Акулина.

По туннелю к Близнецу



скачать книгу бесплатно

Глава 1

Вокруг была тихая ночь, и все давно уже спали. Только Макс пробирался сквозь непослушные ветви деревьев и заросли высокого кустарника.

Конечно, он мог бы остановиться и насладиться свежестью и тишиной, спокойно глядя вверх на усыпанное мелкими звёздами покрывало ночи и размышляя над загадками Вселенной… Но он торопился. Да так сильно, что, выбравшись из леса, почти выбежал на дорогу, к спящей у обочины машине.

Выжав педаль газа, он вылетел из лесной глубинки на главную трассу и помчался по пустой дороге так, будто пытался нагнать само время.

Вскоре вдалеке показались дома, а потом и такси у обочины, и он затормозил. От такси отделился силуэт и перебрался в его автомобиль, и Макс тут же, развернувшись, поехал обратно.

– Ну, что скажешь? – Кейт сразу принялась допрашивать, будто отсутствие информации казнило её журналистскую душу.

– Сама как думаешь?.. Такая сенсация! И, главное, мы первые! – там пока только Алекс…

– А она очень красивая?

– Ну ты и сказала! – усмехнулся Макс. – Мы сообщаем, что обнаружили корабль пришельцев, а она спрашивает, красива тарелочка или нет!..

– И вы уверены, что это не современные разработки? – спросила она, но выражение его лица на миг стало таким, что Кейт почти прикусила язык.

– Не разработки. Это не земная работа, там даже не земной металл.

Макс был отличным учёным, хоть и молодым, и, прекрасно зная этот серьёзный взгляд, она не стала спорить.

– А почему Алекс не приехал?

– Ты же знаешь: вашу семейку за уши не оттащишь от сенсаций…

Фотограф действительно уговорил друга съездить за Кейт, чтобы самому в это время сделать побольше снимков – слишком уж он знал местных: стоило отвернуться или заснуть, как толпа любителей ночных прогулок обнаружила бы их местечко с невероятной находкой, и у сенсации были бы совсем другие авторы!..

Кейт кивнула и больше ничего не спрашивала: она размышляла над статьей. Нужны были яркие слова, выверенные фразы, чтобы потрясти всех, всех читателей этой новостью!.. Макс тоже молчал и почти улыбался – любимая девушка была рядом, хоть и не знала об этом, впереди ожидал друг у прекрасного объекта для изучения, который, с большой долей вероятности, принесёт им всем славу, и мечтать больше было не о чем!

Он резко затормозил на том же месте, где останавливался раньше, и они исчезли в тёмном лесу, начинающемуся прямо у старой дороги. Продравшись сквозь запущенные заросли, они, наконец, обнаружили большую поляну, со всех сторон окружённую деревьями.

Поискав Алекса взглядом, Макс позвал Кейт пройти дальше. Но она его уже не слышала: склонившись и чуть ли не уткнувшись лицом в высокий колючий кустарник, она всматривалась в металлическое существо, одним своим присутствием яро преобразившее пейзаж! Она открыла рот, но не нашла, что сказать, чтобы вслух описать то, чему во время пути всё пыталась подобрать слова, – никакие фразы сейчас не могли этого выразить!..

Даже забыв про взятую с собой видеокамеру, она просто вглядывалась туда, где сгустившаяся ночная мгла внезапно разбивалась о мягко светящийся контур.

Корабль сидел ровно по центру поляны. Отблеск корпуса под лунным светом казался нереальным! Похоже было, что это лишь какой-то мираж, видение, созданное причудливым туманом ночного леса! Но это было не так – судно на самом деле было настоящим, как деревья вокруг, как камни под трапом, опущенным вниз, к земле, словно гостеприимно приглашающим войти и познакомиться…

– Обалдеть! – очнувшись, Кейт беспечно хлопнула в ладоши, не боясь нарушить этот покой.

Стылое молчание глухого места не ответило ей взаимностью, не отдав в ответ даже эха, будто поглотив сам её голос. И Макс ощутил вдруг какую-то неестественность этой странной тишины. Прислушавшись, он с тревогой понял, что не слышит здесь ни шелеста листвы, ни звуков насекомых или ночных птиц, ни шороха… – время словно застыло тут в одном миге, будто вокруг космического судна было какое-то особое поле, действующее на всё окружение!.. Внезапно его беспокойное размышление было прервано движением Кейт – она явно собралась подобраться поближе к кораблю.

– С ума сошла?! – схватил он её за руку.

– Что такое? – удивилась она на миг и, снова уставившись на судно горящим взглядом, сразу забыла свой же вопрос – всё новые и новые строки, пытаясь облечься в лучшую форму, метались в её голове: «Смелая девушка во время ночной прогулки нашла космический корабль!»… «Человек, впервые наладивший контакт землян с инопланетным разумом, – женщина!»… «В корабле, найденном Кейт…»…

– Не смей даже надеяться подойти ближе!

Видя, что она не реагирует, Макс снова резко дёрнул её, возвращая на землю из согревающих душу грёз.

– Надо найти Алекса. И гляди: трап теперь опущен…

– Ну и отлично! А и впрямь – где Алекс-то? Надо же фотографировать и фотографировать! Я позвоню ему…

– Нет здесь связи! Я и тебя набрать смог, только когда у дороги был!

На лице её мелькнуло сожаление – приходилось искать брата по старинке! Ещё раз бросив завороженный взгляд в сторону металлического существа, она неохотно пошла вслед за Максом, направившимся в гущу леса. Они отдалились от корабля, и пространство вокруг вновь ожило – заухали ночные птицы, раздался шорох и стрекот насекомых… И Макс на миг даже почувствовал какое-то облегчение, вновь слыша звуки ночной природы.

Они терпеливо всматривались в окружающую тьму, чуть разбавленную светом их сотовых, среди листвы и веток пытались разглядеть мелькнувшее лицо или кепку… Но ничего похожего нигде не было. И только когда нашли чехол от фотоаппарата и большую сумку, лежащие в горьком одиночестве на земле, они ощутили, что ночь приобретает непредвиденно опасный оттенок…

Кейт ещё раз растерянно огляделась. А Макс вдруг негромко выругался.

– Что ты?..

– Уверен, он тут! – только внутри

Она почти усмехнулась, но лицо её застыло, когда она увидела его взгляд – Макс, кажется, не сомневался в своих словах, убеждённый, что Алекс, и так не отличавшийся особой дисциплинированностью, ради нескольких потрясных снимков мог просто забыть об осторожности!

Кейт не ответила – она даже думать об этом не хотела! Они должны были лишь зафиксировать информацию на цифровые носители, никто из них не собирался приближаться к кораблю, это ведь безумие; и она знала Алекса – он не был безумным!.. Она снова растерянно оглянулась в надежде тут же увидеть его где-нибудь неподалёку, но того нигде не было. А она вдруг, поёжившись, ощутила, как тело её начал медленно заполнять окружающий холод… И как назло, в голову стала лезть странная мысль, что вокруг слишком тихо, необычно тихо…

– Когда я уходил, вход точно был закрыт! – очень негромко, многозначительно произнёс Макс, кивнув в сторону холодного стального цвета, без движения сидящего на поляне.

– Почему ты поехал за мной, оставив его здесь одного? – охрипшим на миг голосом спросила она, сразу растеряв прошлую беспечность.

– Он не захотел пойти со мной! – с досадой ответил Макс. – Обещал, что будет осторожен, не высунется из-за деревьев и только немного поснимает!

Кейт молча кивнула – да, она знала, что Алекс бывает невыносимо упрям! «С другой стороны, может, внутри никого и нет?.. – подумала она вдруг с надеждой, более приятной, чем этот мерзкий, постепенно заполняющий страх. – Что, если это он сам сумел открыть вход? Вошёл, фотографирует… забыл, что мы должны подойти… А, может, это и не инопланетный корабль вовсе?.. Какая-нибудь разработка наших земных военных…». Она резко очнулась от мыслей и опустила голову, чтобы уставиться на свои ладони, – Макс сунул ей в руки холодную связку ключей.

– Жди в машине! – твёрдо указал он в сторону тропки, по которой они сюда шли. – Увидишь что-нибудь странное, сразу уезжай!

– А если в корабле безопасно, – не согласилась она, – если можно и мне…

– Иди! – перебил он её. – Иначе я сам тебя унесу и закрою в машине!

Он был отличного телосложения, и ему ничего не стоило выполнить свою угрозу, так что Кейт недовольно развернулась и ушла.

Нетерпеливо оглядываясь, она видела, что Макс не двигается с места, продолжая следить за ней. Лишь когда она скрылась за густыми зарослями, он, наконец, переключил внимание на поляну.

Корабль, молчаливый, холодный, спокойно сидел на чужой для себя земле как неведомое в этих местах огромное существо, и, ещё раз проведя медленным взглядом по его металлической сущности, Макс понял, что ему совсем не хочется туда идти! Но, мысленно выругавшись, он осторожно двинулся вперёд, надеясь, что вскоре найдёт Алекса и сам при этом останется невредим…

Кейт же, обернувшись в очередной раз и поняв, что за ней больше не следят, поспешила обратно и спряталась за деревом, как раз когда Макс вступил на трап. В замершем лесу поскрипывание его ботинок о металлические ступени было единственным звуком, и ей это показалось жутким предисловием к триллеру. Или она только придумала этот звук?..

Нетерпеливо выждав несколько минут, она бросилась туда же – сначала на поляну под открытым небом, потом – на трап… С трепетом ожидая, что неземная дверь резко закроется и придавит именно её, как гильотина, очень медленно она переступила порог, разделяющий её мир – мир родной Земли, – с неизведанным чуждым…

Это были лишь ощущения… – открытый проход никуда не делся, и она всё ещё могла развернуться и выйти; и бежать, бежать в лес, спасаясь от нахлынувших эмоций, тревоги, страха, напряжения!.. Но мысли её были очень далеки от чувств и были сейчас главнее! – ум убеждал, что это только увлекательное приключение; что это темнота накладывает свой необычайный отпечаток на окружающий мир; что Макс просто не заметил – трап и раньше был спущен на землю, а Алекс всего лишь увлёкся любимым делом и теперь носится по всему кораблю, стремясь сделать побольше снимков, пока не понаехали конкуренты!.. Так говорил ум, гордо и громко. Но даже его громкий и уверенный голос не мог заглушить то, что всё сильнее сгущалось в душе – она боялась

Страх начался ещё там, на земле, у поляны, – с пустоты и тишины окружающего мира. Они медленно заполонили сердце, но Кейт не обращала внимания, не желая позволить какой-то нелепой тревоге изменить её судьбу, и, веря в свою будущую славу, кинулась к кораблю, чтобы смело шагнуть внутрь, сдерживая биение отчаянного сердца, так боящегося приближающейся неизбежности новизны…

«Новизны будущего мира… Я создам новый мир, покажу всем, что мы не одни во Вселенной! – подумала она, с трепетом тронув пальцами чужой проём из неизвестного металла. – Сколько споров и вопросов было наслоено, сколько версий придумано!.. И все они сейчас разрешатся! Корабль кем-то прислан, он создан не на Земле. А значит, я смогу договориться… Мы будем проводить встречи, устраивать мероприятия… Я буду говорить с ними, буду брать интервью … А знаю ли я их язык?..», – вдруг испугалась она, но тут же отбросила эту мысль, решив, что разумные космические создания наверняка знают все земные языки!..

Заворожённая, она прошла внутрь. Прямо перед ней и по бокам оказались коридоры. Не особо выбирая, она осторожно двинулась влево, рассматривая стены – блестящие, они отражали её саму почти также хорошо, как зеркала, и заставляли забыть обо всех страхах и опасностях, мнимых и возможных!.. Нет, она и не верила на самом деле, что в корабле может быть кто-то чужой. Просто хотела, чтобы сначала Макс нашёл Алекса, а потом уже и она выскочила бы из-за какого-нибудь угла и удивила бы их своей бесшабашной смелостью и отвагой!..

Тут она заметила сбоку дверь. Схватившись за ручку, она успела остановиться и даже попыталась уговорить себя не делать ничего лишнего. Но рука в это время всё равно поступала по-своему, будто ей не принадлежала, – и дверь бесшумно отворилась.

Внутри было просторно и очень светло. Световые волны мягко спускались прямо из точек на потолке, таких маленьких, будто нарисованных… Комната казалась полностью свободной от предметов, но лишь на первый взгляд: привыкнув к необычному освещению, Кейт вдруг поняла, что глядит прямо на мебель – пара одинаковых сидений, напоминающих диваны, была не очень приятного холодного оттенка, который сливался с таким же цветом стен и пола.

Медленно, осторожно провела она рукой по дивану, казавшемуся весьма мягким, и ощутила, будто погладила высохшую шкуру морского чудища, таким он оказался шершавым. Ещё раз тронув его, она опять огляделась, стремясь запомнить мельчайшие детали того великого, что встретила этой ночью. Но в комнате не было больше ничего, и где-то в глубине её сознания снова оживилась тревожная мысль, что всё-таки лучше было бы вернуться в коридор и найти Макса с Алексом… А то и вовсе выбраться к лесу, как и было велено! И всё же… – сквозь ненасытное любопытство этой мысли пробиться не удалось.

Забыв возвратиться в первый коридор через ту же дверь, в которую сюда вошла, она прошла в другую, которая была ещё в этой комнате. А потом ещё в новую, и ещё… В помещениях стояли столы, где-то – с кнопками, с приборами неизвестного назначения, с проводами, с металлическими манекенами, похожими на людей… Блестящие, они ей так понравились, что, не удержавшись, она даже щёлкнула одного по носу и с удовольствием отметила, как по комнате разлетелось металлическое эхо…

Попав в следующий коридор, она прошлась по нему и заметила, что вверху на стенах мигают красные огоньки. И, конечно, это насторожило бы её, если бы в этот момент она уже не ощутила самый настоящий ужас, но по другому поводу – всё потому, что внезапно, резко поняла: в этом безлюдном тихом пространстве к ней неумолимо приближается какой-то шум.

Ещё не полностью очнувшись от сладких грёз, на каком-то автомате отворив ближайшую дверь, она вметнулась внутрь! Осторожно прислонившись, она прислушалась, пытаясь понять: пройдёт ли опасность мимо или она как раз вляпалась, спрятавшись именно там, куда источник шума и направлялся?

Голоса – а теперь было несомненно, что это осознанная речь, – приблизились настолько, что стали слышны слова, и Кейт задрожала от ужаса, что люди действительно зайдут в это помещение.

– … и пора включить поле невидимости… – промолвил кто-то негромко, но весьма строго.

В ответ послышались тихие уверения в том, что приказ будет выполнен сразу же. Голоса и шаги отдалились, а едва живая от страха Кейт присела на пол и закрыла лицо руками. Немного успокоившись, она подняла голову, чтобы оглядеть спасительную комнату, и тут же подскочила, потому что её ждало не то, чтобы разочарование… а просто гораздо больший ужас, чем ещё пару минут назад: ведь то, чего она так боялась, здесь тоже было, и спрятаться от него она уже не могла! – в комнате находился человек, девушка. И глядела она на Кейт с таким изумлением, что та решила тут же очень быстро выметнуться обратно в коридор – вдруг блондинка решит, что это был всего лишь мираж, а сама она успеет добежать до выхода и спрятаться в лесу?..

Она схватилась за ручку, но дверь уже не открылась, и она растерянно дёрнула её ещё раз. А заинтригованная незнакомка подошла ближе.

– Не кричи! – строго, с убеждением сказала Кейт в надежде своей уверенностью привести её в замешательство и выиграть немного времени.

– Я и не собиралась… – ответила блондинка, осматривая её с явным любопытством. – А что ты тут делаешь? И кто ты, чтобы сюда заходить?

– А чем это место лучше остальных?! – буркнула Кейт, глядя ей прямо в глаза, чтобы та случайно не отвлеклась от своих глупых расспросов и не заметила, что она всё ещё пытается открыть дверь.

– Послушай, ты зря её дёргаешь! – пожав плечами, кинула незнакомка, отходя немного лениво, будто внезапно потеряв всякий интерес. – Она уже не откроется. Конечно, если я не захочу…

– Как это?

– А вот так… Подойдёшь сюда – покажу!

Кейт помедлила, но, убедившись, что с дверью справиться не получается, недоверчиво прошла в центр комнаты и, видя, что блондинка смотрит в сторону выхода, уставилась туда же. Внезапно резко щёлкнул замок, а дверь ещё и приоткрылась! От самой себя не ожидая такой прыти, Кейт тут же метнулась к ней, но та моментально захлопнулась!

– Что это такое?! – возмутилась она. – У всех двери как двери, а у вас тут бардак!

– Неужели? – усмехнулась блондинка, провалившись в белесом диване, сразу приобретшем игривый сиреневый оттенок. – А зачем ты сюда зашла, если не нравится?

– Я просто услышала голоса в коридоре и не хотела мешаться на дороге…

– Зачем ты вошла в корабль

Кейт закусила губу.

– Ошиблась… Темно было, я хотела пройти по тропинке, а попала на трап… – соврала она и почувствовала, как лицо заливается краской стыда.

– А теперь тебе здесь не нравится? Что ж, придётся привыкнуть… Я тебе помогу.

«К чему это она?», – насторожилась та.

– На самом деле двери тут ни при чём – это я их двигаю!

Кейт сразу перестала краснеть, поняв, что тут есть обманщики похлеще. Она недоверчиво хмыкнула.

– А вот, пожалуйста, смотри! – блондинка кивнула на дверь, которая внезапно опять открылась, и теперь не чуть-чуть, а почти нараспашку! Но не успела Кейт подойти, как она снова захлопнулась.

– Зачем ты так делаешь?! Я хочу выйти! – зло буркнула она, безуспешно подёргав за ручку.

– Ты не сказала, кто ты и зачем ты здесь. Почему я должна объяснять, как я развлекаюсь и что умею? – пожала та плечами.

Казалось, она так шутит. Но взгляд её был очень напряжён, и кожа дивана, на котором она сидела, очень медленно приобретала другой цвет – не такой яркий и весёлый, жизнерадостный, каким только что был, а грязный серо-коричневый оттенок, как будто мысли её опустились в неприятную застарелую трясину.

Кейт смутилась.

– Я ведь сказала, что случайно сюда вошла. Хотела посмотреть… как у вас красиво, как развита ваша цивилизация… А сейчас мне нужно идти…

– И тебе нравится твоя планета?

– Очень. Я только на ней и готова жить! – осторожно ответила она, видя, что блондинка явно что-то решает. «А не обдумывает ли, как меня прикончить?», – опасливо подумала она и мельком оглянулась в поисках какого-нибудь предмета, способного её защитить. Но в комнате кроме дивана из мебели и вещей не было больше ничего.

Та почему-то вздохнула.

– А меня зовут Линнуэ. И мне тоже нравится твоя планета… И мне очень жаль, поверь… Но так близко ты больше никогда её не увидишь!

– Ты хочешь меня убить?.. – медленно, еле внятно, произнесла Кейт. Она даже хотела сразу добавить: «Я ведь никому не скажу…», и тут же со всей резкостью поняла, что это будет явная ложь, – она, если выберется отсюда, тут же во всех подробностях всё опишет!

Линнуэ невесело усмехнулась.

– Может, это и было бы гуманнее… Но всё уже кончено – ты просто летишь с нами.

– Зачем?!.. Ты можешь меня выпустить, и никто не заметит! Даже если я расскажу кому-то из знакомых, мне никто не поверит! У меня нет ни доказательств, ни снимков…

Она осеклась, вспомнив, что была не одна. «Что делать? – лихорадочно подумала она. – Спросить, где Алекс с Максом, и подставить их, если они до сих пор не замечены, или попросить, чтобы всех отпустили?..».

Линнуэ резко перебила её мысли:

– Ты не понимаешь, о чём говоришь и чего просишь! Ты уже летишь с нами.

– Ты не можешь этого решать, должен быть ещё кто-то… – воскликнула Кейт, но та дёрнула её за руку:

– Пойдём, я покажу!

Она открыла дверь и добавила:

– Даже не пытайся искать выход – он всё равно закрыт.

Кейт не видела, каким путём они так быстро шли – она всё время оглядывалась, пытаясь представить, куда же нужно бежать, если сейчас вырваться из цепкой руки. Но коридор позади как две капли воды был похож на тот, по которому она ходила до этого, в нём были точно такие же двери, и как пройти к выходу, она не знала…

Линнуэ привела её в большое помещение. Здесь были люди и металлические манекены, которые Кейт уже встречала, но теперь никто и ничто не привлекло её внимания, потому что она уставилась в одну сторону – туда, где стена оказалась огромным окном. А за ним…

– Не верю! – открыв рот, она глядела, как в тёмном пространстве удаляется шар, облечённый в голубое сияние. Сияние её родной планеты…

Она лихорадочно оглянулась. Никто не смотрел на неё, экипаж продолжал следить за приборами, и только на каком-то лице она увидела на миг мелькнувшую жалость. Но не могла поверить, что это – жалость о её судьбе!..

Голова вдруг закружилась, будто от невыносимости вглядываться, как быстро мимо мелькает то, что раньше там, на Земле, она называла «звёздами». Перед глазами резко потемнело, и она побледнела, ощутив вдруг слабость… Линнуэ, следившая за ней, тут же ткнула пальцем стоящий рядом металлический манекен. Тот оказался обычным роботом серии R и, внезапно ожив, усадил Кейт на сиденье.

– Слабая! Долго не протянет… – услышала она немного приглушённый мужской голос, понемногу приходя в себя.

– Я ведь сказала, что мы уже летим…

Она подняла голову: Линнуэ смотрела на неё с какой-то странной жалостью и болью. Кейт снова кинула быстрый взгляд в окно и поняла, что за эти несколько минут Земля вообще пропала из поля видимости. В голове её что-то пульсировало, и она вдруг подскочила, отпихнув услужливую металлическую руку.

– Не верю! А где Алекс? Где Макс? Что вы с ними сделали?!.. – она кинулась на ближайшего человека. Её удары были невероятно слабы, но она не замечала…

Линнуэ переглянулась с помощником пилота. Не теряя времени, тот нажал кнопку на роботе и, вытянув из открывшегося на его торсе тайника ампулу, дотронулся до шеи Кейт. Через секунду она обмякла и вяло свалилась на металлические руки.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4