Виктория Лайт.

Ее звали Джин

(страница 1 из 11)

скачать книгу бесплатно

1

Океанская волна лениво набегала на широкую полосу золотистого песка и, докатившись до подножия спасательной вышки, так же неторопливо ускользала обратно. Утреннее солнце на нежно-голубом, без единого облачка небе еще не припекало с полной силой, и посетители пляжа Палм Гроув Бич не прятались под зонтиками, а смело подставляли его лучам обнаженные тела.

Людей было немного – в основном те, для кого поход на пляж давно стал каждодневным ритуалом. У натянутой сетки любители волейбола нехотя перебрасывали мяч; двое спасателей переговаривались возле пляжного бара, покрытого прочным сплетением пальмовых листьев; кто-то плескался в прозрачной лазурной воде или нежился в шезлонгах.

Кейси Бобблтон, руководитель спасательной станции Палм Гроув Бич, обозревал свое королевство с верхней площадки спасательной вышки. Кейси любил эти безмятежные утренние часы, когда мамаши с выводками суматошных детей еще сладко спали на мягких постелях и никого не нужно было катать на лодках или вытаскивать за волосы из воды.

Сейчас можно было расслабиться и насладиться роскошным видом, открывающимся со спасательной вышки: безбрежный океан, на глазах меняющий цвет от нежно-бирюзового до темно-серого, теплый желтый песок пляжа, живописный бар с лучшими прохладительными напитками во всем побережье и, конечно, сногсшибательные красотки в откровенных купальниках, наводняющие Палм Гроув Бич в это время года…

Кейси обожал свою работу и не отказался бы от нее ни за какие сокровища мира.


Стройная блондинка в алом бикини вышла из воды. Купальник подчеркивал ее прелестные соблазнительные формы, и вслед блондинке поворачивались все мужские головы. Встряхивая намокшими длинными волосами, она подошла к пляжному бару, облокотилась о стойку и ласково улыбнулась бармену.

– У тебя есть сегодня свежевыжатый сок грейпфрута, приятель?

– Грейпфрут не годится для самой красивой девушки пляжа, – ответил бармен, сверкнув белозубой улыбкой. – Попробуй мое последнее изобретение: апельсин, лайм и лимон в равных долях с кубиками льда. Называется «Ангел для Анджелины».

Пухлые губки блондинки чуть дрогнули. Ее звали Анджелина Фортекскью, и она по праву считалась первой красавицей Палм Гроув Бич.

– Давай, – сказала она с кокетливой ноткой.

Бармен проворно налил фруктовый коктейль в высокий охлажденный бокал. Девушка с интересом наблюдала за его ловкими движениями, а заодно любовалась загорелым мускулистым торсом, который выгодно подчеркивала ослепительно белая футболка.

– Держи.

Бармен поставил бокал перед Анджелиной.

– Спасибо. – Девушка подалась вперед так, что ее пышная грудь, и без того едва прикрытая тонкой тканью купальника, оказалась почти на виду, но бармен упорно смотрел в сторону. – Сколько я тебе должна?

– Подарок фирмы.

Бармен прислонился к стойке и, небрежно полируя полотенцем стакан, делал вид, что с интересом поглядывает в голубую даль океана.

– Да? – улыбнулась она. – И часто ты делаешь подарки девушкам?

– Только самым красивым.

И только тем, кого зовут Анджелина.

Девушка засмеялась, словно тысячи серебряных колокольчиков вдруг зазвенели на ветру.

– Какой ты, оказывается, льстец… – протянула она, отхлебывая коктейль. – М-м, вкусно…

– Говорить правду – не значит льстить, – усмехнулся бармен, кинув на девушку быстрый оценивающий взгляд.

– Неужели?

Дыхание красавицы участилось. Она облизнула губки розовым язычком и с придыханием спросила:

– Кстати, ты уже пригласил кого-нибудь на вечеринку Боба Сфинкса?

– Нет.

Невозмутимости бармена мог бы позавидовать любой женоненавистник.

– Я тоже еще не решила, с кем пойти… Может, объединимся?

– Звучит заманчи…


– Какого черта!

Кожаный мяч, которым перебрасывались волейболисты, после неудачного паса ударился о голову молодого человека, дремлющего в шезлонге у самой кромки воды. На самом деле молодой человек не спал, а грезил наяву. Неловкость игроков безжалостно разрушила чудесную картинку, которую с таким вкусом и старанием создало его воображение…

Молодой человек вскочил на ноги и с раздражением швырнул мяч обратно игрокам. В ответ ему раздался дружный гогот.

– Извини, Донни, случайно вышло! – издевательски бросил ему один из игроков, высоченный крепкий парень с белокурыми волосами, завязанными в хвост.

– Идиоты, – пробурчал молодой человек себе под нос и оттащил шезлонг в сторону, подальше от ретивых волейболистов.

Он повернулся спиной ко всему пляжу, сел в шезлонг, поставил стопы на мокрый песок и закрыл глаза. Ему потребуется время, чтобы войти в нужное настроение. На чем он остановился? Ах, да, он работает барменом на Палм Гроув Бич, и прекрасная, изумительная, умопомрачительная Анджелина Фортекскью предлагает ему пойти вместе на вечеринку Боба Сфинкса…


– Звучит заманчиво. Пожалуй, я не против.

– Ты не против? – презрительно рассмеялась Анджелина. – Да кому ты нужен, Дональд Дак!


Высокая волна окатила молодого человека по колени и внесла коррективы в его фантазии. Он открыл глаза и огорченно вздохнул. Тяжело быть неудачником. Даже в мечтах он не в силах справиться с красоткой Анджелиной. А что же говорить о действительности… Он вздохнул еще раз, встал с шезлонга и побрел по пляжу к выходу. Там, где возвышалась белоснежная вереница мраморных отелей, его ожидал очередной утомительный день и жаркие фантазии о том, чего никогда не произойдет.


Мечтательного молодого человека звали Дон Рикуэйд, и работал он администратором в скромном отеле «Фантастик тайм», выходящем окнами на каменистый заброшенный пляж по соседству с Палм Гроув Бич. Фантастического в этом отеле были лишь название и желания его администратора, а в остальном он представлял собой безыскусное краснокирпичное здание в три этажа, чье убожество скрашивала только буйная тропическая растительность. С едой и обслуживанием дела в «Фантастике» обстояли еще хуже, чем с дизайном, и прибыли он приносил мало.

Как и следовало ожидать, селились в этом отеле на редкость скучные и жадные люди, которые хотели получить все блага мира за минимальную стоимость и никогда не давали горничным щедрых чаевых. В десять вечера в других отелях Палм Гроув начиналось самое интересное, а «Фантастик тайм» словно вымирал. Большинство постояльцев засыпало в душных маленьких номерах, а остальные убегали развлекаться на пляж, в «Океанскую жемчужину», «Сердце Палм Гроув» или любой другой бар или отель на побережье. Где угодно было веселее, чем в «Фантастик тайм», и Дону оставалось проклинать судьбу-злодейку, забросившую его в самую невзрачную гостиницу города.

Если бы на этом его злоключения заканчивались! В конце концов, работа – это только работа, и у Дона всегда находилось время, чтобы веселиться в барах и на дискотеках, плавать в океане, встречаться с друзьями, знакомиться с девушками… Теоретически находилось время. Потому что у него никогда не получалось веселиться, плавать и знакомиться именно так, как ему этого хотелось.

Он мог незамеченным просидеть в углу на самой интересной вечеринке и не решался заговорить с красивыми девушками Палм Гроув. И местные, и приезжие красавицы относились к нему с обидным снисхождением. Всегда находились более высокие, более сильные, более привлекательные самцы, которые выхватывали из-под носа Дона девушек, достойных роскошного пляжа Палм Гроув.

Все же Дон пока не очень жаловался на судьбу. У него были друзья, случались подружки, и хотя каждый вечер он возвращался в крохотную комнатенку под крышей «Фантастика», где пахло едой с кухни, он не чувствовал себя полным ничтожеством. Не всем одинаково везет в жизни. Кто-то – загорелый, мускулистый блондин с голливудской внешностью и лучше всех играет в пляжный волейбол, как Эл Килрой, кто-то похож на ковбоя Мальборо и каждый день спасает полуголых красоток на пляже, как Кейси Бобблтон. А кто-то разбирает конфликты между горничными и ест на обед пригоревший бифштекс, как Дон Рикуэйд. Но в жизни всегда есть место сюрпризам. Однажды и Кейси, и Эл рты пораскрывают, когда неотразимый Дон влюбит в себя первую красавицу Палм Гроув Бич!

Дон надеялся. До тех пор, пока не познакомился с первой красавицей Палм Гроув.

Анджелина Фортекскью работала на городской почте, а в летний сезон подрабатывала инструктором по плаванию в «Океанской Жемчужине», самом престижном отеле Палм Гроув. Также Анджелина снималась в откровенных нарядах для местной газеты и участвовала в рекламной акции новых купальников от Тиффани Бронкс. У Анджелины были изумительные голубые глаза в обрамлении длинных пушистых ресниц, белокурые волосы длиной по пояс, идеально гладкая кожа с легким золотистым загаром и соблазнительная фигурка, завидев которую любой нормальный мужчина тут же становился ее рабом.

Анджелина была совершенством. Она улыбалась как совершенство и разговаривала как совершенство. Даже срочные телеграммы и денежные переводы она отправляла и принимала как совершенство. Анджелина была одной из достопримечательностей «Океанской жемчужины». На ее уроках плавания отличных пловцов мужского пола было в три раза больше, чем детишек, впервые в жизни увидевших большую воду.

Оставалось загадкой, почему при таких данных Анджелина до сих пор прозябает в Палм Гроув вместо того, чтобы украшать собой обложки журналов и экраны кинотеатров. Но, тем не менее, это был неоспоримый факт – Анджелина Фортекскью жила в Палм Гроув и была самой красивой и желанной девушкой побережья.

Дон увидел ее на пляже с подругами и потерял покой. Не влюбиться в Анджелину было невозможно. Но покорить ее у него было столько же шансов, как у его старенького «понтиака» выиграть Формулу 1.

То есть нисколько.

Тайна Дона недолго оставалась тайной. Впрочем, в Анджелину так или иначе было влюблено все мужское население Палм Гроув, и чувство Дона никого не удивило. Его даже не стали жалеть. На все жертвы красоты мисс Фортекскью никакой жалости не хватило бы.

Сама Анджелина нашла чувство Дона «забавным» и снизошла до разговора с несчастным влюбленным, который завороженно наблюдал за тем, как она играет в волейбол с подругами.

– Эй, как тебя зовут? – небрежно бросила она Дону, проходя мимо.

Бесподобные ноги Анджелины утопали в золотистом песке, открытый купальник отливал всеми красками радуги, а волосы могли соперничать цветом с отборным морским жемчугом. Дон на мгновение потерял дар речи, а потом смущенно пробормотал:

– Д-Дональд.

– Дональд? – расхохоталась Анджелина. – Неужели Дональд Дак?

Будь проклят тот день, когда родители нарекли его в честь прапрадедушки! Обычно Дон представлялся сокращенным именем, но в ту роковую минуту красота Анджелины лишила его разума.

– А что, похож, – кинула она напоследок и направилась к своим друзьям.

К вечеру слова Анджелины стали известны всем в Палм Гроув, и прозвище намертво прилипло к Дону. Что с того, что на самом деле он ни капли не походил на злосчастного утенка? Анджелина сказала, что он – Дональд Дак, значит, так оно и есть. Шансы Дона, и без того близкие к нулю, приобрели жирный и основательный минус.


Морис, приятель Дона, утешал его как мог. Вечерком он заглянул в комнату к другу и застал его у окна. Дон наблюдал в бинокль за прекрасной золотоволосой девушкой, которая бежала вдоль линии пляжа. На девушке были коротенькие шортики и облегающая маечка, так что влюбленному было чем любоваться.

– Да на что она тебе сдалась, эта Анджелина? – Морис вырвал бинокль из рук Дона. – Вокруг полно симпатичных девчонок. Ты же знаешь, что она на тебя никогда не посмотрит. За ней мой шеф во всю приударяет, а ты по сравнению с ним… сам знаешь… Зачем так себя мучить?

Морис обладал отличными задатками утешителя. Как будто Дон нуждался в лишнем напоминании о том, что первым среди поклонников Анджелины был Кейси Бобблтон, главный спасатель Палм Гроув. Девушки находили, что он чем-то напоминает неотразимого Индиану Джонса, и пачками падали к его ногам. Кейси оставалось только выбирать самых хорошеньких. А с недавних пор он стал оказывать знаки внимания прекрасной Анджелине, и Палм Гроув затаил дыхание в ожидании момента, когда она ответит ему «да». Иного от нее никто не ждал.

– Раньше ты не был таким занудой, – продолжал Морис. – Мы с тобой классно веселились… А теперь ты только вздыхаешь: Анджелина то, Анджелина се… Надоело тебя слушать. Разве так можно?

На некрасивом веснушчатом лице Мориса было написано искреннее негодование. Он недавно стал младшим спасателем у Кейси Бобблтона и вовсю наслаждался преимуществами своего нового положения. Спасательная команда Бобблтона, все как на подбор крепкие, высокие и мускулистые ребята, пользовалась среди прекрасной половины Палм Гроув повышенным спросом. И Морис, пусть и некрасивый, но добрых шести с лишним футов ростом с отлично развитой мускулатурой, занял среди них достойное место.

– Я собираюсь на одну вечеринку завтра… Там будут изумительные девчонки и море бесплатной выпивки… Хочешь со мной?

– Что за вечеринка?

– У Фергюсона в «Старой Таверне».

– Фу, туда же никто не ходит, – поморщился Дон.

– Если туда не ходит Анджелина Фортекскью, то это не значит, что туда никто не ходит! – едко отозвался Морис. – Будет здорово. Захочешь – приходи!

Он вышел, громко хлопнув дверью, а Дон опустился в скрипучее кресло, доставшееся ему от его предшественника в «Фантастике».

Ему делалось нехорошо от одного слова «вечеринка». Через неделю Роберт Шамерон, или Боб Сфинкс, прозванный так за немигающий взгляд, устраивал грандиозную вечеринку в честь начала бархатного сезона на побережье. Шамерону принадлежало несколько дорогих отелей в Палм Гроув, в том числе и самый красивый и известный, «Океанская Жемчужина», поэтому никто не сомневался, что вечеринка будет на высшем уровне.

Впрочем, как и всегда. Боб ежегодно устраивал у себя большой праздник, и все население Палм Гроув с нетерпением ожидало этого дня.

Конечно, на побережье не было недостатка в самых разнообразных вечеринках, но праздник Боба Сфинкса был особенным. Так уж повелось в Палм Гроув, что именно у Боба, на танцполе «Океанской Жемчужины» многие одинокие сердца находили себе пару.

Примета гласила: с кем проведешь вечеринку у Боба Сфинкса, с тем проведешь и весь бархатный сезон, и поэтому приглашение к Бобу нередко рассматривалось как официальное объяснение в любви. Заветной мечтой Дона было пойти на вечеринку в «Океанскую жемчужину» вместе с Анджелиной и доказать всему Палм Гроув, что Дональд Рикуэйд тоже чего-то стоит!

Увы, можно было только представлять себе, как отреагирует Анджелина на приглашение «Дональда Дака»! Самые завидные мужчины Палм Гроув, от Кейси Бобблтона до Эла Килроя, будут к ее услугам, если она того захочет. А на долю Дона останутся лишь мечты, сладкие, непозволительные мечты о том, как однажды реки потекут вспять, солнце взойдет на западе, а Анджелина Фортекскью благосклонно посмотрит на него…

2

Собираясь на вечеринку, главное – не паниковать. Что с того, что самая красивая девушка города считает, что ты похож на Дональда Дака? Ведь на самом деле это грубая ложь. Ты – симпатичный молодой человек, пусть и среднего роста, с нормальным, хорошо развитым телом, неглупый, остроумный, интересный собеседник и когда-то отлично играл в футбол в школе… Ты знаешь, как понравиться девушке, и способен на истинные чувства, а не только на то, чтобы затащить ее в постель.

Одним словом, ты действительно неплохой парень. И у девчонки нет ни одой причины издеваться над твоими чувствами, даже если она обладательница самых белокурых волос на всем побережье!

Дон подмигнул своему отражению в зеркале и вышел из ванной комнаты. Несмотря на решение не ходить на вечеринку к Фергюсону, он все-таки собрался прогуляться до «Старой Таверны». Морис прав. Если Анджелина не посещает такие места, это не значит, что он должен просидеть весь вечер в одиночестве, вдыхая пары свинины с бобами, которую сегодня подают на ужин в «Фантастике». Когда тебе всего двадцать семь, то от разбитого сердца можно пострадать и на веселой вечеринке.

И даже на не очень веселой.

Кафе Кирка Фергюсона «Старая Таверна» находилось на самой окраине Палм Гроув. Как и около «Фантастика», пляж здесь был усыпан мелкой галькой вместо песка, и толпы отдыхающих предпочитали более комфортные заведения города, где можно было пропустить стаканчик-другой и сразу искупаться, не боясь поранить ногу в темноте. К Кирку ходили только постоянные клиенты, и доход «Старой Таверны» был невелик.

Тем не менее, Фергюсон старался не отставать от моды и помнил о том, что клиентов надо развлекать. Когда Дон вошел в «Старую Таверну», его встретили там треск маракасов и девушка в юбке из пальмовых листьев, лихо отплясывающая на утрамбованном земляном полу. На шее каждого посетителя висела гирлянда из живых цветов.

Людей, к удивлению Дона, было достаточно, чтобы считать вечеринку состоявшейся. Девчонок было много, попадались среди них и хорошенькие… Дон протиснулся к барной стойке и заказал себе коктейль. Интересно, чем сейчас занимается Анджелина? Гуляет с подругами по Палм Гроув Бич или болтает с ними в каком-нибудь кафе? Учит пузатых озабоченных мужиков держаться на воде или целуется с Кейси Бобблтоном на заднем сиденье его машины? Эх…

– О, Дон, безумно рад тебя видеть. – Морис, незаметно подошедший сзади, со всей силы хлопнул Дона по плечу. Тот даже поперхнулся. – Пойдем, я тебя с кое-кем познакомлю.

По тону Мориса было ясно, что на этих «кое-кого» стоило обратить внимание. Дон вздохнул и пошел за другом. Непритязательность Мориса была ему слишком хорошо известна.

За круглым столиком в дальнем углу сидели две девицы и глупо хихикали, глядя по сторонам. У одной, рыженькой, были короткие кудрявые волосы и противный высокий голос. Вторая на первый взгляд была ничего, загорелая и белозубая, с маленьким острым носиком и ярко накрашенными губами. Но ее худой торс, подозрительно возвышающийся над столом, навел Дона на мысль, что девчонка значительно выше его ростом.

– Познакомьтесь, девочки, это Дон. Мой хороший друг, – представил его Морис. – Работает администратором в «Фантастике».

– Я слышала, что это самый отстойный отель в Палм Гроув, – презрительно бросила тощая.

– Какая мне разница? – пожал плечами Дон. – За то, что я там нахожусь, платят мне, а не наоборот!

Девушки с готовностью засмеялись. Знакомство состоялось.

Они танцевали и участвовали в конкурсах, выходили на улицу подышать свежим воздухом, пили один коктейль за другим. В голове Дона приятно шумело, и длинная худая Энни уже не казалась ни длинной, ни худой. Морис и рыженькая Бет уже давно нашли общий язык и обменивались понимающими взглядами.

– … а завтра я обязательно покажу тебе нашу спасательную вышку, – уловил Дон обрывок их разговора. – Ты даже не представляешь себе, как там здорово…

Он не завидовал успеху друга. В конце концов, Энни так же умильно поглядывала на него и тоже была не прочь посмотреть вышку, «Фантастик» или что там он был готов ей показать. Но почему-то именно сегодня вечером Дон не жаждал легких приключений, да и не особенно нравились ему девушки выше его. Пусть даже на пару дюймов.

– Может, прогуляемся по пляжу? – предложила Энни.

– Там галька, – предупредил Дон. – И фонари почти не горят.

– Как раз то, что надо, – рассмеялась она. – А гальки я не боюсь.

Она подняла ногу и продемонстрировала Дону спортивные туфли на плоской подошве. Ножка была ничего, разве что чуть полновата в щиколотке.

– Ладно, – вздохнул Дон. Приходилось мириться с неизбежным. – Позовем Мориса и Бет?

– Не стоит… Им и так хорошо.

Дон оглянулся на друга. Морис обхватил Бет за талию и самозабвенно кружился с ней в танце. Дон вздохнул еще раз. Все пути к отступлению были отрезаны.


Они с Энни шли к океану по узкой каменной дорожке, и девушка вполне естественно взяла Дона под руку. Низкое бархатное небо с россыпью ярких звезд, шум прибоя, запах океана, едва угадывающиеся очертания кустов, свет от фонаря возле входа в кафе, звуки музыки и крики людей за спиной, которые с каждым шагом становятся все тише…

Дону взгрустнулось. Почему природа так прекрасна, что захватывает дух, но от этой красоты больно сжимается сердце? Может быть, если бы сейчас вместо Энни рядом с ним шла Анджелина, все было бы иначе?

– Здорово, наверное, все время жить в Палм Гроув, – вдруг сказала Энни. – У нас в Диксиленде надо два часа ехать, чтобы добраться до океана.

– Аа…

– Я бы хотела навсегда тут остаться.

– Так оставайся. Работы вдоволь. Устроишься официанткой к тому же Фергюсону и будешь каждый день на пляж бегать.

– Не могу, – вздохнула Энни. – Я должна вначале учебу закончить.

– А если только на лето? – вяло предположил Дон.

– Ну я не знаю… А в твоем отеле есть работа?

Дон насторожился.

– Н-не знаю. Вообще-то там не очень хорошо платят…

– Но ты же там работаешь.

– И давно подумываю об уходе.

– Понятно, – поджала губы Энни. По ее тону было ясно, что она отгадала отношение к ней Дона. – Я не навязываюсь.

– Да я совсем не это имел в виду, – запротестовал Дон. – Просто…

Что еще добавить, он не знал. Хотелось стряхнуть с руки надоедливую Энни и побродить по пляжу в одиночестве, послушать, как шумит океан, помечтать…

– Просто я тебе не нравлюсь, – закончила она за него. – Я это вижу.

Дон считал себя джентльменом и поэтому, будь он в нормальном настроении, ни за что бы не подтвердил предположение Энни. Но коктейли Фергюсона уже ударили ему в голову, да и желание избавиться от случайной знакомой было велико.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11

Поделиться ссылкой на выделенное