Виктор Точинов.

Утечка мозгов

(страница 2 из 7)

скачать книгу бесплатно

   – Это счет, сэр. На безналичную оплату, сэр. От фирмы «Фиш энд пигг компани», сэр.
   – Я знаю, от кого счет… – процедил Спиннер. – Меня лишь интересует, зачем вам понадобились сто шестнадцать коробок мороженых лангустов? Вы собрались открыть в штаб-квартире розничную торговлю?
   Балдеру не хотелось рассказывать о своих подозрениях. Тем более что ни у одного из лежавших в упомянутых коробках лангустов инородных предметов в конечностях не обнаружилось. И он осторожно сказал:
   – Я не стал бы оплачивать этот счет. Лангусты остались вполне годными к употреблению, только лапки отдельно… Но можно и оплатить – чтобы внести разнообразие в меню нашей столовой. Сколько можно питаться бифштексами с яйцом и шницелями по-венски?
   Спиннер почувствовал, что медленно сходит с ума. Схожие ощущения часто возникали у него при беседах с Балдером. Он сказал тихо и устало:
   – Возьмите эту бумажку и отправляйтесь с ней…
   – Никак невозможно, факсовая бумага слишком скользкая, – перебил Балдер.
   – …в управление матобеспечения, – закончил Спиннер, решив ни на что не обращать внимания. – Если не сумеете с ними договориться – разнообразие в меню столовой будет внесено за счет вашей зарплаты.
   Балдер взял документ и удалился. Спиннер проводил его взглядом и подумал: «Интересно, что скажет по этому поводу КК?»
 //-- Штаб-квартира ФБР, чуть позже --// 
   В управлении матобеспечения все сложилось наилучшим образом. Луиджи Тараскони, вице-директор Бюро по административной части, оказался большим поклонником блюд из морепродуктов. И без споров принял принесенный Балдером счет к оплате. Заодно спецагент заглянул на склад, где разжился динамитом. Вернее, не динамитом, а пластидовой шашкой с запалом-детонатором. У Балдера появилась интересная мысль: если бросить этот предмет с моста в Потомак – всплывет ли что-нибудь кверху брюхом? Кроме аквалангистов, разумеется.
   Визитом к хозяйственникам Балдер завершил свой рабочий день – зуб разболелся вовсе уж нестерпимо, и Спиннер, довольный успешным окончанием эпопеи с лангустами, охотно разрешил подчиненному уйти пораньше.
   …Тратить полученную от Смалли сотню на платных стоматологов не хотелось. Балдер отправился в поликлинику, обслуживающую сотрудников ФБР по договору медицинского страхования.
   Вернее – обслуживавшую.
   Как выяснилось, несколько дней назад у зубодеров случился пожар, полностью уничтоживший два верхних этажа, – и вновь откроется клиника не скоро. «Так вам и надо, садисты!» – подумал Балдер, получив в уцелевшей регистратуре список кабинетов, лечивших по страховым полисам. И отправился в ближайший.
 //-- Зуболечебный кабинет, чуть позже --// 
   – Да-а-а-а, батенька, эк вас угораздило… – пробасил эскулап-стоматолог двухметрового роста, задумчиво созерцая рентгеновский снимок.
Лицо врача прикрывала марлевая маска – дабы скрыть, по мнению Балдера, глумливую усмешку. – Коронковая часть разрушена, корневая треснула, повреждена пульпа… Необходимо сделать… – Тут эскулап начал сыпать мудреными и страшно звучащими терминами.
   Когда тирада врача закончилась, ничего не понявший Балдер лишь жалобно спросил:
   – Это больно?
   Он надеялся, что эскулап успокоит: да что вы, батенька, вовсе нет, как комарик укусит… Но садист в белом халате сказал, словно отрезал:
   – Больно!
   – Тогда мне двойную анестезию!
   – Не поможет… Я порекомендовал бы общий наркоз… Хотя, если вы человек терпеливый и мужественный, то…
   – Нет, нет! Пусть будет общий…
   Когда к его лицу прижалась резиновая маска, а в легкие ворвалась терпкая наркотическая смесь, агент Балдер успел подумать: «Чем-то мне знаком этот зубодер, где-то…» Мысль осталась незаконченной. Окружающая действительность перестала существовать для Балдера.
   Через пару минут в кабинет вошел второй человек в белом халате. Спросил:
   – Ну как, готов? – Голос пришедшего отличался неестественным металлическим тембром.
   – Спит как суслик.
   – Тогда приступим, – пролязгал пришелец. – Думаю, скоро Балдеру придется многому удивиться. Если, конечно, того, кто проснется, можно будет назвать Фоксом Балдером…
 //-- Позже --// 
   Жизнь была хороша. Зуб вновь стоял на своем законном месте, – новый и крепкий. На Вашингтон опускался теплый весенний вечер…
   «Эх, прошвырнусь куда-нибудь, девчонку закадрю…» – беззаботно подумал Балдер. Машинально пошарил по карманам. «Черт, сигарет нет, надо купить где-нибудь…»
   И опешил от собственных мыслей.
   «Ведь я же не курю! И что за дурацкие идеи о девчонках, когда расследование в самом разгаре? Меня как подменили…»
   Спецагент Фокс Уильям Балдер и сам не догадывался, насколько он прав.
 //-- Квартира Фокса У. Балдера. Вечер --// 
   Свет в подъезде не горел. Кто-то опять вывернул лампочку. Поначалу Балдер принимал ее регулярные исчезновения за обыденное хулиганство, но все оказалось не так просто. Когда спецагент установил в плафоне следящую микросистему, позаимствованную на складе ФБР, – то в момент очередного похищения она записала лишь густо ползущие по экрану помехи. Таинственный «кто-то» использовал стоивший несколько тысяч долларов постановщик помех для того, чтобы умыкнуть пятидесятицентовую лампочку… Это явно было неспроста…
   С тех пор в неосвещенный подъезд Балдер входил с соблюдением сугубых мер осторожности. Вот и сейчас – резким пинком распахнул дверь и перекатом ушел с линии огня. Предосторожности в очередной раз не понадобились – засады в подъезде не оказалось. Но Балдер был уверен: однажды ему повезет.
   За скудным холостяцким ужином (спагетти с тертым сыром) спецагент собирался еще поразмышлять обо всех странных событиях сегодняшнего дня, начиная с рыбалки на Потомаке. Но с удивлением обнаружил, что в голову лезет совершенно несвоевременная и нелепая мысль: достать из бара сберегаемую на торжественный случай бутылочку «Джонни Уокера» и прикончить ее в одиночестве.
   Огромным усилием воли Балдер подавил дурацкое желание. И отправился спать, решив, что утро вечера мудренее… Курить хотелось зверски.
 //-- Следующее утро --// 
   К концу скромного холостяцкого завтрака (спагетти с тертым сыром) сомнения Балдера превратились в уверенность: что-то с ним не так.
   За час, прошедший между пробуждением и завтраком, агента Балдера последовательно посетили следующие мысли и желания:
   – смахнуть трезвонящий будильник с тумбочки и поспать еще часа два-три, послав службу подальше;
   – выкурить первую, самую сладкую, утреннюю сигарету;
   – выпить-таки «Джонни Уокера»;
   – не ходить на работу;
   – пойти на работу, но лишь с целью написать там прошение об отставке – и тут же уехать в глушь, в Канзас, на ферму…
   При этом, что характерно, ему совершенно не хотелось даже вспоминать о судьбе пропавшего Шпака и о происхождении загадочного артефакта, сейчас надежно укрытого в тайнике Балдеровского кабинета…
   «Что-то со мной не так… – размышлял спецагент. – Меня словно подменили. Но это шаткая версия. Если бы меня подменили, здесь сидел бы кто-то другой, а я находился бы совсем в ином месте… Думай, Балдер, думай…»
   Он заставлял и понукал сам себя – но думать абсолютно не хотелось. Хотелось выпить, хотелось покурить, хотелось взять припасенную вчера пластидовую шашку и отправиться на Потомак, на рыбалку…
   Привычка логично мыслить все-таки победила. С трудом, со скрипом, но Балдера осенило-таки: на его психику оказывается враждебное воздействие! Или гипнозом, или психотропными препаратами. Кому-то очень нужно, чтобы именно сейчас агент Балдер оказался неработоспособен. Гипотеза многое прояснила, но облегчения не принесла. Чужие и чуждые желания продолжали обуревать со страшной силой…
   По дороге на службу Балдер не выдержал – купил-таки пачку сигарет и закурил.
   «Гадость жуткая!» – подумал спецагент после первой затяжки. Но сделал еще одну. И еще, и еще…
 //-- Штаб-квартира ФБР, кабинет Балдера --// 
 //-- 01 апреля, 10:21 --// 
   Вновь назначенная практикантка оказалась девушкой баскетбольного роста – на каблуках она была выше Балдера дюйма на полтора. Однако – весьма симпатичная. Спецагент спросил:
   – Можно, я буду иногда называть вас Смалли?
   – А зачем?
   – Привычка… Я всех своих напарниц называю Смалли.
   – Хм… И много их у вас? Напарниц?
   – Вообще-то всего одна… Семь сезонов одна и та же… Одна и та же… А так хочется порой тепла, женской ласки…
   «Боже, что я несу?!» – подумал Балдер.
   «Боже, что он несет?!» – подумала практикантка.
   – Зовите, если так уж хочется… Но вообще-то я Джулия. Джулия Киллиан.
   – Красивая фамилия…
   – Не жалуюсь.
   – На что?
   – На фамилию.
   – А-а-а…
   В разговоре повисла пауза.
   Джулия думала, что представляла себе агента Балдера совсем иным. А Балдер в это же время пытался представить ее в ночной рубашке. Или без таковой. Мысленная картинка получилась весьма аппетитной.
   Балдер постарался взять себя в руки.
   – Мне надо ввести… хм… вас в курс дела. Продемонстрировать… хм… специфику работы. Вон в углу стеллаж – поройтесь там, полистайте папки со старыми делами, если что-то будет неясно, я… А что вы делаете сегодня вечером? – неожиданно закончил Балдер.
   – Да как обычно… Потусуюсь на интернет-чатах – и спать.
   – А какой у вас ник?
   – Вы никому не скажете?
   – Что за вопрос? Мы ведь одна команда…
   – Мясорубка, – мило покраснела девушка.
   – Что «мясорубка»?
   – Ник такой: Мясорубка…
   – Оригинально… – пробормотал Балдер. – А может, вместо чата в ресторан сходим? Ужин при свечах, то, сё…
   И тут же вспомнил: денег нет. Одолженной у Смалли сотни на финансирование подобного мероприятия никак не хватит. Разве что…
   – Как, например, вы относитесь к морепродуктам? Есть на примете очаровательный ресторанчик, там так хорошо, уютно…
   – Плохо.
   – Да почему же? Вполне цивильное заведение.
   – К морепродуктам отношусь плохо.
   – В чем причина?
   – Это тянется из детства. Мой организм бурно рос, постоянно хотелось что-то пожевать… Однажды ночью я стащила из холодильника пачку крабовых палочек, которые предназначались отцу на завтрак. И съела. А утром попыталась свалить пропажу на нашего кота Персика. Отец не поверил, ушел на работу голодный… Вечером он принес десять пачек этих палочек – и заставлял меня есть, пока все не полезло обратно.
   – Бедная…
   – И не говорите. С тех пор я и морепродукты – две вещи несовместные.
   – Значит, не судьба… Ладно, вы тут входите в курс дела. А мне надо отправить одно очень секретное сообщение.
   Балдер ушел. Девушка уныло направилась к стеллажу, размышляя: «Мне рассказывали про мистера Балдера совсем другое… Его как подменили…»
   Джулия Киллиан и понятия не имела, насколько она близка к истине.
 //-- Орегон, медвежий угол --// 
   Маньяк рычал, как раненый медведь. Вернее, Смалли лишь подозревала, что из его перекошенного рта доносятся именно такие звуки, – все заглушал вой и треск бензопилы.
   Взмах! – и Смалли вновь в изящном прыжке разминулась с бешено вращающейся цепью, ощетинившейся зубьями. Подвернувшаяся под удар молодая сосенка рухнула на землю. Маньяк повторил выпад – снова мимо! Смалли, не пытаясь перейти в контратаку, терпеливо выжидала, когда же в баке бензопилы закончится горючее…
 //-- Штаб-квартира ФБР, кабинет Курильщика --// 
   Курильщик сидел в своем кабинете. Курил, понятное дело. Заодно прослушивал негласно сделанную запись телефонного разговора. Вот такую:
   – Ты слыхала, Джилли втюхала свою тачку?!
   – Да ну…
   – Стопудово. Двадцать пять тонн зелени за развалюху срубила…
   – Отпад…
   – Клёво, да?
   – А могла бы и тридцать залудить…
   – В натуре могла…
   – А Дэви к ней в Лондон прилетает, приколись?
   – Тащусь… Чтой-то они часто в одних и тех местах замелькали… Может, бросит свою лахудру и к ней вернется?
   – Ой, клёво было б…
   «Господи, что за ахинеей я занимаюсь… – размышлял Курильщик тоскливо. – Интересно, что подумает по этому поводу КК?»
   Дверь без стука распахнулась. Вошел Балдер.
   – Привет!
   – Присаживайся, Призрак, присаживайся… Слыхал новость: Джилли продала свою машину. За двадцать пять тысяч долларов.
   – Отпад… – восхитился Балдер, усевшись в кресло и положив на край стола большую кожаную папку. – А кто это такая, кстати?
   – А, ты не знаешь… Тогда проехали.
   – Куда?
   – Что «куда»?
   – Куда проехали? И кто?
   – Хватит шуточек, Балдер. Не прикидывайся недоумком. Что с практиканткой?
   – Ввожу.
   – Хм… Ты поаккуратней там, что ли… Я понимаю: то-сё, дело молодое… Но если Смалли пронюхает…
   – Ты о чем?
   – Об этом.
   – Э-э-э?
   – О твоих введениях. И выведениях.
   – Так я же фигурально…
   – Да, фигура у нее спортивная…
   – По-моему, мы друг друга не понимаем.
   – Возможно. У тебя ко мне какое-то дело? Или так, поболтать?
   Балдер замялся. Он явно шел к Курильщику за чем-то очень важным. Но сейчас – после обмена несколькими пустыми репликами – всё вылетело из головы. «Гипноз, – в очередной раз подумал спецагент. – Или психотропы…»
   Но демонстрировать Курильщику плачевное состояние своей психики нельзя. Как знать, вдруг именно он стоит за всем происходящим?
   – Да вот, шел мимо, – сказал Балдер как можно более беззаботно. – Дай, думаю, зайду, стрельну сигаретку…
   Он протянул руку к лежащему на середине стола портсигару. А сам незаметно наблюдал за Курильщиком: как тот отреагирует на неожиданно прорезавшуюся страсть Балдера к табакокурению?
 //-- Орегон, медвежий угол. Чуть позже --// 
   Закованного в наручники маньяка грузили в спецавтобус с решетками на окнах. Рычать он перестал, лишь тихо поскуливал. Бензопилу аккуратно запаковали в большой пакет и приобщили к прочим уликам. Смалли с усталой улыбкой принимала поздравления коллег.
   И в этот момент в ее кармане пискнул мобильник. Пискнул и смолк. Сообщение гласило: ТЕТЯ МЭГГИ ОТРАВИЛАСЬ ПОМИДОРАМИ. ПРИЗРАК.
   Ничто не дрогнуло на лице профессионалки – та же усталая улыбка, тот же безмятежный взгляд… Но внутри всё сжалось в тугой комок. Балдер в опасности! На их кодовом языке полученная фраза означала: Бросай все, лети сюда! Тревога-ноль!
   Она быстро отстучала ответную «эсемеску»: ХОРОНИТЕ БЕЗ МЕНЯ, НА ПОХОРОНЫ НЕ УСПЕВАЮ. ЖУТИК.
   Смысл тут был еще короче: Лечу!
 //-- Штаб-квартира ФБР, кабинет Курильщика --// 
   – Ты же не куришь? – удивился Курильщик и положил руку на портсигар. С другой стороны в портсигар вцепились пальцы Балдера.
   – А вот закурил… – спецагент потянул портсигар к себе.
   – Отчего бы? – Курильщик усилил хватку.
   – От нервов! – Балдер на мгновение ослабил тягу, потом сделал неожиданный рывок. Хитрый маневр принес успех – портсигар перекочевал к спецагенту.
   – Угощайся, – пожал плечами Курильщик. – Хотя Минздрав предупреждает…
   Но угоститься не довелось. Едва Балдер начал приоткрывать крышку – она сама подскочила вверх. Из портсигара с противным смешком выскочил резиновый чертик. Сигарет в дурацкой игрушке, понятное дело, не было.
   – Поздравляю с Днем Дураков, Балдер! – разулыбался Курильщик. – Ты четвертый, кто сегодня попался…
   Балдер сделал вид, что обиделся. На самом деле он просто хотел отвлечь внимание Курильщика от своей заминки, вызванной провалом в памяти. Спецагент хорошо знал, что лучше всего из разговора запоминается последняя фраза – если она достаточно эффектная.
   – Дурак ты и шутки у тебя дурацкие! – заявил Балдер. И вышел, хлопнув дверью.
   Курильщик проводил его взглядом и подумал: «Балдера как будто подменили…»
   Он и сам не подозревал, насколько оказался прав.
   Затем хозяин кабинета заметил: принесенная спецагентом толстая кожаная папка так и лежит на столе. Какое-то время Курильщик выжидал, не вспомнит ли Балдер, не вернется ли… Не вспомнил. Не вернулся.
   Курильщик пододвинул папку поближе, осторожно расстегнул застежку, открыл…
   И тут же в лицо ему ударила струя дурнопахнущей жидкости. Ударила и вскоре иссякла. Курильщик протер глаза, отплевался… Никаких документов внутри дурацкой игрушки, понятное дело, не оказалось. Если не считать документом записку: «Поздравляю с Днем Дураков!»
   «Интересно, что скажет по этому поводу КК?» – ошарашенно подумал Курильщик. И отправился в туалетную комнату, приводить себя в порядок.
 //-- Штаб-квартира ФБР, кабинет Балдера --// 
   Процесс шел по нарастающей. Мыслить логично и здраво с каждым часом становилось все труднее. Но Балдер очень старался. Получалось примерно так:
   «Если это психотропы, то где меня могли ими накачать?.. Ну до чего же стройные ножки у этой Джулии… Подсунули с едой?.. Нет денег на ресторан – приглашу ее домой, сегодня же вечером… Когда же все началось?.. И вообще надо завязывать с этой работой… Когда я сидел в „Лобстере“, никаких дурных желаний не возникало – ни залезть под юбку к Элли, ни покурить после пива… Кстати, пивка пара бутылочек не помешает… Сгонять что ли Джулию?.. Опять я не о том… Неужели Терри в этом замешан?.. Подсыпал что-то в „Род-айлендское светлое“… Подожгу его шалман с четырех концов и засяду у выхода с пулеметом… Нет, Балдер, это опять не твоя мысль… Думай о деле, о деле, о деле…»
   – Что с вами, мистер Балдер? – участливо спросила девушка. – У вас лицо… как бы лучше выразиться… какое-то кровожадное…
   Балдер усилием воли загнал мысль о поджоге «Веселого лобстера» глубоко-глубоко в подсознание.
   – Так лучше?
   – Значительно. Вы размышляете над каким-то запутанным делом? Может, я сумею чем-то помочь?
   «С чего я взял, что она за мной шпионит? – подумал Балдер. – Никак не может шпионить человек с таким открытым взглядом… С такими стройными ногами… С такой очаровательной короткой стрижкой… С такими белоснежными, ровными… А-а-а!!!»
   – А-а-а!!! – подскочил на стуле Балдер. – Зубы!
   Джулия испугано отшатнулась.
   – Что с вами?!
   – Неважно! Времени нет! Я расколол этот орешек! Выезжаем немедленно… нечего вам глотать архивную пыль. Получите боевое крещение. Оружие у вас с собой?
   – Нам сказали, что практикантам не положено.
   – Ерунда, я дам вам «парабеллум»…
   Балдер торопливо порылся в ящике стола, отыскал в куче всякого хлама пистолет, протянул девушке.
   – Нажимать вот здесь.
   – Мистер Балдер, я чемпионка академии по пулевой стрельбе…
   – Отлично. Там будет один такой здоровенный, в маске и белом халате. В него наповал не стреляйте, сначала допросим… Вперед, напарница!
 //-- Зуболечебный кабинет, 16:23 --// 
   «Форд» спецагента Балдера завизжал тормозами и остановился. Покрышки прочертили асфальт черным следом. Балдер выскочил из машины, бросился к двери зуболечебного кабинета… Джулия не отставала.
   Они опоздали. Поперек двери красовалась надпись масляной краской: ЗАКРЫТО. И всё. Ни слова: когда откроется заведение, почему закрылось…
   Балдер зарычал. И с разбегу врезался в дверь плечом. Дверь устояла. Балдер повторил попытку – с тем же результатом.
   – Отойдите, Джулия! Придется стрелять в замок!
   – Подождите, мистер Балдер… Позвольте, я попробую…
   Балдер оценивающе оглядел ее атлетичную фигуру.
   – Попробуйте.
   Джулия взялась за ручку, потянула. Дверь отворилась. Балдер смутился. Сказал просительно:
   – Не обращайте внимания на мои неадекватные реакции… В этом заведении меня накачали какой-то психотропной гадостью… Или применили гипновнушение…
   – Вот оно что…
   – Пойдемте. Может, здесь еще найдется какой-нибудь след.
 //-- Там же, чуть позже --// 
   Увы, даже кончика следа обнаружить не удалось. И зубоврачебного оборудования, и других предметов обстановки, – не удалось. Шаги напарников гулким эхом отдавались в четырех абсолютно пустых комнатах.
   – По-моему, мистер Балдер, этот псевдо-кабинет был оборудован с единственной целью: устроить вам ловушку. И я думаю… Что с вами, мистер Балдер?!
   – Н-ничего… Все под контролем…
   Балдер деревянными шагами подошел к окну, вцепился двумя руками в батарею парового отопления, – так, что побелели костяшки пальцев.
   «Если она немедленно не уйдет, я наброшусь на нее прямо здесь… Разорву платье, и… Держись, Балдер, держись…»
   Он заговорил быстро и глухо:
   – Слушайте внимательно, Джули. Необходимо выяснить, кто арендовал помещение… Там наверняка все оформлено на подставных лиц… Надо размотать цепочку до конца… Я сам не смогу… Видите, что со мной творится… Придется вам… Скоро вернется Смалли – скажите ей, пусть немедленно приходит ко мне домой… У нее есть запасные ключи… А теперь – уходите! Уходите!! УХОДИТЕ!!!
   Джулия Киллиан умела исполнять приказы. И пошагала к выходу, лишь один раз оглянувшись в дверях.
 //-- Квартира Фокса У. Балдера, пять часов спустя --// 
   Когда в замке скрежетнул ключ, а затем по паркету зацокали каблуки, спецагент Балдер неподвижно сжался в комок у стены.
   Закрыв глаза, считал знакомые шаги: цок… цок… цок…
   Пора! Он распрямился со скоростью атакующей кобры. Батарея затрещала, но выдержала. Наручники лязгнули, но тоже выдержали. Скрюченные пальцы спецагента не достали совсем чуть-чуть до горла женщины, стоявшей на середине комнаты. Балдер уже не помнил, как ее зовут. Но знал точно – он ненавидит ее давно и упорно. И убьет при первой возможности…
   – Бедняга… – сочувственно протянула Смалли. – Досталось тебе… А с наручниками и батареей ты хорошо придумал, просто здорово…
   Она говорила тихо, монотонно – а сама осторожно, бочком приближалась к напарнику, пряча за спиной готовый к инъекции шприц…
   Балдер зарычал от бессильной злобы. И вновь попытался достать до горла ненавистной женщины.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7

Поделиться ссылкой на выделенное