Альбина Севенкова.

Отражение ночи



скачать книгу бесплатно

– Она ответила отказом.

– Что?! – в один голос спросили юноши. – Тебе?

– Похоже, она вообще танцевать не планирует, – сказал Сокол, наблюдая, как от Анны ни с чем уходит ещё один кавалер.

– Это что-то интересное, – задумчиво произнес Робин.

Тем временем к Анне подошел герцог Ланберский.

– Министр? – спросил Артур. – А это что еще за сопляк рядом с ним?

– Это его сын, – ответил Эдвард, рассматривая стройного голубоглазого блондина.

– Посмотри, она пошла с ним танцевать, – продолжил Медведь.


Король оглянулся и увидел образовавшуюся пару, которая сразу же привлекла к себе всеобщее внимание. Анна улыбалась партнёру тепло и искренне, что почему-то взбесило его. Вдвоём они словно летали по залу под быструю музыку.

Графиня Рейн попрощалась с герцогом и его сыном, который смотрел на неё восторженными глазами, и уже повернулась к выходу, как вдруг наткнулась на мужчину в тёмном костюме. Подняв глаза, она встретилась взглядом с венценосной особой.

– Вы торопитесь уйти, миледи? – спросил король.

– Да, – коротко ответила девушка.

– Тогда потанцуйте со мной напоследок.

– Это приказ, ваше величество?

– Вам не говорили, мадам, что дерзость подданных может иметь неприятные для них последствия, – спросил Робин, сдерживая ярость в голосе.

– Говорили много раз, – Анна не отвела взгляда, нисколько не испугавшись.

Юноша рванул её к себе, не заботясь о том, что может навредить.

– Скажите, госпожа Рейн, по каким принципам вы выбираете себе партнеров для танцев? Вы с такой легкостью отвергли первых лиц государства, которые обладают богатством и недурной внешностью.

Анна удивленно подняла брови, отчего её лицо снова приобрело ту детскую непосредственность, которую королю пришлось увидеть накануне.

– Я даже не знаю, что ответить вам, мне в голову не приходило отбирать кавалеров по таким критериям.

– Да? И почему же вы встали в пару именно с младшим Ланбергским, его отец не оставляет ему ничего, потому что беден, как церковная мышь. Он был вашим любовником?

Робин с удовольствием проследил, как по лицу Анны пробежала тень.

– Он подарил ему честное имя, что уже немало. У этого юноши чистая душа. Я уверена, что он будет счастлив в любви так же, как его отец. Благодарю за приглашение, ваше величество.

Музыка еще не закончилась, когда Анна прервала танец, улыбнувшись, поклонилась королю и покинула зал.

Она уверенно шла по лабиринтам замка и уже была недалеко от своей спальни, как вдруг на её пути оказался герцог Эдвард Эреман – глава могущественного магического клана Соколов.

– Я чем-то могу вам помочь, милорд? – спросила Анна, которой не удалось пройти мимо.

– Оставим чересчур вежливый тон, – резко сказал юноша и криво улыбнулся. – Я предлагаю вам, сударыня, провести эту ночь в моей удобной спальне.

Анна снова поднесла руку к горлу, как будто оно у нее болело, и немного отступила назад.

– Не думаю, что ваша спальня удобнее моей, милорд, – ответ графини Рейн прозвучал твёрдо и несколько отстранённо.

Она поспешила пройти мимо, но это не удалось, так как молодой человек снова преградил ей дорогу.

– Скажи, сколько у тебя было любовников? – спросил он, наблюдая, как Анна с трудом берет себя в руки, которые начинают дрожать.

– Не желаю обсуждать это с вами, лорд Эреман.

Эдвард надвигался на неё, продолжая нехорошо улыбаться.

– Вы все – безмозглые куклы, умеющие только хлопать ресницами и неустанно наряжаться в тряпье.

Он вплотную прижал её к стене, обхватив руками за талию, и вдруг быстро отпрянул.

Растрёпанная Анна тяжело оперлась о стену, зрачки Сокола расширились, а дыхание стало тяжелым и прерывистым.

Увидев его реакцию, графиня устало улыбнулась.

Бледный юноша безмолвно смотрел на неё и тяжело дышал.

– А знаете, Эдвард, я помню вашу мать, у неё были такие же чудесные глаза изумрудного цвета.

– Не говори мне о ней, слышишь, ты – ведьма, – прошипел молодой человек.

Девушка провела руками по лицу, словно пытаясь снять с него усталость, и продолжила:

– Эта «безмозглая кукла» пожертвовала своей репутацией и жизнью, чтобы спасти вас и оставить главой клана.

Заранее зная, что сын, который был смыслом жизни, возненавидит её…

В глазах у графини мелькнули слёзы, но лишь на миг.

– Что ты несешь, дрянь? Откуда ты знаешь её?

Он схватил Анну за плечи и стал трясти, та не сопротивлялась, лишь смотрела ему в глаза из-под выбившихся прядей.

– Меня записали после неё в очередь на эшафот.

Последовала пауза.

– Нас содержали здесь в замке. В тесном подвале западного крыла этого строения. Там под большим камнем есть тайник, думаю, в нём до сих пор лежит её переписка.

Сокол отпрянул от графини как от чумной. В его висках стучала кровь.

Анна словно отклеилась от стены и, пошатываясь, пошла прочь по серому коридору.


Робин возлежал на кровати в собственной спальне, а рядом взад-впёред ходил Артур.

– Я прекрасно понял необходимость этих стратегий, поэтому ты можешь не ночевать у меня сегодня, дорогой, – сказал король.

– И ты не обидишься? – в тон ему спросил глава клана Медведей.

Робин наклонился, чтобы снять сапоги, как вдруг дверь открылась, и влетел Эдвард.

Артур открыл было рот, чтобы отпустить шутку, но, увидев смертельную бледность на лице друга, сразу же закрыл его.

– Мне нужны магические пароли от подвалов в западном крыле.

Взглянув на него, Робин снял браслет с левого запястья.

– Вот возьми, любая дверь откроется при прикосновении.

Сокол схватил вещицу и вылетел в коридор, не заметив, что друзья последовали за ним.

Возле двери в подвал их ждал клерк с магическим определителем в руках и двое воинов, одним из которых был начальник королевской охраны.

Не выдержав прикосновения браслета, тяжелая дверь открылась, и из подвала вырвался затхлый воздух. Эдвард щелчком зажёг факелы в помещении и рывком опрокинул лежавшую на полу тяжёлую каменную плиту. Пошарив рукой в обнаруженном тайнике, он вытащил пожелтевшую стопку бумаг. Распечатывая конверты один за другим, Сокол передавал их клерку, а тот проверял листы и складывал в аккуратную стопку.

Когда работа была закончена, служащий твёрдо произнес:

– Все предъявленные письма подлинны и соответствуют заявленному авторству.

Блеск зелёных глаз Эдварда стал лихорадочным. Он кивнул начальнику охраны и тот подошёл ближе.

– Барона Элларда, графа Лиса и графа Террона немедленно арестовать и доставить во дворец. Если попытаются бежать, казнить на месте.

– Но как это возможно? Знать не одобрит этого, – запротестовал начальник охраны.

Не владеющий собой Сокол схватил военного за грудки.

– Вы не поняли приказ? – раздался тихий и оттого ещё более грозный голос короля Робина.

– Нет, я все понял, – робко ответил воин.

– Выполнять, – произнес Ворон, кивком указывая на дверь.

Он подошёл к клерку и, взяв у него письма, быстро их просмотрел. – Вот как…

Стоявший рядом Артур также увидел содержимое бумаг.

– Эд, ты как?

– На рассвете выступаем, – безучастным голосом произнёс Сокол и ушёл прочь.


В полудреме Анна лежала на душистом сухом сене и смотрела на свою подругу, возникшую в сознании.

– Если ты не вернешься в течение четырёх дней, я выеду следом и разнесу этот каменный туалет на части.

– Всё хорошо, не беспокойся, Рогнеда. Я скоро приеду.

– Конечно, я чувствую, что у тебя всё хорошо. С кем ты там общаешься вплотную? У власти три клана, я ведаю их устремления и помыслы. Надеюсь, у них хватит ума вести себе прилежно.

Анна застонала:

– Ты сейчас дома и можешь делать, что хочешь, а мне завтра ехать через эти проклятые скалы, давай спать.

Рогда исчезла, и появился Ратмир.

– Ра, где ты? – прошептала Анна.

– Здравствуй, родная, мы тут решили немного отдохнуть.

– У меня к тебе важное дело. Есть мальчик – правнук моего друга, которому нужна помощь. Посмотри на него. Я хочу принять его в наш род. Что ты думаешь?

Десять минут Анна будто пребывала во сне, пока снова не услышала голос племянника.

– Я увидел его и не против назвать братом. Спи…

Девушка безмятежно улыбнулась, вдыхая морозную свежесть и подмигивая звеёдам, заглядывающим под навес.

«Бездонное небо – это к добру», – подумала она.


Худенький мальчик лет семи стоял возле свежей могилы, которую безжалостно закрывал падающий снег. Внезапно его настиг приступ кашля. Он упал на колени, и белое полотно обагрилось каплями крови.

Кто-то поднес чистый платок к его губам и обнял. Через несколько мгновений грудные звуки стихли. Ребёнок полулежал на женских коленях и смотрел в излучающие тепло глаза.

– Ты кто? – спросил он.

– Я друг твоего прадеда.

Мальчишка отдохнул еще какое-то время и грубо вырвался из объятий.

– У нас не было друзей.

Анна провела рукой по своему лицу и пристально посмотрела на ребенка, в отчаянных голубых глазах которого затеплилась надежда.

– Это не так, – она запустила руку в дорожный мешок и вытащила оттуда румяное яблоко, от которого, казалось, стало веселее этим заснеженным холодным утром.

– Возьми, – протянула она дивный плод малышу.

Тот некоторое время стоял, раздумывая, потом подошел и протянул почти прозрачную руку.

– Меня зовут Анна. Сейчас я уезжаю по делам, но скоро вернусь, и мы обо всём поговорим с тобой. А пока съешь плод, и тебе станет легче.

Мальчик надкусил яблоко. Анна еще несколько минут смотрела на него, а после ушла, не оглядываясь.


Робин и Артур стояли возле часовни, всматриваясь в серое небо и вдыхая свежий морозный воздух. Яркий розовый горизонт возвещал о скором появлении солнца. К ним неслышно приблизился Эдвард. Все трое были одеты в черные костюмы и укутаны в тёмные плащи. Медведь и Сокол собрали свои длинные волосы в хвосты. Чёрные неровные пряди Ворона доходили лишь до плеч и рассыпались по лбу и щекам в живописном беспорядке.

– Где эта дамочка? – спросил Артур. – Бабы есть бабы, ничего доверить нельзя.

– Идём к конюшне. Распорядитесь, чтобы за ней послали, – монарх отдал приказ лакею.

В пространстве звучал заунывный погребальный колокольный звон.

– Кто-то умер? – спросил Эдвард.

– Да, начальник дворцовой канцелярии, – зевнул рыжий Артур.

Уже приближаясь к конюшне, воины увидели Анну, стоящую у входа.

Она склонилась в реверансе.

– Доброе утро, миледи, – ответил поклоном Робин, так же как его сопровождающие и подошел к ней ближе.

– Позвольте нескромный вопрос, мадам.

– Я позволяю, ваше величество, но предупреждаю, что не на все такие вопросы отвечаю.

Ворон хмыкнул и протянул длинные тонкие пальцы к её волосам. Анна не пошевелилась и даже не изменила позы. Пристально глядя ей в глаза, юноша вытащил из причёски соломинку.

– Вы ночевали на конюшне?

– Да, – ответила графиня будничным тоном.

Такого ответа Ворон явно не ожидал:

– Вы с ума сошли? Провести ночь здесь, практически под открытым небом, без защиты?!

– У меня есть надёжный защитник, ваше величество. Всю ночь он был рядом.

– Вот как. И кто же он? – глава государства постарался вложить в свой голос максимум презрения.

– Вы можете его увидеть прямо сейчас.

Все трое посмотрели в указанном направлении. На дороге гарцевал гнедой конь. Это чудесное существо не могло сдержать собственную неуёмную энергию. Он бил копытом и ржал, кося карим глазом из-под длинной чёлки.

– Это же, – поперхнулся Артур. – Это же жеребец из породы диких лиисов. Их нельзя приручить. Самые сильные и выносливые лошади, самые умные.

– Ну почему же сразу нельзя, – послышался мелодичный голос графини. – Просто ко всем нужно найти подход.

– Если я прикоснусь к нему, он меня не затопчет? – восторженно спросил глава клана Медведей.

Анна подошла к юноше, взяла его за руку и подвела к коню, который уже недовольно фыркал.

– Пламя, ну разреши, – попросила девушка.

Жеребец фыркнул снова, но на этот раз менее агрессивно, и Анна поднесла руку герцога к лошади. Артур не скрывал восторга, разглядывая коня.

– Вы приехали сюда на нём?

– Да.

– Они превосходят в скорости обычных лошадей в три раза.

– На самом деле больше, – уточнила графиня. – А Пламя – вожак, пока с ним не может соперничать никто из соплеменников.

Она поразительно легко вскочила на коня, на котором не было даже поводьев, и тем самым ещё раз несказанно удивила спутников.

– Пламя отлично знает дорогу, ваше величество. Если вы позволите, я поеду первой.

Король нахмурился, но возражать не стал. Вскоре четыре всадника скрылись за горизонтом.

Когда половина пути уже осталась позади, впереди показалось ущелье. Лошади шли неспеша. Анна вдруг остановилась. Ехавший рядом Робин вопросительно посмотрел на нее.

– Пламя чувствует опасность, – сказала графиня.

Как только кони остановились, и топот копыт перестал оглашать заснеженные просторы, ущелье окутала мёртвая тишина. Даже видневшийся впереди ручей с кристально чистой водой, казалось, протекал совершенно бесшумно.

Графиня вздрогнула, когда раздался протяжный вой.

– Волки из сумрака! – крикнула она.

На верхушках скал замелькали тени.

– Спешиться быстро! – прокричал король, доставая меч. – Анна, за валун!

Девушка поспешила выполнить приказ, в это же время молодые люди бросились вперёд, держа перед собой оружие. Три чёрных коня в ужасе заметались по ущелью и спрыгнули в низину, продолжив там свой бессмысленный бег. Пламя находился рядом с хозяйкой. Первым прыгнувшего огромного волка встретил Робин, буквально разрубив его пополам. Подступив к возвышенности, воины расправились с двенадцатью крупными существами, которые от ударов рассыпались в пыль, не оставляя следов.

Мужчины остановились у подножия скалы и уже собрались возвращаться, как вдруг наверху раздалось рычание.

– Боже, их там сотни, – сказал Артур, подняв голову.

– Эта лощина станет нашей могилой, – мрачно произнёс Эдвард, отбросив русую прядь с потного лба.

– Будем сражаться, пока сможем держать оружие, – приказал Ворон.

И тут с вершин на людей прыгнуло полчище зверей. Лязг зубов, звон стали и ржанье лошадей огласило округу. Юные воины быстро оказались в изоляции и отбивались от хищников, не имея возможности помочь друг другу.

Робину удалось расправиться с парой волков, заколов одного прямым ударом и разрезав другого, но тут же на него прыгнуло ещё двое. Последний из них выбил меч у него из рук. Король увернулся от зверя, пытаясь дотянуться до оружия, но уже было понятно, что второй прыжок хищника станет для него смертельным. Он, не мигая, смотрел в глаза своей смерти, когда что-то просвистело в сантиметре от него, и волк растворился в воздухе, как и пять последующих. Та же участь постигла и хищников, атакующих лордов.

Юноши оглянулись и увидели, как, взобравшись на высокий валун, стреляет из лука Анна, поражая цели с невероятной скоростью.

Это зрелище ввело короля в замешательство только на три секунды, спустя которые он схватил сверкающий меч и ринулся в бой.

Из низменности послышались душераздирающие звуки. Королевского коня звери разорвали на части, и участь остальных была предрешена.

– Пламя! – вдруг крикнула Анна, не переставая стрелять. – Защищать!

Её жеребец, повинуясь приказу, прыгнул в низменность и совершил невозможное. Двумя ударами передних копыт уничтожил огромного волка. Кинувшийся на него сзади второй тут же пал от мощного толчка задних ног.

– Выводи их оттуда, Пламя! – вновь закричала Анна. – Теперь они пойдут за тобой!!!

Гнедой жеребец снова услышал её и, затаптывая хищников, нашёл тропинку наверх. Два коня последовали за ним.

Между тем звери уже приближались к лучнице. Увидев это, Артур поспешил к ней на помощь. Одного из рождённых сумраком Анна пронзила стрелой в прыжке.

Верный конь уже снова стоял рядом, вместе с двумя другими жеребцами.

– Они наступают, – закричал Эдвард, пытаясь ударить магией, которая тут же превратилась в ничто, поглощённая скалами.

Анна отыскала глазами Робина и увидела, что хищники теснят его к обрыву.

– Пламя! – снова закричала она.

Конь отозвался ржаньем.

– Вытащи его оттуда! Прошу!!!

Гнедой вожак стремительно взял забег и, взвившись над, казалось бы, непреодолимой преградой из острых скал, в мгновенье ока очутился рядом с Вороном. Одним взмахом отрубив хищнику голову, король вскочил в седло, и могучий конь стремительно унёс его прочь от обрыва.

Анна вложила в лук несколько стрел сразу и выстрелила. Тени на вершинах возникали вновь. Увидев это, девушка заговорила, и невесть откуда возникшее эхо подхватило ее слова.


– Без просьб взываю к повелевающему тьмой!


От прозвучавшего голоса молодые люди на мгновенье вздрогнули, а стоявшая на валуне графиня продолжила, опустив лук.


– Тебе не справиться с моею силой и со мной!


Получивший передышку Эдвард удивлённо посмотрел на Анну, продолжавшую говорить.


– От одного удара загорится в ручье вода.


Находящийся у источника жеребец неожиданно для Робина пронзил толщу ледяной воды копытом, и та вспыхнула ярким огнём, испепеляя волков, пытавшихся переправиться на берег.


– От одного порыва ветра рассеется моя беда!


Снежная вьюга, возникшая через несколько секунд, словно живая, собралась с силами и, вихрями подхватив пожар на ручье, закружила его огромным смерчем, сметающим всех сумрачных существ.


Прошло несколько минут, и над ущельем снова воцарилась тишина. Эдвард стоял, устало опираясь на меч, Артур вытирал пот со лба, а Анна, прислонившись спиной к камню, погрузилась в глубокую задумчивость.

– Уходим, – коротко приказал подъехавший Робин. – Здесь оставаться нельзя. Привал сделаем возле пещеры, а возвращаться будем окольной дорогой. Не слезая с гнедого коня, который молча покорился ему, он перегнулся и, легко подхватив Анну, усадил в седло. Друзья, сев на лошадей, последовали за ним.


Держа в руках щитообразователь, Робин смотрел на Анну, разговаривающую со своим конём, и отмечал, что тот находился на седьмом небе от счастья.

– Копытце мое, – ворковала она. – Мой смелый вожак. Спасибо тебе, что выручил меня в очередной раз.

– Ну, вот теперь самое время подкрепиться и обсудить случившееся, – бодро сказал Артур Эдварду.

На что тот не преминул ответить:

– И чем же это вы собираетесь подкрепиться, милорд? Поешьте снега, что ли? Его здесь в избытке.

– Ты что, ничего из провизии с собой не взял?! – громко возмутился Медведь.

– А почему я должен был что-то брать? Мы ведь за несколько часов собирались управиться!

Неизвестно, сколько ещё продолжалась бы эта перепалка, если бы до молодых людей не донёсся ласкающий обоняние аромат горячей чечевичной похлебки.

Король первым подошел к Анне, накрывающей стол прямо на снегу. Изобильный обед она доставала из своей холщёвой сумки. Открывшееся зрелище было достойно любования. Разнообразные овощи и фрукты, зелень, три горячих блюда и румяная выпечка усиливали и без того зверский аппетит молодых людей.

Графиня подняла глаза на Ворона и впервые улыбнулась ему.

– Прошу на обед вас, ваше величество, и вас, милорды.

Артур не мог скрыть удовольствия, взявшись за ложку. Несколько минут все молча ели. Обычные на вид блюда многократно превосходили по вкусовым качествам те, которые юношам доводилось пробовать раньше. Удивление и блаженство на лицах появилось у них, когда очередь дошла до фруктов. Высшие вельможи то переглядывались между собой, то смотрели на милое личико графини, которая, казалось, по-прежнему ничего не замечала.

– Вы достали всё это из сохраняющей сумы, сударыня? Говорят, такая стоит целое состояние, – попытался поддержать беседу Артур.

Анна улыбнулась ему.

– Говорят, но я её не покупала, не могла себе позволить это в недалёком прошлом. Пришлось сшить полезное изделие самой.

– Вот как, так вы занимаетесь изготовлением этих сумок?

– Я пробовала, – деловито ответила графиня. – Но у меня её тоже никто покупать не стал из-за дороговизны. Так что торговля не сложилась.

Все засмеялись.

– Пора поговорить о том, чьих рук дело это нападение, – уже серьезно сказал Медведь.

– Такой магией не владеет никто в нашей стране, – покачал головой Эдвард.

– А что думаете вы, графиня? – внезапно поинтересовался король.

Анна провела ладонью по своему лицу, будто не хотела отвечать.

– Способностями создавать условно живое из ничего обладают колдуны Пирана. Я знала троих, которым было по силам проделать подобное. Двоих из них уже нет в живых. А третий ни за что бы не стал использовать свою магию во зло. Если только его не заставили это сделать или…

– Или что? – уточнил Ворон.

– Или у него появился ученик, который предал его.

– Значит, Пиран, – задумчиво произнес юный король. – Там спят и видят, как Адения останется без главы государства. По идее Ричард Первый, при таких обстоятельствах, сам может претендовать на аденийский престол… Где вы научились так стрелять, мадам? Я знал лучших лучников-мужчин, но у них нет и десятой доли ваших умений.

– Моя мать хорошо владела луком. Я была еще маленькой, когда увидела её за этим занятием. Тогда пускать стрелы в цель мне казалось забавным.

– А потом?

– Это смертоносное оружие. Мои родители рано погибли, мне пришлось научиться защищаться самой, вспомнить о своих навыках и усовершенствовать их так, чтобы ранить, не убивая. Лучникам, которых вы видели, нужно разить насмерть, поэтому они и достигли потолка в этом искусстве. А мне было необходимо заставить стрелы повиноваться и попадать в цель, даже когда мишень движется. Это происходит на уровне чувств.

– То есть без магии? – вмешался Сокол.

Анна помолчала немного.

– Вы, как целитель, поняли, что магии у меня почти нет. Фактически, я – обычный человек.

Сокол не отвёл от неё глаз.

– А то, что вы смогли не просто противостоять чёрному колдуну, а без особых усилий уничтожить его чары, тоже произошло без магии?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6