Альберт Власин.

В лабиринте переходов



скачать книгу бесплатно

– Так лучше?

– Вроде, получше. А почему не болит ничего, если я ударился и в синяках?

Ерофеич отвел глаза в сторону:

– Поболит слегка, когда очнешься, конечно.

– А я что, без сознания?

– Вроде того.

– Тогда как я с тобой разговариваю?

– Как-как. Как духи бестелесные разговаривают?

– Духи?! Я что, вроде как умер?

– Типун тебе на язык! – отмахнулся «специалист по разговорам с духами» – Скажешь тоже! В отключке, ненадолго. Проблема в том, что поговорить мы с тобой можем только так, потому, как иначе не получается.

– Так может ты это специально устроил?

– Я?! Ну, нет! Что я, изверг что ли? Просто – случай подвернулся.

– А кто тогда? Кто за мной опять гнался? И чего им от меня всё время нужно?

– А вот про это я и хотел с тобой поговорить, – домовой вдруг сморщил нос, вроде как, попытался чихнуть и даже набрал воздуха, но разочарованно выдохнул, – Вот же, досада, и чихнуть не моги. А так хочется иногда, но не воплощаться же для этого каждый раз? Так вот, о чем это я? Ах, да! Ребятки эти тобой сильно интересуются потому, как амулет твой им надобен, хоть и не по своей воле они этим заняты.

– И по чьей же такой воле? – спросил Егор, силясь вникнуть в смысл беседы.

– Там, где жрецы с «темными» схлестнулись, заварушка никак не закончится. Колдуны снова Узор Силы изменили, и амулет им может снова сильно напакостить. Да и у жрецов не шибко ладно меж собой. Амулетик-то у тебя остался? Вот за ним и охотятся. Повезло, я вовремя вмешался, спугнул ребяток.

– Он поэтому снова активировался?

– Как? Акти… ну, вроде того.

– И куда он меня на этот раз тянет?

– Пока это только сигнал вызова на связь. Сам понимаешь, очень ты жрецам нужен. Но опасаются они, что помогать им теперича не захочешь. Тогда придется заново делать-заряжать, опять настраивать, а это – время. Да и не факт, что получится. В прошлый раз повезло им с тобой сильно.

– Ага. Как будто в прошлый раз у меня был выбор! Вокруг меня такое началось!

– Знаю. Скверно получилось, – сокрушенно произнесла голова Ерофеича, – Но в этот раз по-другому и у тебя выбор имеется – или ты отказываешься, отдаешь амулет, и тогда всё заканчивается, или помогаешь. Тогда мы – на твоей стороне.

– А «мы» – это кто? Жрецы и ты?

– Отчего ж, не только – многозначительно улыбнулся Ерофеич, – еще найдутся помощники.

– А что в этот раз «по-другому»? Тогда также было?

– Может теперь твой мир лихо и не коснется – Узор иначе проложен.

– Ничего себе, уже не коснулось!

– Ты про аварию? Ну, это бывает, «издержки производства», так сказать. Если амулет из этого мира убрать в этот раз, то и не случится ничего, я так думаю.

– А могут быть еще разы?

– Всяко может быть, пока война идет. Кто и как следующий ход сделает – не известно.

– А что еще за помощник и у вас? – поинтересовался Егор, вдруг вспомнив второй голос в недавнем диалоге.

– А о них ты сам потом узнаешь, если согласишься помогать, конечно.

Пока тебе об этом знать ни к чему.

Ерофеич замолчал. Повисла неловкая для Егора пауза, пока он лихорадочно укладывал в голове полученную информацию. С одной стороны – ввязываться снова неизвестно во что не особо хотелась, учитывая как было в прошлый раз. С другой – сама причастность к событиям такого масштаба, когда решаются судьбы миров и у тебя в союзниках такие могущественные люди, придавала значимость собственной персоне и, чего греха таить, элементарно тешила самолюбие. Опять же, неизвестно чем там у них закончится, и как здесь отзовется.

Спокойная жизнь, наступившая после волнующих приключений, на самом деле покоя не принесла. В душе у Егора осталось чувство скрытой неудовлетворенности, даже странного сожаления, что всё уже закончилось. Хотелось бежать и спасать, ощущая себя чуть ли не героем из легенды. Наверное, тяга к подобным приключениям сродни наркотику, который будоражит ум и заставляет сильнее биться сердце, наполняя тебя адреналином. А главное – Егор на удивление болезненно перенес потерю контакта с Лизой и Ваном. Эти потери, как занозы, постоянно напоминали о себе, принося тихую и необъяснимую печаль. После того, что случилось с ними, он твердо усвоил, что настоящие друзья – это дар судьбы, у которого цены нет. Ведь каждый из них оставляет частичку себя, делает сильнее, наполняет жизнь смыслом. И не важно, почему друга уже нет рядом: обстоятельства, смерть или он неожиданно меняется, став другим, ты каждый раз что-то непоправимо теряешь.

– Ну как, подумал? – прервал грустные мысли Егора Ерофеич.

– Подумал.

– Что решил?

– Решил, что если нужна моя помощь, значит – нужно помогать!

– Молодец! Вот это правильно! – облегченно выдохнул Ерофеич, – А я там, наверху, похлопочу за тебя, чтоб ты в накладе не остался.

– Это ты о чем?

– Да, это я так, о своем, по-стариковски рассуждаю.

– И что мне сейчас делать?

– Слушай амулет, а потом тебе всё растолкуют, – загадочно произнес Ерофеич и, как будто к чему-то прислушался, – Всё, пора мне. Пока. Выздоравливай.

Голова домового скрылась за пологом темноты. В ушах у Егора что-то звонко щелкнуло, и мир вокруг резко наполнился светом и звуками.


Как и обещал Ерофеич, вместе с сознанием вернулась и боль. Правда, настоящей болью ее назвать было бы неправильно – так, зудело несколько царапин, заклеенных пластырем, пара синяков вообще никак не проявляли себя, если их не тревожить, слегка гудела голова, отзываясь покалыванием в приличной шишке на затылке – вот, в общем-то, и все неприятности.

Позднее зашел капитан в больничном халате, накинутом поверх формы. Он что-то долго писал в своих бумагах, не особо прислушиваясь к словам Егора и, подсунув свою писанину на подпись, с нескрываемой скукой в голосе сообщил, что свидетелей нет, виновник скрылся, номера не установлены, остатки машины они увезли на стоянку. Привычно-безнадежная интонация его голоса отчетливо намекала на то, что шансов нет никаких, но: «Если в ходе расследования появятся сдвиги, то вас немедленно оповестят. А если вы что-нибудь еще вспомните, обязательно обращайтесь к следователю, номер телефона которого есть в копии протокола». Многозначительно выделив слова «если» и «обязательно», он торопливо ушуршал халатом восвояси, а уже через пару часов за Егором приехали встревоженные родители.

Дома Егор был немедленно уложен в постель, обложен со всех сторон подушками и строго предупрежден о невозможности любых попыток избежать постельного режима на несколько дней. Хорошо хоть телефон не отключили…

Через некоторое время Егор с огромным удовольствием лицезрел преданно-тревожные глаза Светланы, которая хлопотала вокруг, доверительно держала его за руку, каждые пять минут проверяла температуру и мгновенно кидалась выполнять любое его желание. Конечно, о «заветных» желаниях речи не шло, но и остального вполне хватало, чтобы получать удовольствие от происходящего. Егор даже немного начал подыгрывать, чтобы казаться более слабым и больным, рассчитывая взять реванш в «заветных» желаниях немного позднее.

За последние полгода отношения со Светланой укрепились настолько, что временами Егор недоумевал – почему они до сих пор не живут вместе. Их родители уже успели перезнакомиться, подружиться и вовсю называли друг друга «сватами», непременно и ожесточенно споря при каждой встрече, где и как будет жить молодая пара. «Молодые» же на все подобные вопросы отвечали многозначительным пожиманием плечами и всячески уклонялись от конкретики, чем вызывали праведный гнев «старшего поколения». Света скромно уходила от ответа, а Егор справедливо полагал, что всё идет своим чередом в нужном направлении, о чем известил старшее поколение и особо по этому поводу не переживал.

Вскоре их навестил Саня, и Егор поведал о том, что с ним приключилось, продемонстрировав в доказательство своих слов «оживший» амулет. Рассказ Егора вызвал вполне понятное легкое недоверие, но янтарный шарик, пульсирующий мягким светом кружащихся в нем искорок, был намного убедительнее слов. Наблюдая то изумление, с каким они разглядывали амулет, Егор сначала не понимал такой реакции, но вдруг до него дошло, что Саня и Светлана впервые видят его таким! Что та, прошлая, реальность безвозвратно утеряна. И от этого снова стало немного грустно.

– Тебе сообщили, что это – вызов к новому сеансу связи? – задумчиво спросил Саня, разглядывая амулет на просвет.

– Да, вроде так.

– Тогда, установка снова начнет работать?

– Наверное, – пожал плечами Егор и с интересом прислушался, как Светлана гремит тарелками на кухне, пытаясь организовать традиционное чаепитие.

– Нужно звонить Арсанычу. Порадуешь старика сам или мне доверишь? А то он скис совсем в последнее время. Столько надежд было, а толку нет.

– Звони, – благосклонно позволил Егор, устраиваясь между подушек поудобнее.

Пока Саня, не откладывая на потом, набирал номер научного руководителя и сообщал последние новости, в голове у Егора постоянно крутилось что-то, о чем обязательно нужно было рассказать. Но о чем? Он посмотрел на заклеенный пластырем порез на руке и хлопнул себя по лбу, неосмотрительно вызвав легкое головокружение:

– Черт! Забыл предупредить! Теперь, когда амулет снова активен, нам всем нужно быть очень осторожными!

Позвякивание посуды на кухне резко стихло.

– Снова? – недоуменно оторвался от телефонной трубки Саня.

– Ах, да! Вы же не верите, что такое уже было? Но это сейчас неважно. Теперь, когда амулет активен, за ним идет настоящая охота. Думаете, что авария была случайно? Есть люди, а может и нелюди – точно не знаю – которые пойдут на всё, чтобы заполучить его, и это очень опасно!

– Что-то ты опять заговариваться начал, – участливо сказал Саня, – видимо сотрясение мозга все-таки есть.

– Я не шучу! Это так! Правда, опаснее всего тому, кто держит амулет при себе, но кто знает, что у них там на уме?

– Да, кто эти «они»? – вступила в разговор Света, внося поднос, уставленный чашками дымящегося чая. Пахнуло обволакивающим запахом мяты.

– Понятия не имею! Если верить жрецам, то это что-то вроде зомби. То есть это люди, но ими управляют другие, внедряясь в сознание.

– Ужас! – охнула она, по-детски округлив глаза.

– Может и не ужас, но нужна связь со жрецами. Надеюсь, что тогда все прояснится. Что-то там у них опять произошло, судя по всему, не очень приятное.

– Тебе щас лежать надо, связной ты наш! – попыталась урезонить его Светлана.

– Сейчас надо выяснить всё, и как можно быстрее. Мало ли что может еще случиться?!

– Ну, хорошо, давай завтра вечером попробуем? – предложил Саня и, дождавшись кивка Егора, сказал в трубку, – Завтра организуемся, как обычно? О. К. Договорились.

Информация к размышлению быстро закончилась, чай пили в тишине, безрезультатно гоняя про себя возможные варианты развития событий. Довольный Егор смотрел на Саню со Светланой и смаковал одну незатейливую мысль: «Хорошо, все-таки, когда рядом есть друзья!.. Почему хорошо?.. Потому, что они просто есть!.. И вообще, нипочему – просто, хорошо и всё!»

Глава 2

– Неужели вы так беспомощны? Вы, великие и всемогущие жрецы Храма?! Вы, чьи традиции владения Силой уходят корнями на тысячи лет в глубину веков? Вы, чьи предки смогли запечатать Источник темных сил в глубине катакомб южных племен и победить в «Войне трех стихий»?

Молодой, и весьма энергичный вождь племени тантов Терк-кхан, который два дня назад привел на подмогу Храму двести степных воинов, стоял перед Советом жрецов и, картинно подняв руки, взывал даже не к жрецам, а скорее к богам:

– Сотни лет вы удерживали равновесие сил нашего мира, и никто, даже Тарикун, не смел вам перечить. Его черные колдуны всегда знали, что при любом неверном движении, их раздавят, как мерзкого слизняка на пути великих воителей. И теперь вы говорите, что не можете одолеть эту жалкую кучку недоучек, именующую себя Повелителями Темных чар? Что с вами случилось? Вы разучились плести паутины ваших заклинаний? Вы позабыли всё, чему вас научили поколения ваших отцов? Теперь вы способны только показывать бесполезные фокусы и устрашать собственную чернь? О, боги!

Терк-кхан сделал драматическую паузу и обвел взглядом всех собравшихся в большом командном шатре. Полы его ярко-желтого плаща, развевающиеся от резких движений, как крылья сказочной птицы-саф, сейчас обвисли, выделив наплечники тяжелого золоченого доспеха с изображением парящего орла на груди. Длинный парадный меч, в украшенных сверх всякой меры ножнах, вызывающе торчал резной рукояткой вперед из складок плаща. Подведенные черной краской глаза, смотрели из-под роскошного шлема уверенно и вызывающе.

Молодой вождь унаследовал трон своего отца совсем недавно и рьяно начал менять порядки в своем племени. Ходили слухи, что еще не старый вождь, ушел так загадочно и внезапно из жизни не без его помощи, но все, кто мог бы пролить свет на эти события, либо отправились вслед, либо просто исчезли. Теперь трон окружали такие же молодые и энергичные люди, как и сам наследник. Заново набранные гвардия и советники решительно и очень споро пресекали любые попытки недовольства, в чем весьма преуспели – виселицы возле дворцовых стен пустовали редко. Терк-кхан за неполный год успел перессориться с большинством соседних племен, захватил несколько замков и, по данным разведки, уже вовсю подумывал о разрыве отношений с Храмом. Пока от этого шага его удерживало лишь отсутствие магов в неплохо обученной и вооруженной армии, состоящей по большей части из наемников. Поэтому появление двух сотен головорезов, под руководством «золотоносного» вождя, было для жрецов несколько неожиданным. Но отказываться от помощи в такой момент никто не решился. Тем более что в случае отказа, никто не мог предугадать дальнейших действий заносчивого вождя.

– Это всё пустые слова. Ты можешь что-то предложить? – иронично поинтересовался Локка-тал, изучающе разглядывая гордо приосанивающегося вождя.

После внезапной смерти Верховного жреца, он временно занимал эту должность, взвалив на себя огромный воз забот и обязанностей правителя Храма. Новый Верховный еще не был избран Советом, и поэтому ему, старшему жрецу, постоянно приходилось урезонивать то одного, то другого претендента на этот пост. Каждый их пяти кандидатов считал себя безоговорочным лидером, цепляясь к остальным и норовя устроить склоку на пустом месте. Подобные распри никогда не служили на пользу делу, а в условиях непростой войны, были просто губительны. Заседания Совета нередко перерастали в на стоящие словесные баталии, и если бы не Локка-тал, то этому мутному потоку словоблудия не было бы конца. Источник Силы постепенно слабел, и в этой ситуации всё держалось только на его авторитете опытного жреца и сильного мага. На распутывание политических хитросплетений уходило невероятно много сил и времени. Он уже давно не проводил уроки, лишь изредка общаясь с учеником на расстоянии. Но выбора не было – стоит хоть немного ослабить контроль над ситуацией, и достопочтимые члены Совета начнут использовать в споре не только взаимные оскорбления, но могут докатиться и до использования магии. Жажда власти – очень сильное чувство!

– Конечно, могу! Но вы ведь не желаете слушать того, кто не использует Силу, но способен победить врага в открытом и честном бою! – Терк-кхан обвел взглядом притихших членов Совета, явно ожидая их реакции на свои слова.

«Интересно, он самонадеянный глупец или провокатор?» – размышлял Локка-тал, рассеянно разглядывая большой изумруд, украшающий меч вождя.

Жрецу очень не нравились подобные выпады, в которых явно просматривалась плохо скрытая угроза. Сколько он повидал на своем веку таких молодых, шустрых и охочих до власти юнцов? Десятки, если не сотни. Такие кидаются в драку, не понимая всей сложности ситуации и не зная, между каких сил они пытаются втиснуться со своими разукрашенными мечами наперевес. Заканчиваются такие поступки весьма плачевно. Или это все-таки провокация?

– Почему же? Мы всегда готовы выслушать дельное предложение. Верно? – демонстративно обратился Локка-тал к жрецам.

Те согласно закивали головами, продолжая с интересом наблюдать за тем, как развивается «дискуссия».

– Ваше наступление захлебнулось, потому что вы, отбросив врага до его границ, уперлись в зачарованный барьер, который перекрыл проход в ущелье? – произнес Терк-кхан, сделав легкий упор на слове «ваше», – И вы не в силах его преодолеть с помощью магии?

– В общих чертах так.

– А что произошло с вашей магией? Ведь совсем недавно вы кичились тем, что можете двигать горы!

– Горы нам сдвигать ни к чему, но еще недавно мы могли многое. Сейчас ситуация изменилась и враг владеет большей Силой, чем мы.

– Опять эти ваши загадки и тайны с Силой! Тогда почему бы вам не использовать другой проход, через подземелье, и не ударить обычными воинами? Или ваши воины не так хороши?

– Наша разведка была в подземелье – там, у обычных войск без магической поддержки, нет никаких шансов на успех.

– А может быть проблема совсем не в том, что у вас не хватает Силы?

– Что ты хочешь этим сказать? – настороженно спросил Локка-тал и наклонился вперед, нервно сжав подлокотники резного кресла правителя Храма.

Воцарилась полная тишина. Все, затаив дыхание, ждали продолжения.

– Я хочу сказать, и не боюсь этого, что кто-то сознательно не желает использовать Силу, чтобы дать преимущество врагу! – Терк-кхан сделал шаг вперед и положил руку на рукоять меча.

– Это обвинение в предательстве? Кого ты имеешь ввиду?

– Тебя, Локка-тал! Я обвиняю тебя в том, что ты, пользуясь незаслуженной властью, служишь интересам врага!

– Ты знаешь, как по нашим законам отвечают за клевету? – жрец резко встал, сложив руки на груди.

Вождь испуганно отшатнулся назад, крепко сжав рукоять:

– Но, но! Ты брось свои магические фокусы! Я знаю законы – ты не можешь применять Силу против меня. Я – высокородный вождь союзного племени.

– Тогда, по нашим правилам, я вызываю тебя на поединок, высокородный лжец!

– Каким оружием? – сразу приободрился Терк-кхан, прищурив раскосые глаза.

– Холодное оружие выберешь сам. Поединок завтра в полдень на тренировочной площадке.

– Пусть так и будет! Я выбираю меч длиной в два локтя. Можешь взять с собой щит. Без магии! Все слышали? В полдень я буду ждать! – гордо произнес вождь и, резко развернувшись, вышел из шатра.

На какое-то время повисла полная тишина, лишь тихо потрескивали язычками пламени светильники, да степной ветер задумчиво шуршал пологом шатра на входе. Жрецы, весьма озадаченные неожиданным ходом событий, развивающихся так стремительно, настороженно притихли. Каждый пытался понять, что же такое случилось прямо на их глазах, и самое главное – чем это все может закончиться. Несмотря на молодость, Терк-кхан уже имел прочную репутацию задиры и дуэлянта. Начинать обучение ратному делу с раннего детства у степных племен было традицией, поэтому наследник, имея в распоряжении лучших учителей, уже подростком довольно лихо владел легким мечом и отлично стрелял из лука. Постоянные тренировки, а позже и участие в набегах на соседние племена, закалили юношу, а особый статус сына вождя добавил так необходимое в бою чувство уверенности в себе. К тому моменту, когда он занял трон отца, на его счету было немало побед и срубленных голов, поэтому предстоящий поединок оптимизма сторонникам жреца не добавлял ничуть.

– Ты понимаешь, что ты делаешь, и каковы твои шансы, Локка-тал? – прервал паузу один из жрецов. – Этот задира – опытный воин, и он хорошо знает свои силы.

– Я понимаю, – спокойным голосом ответил Локка-тал, снова усаживаясь в кресло, – но я не мог ответить иначе.

– Скорее всего, он на это и рассчитывал. Я всё прекрасно понимаю, но в случае твоей гибели, мы лишимся главы, пусть временного, но главы! Это непростительно ослабит нас. Ты, сильный маг и хороший правитель. Как ты мог поставить все на кон в этой бессмысленной дуэли?

– Он не оставил мне выбора. Если бы я проглотил оскорбление и оставил вызов без ответа, то у него появилась бы отличная возможность посеять смуту в наших рядах. Разве не так?

– Так, но…

– Наши люди верят нам, и наша репутация важна ничуть ни меньше, чем обладание Силой.

Жрец, приподнявшийся было со своего места, сел обратно и обреченно кивнул в ответ:

– Это понятно, но что будет потом, если…

– Только боги ведают, что будет потом. И даже если со мною что-то случится – среди вас есть не мало достойных этого кресла. Как боец он силен, но не нужно раньше времени впадать в панику, тем более что в юности нас учили не только магии…


Вызов дежурного связного выдернул Вана-тана из мира снов неожиданно резко. Он открыл глаза и попытался сориентироваться в густом полумраке свой комнаты – получилось не сразу.

– Что случилось?

– Тебя вызывает Локка-тал. Похоже, что это важно.

– Сейчас буду, – пытаясь разогнать дрему, ответил Ванатан и начал наощупь одеваться.

С тех пор, как Учитель ушел вместе с войском к дальним рубежам, срочные вызовы от него поступали не часто. Занятые решением текущих военных задач, жрецы редко напрямую связывались с Храмом. Дежурные сообщения и поддержание канала от слабеющего Источника Силы – вот и всё, что пока требовалось. С уходом в поход всех самых сильных жрецов, храм немного опустел – остались только те, кто охранял Источник и поддерживал связь. Молодой жрец, как самый способный, был назначен старшим по связи, но особых хлопот это не принесло. Ночные вызовы стали совсем редкими, и дежурства понемногу превращались в обычную рутину.

Вана-тан зажег светильник и начал застегивать широкий, украшенный золотистым узором, пояс связного.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23