Владимир Михайлов.

Медные трубы Ардига

(страница 3 из 36)

скачать книгу бесплатно

   Он вывел изображение на экран.
   – Видишь, какая благодать? Вот тебе океан, а вот и суша, в экваториальной области средняя температура двадцать пять – тридцать по Цельсию, воздух и прочие физические условия схожи с нашими, так что – никакой адаптации. А главное – планета практически не заселена. Чего еще можно желать?
   – Хочешь сказать, что там вообще нет людей?
   – Ну, не могу гарантировать, что ни одного: могут быть анахореты вроде вас, нам о таких не докладывают. Но постоянного населения еще нет. Пока, во всяком случае.
   Идея мне понравилась. Но я постарался вести себя как можно более сдержанно – чтобы Иванос не переоценивал свою услугу.
   – Ну что же – недурственно. Но не знаю, что скажет Лючана. Сбрось мне эту карту, пожалуйста, чтобы было что ей показать.
   – Увы, – сказал Иванос, слегка разведя руки и тем обозначая свое бессилие. – Ведомственный документ и засекреченный. Потому что съемка карты, откровенно говоря, производилась неофициально – без ведома Совета Миров. Снималось не с птичьего полета, а с очень удаленной орбиты – на пределе возможного. Туда еще не добрались федеральные картографы. Сам знаешь, чем дальше космотория от центра, тем меньше ею интересуются власти. Так что не обессудь, карту дать не могу.
   – Ну что же, на нет и суда нет, – откликнулся я, заканчивая наш разговор. Поскольку о карте просил только для проформы: она уже надежно оттиснулась в памяти моего мика. Да Иванос и сам прекрасно понимал, что так и будет.


   – Я готова! – Такими словами встретила меня Лючана, едва я появился на пороге. – Твое тоже уложила, не знала только, какую бритву ты захочешь взять. Вообще, у тебя их слишком много. Когда выезжаем? Обедать будем дома или уже там?
   Я обнял ее и поцеловал – кроме прочего, еще и потому, что она в какой-то мере успела совладать с собой и выглядела сейчас почти нормальной – активной и даже веселой.
   – А вот мы сейчас и решим, где и когда.
   Она склонила голову к плечу, что должно было означать удивление.
   – Разве мы еще не решили?
   – Если бы решали мы одни…
   – Не говори загадками!
   Я доложил ей обстановку. И поспешил утешить:
   – Только не огорчайся: Иванос предложил другой вариант. По-моему, даже лучше нашего.
   – Знаю, – она махнула рукой. – Он и правда проявил заботу: я уже получила и приглашение, и все прочее. Только мне не кажется, что это хороший выход: об этих местах мне приходилось слышать, и говорят, что там тесно и климат не совсем тот, что мы хотим.
   – Постой, постой, – насторожился я. – Какое приглашение? Иванос ждет нашего согласия – или отказа. И вряд ли он мог прислать…
   – Однако именно это он сделал.
   – Уже интересно.
Покажи. В каком виде ты это получила?
   – В нормальном – по сети. Пожалуйста, вот все.
   Она загрузила полученное на дисплей. Я взглянул.
   – Нет, Люча. Это совсем не то. Во всяком случае, отправитель не Иванос. Кто-то другой.
   – Ты уверен? Кому еще пришло бы в голову заботиться о нас таким образом? И почему ты так уверен?
   – Кто – это стоит выяснить. Почему уверен? Вот время отправки: четырнадцать ноль восемь. Так вот, в это время мы разговаривали с ним, и ручаюсь – он при этом ничего не отправлял и не давал поручений другим. Никаких и никому. Убеждает?
   – Проверь адрес отправителя.
   – Именно это я и… Вот нечистая сила!
   – В чем дело?
   – В адресе. Его просто нет.
   – Но он же должен быть!
   – Как говорится, должен, но не обязан. Похоже, что отправитель позаботился о том, чтобы не оставить следов. Занятно. Ну-с, а конкретно что нам предложили? – Я внимательно прочитал текст. – Ага. Совет Ветеранов Службы предлагает месячное пребывание в Садах реабилитации в южном полушарии Серпы. Море, пляж, реликтовый лес, чистый воздух, натуральное питание на научной основе – и, плюс ко всем благам, избранное общество. Все – за счет Фонда Ветеранов. Мы с тобой, похоже, истосковались по избранному обществу? Интересно, что они понимают под этим определением? Отставников, забивающих «козла» от подъема до отбоя?
   – Фу, – сказала она, – какого ты низкого мнения о них. Никакого «козла». Только пулька. С «бомбой», обязательно темной и всем прочим. По галлару за вист.
   – Мы в восторге, не так ли?
   Лючана выразилась как ветеран десанта, что вообще-то не входило в ее репертуар.
   – Поддерживаю, – согласился я. – Думается мне, что в этих Садах кто-то разложил немалое количество бесплатного сыра. Ладно, теперь давай обратимся к тому, чем хочет прельстить нас генерал. Кстати, этот вариант с Серпой в нашем разговоре даже не всплывал. Однако вряд ли тут случайное совпадение. Каким-то способом некто узнал о нашем желании провести какое-то время вне Теллуса и предложил свои услуги. И не с целью заработать, но с какой-то другой. Утечка от Иваноса? Не верится. Отсюда? Тоже маловероятно. Хотя… проверка не повредит, как ты думаешь?
   Получив ее согласие в виде кивка, я обратился к «Вратарю»:
   – Проведи ревизию всех файлов. Не только названия, но и содержания. Это может быть вирус, замаскированный под программный файл или в этом роде. Полная проверка. И сразу доложишь. Выполняй.
   «Выполняю, хозяин».
   – Что же нам сулит Иванос? – спросила Лючана, и в голосе ее прозвучало нетерпение. Я чувствовал, что чем дальше, тем больше готова она оказаться где угодно, в любом другом месте, кроме собственного жилья, потому что именно к нему приводили все донимавшие ее сейчас воспоминания.
   – Тебе такое название – Ардиг – говорит что-нибудь?
   Она помолчала, стараясь вспомнить.
   – Ни малейших ассоциаций. По-моему, я никогда даже не слышала о нем. Это что – мир?
   – Из самых отдаленных и непопулярных – во всяком случае, не модный курорт, где стремится отметиться каждый, считающий себя светским человеком.
   – Так, может быть, там ничего и…
   – Судя по карте – генерал позволил заглянуть, – там вовсе не плохо. А вообще, поищем еще какую-нибудь информацию. «Вратарь», как дела у тебя?
   «Идет проверка, хозяин. Пока ничего лишнего».
   – Вытащи параллельно Федеральную Энциклопедию, все на букву А.
   «Выполняю».
   – Ну вот, давай познакомимся, – пригласил я Лючану через несколько секунд. – Арда… Арде… Ага, попался. Вот он, Ардиг. Черт, да здесь почти ничего…
   И в самом деле, имевшаяся в энциклопедии информация словно перекликалась с древним ресторанным анекдотом: «Чем это вы тут кормите? Во-первых, дерьмо, а во-вторых, мало!»
   Нет, все необходимые физические характеристики были налицо: радиус, масса, гравитационная постоянная, состав атмосферы, средняя температура, годичная норма осадков, радиация светила, расстояние от него, наличие естественных спутников (два), количество ясных дней, осадки, дифференцированно по климатическим поясам; продолжительность года и суток… И все это, в общем, было вполне приемлемо и даже более – привлекательно, поскольку не сулило теллурианину никаких осложнений при адаптации, как и говорил Иванос.
   Однако на этом членораздельные сведения и заканчивались, дальше шли какие-то загадки.
   Население мира: «Постоянное население отсутствует». Иными словами, мир необитаем! А почему? На планете, параметры которой сопоставимы с теллурианскими, а условия жизни куда лучше? По меньшей мере, странно.
   Дальше еще интереснее. «Экономика: производство сельскохозяйственных удобрений, поставка их на…», дальше – перечень названий. Выходит, населения нет, а удобрения производятся. Автоматиче-ские заводы или что? Ага, вот: «Производство обслуживается периодически сменяющимися вахтами».
   – Как это тебе, Люча?
   Она пожала плечами:
   – Значит, во всяком случае, не придется толкаться в толпе.
   Ну что же, кто-то живой там все-таки есть – по крайней мере, помогут чем-нибудь при надобности. Может быть, не так уж и плохо для нас, одиночек.
   – Без горячей воды, – проговорила Лючана недовольно. – При свечном, скорее всего, освещении. И, чего доброго, без канализации?
   – Зато представь себе: мир без телевидения, телефонов, сетей, может быть, даже без газет. Без скользунов и колясок! Господи, какая благодать!
   – Тебе виднее, – согласилась она не очень решительно.
   Дальше. Совокупный планетарный продукт – удобрения. В галларах: сведения позапрошлого года. Не очень, прямо скажем. Хотя – нам-то что? Это их проблемы.
   Иммиграция за последнее десятилетие: сведений нет.
   Эмиграция за тот же период: сведений нет.
   А вот совсем уже интересно.
   Флора планеты: проверенных сведений нет.
   Фауна: достоверных данных не имеется.
   И наконец.
   Средства сообщения: ВВ – не используется.
   Регулярные рейсы кораблей – не совершаются.
   Чартерные полеты: вывоз удобрений танкерами получателей.
   – Ты что-нибудь поняла? – спросил я Лючану, когда энциклопедия была исчерпана.
   – Конечно! – ответила она неожиданно бодро.
   – Интересно. Что же именно?
   – Я хочу туда!
   – Ты серьезно?
   – Абсолютно! Ты пойми: это что-то совершенно новое! И никаким боком не связано ни с чем из нашего прошлого! О таком можно только мечтать!
   – Ну, если ты решила твердо…
   – Как алмаз.
   – Будь по-твоему. Тогда я сообщаю Иваносу о нашем согласии. Только не представляю, как мы туда попадем – без ВВ и регулярных рейсов. Или тебе и это уже стало ясным?
   – Безусловно. Иванос предложил – значит, он и обеспечит. Или он, по-твоему, болтун?
   Нет, этого я не смог бы сказать о генерале даже в те минуты, когда готов был повесить на него всех собак, какие только существовали в Галактике.
   «Хозяин! Задача выполнена. Проверка завершена».
   – Что обнаружено?
   «Никаких посторонних программ».
   Еще одна загадка. Не слишком ли много? Хотя Люча, наверное, права: загадки и придают жизни необходимую остроту, без которой она – и не жизнь вовсе, а так. Морковный кофе, как сказал поэт в давние времена.
   «Имеется неучтенная линия внешней односторонней связи».
   Вот тебе, бабушка, и Юрьев день!
   – Отключи немедленно. Хотя – нет, лучше поставь на трансляцию какого-нибудь канала – рекламного.
   «Выполнено».
   Так. Ясно. Кто и когда всадил? Ну, понятно: когда делали тут ремонт. Для начала вовсе неплохо. И, надо полагать, продолжение последует?
   – Удираем, Люча. Ардиг – так Ардиг. Лишь бы подальше.


   На этот раз дозвониться до Иваноса удалось только после многих безуспешных попыток: всякий раз его кибер равнодушно объявлял: «Канал занят», «Канал занят». Наконец это мне надоело, и я прибегнул к запрещенному приему: сделал вызов под грифом «Анни». То есть «Аннигиляция» – сигнал смертельной опасности, все летит вверх тормашками. Сработало, и я услышал тревожное: «Иванос. Докладывайте!» «Сейчас он меня убьет», – подумал я, вслух произнося самым безмятежным тоном, на какой только был способен:
   – Привет, генерал, здесь Разитель. Докладываю: мы согласны. Ждем указаний.
   Он, кажется, в первый миг даже не сообразил, о чем идет речь.
   – Разитель? Каких указаний? В чем дело, сукин ты сын? Какого черта…
   Разумнее всего было бы тут же дать отбой. Но я решил, что имею все основания обидеться.
   – Я лишь выполняю твое распоряжение. Ты же сам сказал два часа тому назад…
   Но он, похоже, уже вспомнил – сам или автоматика напомнила.
   – А, ты вот о чем. Извини, немного закрутился. Так что там у вас?
   – Мы согласны на Ардиг. Только не очень представляем, как туда попасть.
   – Ну да, ну да. Не думал, откровенно говоря, что это вас устроит.
   Видно, он уже успел с головой уйти в какое-то серьезное дело. В Службе такое не в диковинку: случается что-то неожиданное и важное, и все, менее значительное, вылетает из головы.
   – Так что мы готовы последовать твоему совету – объясни только, как туда добраться. Судя по имеющейся информации, это – проблема: ни ВВ, ни рейсов. Я понимаю, что у тебя там что-то горит и мы оказались не ко времени, но тем не менее…
   – Не вовремя, – проворчал он. Однако ему и самому было известно, что на уровне наших с ним отношений никак нельзя отступать от сказанного: это может, самое малое, очень неприятно отозваться в будущем, недаром говорится: не плюй в колодец. И он тут же продолжил: – Хорошо. С доставкой проблем не будет: туда как раз отправляется один наш кораблик по делам, я, собственно, этот вариант и имел в виду, когда предложил тебе. Раз уж вы настроились, то собирайте манатки.
   – Уже собрали. Скажи только, куда ехать.
   – Сделаем так: я подошлю скользун – из наших, с кем-нибудь из моих помощников, – и они вас доставят на борт и аккредитуют. Все, отбой. Счастливого пути, семейство.
   – Спасибо, – сказал я уже в пустоту. Отключился. – Люча! – позвал. – На выход. «Вратарь»! Закрываю территорию, защита по полной программе, информировать будешь по моему запросу, постоянно отслеживай нас, предполагаемое местонахождение – мир Ардиг, проверь, как там у тебя с ним?
   «Вратарь» взял довольно продолжительную паузу, и это свидетельствовало о том, что нашарить в мироздании Ардиг оказалось для него не так уж просто. В конце концов, когда я уже собрался ускорить его процессы, он доложил:
   «Ардиг найден. Связь возможна, хотя не вполне устойчивая. Сейчас там не работает ни один источник сигналов на стандартных частотах. Поэтому мой вывод является предварительным».
   – И на том спасибо, – сказал я ему, хотя понимал, что для него имеет значение лишь последнее слово, означающее одобрение его действий. Все-таки не человеческий разум это был, ничего не поделаешь. И чтобы он не успокаивался чрезмерно, я добавил: – Проводи систематический поиск в областях нестандартных частот. Ищи нас там, если связь на стандартных не будет устанавливаться.
   «Понял, хозяин», – откликнулся он.
   – Все. Я отключаюсь. Ожидай следующего вызова.
   По моим расчетам, скользун от Иваноса должен был ожидать внизу: машины Службы всегда пользуются правом преимущественного проезда, им автоматически открывается зеленая улица.
   Я вышел в прихожую. Лючана была уже там. Багажа у нас оказалось не то чтобы совсем мало, но и немного, а именно – столько, сколько в случае необходимости можно унести на себе; это давно стало рефлексом: перед тем как войти куда угодно, прикидываешь, а как будешь оттуда выбираться. Лючана знала это не хуже меня самого. Я все же просканировал взглядом подготовленное для отъезда. Два чемодана среднего размера, два рюкзака. Приемлемо. С таким грузом можно некоторое время продвигаться даже и бегом. Я надеялся, конечно, что до этого не дойдет: мы как-никак собрались отправиться не в гущу событий, а наоборот – подальше от них, туда, где, похоже, никогда и ничего не происходит. То, что нам нужно. И все же…
   Все же какое-то ощущение неудовлетворенности, недоделанности возникло у меня – я не сразу сообразил, отчего. Словно бы мы о чем-то не подумали, не учли, запамятовали…
   – Люча! А мы ничего не забыли?
   Она высоко подняла брови:
   – Думаю, что нет.
   – Я вот тоже не могу сообразить, однако же чувство такое, словно… Ага! Понял!
   – Хочешь сказать, что я чего-то не учла?
   – Не вижу наших оперкейсов.
   – Здравствуйте! Разве мы не решили, что они нам не…
   – Решили, решили. Но все же у меня без кейса состояние какое-то такое… как будто я забыл надеть брюки, вот какое. Может, прихватим с собой на всякий случай?
   И, не дожидаясь ответа, я распахнул дверцы стенного шкафа, где хранились оперкейсы. Вернее, должны были храниться. Потому что их там не оказалось.
   – Люча…
   – Не волнуйся, штаны на тебе, и все остальное тоже в норме.
   – Где же кейсы?
   – В больших чемоданах. Там было достаточно места, и я подумала: ни к чему им бросаться в глаза всем и каждому.
   – Значит, ты сама решила все-таки взять их?
   – У меня тоже возникло ощущение, что без них я голая. Смешно, да?
   – Никоим образом. Ты молодец.
   – Ты только сейчас это понял?
   – Понял давно – еще когда только собирался сделать тебе предложение. Помнишь, как и когда это случилось?
   – Думаешь, женщина способна забыть такое? Мне тогда впервые пришлось страховать тебя в операции на…
   – Тсс! Эта история и до сих пор не рассекречена.
   – Ты маньяк секретности. Тут нас не подслушивают.
   – Как знать? Кто-то все-таки пронюхал, что мы собираемся слинять с Теллуса.
   – Наверное, ты прав. Умолкаю. Пошли?
   – Пора. Там нас уже, наверное, заждались.
   Закрытый скользун с поляризованными стеклами, без всяких эмблем, но с номером Службы и в самом деле ждал у подъезда, ухитрившись припарковаться между двумя тяжелыми колесниками, принадлежавшими, как я знал, жильцам нашего дома – со второго и верхнего этажей, верхняя квартира как раз над нами, и именно через нее мне пришлось в свое время выбираться на крышу, воспользовавшись реконструированным мусоропроводом. Я ожидал, что водитель выйдет навстречу, чтобы помочь разместить наш багаж, однако этого не произошло. Возможно, потому, что скользун втиснулся так, что пространства по бокам, чтобы поднять дверцы, вовсе не оставалось ни справа, ни слева. Придется, видно, самим выходить из положения – а вернее, войти в него.
   – Секунду, Люча…
   Я открыл пятую, заднюю, дверцу – она не была заперта. И убедился, что водителя на месте не было. Да нет, скорее всего, его вообще не было: это был скользун на киберпилоте, какими Служба пользовалась довольно часто. Ну что же, так даже спокойнее – до сих пор не было известно ни одного дорожно-транспортного происшествия, случившегося по вине кваркотроники.
   – Забирайся, я подам чемоданы.
   Разместились быстро. Я изнутри захлопнул дверцу, пробрался вперед, занял, как и полагалось, водительское кресло – хотя при автопилоте там может не быть вообще никого. Просто сработала привычка. Посмотрел на Лючану:
   – В путь?
   – С богом, – сказала она как обычно, когда мы отправлялись куда-то вместе. Не так уж много было в нашей жизни таких случаев. Тем приятнее было мне сейчас.
   Единственное, что мне сейчас оставалось сделать, это нажать клавишу «Старт». Что я и сделал. Нужный маршрут был заложен в памяти автопилота. И можно было расслабиться хотя бы на несколько минут – в предвкушении того большого расслабления, какое ожидало нас на Ардиге.
   Должно было ожидать, во всяком случае.
   Пилот уже набрал скорость, когда я автоматически, боковым зрением отметил еще один скользун Службы, промелькнувший нам навстречу. «Да, – подумал я лениво, – что-то действительно заботит Службу, лихо раскатались они сегодня по городу. Но это не наше дело. Никак не наше».
   Я чувствовал себя как-то необычно. Весело и расслабленно. Давно уже, очень давно не было у меня такого настроения. Источник его был ясен: впервые за уж не знаю сколько лет я покидал свой мир не ради выполнения какого-то задания, а по своей воле, и не из-за ссоры с Лючаной, а напротив – в полном согласии с нею и даже больше: вместе с нею. Вот она безмятежно сидит рядом, глядит вперед, полузакрыв глаза. Неплохо начинается отдых, моя хорошая… Я закрыл глаза, пытаясь представить себе то, что ожидало нас в самом скором будущем: теплое море, тончайший песок, мягкие солнечные лучи – благодать.


   – Слушай, Ра…
   В голосе Лючаны прозвучала, как мне почудилось, нотка тревожного недоумения.
   – Я здесь, милая. Никуда не девался и не денусь.
   – Проснись. Открой глаза.
   Я повиновался.
   – Уже смотрю в оба. Что тебя заботит?
   – По-моему, мы едем куда-то не туда. До Иваноса рукой подать, а нас увезли уже достаточно далеко. Не понимаю…
   Пришлось напрячься, чтобы от мечтаний о будущем вернуться к восприятию окружающей обстановки.
   И в самом деле – скользун уносил нас вовсе не в направлении Службы. А куда? Сейчас выясним и внесем коррективы.
   Протянув руку, я вывел на дисплей автопилота план города – той его части, где сейчас находились мы, светившиеся на экране в виде красной, медленно перемещавшейся точки.
   – Ага, вот они мы. Проверим…
   Я перевел взгляд на то, что мелькало за окошками скользуна. Прочесть название улицы, по которой нас везли, не удалось – мы скользили по скоростной, крайней левой полосе, и линию домов заслоняла в этот миг тяжелая грузовая коляска-фургон о шести осях. Зато впереди над проезжей частью нависал указатель, не прочесть который было просто невозможно.
   – Похоже, нас решили доставить прямиком в космопорт.
   – Это что-то новое, – нахмурилась она. Я поспешил успокоить:
   – Иванос проявляет заботу и выполняет обещание: он ведь взялся нас туда препроводить – и, похоже, успел организовать. Ладно, поблагодарим, когда вернемся.
   – Ты уверен, что это так?
   – Проконтролируем, если хочешь.
   Я нажал клавишу диалога с пилотом:
   – Назови конечный пункт поездки.
   Неживой голос ответил:
   – Космовокзал дальних рейсов. Шестнадцатый портал.
   – Ну а там что? – не унималась Лючана. – Он нас высадит, а у нас ни малейшего представления, куда идти, что делать…
   – Надо полагать, нас встретят и проводят. Иванос обещал. Ты ведь знаешь: если он что-то делает, то учитывает все детали. Да в Службе и нельзя иначе.
   – М-да, конечно, – согласилась она. Однако (подумалось мне) без должной уверенности. Такой, какую испытывал я.
   Но получалось вроде бы по-моему. Во всяком случае, когда пилот затормозил, лег на грунт у шестнадцатого портала и услужливо распахнул дверцы, к машине сразу же подошло двое молодых людей – в цивильном, разумеется.
   – Вы едва не опоздали, – упрекнул один из них. – Посадка на челнок уже идет. До старта четверть часа. Позвольте ваш багаж. Нужно торопиться.
   – Вы уверены, что ждали именно нас? Кто вас прислал?
   – Служба.
   Ага, значит, все-таки я прав.
   – Генерал Иванос?
   – Видите, вы сами знаете – кто.
   – Но у нас нет ничего – никаких документов на проезд, мы даже не знаем…


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36

Поделиться ссылкой на выделенное