое даже замахом можно было назвать с трудом.

Оставив противников поверженными, тёмный рыцарь подошёл к статуе-переместителю и, сняв перчатку, положил руку на её подножие.

– Телепорт не откроется для мужчины-воина, – провещал бесстрастный голос.

Совсем немного времени осталось Робину, чтобы освободиться из плена магического щита. Медведь и Сокол тоже стали приходить в себя, потихоньку поднимаясь с пола.

– Я – не мужчина, – ответил рыцарь, снимая маску.

Трое юношей увидели перед собой Анну Рейн, к которой подбегал кашляющий бледный Август, держа в тонких руках ветку можжевельника. На полпути он запнулся и упал. Было видно, что для того чтобы встать, мальчик собрал всю свою волю.

– Анна, я принёс то, что ты просила, – протянул он ей зелёный можжевельник.

– Спасибо, – сказала девушка, забирая у него веточку и бросая её в синий огонь, пылающий у подножия суровой статуи.

– Телепорт открывается, – снова послышался безжизненный голос.

– Ты хочешь пойти со мной? – спросила девушка у мальчика.

– Да, – ответил он, глядя на неё огромными синими глазами.

Она потянулась к нему и взяла на руки. Робину не хватило всего полсекунды, чтобы задержать скрывшуюся в глубинах порта графиню. Кинувшегося за ней его отбросило и оглушило. В хранилище воцарилась тишина.


Опустошённый Ворон медленно вышел из помещения. Кругом суетились целители, приводящие воинов в порядок, к счастью смертельно раненых и убитых среди них не оказалось. Подоспевшие маги восстанавливали защиту.

– Подумать только, – бурчал Артур. – Какая-то баба за десять минут уложила лучших моих солдат.

– Это кто угодно, только не какая-то баба, – рыкнул на него Сокол. – Проделать такое!!! Да здесь соображать за десятерых нужно!

– Она сказала, что много сил уходит на то, чтобы никого не убить, – вдруг произнёс Робин так тихо, что спутники едва его расслышали. – До какого места протянут телепорт?

– До Отборна, – ответил Артур.

– Надо перенестись туда, – уже увереннее сказал Робин.

– А я предлагаю сначала узнать, с кем мы имеем дело, – раздражённо проговорил Эдвард. – Иначе скоро выяснится, что она – богиня Артемида, спустившаяся с небес на землю, поиграть с нами. Я вполне серьезен, – юноша чеканил слова. – Предлагаю пройти в архив. Думаю, все замки уже взломаны.

На этот раз с ним никто не стал спорить.


Сильная вьюга дула в стены чёрного замка неустанно. Словно проверяя древнее строение на прочность, ветер выискивал щели и пытался разбить стекла. Случайные прохожие, сгорбившись, старались быстрее добраться домой, почти не дыша, потому что резкие порывы отбирали у них воздух.


Дворцовая библиотека была погружена в полумрак. Вокруг потолочного фонаря, испускающего тусклый свет, летал мотылек.

«Откуда он здесь?» – подумал Эдвард.

– Приготовьтесь слушать и задавать вопросы, – сказал Артур, сосредоточенно нажимая на рычаг.

Робин стоял у стены, скрестив руки на груди.

– Анна Рейн, – отчетливо произнося каждую букву, обратился лорд Керн к призраку.

– Анна Рейн – потомок рода пришедших и прямой потомок рода Ареерев – королевской династии Адении.

Эти слова заставили Ворона вздрогнуть.

– Прямым наследником трона был её дед, который уступил власть Льву Седьмому из клана Воронов. Обладает магией утренней звезды, недоступной никому в трёх королевствах. Лучший стрелок из лука, в совершенстве владеет мечом и всеми известными видами оружия. Опасна. Прозвище – Пиранская роза. Была осуждена на смертную казнь и освобождена после доказательства невиновности. В одиночку разбила отряд воинов ордена Золотого льва.

На этот раз вздрогнули Медведь и Сокол и посмотрели на Робина. Голос смолк.

– Личные связи? – задал вопрос Артур.

Вся семья погибла во время гражданской войны и войны с Аренией. Подруга -графиня Рогнеда Ронская. Обладает магией высшей разрушительной силы, прозвище – Черная молния. Племянник Ратмир – способности неизвестны. Не связаны кровными узами.

– Как?! – выкрикнул король.

– Является сыном вдовы двоюродного брата от второго брака.

– Надо же, они – даже не родственники, – зло произнёс Ворон.

– Ещё информация, – нетерпеливо потребовал Сокол.

– Почти безжизненную пустыню под её руководством за десять лет удалось превратить в богатые земли. Есть собственная армия.

– Что?! – вскрикнули все трое разом.

– Подробности, – выдохнул глава клана Медведей.

– Пятнадцать лет назад герцогству Оден, народу, изгнанному в пустыню, и крошечному графству Роден угрожала опасность. Чтобы противостоять вельможам Адении народы объединились. Армия обладает мощной обороноспособностью и легионом драконов.

На этот раз друзья даже ничего сказать не смогли. В тусклом свете было видно, как и без того широкие зрачки серых глаз медведя стали ещё шире.

– Это невозможно, драконы вымерли пятьдесят лет назад.

– Анне Рейн и Рогнеде Ронской удалось найти пару и создать условия для их размножения. Это дело успешно продолжил Ратмир Оденский – племянник леди Рейн.

– Сколько их сейчас?

– Количество неизвестно, – продолжал вещать призрак.

– Численность армии, навыки солдат, боевая способность, – выдохнул Ворон.

– В трёх провинциях держать оружие начинают раньше, чем ходить. С воинским искусством знакомы все, а женщины в этом деле ничем не уступают мужчинам. Даже все животные способны защищать их.

– Это какой-то бред, – прошептал король, растирая лоб.

– Значит, в Зелёных угодьях Анна спасла тебе жизнь, – вдруг сказал Артур. – Здорово ты ей отплатил.

– Заткнись! – прорычал Робин, бросив на него сердитый взгляд.

– Кстати, Ворон, на тебе приворот, – безразличным тоном проговорил Эдвард. – Ещё не вступил в силу. Снимать?

Монарх внимательно взглянул на него.

– Не смотри на меня с такой надеждой, Роб, это – не Анна, – ядовитым тоном проговорил Сокол.

– А кто? – заинтересовался Медведь.

– Бывшая любовница, третья с краю.

– Понятно, – почему-то удовлетворённо заключил герцог Керн. – Самая глупая из всех.

– Да кто вы такие, чтобы судить меня? Здесь сборище святых, как я погляжу, – встал в позу Робин.

– Однако мы насилием не занимались, – не отводил глаз Медведь.

– Я не собирался никого насиловать, идиоты, – глухо сказал юный король. Он почему-то вспомнил Анну, представшую перед ним в первый день: растерянную, стеснительную, вопросительно заглядывающую ему в глаза. – Что это за растение -пиранская роза?

Сокол задумчиво уставился на стеллажи с книгами.

– Есть такие цветы в Пиране. Неземной красоты. Встречаются так редко, что многие почитают их за легенду. Те, кто хотел их сорвать, погибали на месте. Шипы ядовитые.

– Редкая гадость, – сказал Робин будничным тоном. – Значит, сейчас она в Отборне. Нужно туда поспешить.

– Да, но зачем? Что ты собираешься делать, Ворон? – Артур стоял, широко расставив ноги и скрестив руки на груди.

– Я собираюсь жениться на ней, – мягко вставая со стула, ответил Робин. – Или у тебя есть возражения?

– Боюсь, что у неё они будут, – вмешался Сокол. – Ты что же думаешь, Роб, что дама с такой внешностью, способностями, а, главное, могуществом и богатыми землями, никого не привлекла раньше тебя? Как же, как же. Она ждала, когда ты вырастешь.

– Да, – вновь заговорил Артур. – Ждала, когда ты сделаешь её своей любовницей.

– На её руку претендовали два короля соседних держав. Это мне доподлинно известно.

Губы Робина презрительно скривились.

– И что же?

– А то, – ответил Эдвард, – что никто из них положительного ответа не получил. – И не думай, что она упадёт в твои объятия, как только услышит предложение о браке. Насколько я успел узнать её натуру, плевать она хотела на громкие титулы и казну. Практически в одиночку противостоять всей знати и не искать покровителя… Не знаю даже, что ею двигало.

– А раз для неё имена не важны, значит, у нас тоже есть шанс завоевать любовь красавицы. Пусть сама выбирает, – вновь вклинился Медведь.

Робин опять криво усмехнулся, опустив ресницы.

– А если это будет кто-то не из нас? – спросил он. – Вы об этом подумали?

– И кто? К примеру?

– Да хотя бы Ратмир.

Сокол поперхнулся.

– Ну, ты и скажешь. Тебе просто ревность застит глаза.

– Я согласен лишь с тем, что Анна может выбирать сама, но упаси вас бог, сделать какие-то поползновения в её сторону. В Отборне рассчитываем только на магию. Никаких неосторожных движений, чтобы не навредить ей. Головой отвечаете.

Трое юношей стояли друг напротив друга, скрестив горящие взгляды. Тусклый свет падал на их волосы, а мотылёк всё продолжал летать вокруг фонаря.

Глава II


В восходе солнца есть неизбежность. Любовь настигнет меня.


Отборн – большой город, раскинувшийся на побережье сурового Северного моря, негостеприимно встретил главу государства и его приближённых. Одетые в костюмы простолюдинов, они поёжились от резкого обжигающего ветра.

– Она ещё не покинула город, – сказал Сокол, вглядываясь в колбу с прозрачной жидкостью, светящуюся фиолетовым цветом. – Двигаться нужно на юго-восток.

– Это вдоль по набережной, – произнёс Артур.

На каменную улицу то и дело проливались брызги воды, переливающиеся в лунном свете. Молодые люди находились в пути уже около получаса, и в течение этого времени почти никого не повстречали. Переулок, в который они попали, был тёмен и мрачен. Чуткие уши Эдварда уловили подозрительный шорох. Он остановился и дал знак другим сделать то же самое.

Из темноты показалось несколько мужчин, и юноши поняли, что их окружают.

– Похоже, у этих нет ни гроша за душой, – послышался низкий грубый голос.

– Ничего, сгодятся сами, на невольничьем рынке за таких дадут много.

– Тридцать человек, – почти неслышно обратился Артур к Робину.

– Ребята, мы спешим, и не хотим тратить на вас время, – заговорил Ворон. – Поэтому предлагаю вам разойтись по-хорошему.

После этого, путникам показалось, что весь переулок разразился гоготом, а в свете фонаря мелькнуло лезвие ножа.

Через мгновение пространство и лица разбойников, понявших, наконец, что к чему, осветила магия. Артур взмахнул рукой и все нападавшие остались лежать на мостовой, корчась от боли.

– Пощади, – прохрипел вожак Робину.

Тот щёлкнул пальцами, и лежащим полегчало. Теперь отовсюду раздавались только стоны.

– Уходим, – приказал Ворон.

– Так-так! – злосчастный переулок снова огласил чей-то крик. – Банда кривляк отправляется в Шантенскую тюрьму!

Ещё не пришедшие в себя преступники стали затравленно оглядываться.

– Полицейский патруль, – скривился Сокол.

– А это что за персоны здесь? – продолжил голос из темноты.

В ту же секунду маги зажмурились от яркого света.

– Кто такие? – спросил ещё один блюститель порядка недружелюбно.

– Мы простые прохожие, – уверенно сказал Робин.

– А, значит, мимо проходили, – полицейский подошел к нему вплотную и стал рассматривать снизу, потому что был намного меньше ростом. – Посидите в клетке до выяснения обстоятельств.

– Капитан, – вмешался Артур. – Ты хоть понимаешь…

– Хорошо, – перебил его Ворон. – Мы ни в чём не виноваты.

Полицейский участок представлял собой тесное помещение с клеткой из железных прутьев у стены, в которую и поместили троих друзей.

– И долго сидеть здесь прикажешь? – предъявил претензии Медведь.

– Как след? – спросил Ворон у Эдварда, игнорируя Артура.

Сокол уставился на сосуд и сильно удивился.

– Совсем близко.

За дверью раздался шум.

– Давай, я твоего пацана подержу, – сказал капитан.

– Спасибо, – поблагодарил знакомый женский голос.

Троица пленных напряглась. Дверь открылась, и их взору предстал капитан со спящим Августом на руках, а также Анна собственной персоной, облаченная в одежду простолюдинки. Полицейский вертелся вокруг графини ужом.

– Ну-ка, посмотри, может, ты с этими подозрительными типами раньше встречалась.

Робин с нетерпением ждал, когда Анна повернётся к клетке.

– Да-да, сейчас, вы только мальчика вот сюда на лавочку положите.

Проследив за тем, чтобы ребёнку было удобно, она обратила внимание на мужчину.

– Вот сюда иди, посмотри.

Анна обернулась и сразу же встретилась с горящим взглядом короля Ворона.

– А можно поближе посмотреть? – как ни в чем ни бывало спросила она у блюстителя закона.

– Да, конечно.

Графиня ровной поступью подошла к железным прутьям и поочередно оглядела троих юношей так, словно у неё было плохое зрение.

– Впервые вижу, – наконец сказала она, обернувшись.

– Ну, я так и думал, – произнес капитан, бросив быстрый взгляд на троих задержанных, которые невинно захлопали ресницами. – Ты не передумала переправляться на материк? Путь не близок. Еще и неизвестно, как тебя родственники встретят. А здесь для тебя женихи найдутся. Хочешь, с мельником познакомлю, он – парень зажиточный. И тебя прокормит и брата.

– А он симпатичный? – кокетливо улыбнулась девушка.

– Ну, не король Ворон, конечно, или его герцоги, но всё же.

– А-а-а, – протянула графиня.

– Ты это, девка, брось, тоже о короле мечтаешь?

– Да вы что, господин капитан, – возмутилась Анна. – О таком, я даже мечтать не могу. Да и говорят, что он – не такой уж и красавец.

– Это точно, – встрял в беседу Артур. – Я его видел как-то, – поймав сердитый взгляд Ворона, продолжил, – издалека. Красотка, как тебе я? – он подмигнул Анне.

– Только таких проходимцев ей не хватало, – гневно сказал капитан и, погрозив юноше кулаком, хлопнул дверью.

Анна спокойно села на табурет и окинула взглядом пленных.

– Аннушка, – голос Робина звучал пугающе ласково. – Сейчас ты пойдешь с нами, и всё будет хорошо.

Анна посмотрела на юношей и ощутила призыв, идущий от всех троих, от которого на миг ей стало не по себе.

– Сожалею, но это никак невозможно, ваше величество.

– Неужели вы думаете, графиня, что сможете противостоять нам, – хрипло произнёс Артур.

– Вас и мальчика никто не тронет, – пообещал Сокол, сверкая бездонными зелеными глазами.

– А зачем мне вам противостоять, лорд Керн, – спросила девушка. – Ведь вы же в клетке.

Все трое улыбнулись.

– Мне нравится, когда ты играешь в дурочку, на досуге можно будет продолжить это занятие, а сейчас нет времени, – сказал Ворон, образовав сгусток энергии между ладонями и схватившись за прутья, чтобы разогнуть их.

Анна с улыбкой смотрела на его удивленное лицо, когда попытка оказалась неудачной.

– Не нужно так напрягаться, ваше величество, – её голос звучал без издёвки. – Дело в том, что прутья в этой клетке отлиты из древнего колокола Отборна, металл которого сдерживает всякую магию. Всему виной невежество и бесхозяйственность чиновников. Росчерк пера и вот – в затёртом полицейском участке появилось такое сокровище.

– Даже этот металл не сможет удержать нас надолго.

– Это верно, – согласилась графиня. – Таких сильных магов он сможет удержать всего часа на три. Этого времени мне как раз хватит, чтобы уйти.

– Анна, не вынуждай меня быть жестоким, – Робин, схватившись руками за прутья, прожигал её взглядом.

Он чувствовал, что Сокол и Медведь уже проверяют клетку на прочность и используют все способы, чтобы сломать её быстро. Теперь нужно только отвлечь девушку.

– Никогда никого на это не провоцировала, ваше величество, – ответила графиня.

– Моя женщина покидает дворец без разрешения, взломав хранилище и уложив тройку десятков воинов. Это – не провокация?

– Чьей-то себя может назвать только сама женщина, – в голосе Анны послышалась сталь.

Лицо короля исказила гневная гримаса.

– А если это сделает мужчина?

– Без согласия женщины это будет пустым звуком, – усмехнулась графиня.

По губам Артура и Эдварда также пронеслись едва заметные усмешки.

– Даже если эти слова принадлежат королю? – спросил Ворон.

– Даже если божеству пиранских крестьян.

– В вас много дерзости и глупости, леди Рейн, – жёстко произнёс Артур. – Женщина не может выжить без защиты мужчины.

– Однако мне удавалось доказывать обратное много раз, – спокойно сказала Анна. – Я не пытаюсь навязать вам своё мнение, милорды, но считаю, что женщине мужчина не нужен вовсе.

Движение в клетке замерло.

– Да, точно также как и женщина мужчине. Мы не нужны друг другу без любви.

На некоторое время в помещении воцарилась тишина.

На лавочке зашевелился Август. Он проснулся и посмотрел на Анну.

– Август, ты есть будешь?

Тот утвердительно кивнул головой. Графиня села рядом с ним и, открыв сумку, достала оттуда овощи, хлеб и фрукты. Август выглядел уже значительно лучше и уплетал продукты с завидным аппетитом. Съев несколько добрых кусков, он заметил, что они с Анной не одни. Артур подмигнул мальчику.

– Анна, – удивленно спросил Август. – А что здесь делает король и милорды в такой одежде и за решёткой?

Леди Рейн зевнула, прикрывая рот рукой.

– Мне их планы неизвестны. Но если они переоделись, значит, не хотят, чтобы их узнали.

– Они, наверное, хотят есть? Можно я их угощу?

– Конечно, делай, что хочешь. Только осторожно двигайся, ты ещё слаб.

Ребёнок взял большое блюдо и, наложив в него еды с верхом, отнёс к клетке. Артур с улыбкой забрал пищу у мальчика и поблагодарил его. Август тут же обернулся и подал ему кувшин с водой.

Сокол и Медведь с жадностью набросились на еду. Робин тоже взял несколько кусков хлеба и овощи, не отрывая глаз от Анны и удовлетворенно отмечая, что запущенная ими магия начинает действовать.

– Скоро мы вернёмся во дворец, сказал он Августу, – надкусывая хлеб.

В глазах мальчика застыл страх. Он обернулся к Анне.

– Мы нет, – сказала та. – Его величество шутит. Вот, отдай ему это, и он перестанет веселиться.

С этими словами графиня передала мальчику свиток. Иронично хмыкнув и взяв из рук ребёнка развернутую бумагу, Робин побледнел. Эдвард и Артур подошли к нему и тоже заглянули в свиток.

– Да, тут и спешка не поможет, – пробормотал Медведь. Где мы найдем солдат, чтобы противостоять двум державам.

На миг огонь в глазах Ворона словно потух. Он молча передал бумагу Артуру и посмотрел на Анну, которая уже собирала вещи.

– Август, нам пора, – улыбнулась она.

Мальчик подошёл и взял ее за руку. Проходя мимо клетки, Анна остановилась напротив Робина. Время вдруг остановилось.

– Если бы мне тогда только хватило сил, и я смогла бы противостоять кланам и вырвать тебя из их лап. Тогда бы всё было иначе. А теперь нам всем придётся трудно. Прости.

Она прикоснулась к его пальцам, сжимающим прут. Ворон тут же схватил её руку и поднёс к губам.

– Не уходи. Останься со мной навсегда.

Анна одарила его долгим взглядом и неспешно отняла ладонь, которую юноша не хотел отпускать.

– Всё будет хорошо, – на этот раз она посмотрела на всех троих так, словно хотела сохранить в памяти каждую их чёрточку.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6