Шон Блэк.

Дар Дьявола



скачать книгу бесплатно

Sean Black: The Devil’s Bounty

Copyright © Sean Black 2012. First published in Great Britain in 2012 by Bantam Press an imprint of Transworld Publishers.


© Перевод на русский язык, Терехина Ж.А., 2013

© Издание на русском языке, оформление ООО «Издательство «Э», 2017

Пролог

Санта-Барбара, Калифорния


Вечер пятницы. Восемь часов. Бары и клубы Стейт-стрит уже наполняются посетителями. Три студента, шатаясь, выползли из ирландского паба «Джеймс Джойс» и устроили на тротуаре веселую кучу-малу. Один из них стиснул приятелей в «стальном зажиме». Перед входом в ночной клуб «Велвет Джонс» вышибала потребовал документы у студента и студентки, рассмотрел их с преувеличенной тщательностью, потом отцепил красный канат и пропустил юнцов, даром что удостоверения личности наверняка были поддельными. Под его пристальным взглядом парочка шмыгнула в клуб.

Сцены безобидного студенческого кутежа разыгрывались на всем протяжении главной клубной улицы города. Сколько помнят старожилы богатого калифорнийского побережья, такое бывает каждый год.

Чарли Мендес наблюдал за происходящим, застыв на пересечении Стейт-стрит и Уэст-Харли-стрит. Из закатанного рукава футболки он вытащил сигарету «Мальборо», из бокового кармана джинсов – зажигалку «Картье» и закурил. Чарли сделал пару глубоких затяжек и принялся разглядывать улицу. Мимо пронеслась стайка девчонок, и одна длинноногая брюнетка улыбнулась ему. В ответ Мендес подарил ей фирменный оскал калифорнийского серфера и провел рукой по своим густым светлым кудрям. Брюнетка захихикала, хотела что-то сказать, но подруга схватила ее за локоть и потащила за собой.

Чарли вытащил маленький цифровик, который всюду носил с собой именно ради таких ситуаций, и крикнул:

– Эй, красотка, улыбочку!

Сальная реплика и предложение сфоткаться для большинства ровесников этого человека были чреваты поднятием среднего пальца и презрительным взглядом, только Чарли к большинству не относился. Лет в двадцать он небезуспешно работал моделью в Нью-Йорке. Вопреки нездоровому образу жизни красота его не исчезла, а лишь немного поблекла. Загорелое лицо Мендеса источало зрелую мужественность, а его зубам и волосам не грех было и позавидовать.

Брюнетка покраснела, что-то шепнула подружке и упорхнула.

Мужчина просмотрел отснятые кадры. Девчонка явно испугалась вспышки и закрыла глаза. М-м-м, как многообещающе – Мендес аж содрогнулся от предвкушения.

Чарли жил ради таких вечеров. В своем родном городе он любил многое, но с возможностями, которые Санта-Барбара дает человеку вроде него, не сравнится ничто. Каждый год отсюда уезжают выпускники, и на их место приезжают восьмиклассники. Обновление идет непрерывно, постоянен лишь он, Чарли Мендес. Он смотрит. Ждет. Выбирает момент. Не упускает шанса пополнить свою коллекцию.

Чарли посмотрел на часы – совершенно не серферские «Ролекс Ойстер Сумбаринер» за пять тысяч долларов.

Еще рано. Сейчас он пойдет домой и подготовится, а позднее, часов в одиннадцать, вернется проверить, что сулит ему вечер. Завтра студенты начнут разъезжаться, и Санта-Барбара за пару дней превратится из университетского города в туристический. Один за другим появятся жители Лос-Анджелеса и Сан-Франциско, имеющие здесь дачи. Хотя они Мендесу ни к чему – только заполонят пляж, у которого он по утрам занимается серфингом, и вообще подпортят ему жизнь.

Одним словом, эту ночь надо использовать по полной. Надо сделать ее яркой и незабываемой, чтобы хватило на долгие месяцы одинокого лета, пока к осеннему семестру не подтянется молодняк.

Чарли подошел к своей машине – «Астон Мартину», красному кабриолету с низкой посадкой, прыгнул на водительское сиденье и завел мотор. Он поехал по побережью на север, чтобы подготовить почву для предстоящего действа.

Часть I

1

Шестнадцать месяцев спустя

Лос-Анджелес, Калифорния


С бешено колотящимся сердцем Мелисса Уорнер проталкивалась к сцене. Прямо над ней милый темнокожий паренек в мешковатых джинсах и майке с символикой «Лос-Анджелес Лейкерс» пел в стиле рэп о шлюшках и потаскушках, чуть поодаль крутились два диджея в таком же наряде, а справа и слева от рэпера извивались, явно кайфуя от каждого слова, десяток танцовщиц в нарядах в стиле БДСМ.

 
Шлюшки, шлюшки,
Потаскушки,
Всем вам подавай одно.
 

Два ярких прожектора зигзагами скользили по толпе, набившейся в зал. Басы пульсировали так, что Мелиссе казалось, будто бы пол содрогается в такт с ними. Одной рукой рэпер схватился за мошонку, другой стиснул пачку долларов и помахал купюрами. Его публика, в основном белые подростки из пригорода, вопила, восторгаясь песней. Кем это «произведение искусства» делало их сестер и матерей? Проститутками. Кусками мяса. Убогими тварями, умеющими лишь одно. «Не отвлекайся! – велела себе Уорнер. – Вспомни, для чего ты здесь. Чтобы найти его».

Разве легко его искать? Ничего подобного! Но Мелисса упрямо шла по следу, хотя все вокруг говорили, что самое разумное – забыть. Еще немного, и ей воздастся за упорство. Он рядом. Он… Человек, который поможет ей восстановить справедливость и, вероятно, начать новую жизнь.

Она заглянула за перегородку на дюжих секьюрити в футболках. Человека, которого она искала, среди них не оказалось. Словно пловец, мисс Уорнер работала руками, ныряла под занесенные локти, чтобы отодвинуться от сцены и завоевать себе немного свободного пространства. От давки ее замутило, и у нее закружилась голова. Мелисса жадно глотала воздух, вот только горячей влаги в нем было куда больше, чем кислорода. «Сейчас отключусь», – запаниковала было она, но в тот же момент очутилась в свободном закутке.

У барьера скучал секьюрити в футболке с промотура «Тройного К», что в переводе на общечеловеческий означало «Команда Комптонского Клоуна», с удостоверением на черном шелковом шнурке. Деревянная аппарель за его спиной вела за кулисы. Мелисса вытащила сотовый, разыскала единственный, с трудом добытый снимок того человека и показала его секьюрити. Тот лишь пожал плечами:

– Не знаю этого типа.

– Но вы должны знать, – настаивала Уорнер. – Он здесь начальник охраны.

– Не-а, не он.

– Я имела в виду охрану группы.

– О группе знать ничего не знаю.

Мелисса встала на цыпочки, чтобы заглянуть за кулисы, но охранник тотчас загородил ей обзор. Подмышки у него быстро темнели от пота. Девушка уловила терпкий запах мужского тела, и ее снова замутило.

– Хочешь за кулисы заглянуть? Могу устроить. Рэперов увидишь. – Секьюрити кивнул на сцену. – Не просто так, конечно, – добавил он, не сводя глаз с груди собеседницы.

Мелисса отступила на шаг и зажмурилась, запрещая себе плакать. Знал бы этот тип, что с ней делает его похоть! Хоть каплю ее боли почувствовал бы… Она разлепила веки, но секьюрити уже отвлекся. Он командовал кем-то по рации и вглядывался в толпу.

Мисс Уорнер обернулась. Клаберы разбегались. Музыка еще лилась из колонок, но рэпер больше не пел. Он стоял на краешке сцены и призывал свою публику к порядку:

– Эй, вы, успокойтесь! Да успокойтесь же!

Перехватив взгляд охранника, девушка увидела, как подростки в страхе несутся кто куда, будто мелкие рыбешки от акулы.

Она подалась вперед, чтобы присмотреться.

«Акул» было пять – молодые латиноамериканцы в синих шляпах и банданах. Ясно, группировка… Сквозь толпу они буквально продирались: здесь толкнут, там пнут – и так с любым, кто попадется под руку. Паренек лет семнадцати получил кулаком по лицу и упал. К нему тут же бросились три латиноса и начали пинать его – кто в голову, кто в живот. Другие клаберы использовались, чтобы удержать равновесие или чтобы оттолкнуться от них и пнуть упавшего еще сильнее. Один латинос стоял чуть поодаль. Совершенно неподвижный, он взирал на побоище с холодным равнодушием. Как ни странно, именно он командовал «акулами», которые были куда выше и здоровее его. Вот он что-то крикнул трем молодчикам, и те мгновенно перестали терзать несчастного.

Лидер напавших на клуб поднял голову. Оказалось, что это вовсе не парень. Побоищем командовала девушка. Абсолютно спокойная среди творящегося вокруг бесчинства, она обвела взглядом танцпол. Рэпер с группой удрали за кулисы, а из-за барьера прибежали секьюрити, тщетно пытавшиеся восстановить порядок.

Девушка заметила Мелиссу, перехватила ее взгляд и показала на нее пальцем. Теперь та догадалась, что происходящее здесь не случайность. Молодые латиносы появились в клубе не просто так. Она искала здесь его, поэтому они искали здесь ее. Мисс Уорнер попятилась и отступала до тех пор, пока не уперлась спиной в металлический барьер.

Латиносы быстро подавили вялое сопротивление толпы и устремились к Мелиссе. Несчастная похолодела от ужаса: на ее глазах лидер группировки задрала футболку, показав черную рукоять пистолета.

Жуткое зрелище вернуло девушку к реальности. Она огляделась в поисках пожарного выхода. Вон он, одностворчатая дверь ярдах в двадцати от нее!

Она рванула к выходу, не решаясь оглянуться. Если она выскользнет за дверь, то доберется до стоянки. А если доберется до стоянки, то юркнет в машину и уедет.

Поиски брошены – Мелисса Уорнер вылетела за дверь навстречу теплой лос-анджелесской ночи.

Нужно найти его, то есть дожить до того момента, когда они встретятся. А потом будь что будет!

2

В каждом новом деле Райан Лок прежде всего обращал внимание на два аспекта. Во-первых, на отсутствие нормального – на исчезновение секьюрити на посту, на пустое место в кабинете, где прежде находилась камера слежения, на тишину во внутреннем дворе, который обычно сторожит злющий доберман, и так далее. Во-вторых, на присутствие ненормального, странного, из ряда вон выходящего – на незнакомую машину у школы в час окончания уроков, на новую крышку люка на пути следования парада…

Тем вечером Лок осматривал фойе отеля, битком набитое пришедшими на вечеринку после концерта дважды платиновой рэп-группы «Тройное К» – его нынешних клиентов – и увидел кое-что, а точнее, кое-кого, явно попадающего под вторую категорию. Никем не замеченная молодая женщина вошла через вращающуюся дверь и остановилась. Судя по мечущемуся взгляду, она кого-то разыскивала.

Само по себе ее появление не удивляло. На вечеринках «Тройного К» девушек хоть отбавляй. По наблюдениям Лока, в среднем их раз в шесть больше, чем парней. Но такой, как молодая особа, которая пробиралась к нему через толпу, на вечеринках этой группы охранник не встречал.

Прежде всего, волосы у девушки были красиво уложены, а не липли ко лбу неопрятным войлоком. У фанаток рэпа всегда блестят глаза – от возбуждения или от избытка алкоголя, а у этой особы они казались кукольными, тусклыми и безжизненными. А еще у фанаток не хлещет из живота кровь, не течет по ногам и густыми алыми каплями не капает на беломраморный пол фойе. Казалось, что вместе с этой девушкой по отелю бредет тишина. Бокалы и стаканы замирали у самых губ. Глаза вылезали из орбит. Люди невольно отшатывались, освобождая проход, а кровь все текла. На полу появилась алая дорожка.

Среди всеобщего замешательства среагировал лишь Райан. Он снял пиджак и повернулся к высоченному афроамериканцу Таю Джонсону, своему напарнику и лучшему другу:

– Отведи ребят в номер.

На том концерте пару раз дошло до потасовки – возможно, группировки разбирались друг с другом, – и телохранитель не желал рисковать. Бывший морпех Тай быстро повел музыкантов и администраторов группы к лифтам. Их побег оборвал тишину – вокруг зароптали, забеспокоились. Райан бросился к раненой девушке и настиг ее за четыре широких шага.

Незнакомка сгорбилась и мелко дрожала. Когда Лок потянулся к ней, она содрогнулась особенно сильно. Несчастная морщилась от боли, когда он осторожно подвел ее к ближайшему диванчику и постарался успокоить.

На блузке у девушки Райан заметил отверстие с обугленными краями, из которого текла кровь. Пулевое ранение, других вариантов нет. Один внимательный взгляд, и охранник, смяв пиджак, приложил его к ране. Девушка вскрикнула от боли, но он успокоил ее.

В их сторону, недовольно поджав губы, двинулся администратор отеля. Кровь испачкала сверкавший чистотой пол, а теперь и дизайнерский диванчик. Администратор посмотрел на Райана и кивнул сперва на девушку, потом на дверь: давай, мол, уведи ее. Лок спокойно встретил его взгляд. Большего не требовалось. Голубые глаза телохранителя вспыхнули от гнева – как всегда, когда при нем плевали на чужую жизнь. Жуткое вышло зрелище.

Служащий отеля густо покраснел.

– Вызовите неотложку! – велел ему Лок. – Объясните, что у нас девушка с пулевым ранением. Она потеряла много крови.

Администратор убежал, а Райан оглядел фойе. Фанатов почти не осталось. К стене жалась стайка нарядных девчонок – на вид им было чуть за двадцать.

– Девушки, нет у кого тампона или прокладки? – громко спросил охранник. Девицы взирали на него в немом ужасе. – Мать вашу, в сумочки загляните! – заорал он.

Стройная блондинка в черном платье для коктейлей вытащила пачку тампонов:

– Такие подойдут?

– Отлично, тащи сюда.

Блондинка проковыляла к нему на высоких каблуках. Тампон, по-прежнему в обертке, она держала в вытянутой руке, зажав большим и указательным пальцами.

– Сними упаковку! – гаркнул Лок. – И найди антисептик.

– У меня есть, – пискнула девушка с азиатской внешностью.

– Чудесно, давай сюда, – скомандовал мужчина и снова повернулся к раненой. – Так, сейчас я уберу пиджак, сниму тебе блузку и заткну рану. Постараюсь аккуратнее, но больно будет.

Взгляд девушки скользил по его лицу, как палец туриста по карте местности. Зрачки чуть расширились – в глаза словно вернулась жизнь. Вблизи девушка показалась моложе, чем Лок сперва подумал. Ей было лет девятнадцать, максимум двадцать. Бледная желтоватая кожа, тонкие черты лица, ярко-зеленые глаза и темно-русые, с каштановым отливом волосы. Она кивнула, и Райан перевел взгляд на блондинку, которая подала ему тампон:

– Как тебя зовут?

– Эшли.

– Эшли, крепко держи пиджак, чтобы с места не сдвинулся.

– Да… Но кровь… Вдруг у нее… ну… инфекция? – задрожала девушка.

Лок смерил ее таким же взглядом, как администратора:

– Если не остановим кровь, она умрет от кровопотери прямо на наших глазах. Так что, пожалуйста, делай, что говорят.

Блондинка кивнула. Райан подставил ладони, и азиатка прыснула на них четыре порции антисептика.

– Эшли, убери пиджак и давай сюда тампон, – скомандовал Лок, растирая антисептик.

Его помощница послушалась, и он аккуратно отодрал хлопковую блузку от края раны. Это была страшная дыра диаметром в полдюйма, но Райан видел и пострашнее. Очевидно, пуля осталась внутри. Хорошо, что рана не сквозная, не то пришлось бы зажимать в двух местах. Лок вытянул голубой шнур тампона и прижал его к ране. Тампон тут же начал впитывать кровь и расширяться, заполняя дыру в животе девушки. Кровь все еще медленно текла из раны, но секундами раньше она лилась ручьем. Райан глянул на администратора – тот сидел с телефонной трубкой у уха.

– Уже едут, – сказал он охраннику.

– Когда будут? – уточнил тот, и служащий снова взялся за телефон.

Райан сложил известные ему факты. Где стреляли в девушку и когда? Жизнь и смерть будут разделять не минуты, а секунды.

– Мистер Лок! – вдруг позвала его раненая, глотая слезы.

Этой девушке известно его имя. Они уже встречались? Райан порылся в памяти. Нет, вряд ли, хотя какие-то ассоциации она и правда у него вызывала. Это она была на концерте? Стояла у служебного входа? Чего он только ни видел за последний месяц! На какие только ухищрения не шли девчонки ради внимания «Тройного К»! Не говоря уже о недавней разборке группировок…

– Ты меня искала? – спросил телохранитель.

Подбородок девушки опустился на грудь.

– Они… хотели… помешать мне, – пролепетала она еле слышно.

– Кто? Кто хотел тебе помешать?

– Он их подослал. Вынуждает меня бросить поиски, но я не брошу.

У Лока аж волосы на затылке зашевелились. Он посмотрел на медленно рассеивающуюся толпу. Фанаты украдкой оглядывались. У кого-то в глазах читалось любопытство, у кого-то – отвращение. Из общей массы никто не выделялся. Явной угрозы никто не представлял.

– Кто? Кто этого хочет? – опасливо допытывался Райан.

В ответ девушка зашевелила губами, но имя так и не произнесла.

– Он тебя преследует?

Девушка покачала головой, и в ее взгляд вернулась отрешенность.

– Поймайте его! – прошептала она.

Терпение Лока таяло.

– Не знаю ни кто ты, ни в чем здесь дело, но я не коп и людей не ловлю. Я их охраняю.

– Потому для этого нужны именно вы.

– Для чего «для этого»?

– Для того, чтобы вернуть его.

Девушка говорила загадками. Из каждого ее ответа выплывали новые вопросы.

– Кого вернуть? – спросил охранник растерянно.

– Джо пробовал, но его убили.

– Джо? Так зовут человека, которого я должен поймать?

– Это несправедливо! Он должен сидеть в тюрьме за свои поступки!

– Да о ком ты?

Девушка буравила Лока взглядом, но вот ее глаза вспыхнули, как вспыхивают свечи, прежде чем их затушит сквозняк:

– Вы – мой последний шанс. Если не поймаете его и не вернете, они меня убьют.

Лок старательно зажимал ей рану, но свеча гасла. У девушки закрывались глаза. Если позволить ей отключиться, живой она до больницы не доедет. Нужно тормошить ее, нужно с ней разговаривать.

– Слушай, начнем-ка сначала. Как тебя зовут? – поинтересовался он.

Глаза раненой сфокусировались. Хороший знак.

– Мелисса, – ответила она.

Ура, маленькая победа!

– Ну, Мелисса, я поеду с тобой в больницу, и по пути ты все мне расскажешь. Сейчас начнем с начала, ладно?

– Ладно.

Райан повернулся к администратору:

– ОВП[1]1
  Ожидаемое время прибытия.


[Закрыть]
?

Тот ответил непонимающим взглядом.

– Когда «Скорая» приедет? – пояснил охранник.

– Сказали, минут через десять.

Лок снова занялся арифметикой. Неотложка едет из городской больницы, значит, понадобится еще минут десять. Двадцать минут раненая не протянет.

Райан поднял девушку на руки и побежал к двери, отчаянно стараясь не поскользнуться на окровавленном полу.

3

С бесконечной осторожностью Лок усадил Мелиссу на переднее пассажирское сиденье. Стоило ей шевельнуться, и она стонала. Но Райан отрешился от этого жалобного звука. Чтобы раненая выжила, нужно думать, как доставить ее в больницу, а все прочее отсечь.

Один козырь у него был. Охранник заранее подготовился к концерту «Тройного К», поэтому знал, где находится ближайший пункт «Скорой помощи» – в Медицинском центре Калифорнийского университета – и как быстрее всего добраться туда из отеля. Он завел машину – черная «Ауди А6» – и погнал по бульвару Уилшир. Впереди едва полз «Лексус». Райан подрезал его и, прорвавшись в левый ряд, еще сильнее надавил на педаль газа.

На перекрестке Уилшира и Беверли-Глен загорелся зеленый свет. Лок пролетел через него, не сбавляя скорости, но впереди, за перекрестком, обе полосы стояли намертво. Выручила поворотная полоса – телохранитель объехал пробку, а когда на очередном светофоре загорелся зеленый, подрезал стоящие впереди машины.

Пара водителей засигналила, но Лок, не обращая внимания, ехал дальше. Дальше на дороге было свободно. Райан чуть притормозил, чтобы свернуть на бульвар Уэствуд.

Девушка шевельнулась и застонала.

– Мелисса, не засыпай, ладно? – попросил ее водитель.

– Очень больно.

Лок переключил передачу и протянул пассажирке руку:

– Ты держишься молодцом.

– Сезар Мендес, – проговорила Мелисса, сжав его ладонь.

Имя всплыло откуда ни возьмись. Раненая побледнела как полотно – даже губы у нее стали бесцветными, а это плохой признак.

– Кто-кто? – переспросил Райан.

– Сезар Мендес. Все зовут его Чарли, – отозвалась девушка. – Этого человека я прошу вас найти. Разыщите его, верните обратно.

Лок отвлекся буквально на секунду, но этого хватило, чтобы колесо «Ауди» угодило в выбоину. Мелисса вскрикнула и вцепилась ногтями ему в руку.

– Если надо, царапай, не стесняйся, – проговорил охранник, не обращая внимания на боль. Раненая раздирала ему кожу. – Чарли? Это он в тебя стрелял?

Ответа не последовало. Райана радовало, что девушка сжимает ему руку. Через полквартала с правой стороны уже просматривался главный вход в больницу.

Лок рискнул еще раз взглянуть на Мелиссу. Опущенные веки пассажирки трепетали. Шофер нажал на кнопку, чтобы приоткрыть окно с ее стороны и проветрить салон.

– Мелисса, слышишь меня? – позвал он. – Ты только не спи, ладно? Мы почти на месте.

Райан погнал к больнице, то и дело поглядывая на девушку. Та отчаянно старалась не потерять сознание.

Скрипя тормозами, «Ауди» остановилась у главного входа, где стоянка запрещалась. Секьюрити вырос словно из-под земли и заорал, требуя переставить машину. Лок его проигнорировал: он выбрался из салона и скорее бросился к пассажирской двери. Он отстегнул ремень безопасности и, чертыхаясь, вытащил девушку.

С Мелиссой на руках он побежал в приемную неотложной помощи. Она закрыла глаза и перестала дышать.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5