Чарлин Сэндс.

Любимый чужой муж



скачать книгу бесплатно

Charlene Sands

The Texan Takes a Wife


© 2017 by Harlequin Books S.A.

© «Центрполиграф», 2019

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2019

* * *

Глава 1

Некоторые ее друзья составляли списки – что хотели бы сделать в жизни до того, как станет слишком поздно, но у Эрин Синклер был список того, чего она никогда и ни за что не сделает. Одним из пунктов ее списка был механический бык на арене техасского салуна. Тем не менее с последним глотком довольно крепкой «Маргариты» мысль о том, чтобы оседлать этого быка, уже не казалась ей такой уж безумной.

Эрин отделилась от компании молодых женщин, с которыми успела подружиться здесь. Они познакомились в загородном клубе и пригласили Эрин на вечеринку в честь дня рождения одной из них в салун «Темная лошадка» на окраине города Ройал, штат Техас. Праздник закончился, и девушки отправились по домам, к своим мужьям и бойфрендам. У Эрин никого не было, и она осталась в баре. Был уже ноябрь, а в начале следующего года она вернется в Сиэтл, так и не сделав ничего по-техасски безумного и бесшабашного.

– Еще порцию, блондиночка? – спросил бармен, бросив взгляд на ее почти пустой бокал. – Или хватит на сегодня?

– Еще один, – сказала она с улыбкой и допила свой коктейль. – Спасибо.

Бармен кивнул, а Эрин сосредоточила взгляд на быке, который, казалось, звал ее к себе. Ей казалось, что эта железная махина смотрит прямо на нее. Отхлебнув «Маргариты», она заметила высокого плечистого мужчину в светлых джинсах, ковбойских сапогах и клетчатой рубашке. В его пронзительно-синих глазах было что-то первобытно-опасное, и про себя Эрин прозвала мужчину Зверем.

Эрин хихикнула. За свои двадцать шесть лет она никогда не встречалась с техасцем, хотя справедливости ради надо признать, что есть еще сорок восемь штатов, с представителями которых у нее ничего не было. Ее бывший парень, Рекс Тэлбот, жил в ее родном штате Вашингтон. Рекс практически уничтожил ее репутацию в Сиэтле, но сейчас ей не хотелось об этом думать. Только не сегодня.

Возможно, все, что ей сегодня нужно, – подцепить одного из этих симпатичных ковбоев и провести с ним ночь? Эрин снова взглянула на высокого мужчину, привлекшего ее внимание, и осознала, что он тоже смотрит на нее. Ей было приятно, что из всех красивых женщин в баре он выделил именно ее.

Его невероятные глаза внимательно следили за ней, и Эрин не отвела взгляд, рассматривая его резкие черты лица. Она поймала себя на том, что задержала дыхание. Казалось, воздух между ними вот-вот вспыхнет алым пламенем.

Черт, возможно, стоило отказаться от последней «Маргариты». Эрин повернулась к бармену и отменила свой заказ, а когда обернулась, то поняла, что Зверь исчез. Она судорожно искала его взглядом по всему салуну, но бесполезно. Она потеряла его в толпе. Возможно, ему стало скучно, и он просто ушел. Эрин была разочарована – ей хотелось рискнуть.

С другой стороны, бык-то никуда не делся.

Да, это именно то, что ей нужно, она оседлает железного быка. Ей просто необходимо яркое воспоминание о Техасе, которое она сможет увезти с собой в Сиэтл. Бывшей няне нужно несколько волнующих моментов.

Внезапно этот бык перестал выглядеть таким уж устрашающим. Она может это сделать! И ее решимость никуда не делась, пока она стояла в очереди. Всего пять секунд. Эрин должна продержаться пять секунд – и она будет чертовски собой горда. Наконец подошла ее очередь.

– Эта маленькая леди – Эрин из Сиэтла! – объявил хозяин арены.

Она нервно сглотнула, и помощник помог ей забраться на быка.

– Крепко держись бедрами и постарайся удерживать равновесие, когда бык начнет двигаться, – сказал он.

Парень отошел, и Эрин кивнула, подавая знак, что готова. Она сделала глубокий вдох, и бык встал на дыбы.


Эрин моргнула и поняла, что смотрит в ослепительно-синие глаза Зверя. Он сидел на корточках рядом с ней, возвышаясь, как скала. Она что, проспала свою лучшую фантазию? Что тут вообще происходит? Она слегка пошевелилась.

– Что за…

– Ты упала, – сказал он низким, раскатистым баритоном и кивнул в сторону железного быка.

И тут Эрин осознала, где она находится, и что толпа, сгрудившаяся вокруг арены, наблюдает за ней.

– Сколько я продержалась?

– Около трех секунд, – ответил он, и Эрин поморщилась. – Как голова?

К ним подошел помощник, но Зверь бросил на него такой испепеляющий взгляд, что он тут же ретировался.

– Нормально.

Эрин прислушалась к своим ощущениям: она действительно себя неплохо чувствовала, несмотря на то что ее нокаутировал механический бык. Зверь встал рядом с ней и помог подняться. Зрители встретили ее бурными аплодисментами, и Эрин усмехнулась, стараясь скрыть свое смущение. Эрин вдруг покачнулась, и все поплыло у нее перед глазами.

– Держу тебя, – сказал Зверь и подхватил ее на руки прежде, чем она упала. – Тебе нужен воздух.

Эрин снова посмотрела на него, поразившись его силе. С этой точки обзора он казался еще привлекательнее. Он нес ее так, словно она была перышком, а не взрослой женщиной.

– Моя сумка, – кивнула она в сторону барной стойки.

Он изменил траекторию и направился к бару, чтобы подхватить ее сумочку. Зверь бросил на Эрин быстрый взгляд.

– Я Дэн.

– Эрин, – улыбнулась она. Странный способ знакомства, но она не жаловалась.

Вечерний воздух оказался весьма бодрящим после душного зала, и Эрин словно очнулась ото сна. Ей было страшно неловко, она не знала, куда деть руки.

– Я… я в порядке, – пробормотала она. – Можешь меня отпустить.

Он снова взглянул на нее и согласно кивнул, осторожно поставив на ноги. Они стояли друг напротив друга, и Эрин невольно вздрогнула, ощущая близость его тела.

– Замерзла? – спросил он.

– Нет. – Эрин покачала головой. – Я… это глупо. Я тебя совсем не знаю, и…

Она не смогла закончить свою мысль. Не может же она в самом деле сказать этому ковбою, что от одного его присутствия у нее покалывает все тело?

– Понятно, – сказал Дэн, никак не прокомментировав ее слова, хотя, кажется, он и так все понял. – Почему именно бык? – поинтересовался он.

– Я приехала сюда из Сиэтла на каникулы. Понимаешь, мне до отъезда хотелось сделать что-то… техасское. Видишь ли, в Вашингтоне не так много механических быков, – улыбнулась она.

– Догадываюсь.

– Подруги пригласили меня на день рождения в «Темную лошадку», но потом все разошлись по домам, а я решила… – Она замолчала на полуслове. – Не важно.

– Ты достаточно трезва, чтобы доехать до дома? – спросил он.

– Да, конечно, я уже достаточное время ничего не пила. Я прекрасно себя чувствую, если не считать испытанного унижения.

Дэн долго смотрел на нее, и Эрин вдруг захотелось поцеловать его, почувствовать легкий привкус виски на его губах. Словно услышав ее мысли, Зверь слегка улыбнулся и глубоко вздохнул.

– Я провожу тебя до машины.

– Хорошо, – сказала она, стараясь скрыть свое разочарование.

Через несколько минут она вернется к себе, без работы, без дальнейших перспектив, и постарается придумать, как провести этот месяц. Ее работа в качестве няни маленькой Фэй закончилась, когда ее работодатель, Уилл Брэди, встретил здесь, в Техасе, свою любовь. И судя по всему, преподаватели музыкальной школы, замешанные в скандале, не пользуются особой популярностью ни в Сиэтле, ни где-то еще.

– Моя машина припаркована там, – кивнула она в сторону стоянки.

Да, она могла сколько угодно мечтать о прощальном поцелуе незнакомца или самой поцеловать его, но решиться на это было не так просто…

Внезапно она услышала визг тормозов прямо рядом с ними. Раздался громкий, полный боли лай и звук удара тела об асфальт. Собака начала жалобно скулить, и от этого пронзительного звука у нее сжались внутренности. Эрин посмотрела на Дэна. Он взял ее за руку и побежал к сбитому животному. Машина скрылась за поворотом, водитель даже не взглянул на несчастное животное. Дэн опустился на колени рядом с псом, поглаживая его по голове.

– Все будет хорошо, приятель, – спокойным голосом проговорил он, осторожно ощупывая собаку. Он обнаружил на спине пса несколько рваных ран, из которых сочилась кровь. – Надо будет тебя немного заштопать.

– Ты ветеринар? – спросила Эрин.

– Нет, но он ему понадобится. А этот урод просто взял и уехал.

Эрин тоже не могла поверить в такую жестокость. Жалко, что она не запомнила номер машины.

Собака была похожа на помесь колли и немецкой овчарки. Пес внимательно наблюдал за Дэном, полностью ему доверившись.

– Побудешь с ним? – Дэн бросил быстрый взгляд на Эрин. – У меня в машине есть одеяло.

– Ну конечно!

Дэн встал, и она заняла его место рядом с собакой.

– Все будет хорошо, малыш, ты справишься. – Эрин нежно гладила пса по голове, и он прикрыл свои шоколадного цвета глаза, перестав поскуливать. – Вот и молодец. Мы о тебе позаботимся.

Эрин заметила, что на собаке нет ошейника, а значит, нет никакой возможности связаться с хозяином, даже если он у пса и есть. Почему он бродил здесь так поздно?

Минуту спустя вернулся Дэн. Он осторожно просунул одеяло под собаку.

– Кровотечение не такое уж сильное, – заметил он.

– Это же хорошо, да? – спросила Эрин, и он кивнул. – Чем я могу помочь?

– Посидишь с ним на заднем сиденье моей машины? Ветеринар будет ждать около моего дома, это гораздо ближе, чем его кабинет.

– Конечно, – сказала она, нежно проведя ладонью по золотистой собачьей шерсти.

Как только Эрин устроилась на заднем сиденье рядом с псом, он тут же положил свою мохнатую голову ей на колени. Она улыбнулась и продолжила успокаивающе поглаживать его по голове. Дэн почти ничего не говорил, пока они ехали, но он то и дело поглядывал на пса в зеркало заднего вида. Эрин тронула его забота.

– Ты давно знаешь этого ветеринара? Не каждый сорвется из дома среди ночи ради сбитой собаки.

– Да, он работает на моем ранчо. Он мой сосед, – сказал Дэн после паузы, когда Эрин уже было подумала, что он не ответит.

– Далеко еще?

– Мы уже рядом.

Спустя несколько минут Дэн въехал в гараж, примыкавший к большому двухэтажному поместью. Было темно, и Эрин почти ничего не видела, хотя чутье подсказывало ей, что ранчо большое и вполне процветающее.

– Я постелю в кухне, а потом вернусь за ним, – сказал Дэн.

Он вошел в дом, а Эрин терпеливо ждала его возвращения. Собака тяжело дышала, но уже не скулила. У самой Эрин никогда не было собаки, хотя она их очень любила. Она вдруг поймала себя на мысли, что этот пес с добрыми умными глазами успел покорить ее сердце.

Когда Дэн вернулся, он вытащил собаку с заднего сиденья, подняв животное с той же осторожностью, что совсем недавно саму Эрин. Она поспешила за Дэном на кухню, обстановке которой позавидовал бы не один шеф-повар. Несмотря на обилие современной техники, кухня выглядела уютной и обжитой.

Дэн уложил собаку на пол и погладил по голове. Он взял полотенце, смочил его теплой водой и начал вытирать раны.

– Ловко ты справляешься, – сказала Эрин, стоя на коленях рядом с Дэном. – Я впечатлена.

– Я вроде как спасаю животных, – пожал он плечами.

– Правда?

– Непреднамеренно. Если хозяева не находятся, они остаются здесь, на ранчо. Одну собаку я подобрал на обочине, вторую приютил после того, как ее бросили хозяева из-за переезда. Кошки – те существа свободные, но поесть всегда приходят домой.

– Сколько же у тебя животных?

– Четыре собаки, три кошки и несколько лошадей.

– Это конное ранчо?

– Нет, животноводческое, я развожу крупный рогатый скот.

– Подозреваю, скота здесь очень и очень много.

– Что-то вроде того, – хмыкнул Дэн.

Эрин с легкостью могла себе представить Дэна в окружении животных. Он был одним из тех внешне суровых мужчин, которые в душе оказывались мягкими и добрыми.

Несколько минут спустя пришел ветеринар, Даг Бристол, и тут же приступил к осмотру собаки.

– Ему повезло, – сказал Даг. – У него сильные ушибы, но ничего не сломано. – Ветеринар вколол псу обезболивающее, обработал и перевязал раны. – Привези его завтра утром ко мне, хочу еще раз осмотреть его, – сказал он Дэну. – Как его зовут?

– Пожалуй, назову его Счастливчиком. – Дэн пожал плечами.

– Ладно, Счастливчик, – Даг потрепал пса по холке, – тогда до завтра. Приятно было познакомиться, Эрин.

– Спасибо, что приехал, док, – сказал Дэн, и мужчины обменялись рукопожатиями.

Проводив соседа, Дэн вернулся на кухню, в которой царила неловкая тишина. Сейчас, когда собака уснула, казалось, больше не было причин для Эрин оставаться здесь. Неловкость момента лишь усугубилась, когда их с Дэном взгляды встретились.

– Мне пора, – тихо сказала она. – Ты, наверное, устал, спас двоих за один вечер.

– Нет, я не устал. А ты?

Она покачала головой. Эрин прекрасно понимала: скажи она Дэну, что устала, он без лишних слов отвезет ее обратно к «Темной лошадке», чтобы она могла забрать свою машину.

– Я тоже не устала. Скорее наоборот: я на легком взводе после происшествия.

– Понимаю. Может, кофе? Или чего-то покрепче?

– Лучше кофе, – попросила Эрин, решив, что алкоголя на сегодня ей достаточно.


Эрин пила кофе в компании Дэна и ела большое песочное печенье с шоколадной крошкой, подогретое в микроволновке. Это был коронный прием ее матери, и сегодня Эрин решила им воспользоваться.

– Правда, теплым печенье вкуснее? – поинтересовалась она.

– Правда.

Кажется, ей стоило прозвать Дэна не Зверем, а Неандертальцем: он в совершенстве владел искусством невнятно бормотать, кивать и давать односложные ответы. Но зато его глаза говорили о многом, и от его взглядов по телу Эрин разливался огонь.

– Ты давно здесь живешь?

– В Техасе? Всю жизнь, – ответил он.

– А я из Сиэтла.

– Да, ты говорила.

– Говорила? Когда?

– После того, как тебя сбросил бык.

– Да… Это была дурацкая затея.

Он кивнул, и уголки его губ дрогнули в улыбке.

– И довольно смелая.

– Правда? – оживилась Эрин. – Это что-то вроде комплимента?

– Но не очень умная.

Эрин закатила глаза, и он раскатисто рассмеялся.

– Мне действительно пора. Ты не мог бы вызвать мне такси?

– Я тебя отвезу. – Он встал из-за стола.

– Мне кажется, ты не должен оставлять Счастливчика одного.

– Он спит. – Дэн бросил взгляд на пса. – Все, что ему сейчас нужно, – это отдых. Сомневаюсь, что он проснется раньше утра.

Эрин подозревала, что дело не только в этом. Дэн не может допустить, что она будет добираться до своей машины одна.

– Ну, если ты уверен…

– Я не уверен только в том, что хочу, чтобы ты уезжала, – откровенно признался он. – Но в том, что я не позволю тебе слоняться одной среди ночи, я полностью уверен.

Ого! Мало того что он, оказывается, может произносить такие длинные предложения, он еще прямо признался, что хочет, чтобы она осталась.

– Спасибо, тогда я воспользуюсь твоим предложением.

Дэн молча кивнул, не показав ни капли разочарования. Эрин действительно хотелось остаться, но вся ее решимость и желание пуститься в авантюру куда-то улетучились.

– Я ведь даже не поблагодарила тебя за то, что спас сегодня остатки моей гордости. Это было очень мило с твоей стороны. – Она встала на цыпочки и поцеловала Дэна в небритую щеку.

Отступив назад, она почувствовала, как его сильная рука обвила ее талию.

– Я тоже должен поблагодарить тебя, – сказал он.

– За что? – выдохнула Эрин.

Дыхание ее сбилось от близости Дэна. Сейчас все было совсем не так, как в «Темной лошадке», здесь, в его доме, все было куда более интимно.

– За помощь с собакой.

Дэн поднял ее подбородок пальцами так, что их взгляды встретились. О господи, он собирается поцеловать ее и явно понимает, что она не против. Дэн медленно наклонился к ней; секунды ожидания казались вечностью.

Его губы коснулись ее губ, и Эрин прикрыла глаза. Поцелуй со вкусом шоколада и кофе подхватил ее, как огненный вихрь. Это было подобно мощной стихии. Эрин обвила руками его шею, и Дэн крепче прижал ее к себе.

Губы Дэна стали более требовательными, и она отвечала ему со всей страстью. Эрин запустила пальцы в его темно-русые волосы и прижалась к Дэну всем телом, почувствовав его возбуждение. Она тоже хотела его.

Дэн отстранился от нее и сделал шаг назад.

– Прости, – сказал он. – Я чересчур увлекся.

– Это взаимно, – призналась Эрин. – Я приметила тебя еще в баре, до того как ты вынес меня из «Темной лошадки».

– Я не собирался привозить тебя сюда.

– Я знаю. Наверное, это все счастливый случай. – Эрин улыбнулась своему каламбуру, и Дэн улыбнулся в ответ.

– Ты думаешь? – Он снова притянул Эрин к себе. – Потому что минуту назад я был вполне счастлив.

– Прошло немало времени с тех пор, как я чувствовала себя счастливой, – призналась она.

– Я тоже, Эрин. Ты останешься? – спросил он.

– Да, – тихо ответила Эрин.

Не сказав ни слова, Дэн взял ее за руку и повел из кухни.


Ему нравилась Эрин. Если быть откровенным с самим собой, она ему больше чем просто нравилась. Прошло слишком много времени с тех пор, как женщина вызывала в нем неподдельный интерес. Он приметил ее в «Темной лошадке» и практически сразу понял, что этот интерес взаимный. Когда она забралась на механического быка, он подумал, что она чуть ли не с рождения сидит в седле. Но как только бык ее сбросил, Дэн, не раздумывая ни секунды, бросился к ней. Он готов был растерзать любого, кто осмелится посмеяться над ней.

Да что это с ним? Теперь он спасает не только животных, но и попавших в беду девиц? Он совершенно не собирался привозить ее на свое ранчо, но потом собака попала под машину, и вот Эрин здесь, в его постели. И ему было чертовски трудно думать…

Он опустился на постель рядом с Эрин и поцеловал ее, изо всех сил стараясь не раздавить ее миниатюрную фигурку. Она была такой очаровательной, сексуальной, пылающей. Интересно, он тоже часть вызова, который она сегодня бросала своей храбрости? Он должен был убедиться, что Эрин действительно этого хочет.

– Эрин, ты уверена?

– Да, уверена, – кивнула она, ее зеленые глаза потемнели от желания. – А ты нет? – Эрин прикусила нижнюю губу.

Дэн едва не рассмеялся, услышав ее вопрос, но вовремя сдержался. Неужели она действительно не осознает, что творит с ним? Он сразу приметил эту миниатюрную блондинку в узких джинсах и золотистой блузке. Эта женщина в толпе шумного салуна явно была не в своей стихии. Она с самого начала заинтриговала его.

– Я абсолютно уверен. Неужели ты на самом деле сомневалась в этом?

Эрин кокетливо улыбнулась ему, и Дэн практически полностью утратил способность соображать. Она собиралась взять от этой ночи все и ни за что не отступит.

Дэн возвышался над ней, как скала: такой сильный и мускулистый, и все же каждое его прикосновение было преисполнено нежности. Эрин поймала себя на мысли, что безоговорочно доверяет этому мужчине. Она откликалась на каждое его прикосновение.

Дэн жадно целовал ее шею, и его горячее дыхание обжигало кожу. В считаные секунды он расстегнул пуговицы ее рубашки и стал целовать грудь Эрин. Она застонала, наслаждаясь прикосновением его языка к своей коже. Дэн быстро снял с нее бюстгальтер и джинсы. Все это он проделал с такой скоростью, что у Эрин закружилась голова. Она вдруг осознала, что Дэн до сих пор полностью одет. Ей хотелось прикасаться к его обнаженному телу, сводить его с ума точно так же, как это делал он. Эрин потянулась к нему и быстро расстегнула рубашку. Его плечи были такими широкими и мускулистыми, что у нее перехватило дыхание. Она положила ладони ему на грудь и провела ими вниз по животу.

– Дэн… – пробормотала она.

– Держись, женщина, – хмыкнул Дэн.

В ту же секунду Эрин снова оказалась лежащей на спине. Одной рукой Дэн зафиксировал ее руки над головой, а другой – ловко снял с нее трусики. Когда он коснулся пальцами ее разгоряченной плоти, она выгнула спину от нестерпимо острого наслаждения. Прикосновения его пальцев были похожи на музыку, как будто он умело играл на музыкальном инструменте. Его ласки становились все интенсивнее, а дыхание Эрин – все чаще и отрывистее. Она вскрикнула, вздрогнув всем телом. Эрин посмотрела Дэну в глаза: в них были огонь и желание. Он сбросил ботинки, а Эрин потянулась к пряжке его ремня.

Полностью обнаженный, Дэн возвышался над ней. Его мужская привлекательность заключалась в несомненной силе его мощного мускулистого тела. Он достал из кармана джинсов презерватив и надел его. Эрин, как зачарованная, смотрела на него, она не могла больше ждать. Дэн наклонился к ней и медленно вошел в нее.

Глава 2

Эрин проснулась полчаса спустя, но Дэна рядом не было. Ей действительно повезло: эта ее неуклюжая попытка оседлать быка привела ее сюда, к Дэну. Она сладко потянулась в постели и повернулась на другой бок, едва не врезавшись в бело-серый пушистый меховой комок.

– Привет. Ты кто? – спросила она кошку, с царственным видом сидевшую на кровати. Кошка пару раз моргнула, и Эрин усмехнулась. – Да ты не слишком разговорчива, как и твой хозяин. Кстати, не знаешь, где он?

Не дождавшись ответа от кошки, Эрин подняла с пола рубашку Дэна и надела ее, застегнув на несколько пуговиц. Она подошла к зеркалу и осталась вполне довольна своим внешним видом.

Когда Эрин вышла из спальни, к ее ногам метнулся кокер-спаниель на коротких коренастых лапах, пес изо всех сил старался не отставать от нее. Дойдя до лестницы, она встретила черного лабрадора, вполне дружелюбно настроенного.

– Какой ты красивый, – тихо проговорила Эрин, погладив его по голове.

Она спустилась вниз по лестнице и направилась в кухню вместе со своими провожатыми. Войдя, она увидела мирно спящего Счастливчика. Ее взгляд скользнул к дальнему углу, и она заметила Дэна, наполнявшего собачью миску водой. Его забота о собаке была трогательной и невероятно милой, но дыхание у Эрин перехватило не от этого. Тусклое освещение кухни выхватывало из темноты загорелую грудь Дэна, а черные джинсы с низкой посадкой подчеркивали все достоинства его мускулистой фигуры. Эрин обхватила себя руками, внезапно смутившись.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3