Шэрон Кендрик.

Его желанный триумф



скачать книгу бесплатно

– Удовольствие? – эхом повторила Джейн с сомнением в голосе.

– Разумеется. Я не думаю, что ты ежедневно ужинаешь в самых роскошных заведениях столицы.

– Я не подхожу для роскошных заведений, – упрямо сказала она.

– Это точно. – Мимолетная мысль о том, что его замечание было как забавным, так и оскорбительным, промелькнула в голове Саида. Но ничего, скоро она научится быть благодарной. – Я пришлю за тобой машину к восьми часам. Подготовься как следует.

Джейн открыта рот, собираясь что-то сказать, но вдруг что-то в его глазах остановило ее, и она просто кивнула.

– Хорошо, ваше королевское высочество, – жестко сказала она. – Я буду готова к восьми.

Глава 2

Прижав к уху мобильный телефон, она металась по своей маленькой гостиной. Весь день, с тех пор как Джейн была вынуждена уйти с работы, чтобы подготовиться к ужину с высокомерным шейхом, она тщетно пыталась дозвониться до своей сестры. Предстоящее событие по-прежнему оставалось для нее загадкой. Она никак не могла понять, почему Саид собирался провести этот вечер с ней. Он явно находил ее общество таким же малопривлекательным, как и она его.

Но ужин с шейхом тревожил ее значительно меньше, чем утренние телефонные звонки с угрозами. Внезапно в трубке раздался осторожный женский голос:

– Алло! Это ты, Джейн?

Клео! Наконец-то!

– А кого еще ты ожидала услышать? – спросила Джейн, подавив облегченный вздох. – Что происходит? Почему мне звонит какой-то человек и требует деньги, которые ты задолжала?

Напряженная пауза длилась очень долго, и Джейн успела подумать, что связь прервалась, когда одно слово нарушило гнетущую тишину:

– Черт.

Что-то в голосе сестры насторожило Джейн.

– Клео? Ты собираешься объяснить мне, что происходит?

Клео начала говорить. Сначала неуверенно, потом все быстрее и, наконец, почти захлебнулась слезами. Джейн слушала молча и понимала, что могла бы написать эту речь сама, настолько все было предсказуемо. Ее непрактичная сестра всегда мечтала о роскоши, следила за жизнью знаменитостей по публикациям в гламурных журналах и соц-сетях. Решив реализовать свои мечты, она потеряла контроль над расходами и наделала кучу долгов.

– Разве ты не можешь поговорить с менеджером банка и договориться о рассрочке?

Истерический смех был ей ответом.

– Если бы я оформила кредит в банке, я бы сейчас так и сделала. Но я взяла деньги у знакомого в баре. Он оказался ростовщиком.

– Но, Клео! Почему?

После очередной паузы сестра ответила:

– Потому что он был готов одолжить их мне. Почему же еще? Я не такая, как ты, Джейн. Я не планирую каждый сантиметр своей жизни! Я не трачу свою молодость на изучение пыльных книг и не ношу подержанную одежду! Я не могу позволить жизни пройти мимо! Так что я… – Голос Клео прервался. – Я решила, что хочу увидеть мир и отправиться в шикарный круиз. Я купила себе гардероб, чтобы соответствовать, и я…

– Ты снова притворилась тем, кем ты не являешься, – медленно произнесла Джейн.

Ей слишком хорошо была известна эта картина, на мгновение возвратившая ее в детство.

Красавица Клео, которая хотела быть моделью, но оказалась недостаточно высокой и недостаточно худой. Клео, которая была гордостью их матери. Клео, которую она изо всех сил старалась оградить от боли и переживаний, когда мама умерла. Возможно, слишком сильно старалась, с горечью подумала Джейн. Слишком часто она выручала сестру, слишком много сделала уступок. Когда Клео бросала один курс, Джейн просто шла и записывала ее на другой. Как будто ждала какого-то волшебного случая, который вдруг изменит жизнь вокруг Клео. Все стало еще хуже, когда умер отец. Джейн передалось его чувство ответственности, как будто именно она теперь должна заботиться о сестре. Но ведь это история ее жизни, не так ли? Джейн была опорой для всех. Добрая, надежная Джейн.

Закрыв глаза, она с силой прижала телефон к уху.

– Сколько ты должна, Клео? Мне не нужны приблизительные цифры, скрывающие правду. Сколько именно?

Сумма, которую назвала сестра, заставила Джейн почувствовать себя больной. В течение целой минуты она боролась со слабостью в ногах.

– Ты шутишь? – хрипло переспросила она.

– Я бы хотела, чтобы это было шуткой. О, Джейн, что мне делать?

Слишком знакомый вопрос, и Джейн ответила на него так же, как отвечала всегда. Крепко сжав телефон, она проговорила:

– Ты будешь сидеть и ждать. Я перезвоню.

– Но у тебя нет таких денег!

– Нет. – Лицо Саида с искривленными издевательской ухмылкой губами проплыло перед мысленным взором Джейн. – Но я знаю человека, у которого они есть.

Она медленно положила трубку. Осмелится ли она попросить денег у этого невероятно богатого шейха, чтобы помочь сестре? Кредит, который она смогла бы выплачивать в течение многих последующих лет? Поглощенная своими мыслями, Джейн совершенно забыла о времени. И лишь когда часы пробили семь, девушка осознала, что автомобиль Саида приедет меньше чем через час.

Она быстро приняла душ и вернулась в комнату. Открыв свой гардероб, Джейн бросила равнодушный взгляд на его содержимое. Она никогда не придавала значения одежде и была уверена, что великий соблазнитель Саид вряд ли заметит, что на ней надето. Не раздумывая, она натянула теплый свитер и плотные колготки. Дополнив наряд видавшей лучшие времена твидовой юбкой, Джейн была готова к выходу в прохладный осенний вечер.

Услышав стук в прихожей, девушка распахнула дверь, и от нее не укрылся изумленный взгляд шофера, который он, к его чести, немедленно постарался замаскировать вежливой улыбкой, особенно услышав от нее приветствие на безупречном кафалахском языке. Было странно и неловко, когда водитель открыл перед ней дверь лимузина, и она скользнула внутрь на мягкий кожаный диван. Никогда раньше она не ездила в королевском автомобиле. Здесь находился холодильник, набор роскошных хрустальных бокалов, а размер экрана телевизора был больше, чем в ее квартире. Джейн смотрела в окно на сгущающиеся сумерки и думала о том, как помочь Клео. Может, попросить у Саида прибавку к жалованью? Она закусила губу. Чтобы спасти сестру, прибавка должна быть очень солидной и получить ее нужно немедленно.

– Мы приехали, мисс.

Голос водителя прервал ее беспокойные мысли, и Джейн очнулась. Поездка прошла так гладко, что она не заметила, как лимузин остановился. Дверь снова открылась, и портье в красивой униформе проводил ее ко входу в элитный клуб для избранных, расположенный недалеко от станции метро «Лестер-сквер». Тяжелая дверь мягко закрылась позади, и Джейн вошла в великолепный, роскошно украшенный зал, стены которого были отделаны темными дубовыми панелями, а количество картин превышало собрание Национальной художественной галереи. Несколько пожилых женщин в сверкающих драгоценностях с презрительным любопытством разглядывали Джейн.

Она и в самом деле почувствовала себя неуютно, потому что, не имея практически никакого опыта посещения подобных заведений, недооценила ситуацию. Она по-прежнему не видела ничего плохого в своем свитере и твидовой юбке, но в этой обстановке роскоши и величия она выглядела смешной и нелепой. Затем открылась еще одна дверь, и Джейн увидела Саида, стоящего рядом с резным мраморным камином, в котором потрескивали душистые поленья. Он был одет в струящиеся одежды цвета бледного золота, красиво оттенявшие его медную кожу и густые смоляные волосы. Встретившись взглядом с его блестящими черными глазами, Джейн ощутила резкий удар сердца, а что-то теплое вдруг разлилось внизу живота. Глядя на нее, шейх даже не пытался скрыть презрительную усмешку.

– Это что, шутка? – требовательно спросил он.

Джейн искренне не понимала, что он имел в виду, она по-прежнему была занята мыслями о Клео.

– Шутка, ваше королевское высочество? Я не понимаю.

– В самом деле? – Его королевский повелительный тон был одновременно и надменным, и снисходительным. Она вдруг поняла, почему на родине его называют Саид Великолепный.

– В самом деле, – ответила она.

Его глаза сузились, черные брови взлетели, будто крылья ворона, а на лице появилось выражение недоверия.

– Я пригласил тебя на ужин, – коротко и резко произнес Саид. – Я разрешил тебе уйти с работы, чтобы подготовиться. А ты являешься в мой клуб, одетая как деревенская домохозяйка!

Щеки Джейн вспыхнули, но она твердо вернула ему взгляд.

– У меня нет модной одежды и драгоценностей, – жестко ответила она.

– Но у тебя, надеюсь, есть расческа! И платье! И конечно, использование помады, чтобы мне было приятнее смотреть на тебя, не выходит за пределы возможного!

– Я вовсе не хочу, чтобы вы смотрели на меня! И уж конечно, меня не волнует, нравлюсь ли я вам! – парировала Джейн прежде, чем успела подумать о своих словах. Она тут же захотела взять их обратно, ведь она собиралась просить этого человека об одолжении! Лицо Саида потемнело, а Джейн, глубоко вдохнув, изобразила на лице слабую улыбку, неубедительную, как новогодние игрушки в сентябре. – Мне очень жаль. Я не хотела показаться грубой.

– Нет? Ну, тогда я не хотел бы услышать, как ты грубишь намеренно.

Шейх определенно старался быть терпеливым. На долю секунды Джейн задумалась, зачем он это делает, ведь терпение никогда не входило в число его достоинств.

– Почему бы тебе не расслабиться? – продолжил он снисходительным тоном. – Сейчас тебе подадут бокал шампанского.

На языке Джейн вертелось очередное возражение. Она не пьет шампанское! За исключением того единственного случая в день ее совершеннолетия, когда шипение пузырьков в бокале привело к мучительной головной боли наутро. Но, промолчав, она взяла хрустальный бокал с подноса дворецкого, появившегося рядом, словно по волшебству.

– Я уже заказал еду, – проговорил Саид. – Я не желаю тратить время на ожидание, пока ты будешь изучать меню.

– Разве вы не должны были сначала поинтересоваться, нет ли у меня аллергии на какие-либо продукты? – сказала Джейн, раздраженная очередным проявлением его высокомерия. – Я не ем мяса.

– Какое совпадение! Я тоже! – с сарказмом сказал шейх, усаживаясь за массивный деревянный стол. – По крайней мере, у нас есть одна общая черта. Садись, Джейн.

Когда она села напротив него, Саид откинулся на золоченую спинку стула, чтобы лучше рассмотреть девушку, и по-прежнему не мог поверить своим глазам, настолько нелепо она выглядела. Он подумал о своей любовнице в Нью-Йорке и о том, в каком виде она появилась бы в этом клубе, если бы он пригласил ее сюда. Наверняка она надела бы одно из своих платьев с корсетом, которые так любила за то, что они приподнимали грудь, ее тонкие ноги покрывали бы шелковые чулки, а каблуки были бы настолько высоки, что представляли угрозу здоровью.

Но, несмотря на абсолютно лишенное макияжа лицо, прилизанные волосы и безобразную одежду, в глазах Джейн Смит светился ум, который ему редко удавалось видеть в женщине. Вокруг нее будто пульсировала сложная, многослойная аура, с которой он раньше не сталкивался.

Саид покачал головой, напомнив себе, что особенности этой девушки были так же несущественны и мимолетны, как легкий бриз в разгар лета. Она была лишь средством для достижения цели, не более того. Он сделал малозаметный жест, приказав подавать основное блюдо, и кивнул, когда блюдо через секунду оказалось на столе перед ним. Шейх решил отказаться от закусок, – не нужно затягивать беседу дольше, чем это необходимо. В это время девушка пристально смотрела куда-то мимо него, и ему пришлось обернуться, чтобы понять, что она внимательно рассматривает картину, висящую за его спиной.

– Это пустыня Кафалахи? – наконец спросила она.

Он кивнул.

– Так и есть. Я пожертвовал эту картину клубу, – нехотя признался Саид.

– Я узнала ее. Там вдалеке Тираба, не так ли? Я вижу три синие башни на горизонте.

Шейх разрывался между восхищением ее явной любовью к его стране и раздражением от того, что она продолжала его игнорировать. Он не привык, чтобы его игнорировали. Саид съел несколько ложек своего любимого блюда – пряного риса с добавлением фисташек и граната, – его всегда готовили здесь к его приходу, и положил вилку. Он заметил, что Джейн ничего не ест, но это его не удивило, – женщины обычно были слишком взволнованны, чтобы наслаждаться пищей в его присутствии.

– Расскажи мне о себе, Джейн Смит, – внезапно сказал он.

Джейн отложила вилку в сторону и посмотрела на него с благодарностью за то, что он избавил ее от необходимости притворяться, будто она ест. Блюдо пахло очень вкусно, но беспокойные мысли о Клео надолго лишили ее аппетита. Она посмотрела на Саида с подозрением.

– Зачем?

– Потому что таково мое желание, – ответил он.

– Вы недовольны моей работой?

– Нет, Джейн. Но я становлюсь все более недовольным твоей неспособностью прямо ответить на простой вопрос.

Она смотрела на шейха, стараясь избежать гипнотического воздействия его черных глаз, но это было почти невозможно.

– Что вы хотите знать?

– Как ты оказалась в моем посольстве и откуда у тебя такие непревзойденные знания о моей стране?

Не обращая внимания на искрящееся в бокале шампанское, Джейн сделала глоток воды и ненадолго задумалась, с чего начать? Рассказать ему о своем детстве и родителях? Нет. Саид аль-Зауба не интересовался ее личностью. Он хотел знать о ее квалификации. И если она планирует попросить у него прибавку к жалованью или кредит, разве это не отвечает ее собственным интересам – без ложной скромности рассказать о своих достижениях?

– Я училась в лондонской школе востоковедения и именно там узнала о некоторых великих поэтах Кафалы. Я полюбила произведения одного из них, его лирические поэмы вдохновили меня на изучение языка, чтобы читать в подлиннике и переводить его стихи. – Джейн улыбнулась при мысли о том влиянии, которое оказали на нее эти поэтические произведения. – Вам, безусловно, знакомы поэмы Расула Бейхаджи?

– Меня не интересует поэзия, – небрежно ответил Саид. – Это было увлечением моего отца.

Джейн постаралась не показать, насколько ее шокировал такой ответ, но не была уверена, что это ей удалось. Однако Саид действительно не обладал репутацией правителя, склонного к изящным искусствам, он был известен своей страстью к скоростным автомобилям, реактивным самолетам, лошадям и легендарными сексуальными успехами у женщин. И, кроме того, все знали о его мастерстве в игре на фондовых рынках, что принесло его богатому нефтью государству еще больше финансовых ресурсов. Но иногда Джейн размышляла о том, как ей жаль, что современной Кафалой правит такой варвар.

– Конечно нет, – ответила она. – Я на мгновение забыла, что вы – человек действий, а не человек слов.

С противоположной стороны стола послышался глубокий вздох и низкое, еле различимое шипение, именно так она представляла себе шипение змеи.

– Ты хочешь сказать, что я интеллектуально и культурно не образован, не так ли, мисс Смит?

– Я думала, мы говорим обо мне, а не о вас, ваше высочество.

Его глаза опасно сузились.

– И я заметил, что ты аккуратно избегаешь ответа на мой вопрос.

Джейн кивнула. «Держись с ним приветливо, – убеждала она себя. – Чего бы это ни стоило, просто держись с ним приветливо».

– Вы – правитель, работающий на благо своей страны, – смело сказала она, – и вы вовсе не обязаны любить поэзию.

Саид коротко кивнул, словно был частично удовлетворен ее дипломатичным ответом.

– Продолжай, – сказал он. – Расскажи мне о себе.

Девушка глубоко вздохнула и продолжила:

– Я написала эссе о Бейхаджи, которое вызвало некоторое волнение в академических кругах. Тогдашний посол Кафалы пригласил меня для беседы, после которой предложил мне работу по каталогизации, переводу и сохранению прекрасных рукописей, которые ваш отец собирал в течение всей своей жизни. Если честно… – Впервые за целый день Джейн расслабилась, вспомнив, что она испытала, получив это предложение. Как будто все вдруг встало на свое место. Как будто она наконец оказалась именно там, где и должна была быть. – Это была работа моей мечты, – призналась она с улыбкой. – И я использовала свой шанс.

Саид на мгновение опешил, пораженный красотой этой мимолетной улыбки, осветившей ее лицо. Впервые он заметил, что глаза у Джейн карамельного цвета, а ее энтузиазм придал им блеск драгоценного янтаря. Но почему, черт возьми, она не улыбается чаще, а постоянно ходит с постным, ханжеским выражением на лице?

Но ему как раз нужна была постная Джейн, напомнил он себе. Именно такой она была идеальна для роли, которую он для нее придумал. Ему был нужен короткий деловой брак, чтобы получить Дахаби-Макаан для своего народа, а впоследствии – быстрый развод по причине неполноценного брачного союза.

– Ты любишь мою страну, не так ли? – внезапно спросил Саид.

– Всем сердцем, – просто ответила она.

– А ты бывала там?

– Нет.

Джейн снова попыталась улыбнуться, но в этот раз улыбка была больше похожа на гримасу.

– Но ты бы хотела?

Она посмотрела на него с выражением ребенка, которого в раскаленный летний день спросили, не хочет ли он мороженого.

– Конечно, хотела бы. Но я не могу просто приехать. Для этого нужно приглашение. И в любом случае… – ее лицо сморщилось, будто она вспомнила что-то неприятное, – я не могу себе этого позволить.

– Но если бы ты получила приглашение, – медленно проговорил шейх, – а деньги не имели бы значения, ты бы поехала?

В ее умных глазах появилась тень нетерпения.

– Безусловно.

– Тогда, полагаю, мы могли бы быть полезны друг другу.

Она нахмурилась.

– Ваше высочество, я окончательно запуталась. Вы пригласили меня на ужин, а я все еще не знаю, с какой целью. Вы не расскажете мне, для чего пригласили меня сюда?

Он кивнул, напомнив себе, что нужно быть строгим, изложить основные принципы сделки и разъяснить, какую великую честь он собирается ей оказать.

– Мне нужна жена, – просто сказал Саид. – И ты – идеальный кандидат.

Глава 3

Джейн с удивлением смотрела на шейха, искренне полагая, что она ослышалась, но выражение его лица свидетельствовало, что это не ошибка. Его глаза, отражающие пламя свечей, смотрели твердо и непоколебимо. Тогда у Джейн мелькнула мысль, что, вероятно, это какая-то сложная шутка, о которой ей никто не удосужился рассказать. Такой человек, как Саид, делает предложение? Ей??

– Как я могу быть идеальным кандидатом на роль вашей жены, когда все знают, что вы встречаетесь с красивейшими женщинами мира? – Она утвердилась в мысли, что он просто смеется над ней.

– Ты – очень ценная сотрудница, – осторожно проговорил Саид.

– Именно сотрудница, а не одна из ваших бесчисленных подружек. – Джейн сверлила его взглядом. – Какой злой умысел стоит за вашими словами, ваше королевское высочество?

Шейх выглядел ошеломленным таким обвинением, и это порадовало девушку. По крайней мере, она почувствовала, что хоть на короткое время вернула контроль над ситуацией. Ее нервы и без того уже были измотаны беспокойством о Клео, а высокомерный Саид своими словесными загадками добавил ей новую головную боль.

– Это не злой умысел, – медленно ответил он, – а настоятельная необходимость найти себе жену. И как можно скорее.

– Но я не…

– Да, я знаю, – нетерпеливо перебил шейх. – Ты не отвечаешь ни одному из критериев, которыми, естественно, должна обладать моя невеста. Ты не принадлежишь к королевскому роду, ты небогата и некрасива.

Сердце Джейн сжалось.

– Это что-то вроде убийства персонажа?

– Нет, – просто ответил он. – Это правда. И именно эти качества делают тебя идеальным кандидатом на роль моей жены.

– Я по-прежнему не вижу в этом никакого смысла.

– Тогда позволь мне изложить суть дела максимально просто. – Саид откинулся на стуле, чувствуя себя как дома в этих роскошных апартаментах клуба. – Тебе известно о недавней смерти моего деда по материнской линии?

– Безусловно. Примите мои глубокие соболезнования вашему королевскому высочеству в связи с этой невосполнимой утратой.

Он наклонил голову.

– Он завещал мне участок земли.

– Какой участок земли? – с любопытством перебила Джейн.

– Дахаби-Макаан.

Она кивнула, сжав губы, чтобы подавить тихий свист.

– Вау! – тихо произнесла девушка. – Весьма значительное наследство. Эта земля не только богата нефтью, но и имеет стратегическое значение во всем регионе.

Его глаза сузились от чувства, похожего на восхищение.

– Я недооценивал твои знания в этой области.

– Пожалуйста, продолжайте, – хладнокровно сказала Джейн, стараясь не реагировать на комплимент.

Саид посмотрел ей в глаза.

– Неожиданно щедрый подарок от человека, от которого я отдалился много лет назад.

– Я читала, что произошел какой-то разлад в семье, – осторожно проговорила она. – Некоторые историки полагают, что связь между двумя ветвями древнего рода была разорвана, когда ваша мать вышла замуж за вашего отца.

– Причины не имеют значения, – отрезал шейх. – Все, что тебе нужно знать, это то, что связь была восстановлена, когда я посетил деда, уже лежавшего на смертном одре, когда все обиды и раздоры уже не имели никакого значения. Он держал меня за руку, а я видел сожаление в его глазах.

Горло Саида сжалось, и Джейн впервые увидела его искренние эмоции, – темный и горький взгляд придал королю пустыни почти дикое выражение. Однако он быстро справился с собой, и высокомерная маска вернулась на его лицо.

– Когда он схватил меня за руку, – продолжил шейх, – он посмотрел мне в глаза и сказал, что я силен, но безрассуден.

– И он был прав?

– Конечно, прав! О моей силе ходят легенды. – В его взгляде читалась издевка. – И мне нравится быть безрассудным.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

сообщить о нарушении