Виктор Ночкин.

Красотки и оборотни

(страница 6 из 28)

скачать книгу бесплатно

– Ладно! – граф, разумеется, имеет полное право перебивать своих слуг на полуслове. – Скажите, мастер Пекондор, вы уже наметили какой-нибудь план действий?

– Да, – Томен еще раз поклонился с достоинством, – с позволения вашей светлости, я кое-что придумал. Я собираюсь сохранить свою внешность в тайне от города, ибо намерен действовать… э-э… под прикрытием.

Случайно Томен поймал на себе изумленный взгляд шкипера – Корель явно не знал этого выражения.

* * *

В отличие от моряка, юнец при упоминании «прикрытия» оживился. Он подался вперед (при этом пареньку пришлось сдвинуть в сторону слишком большой для него меч) и заинтересованно спросил:

– А в чем это будет заключаться?

– Ну-у… – Томен еще сам не вполне представлял порядок действий, по правде говоря, его план был составлен только в общих чертах, – я собираюсь побродить по рынку, послушать, что говорят между собой торговцы… Еще я бы хотел поговорить с потерпевшими – это возможно?

Граф тут же переадресовал вопрос Колю:

– Сержант, это удастся устроить?

– Не знаю, ваша светлость, – развел руками сержант, – я ведь только с корабля. Но, думаю, кого-нибудь найдем.

– Хорошо, – кивнул мальчишка, затем снова перевел взгляд на Томена, – Ну, а потом? Потом что?

– Потом, – Томен нахмурился, подыскивая ответ, – я переоденусь купцом. Постараюсь выглядеть удобной жертвой, выглядеть так, чтобы меня ограбили… ну и схвачу преступника на горячем.

Лысый, не удержавшись, хмыкнул.

– Что? – живо спросил мальчишка. – Что-то не так?

– Да, – стражник замялся, – странно как-то… Вот так просто…

– А раньше кто-то пытался это сделать? – поинтересовался Томен, несколько обиженный недоверчивостью сержанта.

– Нет.

– Ну а я попробую. По крайней мере, никто еще не потерпел неудачи, действуя именно таким образом.

– Отлично, – кивнул юный граф, – мне это нравится. Потребуется ли тебе, мастер… э… Пекондор, какая-либо помощь?

– Могу ли я рассчитывать на небольшой аванс? – осторожно начал Томен. – Я ведь должен изобразить богатого купца, ежели собираюсь привлечь внимание бандитов…

– Да, разумеется, – кивнул граф. – Я распоряжусь. Что-то еще?

– Не знаю пока… Возможно, позже потребуется еще что-то… Хотя, вот! Я попрошу вашу светлость распорядиться о том, чтобы никто не знал обо мне. Работа под прикрытием подразумевает…

– Само собой! – снова перебил чародея мальчишка. – Я не стану говорить об этом в Совете. Но я вот еще о чем хотел спросить. Этот прежний маг… Сержант, как его звали?

– Горек Дудочка, ваша светлость.

– Вот-вот. Этот Горек, как я слышал, сильный маг… был… Так вот, тайное расследование может оказаться опасным?

– Я приму меры предосторожности, – важно кивнул Томен. К тому же тайна станет самым надежным моим щитом. Если бандиты не будут знать обо мне, то и разделаться со мной не смогут. Даже пытаться не станут.

– Хорошо, – кивнул граф. – Подождите там… на лестнице.

Я сейчас напишу записку казначею. Десять келатов для начала будет довольно?

– Да, ваша светлость, – кивнул Томен, потом, спохватившись, уточнил, – для начала – да. Но я бы хотел оговорить размеры гонорара… Сержант упоминал сумму в пятьдесят…

– Хорошо, пятьдесят! – граф совершенно не умел дослушивать собеседника до конца. Ну, может, с возрастом научится…

Глава 10

Городская казна охранялась ливдинскими стражниками, сослуживцами Лысого. Томен отметил про себя, что разделение обязанностей между красно-желтыми имперскими солдатами и местными стражниками пролегает по, так сказать, весьма причудливой ломаной линии. Видимо юный граф поручал солдатам с галер только менее ответственные посты, вроде входа в Большой дом, миновать который, скорее всего, было несложно, тогда как охрана казны – серьезное дело… Да вообще, чувствовалось, что порядок в городе при новом правителе еще не установился как следует.

Лысый проводил колдуна в подвал к казначею, где Великолепному отсчитали десять келатов – в основном мелкими монетами. Томен не возражал, все равно он намеревался значительную часть полученной суммы истратить немедленно на экипировку и снаряжение, какая разница, какой монетой платить. Да если говорить откровенно, ему нечасто доводилось не то, что держать в руках – даже видеть столько денег сразу… На этом дела в Большом доме были окончены и троица направилась к выходу.

Удалившись от охраняемых солдатами дверей Большого дома – так, чтобы не привлекать ничьего внимания – Лысый остановился и заявил:

– Ну, здесь мы разбежимся. Я домой, – тон стражника был довольно-таки многозначительным.

Колдун вопросительно поглядел на Лысого.

– Денег ему дай, – пихнул приятеля в бок Лотрик, – не жмись. И мне бы тоже подкинул маленько.

– А… – Томен беспрекословно отсчитал два келата и протянул стражнику, – но мне потребуется помощь.

– Само собой! – получив монеты, сержант стал куда любезнее. – Только я ж дома две недели не был! Должен я своим хоть на глаза-то показаться?

– Ну… – маг задумался, – вообще-то, конечно… Но мне с ограбленными поговорить надо… И на постоялом дворе тоже…

– А что – на постоялом дворе? Без меня не справишься, что ли?

– Я хочу снять ту же комнату, что и Дудочка. Или хотя бы оглядеть ее повнимательнее. Когда убивают сильного мага, должны остаться следы, приметы… Ведь как-то его застали врасплох – и мне не худо бы вызнать, как именно это произошло.

Томен сам не знал, с чего ему взбрело в голову заниматься еще и постоялым двором, но мысль показалась заслуживающей внимания.

– Ну ладно, – с некоторой неохотой кивнул сержант. – Тогда двинем сейчас в тюрягу нашу городскую. Там я к вам кого-нибудь из своих парней приставлю, он все остальное и покажет. А мне лучше рядом с тобой, колдун, не крутиться, если ты решил действовать втайне. Слишком многие слыхали, зачем я уезжал. Ох, не знаю я, чего у тебя выйдет… Ладно, пойдем!

Сержант уверенно зашагал в нужную сторону, Томен пристроился за ним. Лотрик, сопя и бормоча что-то, зашагал следом. Минутой позже он, видимо, решившись, подергал Томена за рукав:

– Слышь, Пекондор, а мне что – ничего сегодня не обломится?

– Погоди, – отмахнулся маг, – твоя доля никуда не денется. Получишь потом. Сейчас мне нужно о деле подумать.

– Ну… А когда ж?..

– Погоди, говорю! Может, вечером… Ты ж все равно со мной будешь.

– Нет, брось! Мне еще товар распродать.

– Ладно, ступай тогда, – решил Томен. – Занимайся делами. Пока что я со стражниками займусь, так без тебя смогу обойтись. Вечером приду к тебе на «Одаду», поговорим.

– Пришли! – объявил сержант.

Они остановились перед мрачным зданием городской тюрьмы. Лотрик что-то неразборчиво буркнул на прощание и поспешил удалиться – похоже, даже вид тюрьмы вызывал у бравого шкипера неприязнь. Зато Лысый чувствовал себя куда увереннее, чем в доме Совета. Здесь не было красно-желтых, только ливдинские стражники, так что сержант приободрился.

– Эй, Червяк! – поманил он пальцем одного из стражников, скучавших у входа. – иди сюда!

– С возвращением! – фальшиво улыбаясь, поприветствовал начальника неприятный тощий стражник. – Как поездка, мастер сержант? Удачно?

– Удачно, удачно… Вот этот почтенный мастер желает знать все о наших грабителях, Гангмар их забери. Расскажешь ему все, что спросит. Еще с ограбленными он желает побеседовать. Будешь делать все, что скажет. Понял?.. Ну а я домой…

– Поклон почтеннейшей супруге вашей, мастер сержант, – крикнул вслед Лысому стражник. Тот не отреагировал.

* * *

– Так что же, осмелюсь спросить, почтенный мастер, – осклабился Червяк, – вы и будете тот самый маг?

– Тот самый? – переспросил Томен. Стражник ему не понравился.

– Сержант уехал за магом. Теперь вернулся с вами, мастер.

– Маг приедет завтра или послезавтра, – соврал маг, сам себе удивляясь. Ложь вышла экспромтом. – Я его помощник.

– А, ученик, – все так же подобострастно закивал стражник.

– Не ученик, а помощник!

Последнюю фразу Томен произнес строгим тоном. Обычно стражники в больших городах – народ наглый и с приезжими держат себя грубо. Заискивающая манера этого Червяка выглядела непривычно, а потому – подозрительно. Хотя, конечно, странное поведение стражника можно было списать на то, что ему велел Лысый… Но Томену списывать почему-то не хотелось. Поэтому он решил на всякий случай сразу же наметить дистанцию между собой и ливдинским стражем порядка.

– Ученики капюшоны носят, – заявил Томен, – разве ты не знаешь? А я – помощник. Ну, вроде компаньон. Младший.

– Как вам угодно, мастер. С чего желаете начать?

– С темниц. Есть там кто-нибудь?

Червяк развел руками.

– Интересного никого нет. Все знакомые рожи – наши, ливдинские. Желаете взглянуть?

Томен желал. Кто знает, какие сведения окажутся полезными? Но осмотр тюрьмы не дал магу совершенно ничего, никаких зацепок. Несколько оборванцев, занимавших общую камеру, были ему отрекомендованы, как местные, давно известные мелкие воришки. Они находились в тюрьме до тех пор, пока их не выкупят на волю товарищи. Обычная практика. На всякий случай Томен заглянул в камеру и осмотрел отдельные «номера», предназначенные для более опасных преступников… Наконец, колдун заявил сопровождавшему его Червяку:

– Ну что, с этими мне все ясно. Ничего интересного.

– Чем еще могу быть полезен? – выдал очередную приторную улыбочку тощий стражник.

– Теперь хотелось бы осмотреть место, где убили колдуна Горека Дудочку, и побеседовать с кем-нибудь из ограбленных. Я так думаю, на постоялом дворе можно совместить эти два дела?

– Сейчас провожу, – бодро отозвался Червяк, – вот только скажу, что я ушел и старшим кого-то вместо себя назначу.

Томен, с сомнением глядя на сутулую удаляющуюся спину, подумал: «Старшим? И этот угодливый мозгляк был в карауле за старшего?..»

Минутой позже Червяк вновь присоединился к магу, одарив его очередной улыбочкой.

– Ну что ж, мастер, следуйте за мной, – пригласил стражник.

Томен зашагал следом, стараясь, чтобы его неприязнь не отразилась на лице. В конце концов, Червяк был вежлив и обходителен, а Томен нуждался в его помощи…

На постоялом дворе стражник повел мага на второй этаж – там располагались комнаты для гостей. У одной из дверей Червяк остановился и объявил:

– Вот здесь. Если желаете осмотреть, нужно взять ключ у хозяина.

– Послушай… э-э… – называть провожатого Червяком колдуну не хотелось, как-то невежливо вроде.

– Грид. Так меня звать, – подсказал стражник, – Грид Паун.

– Мастер Грид, сходи-ка, будь любезен, к хозяину за ключом, – попросил Томен, – а я здесь осмотрюсь пока что. Что-то не нравится мне магия этого места…

– Хорошо, мастер, – кивнул стражник и удалился.

На самом деле Томену просто не хотелось «светиться», поскольку он еще не решил окончательно, что остановится на ночлег именно здесь, а просьбу дать ключ пришлось бы объяснить – но какое-то смутное ощущение неудовлетворенности все же имело место… Так что, пока Червяк отсутствовал, маг и в самом деле обследовал дверь, благо в коридоре никто не появлялся. Поразмыслив, Томен понял, что его беспокоит – не «магия этого места», конечно. Скорее, наоборот. Отсутствие магии. А ведь, казалось бы… Если здесь недавно прикончили сильного чародея и ученика, то должны были остаться хоть какие-то следы схватки, остаточные эманации боевых заклятий или что-то в этом роде… Должны были – но не остались. Только следы запирающего заклятия на дверных косяках.

* * *

Вернулся Червяк, что-то бормоча себе под нос, и вручил магу большой железный ключ. Томен, отпирая дверь, поинтересовался:

– А что хозяин, не спросил, зачем тебе ключ?

– Я сказал, что хочу еще раз взглянуть на место преступления.

– Отлично. Мне пока что огласка ни к чему, – кивнул Великолепный.

Странно, его неприязнь к стражнику не имела, вроде, никаких причин. Тот все делал правильно, даже в мелочах – например, не стал упоминать мага, когда брал ключ у хозяина. Правда, внешность Червяка была довольно-таки неприятной, да и его скользкие манеры…

Замок щелкнул и дверь легко распахнулась от слабого толчка – значит, хозяин не экономит на масле и регулярно смазывает петли.

– Ну что ж, поглядим, – особого энтузиазма в голосе Томена не было.

Маг шагнул внутрь. Червяк проник следом и остановился в дверях, не решаясь на большее. Томен прошел в центр квадратного помещения и осмотрелся. Комната как комната. Две кровати, ларь в углу, массивный стол у окна… Широкие подоконники. Все постоялые дворы одинаковы, все эти жесткие кровати и широкие подоконники, на которых постояльцам удобно складывать вещи… Подоконник… Томен прошел к окну и осмотрел потемневшее дерево – доску прорезали широкие царапины – на вид совершенно свежие.

– А как убийцы проникли внутрь? Через окно? – поинтересовался колдун.

– Скорее, через дверь, – ответил стражник, – во всяком случае, дверь была распахнута настежь, и ученик лежал на пороге. Может, пытался помешать…

– А маг?

– Мага нашли вот здесь – у стола. Табурет валялся опрокинутый… Крови натекло – и здесь, и здесь вот. Оба истыканы были, и колдун, и ученик. Кинжалами их, должно быть… Да и без магии, конечно, не обошлось, но уж это вам виднее, мастер.

Томен осмотрел пол – разумеется, комната была чисто вымыта. И по-прежнему никаких следов боевой магии, а ведь их водой не смоешь, как кровавые пятна.

– Ладно… Непонятно только, как они вошли в дверь. Там было запирающее заклинание.

– Точно, было, – спокойно кивнул Червяк. – Хозяин потом к колдуну обращался, чтобы сняли ему заклинание. Комнату же еще сдавать! А там заклинание… Только прикрыл дверь – а потом поди-ка отопри!..

– Вот-вот. А убийцы все же смогли войти в дверь. Как?

– Ну… уж это, почтенный мастер, не мне судить. Это скорей по вашей части. Мы только решили, что в банде есть очень сильный маг – потому и неуловимы преступники…

Червяк несколько нервно огляделся, пересек комнату и прошептал чуть ли не на ухо Томену:

– Наши-то маги все известны. Мы, признаться, следили за ними… Ну, когда эта банда объявилась. Нет, это не наши. Но все-таки магия – дело такое… Темное, извиняюсь, дело… Мы могли и не уследить где. Вот тогда и решили пригласить какого-нибудь чародея со стороны, чтобы грабителей поймал. Вот согласился этот, с дудкой… Ну и…

– М-да… – протянул Томен, – ладно. Можно отсюда двигать.

– А что, мастер, обнаружилось что интересное? – с любопытством спросил Червяк.

Томен вместо ответа пожал плечами. Даже найди он какие-то зацепки – и тогда не сказал бы Червяку. Но, к сожалению, ничего интересного он не обнаружил. Кроме, разве что, царапин на подоконнике. Царапины были свежими – хотя убийцы, как утверждает стражник, вошли в дверь. В запертую заклинанием дверь…

Глава 11

Покончив с осмотром, Томен послал стражника вернуть ключ хозяину постоялого двора и потребовал отыскать среди постояльцев кого-либо из ограбленных неуловимыми бандитами. Встречу маг назначил в трапезной. Червяк не возражал – да, возможно, это занятие показалось ему более веселым, чем охрана арестантов. Тем не менее, Томен чувствовал некоторую неловкость – он вот так запросто гоняет с мелкими поручениями ливдинского стражника, да еще не простого, а исполнявшего обязанности начальника караула… Вообще-то, великому магу, каким он представлялся всем в Ливде, это было не зазорно, но Томен не привык быть важной персоной.

Словом, он решил, чтобы как-то отблагодарить Червяка, угостить солдата обедом, тем более что ему не хотелось лишаться такого полезного провожатого и отсылать его прочь, а обедать в присутствии голодного стражника было бы неудобно. Сам же чародей прошлялся по Ливде уже полдня и проголодался, и монеты бренчали на поясе так убеждающе… короче говоря, он отправился в трапезную и заказал обед на двоих и в придачу кувшинчик вина.

Получив приглашение отобедать за счет приезжего, Червяк принялся было пространно отказываться, путаясь в сложных формулах вежливости, но стоило магу проявить чуточку настойчивости – и стражник согласился. Даже после пары стаканчиков вина разговор не клеился. Червяк держался по-прежнему скромненько и сдержанно, ему явно хотелось выведать побольше о приезжем, ибо легкомысленная внешность Томена не вязалась с высоким статусом известного мага, приглашенного самим правителем города. Даже со статусом «младшего компаньона». Великолепный, разумеется, тоже не собирался откровенничать. Так что, покончив с обедом, он вооружился стаканом вина и велел стражнику приглашать потерпевших.

Первым был молоденький приказчик с бегающими глазками. Ничего вразумительного он рассказать не мог – двое оборванцев затеяли драку прямо перед ним, когда он нес выручку хозяину. Один из дерущихся оттолкнул его, приказчик потерял равновесие и едва не свалился. Некий хорошо одетый прохожий поддержал его под руку… Вот и все – но кошель с выручкой пропал. Задержала ли стража драчунов? Нет, они сбежали. А уж потом приказчик хватился денег и… А не мог бы почтенный мастер описать того господина, что поддержал его? А?.. Того господина… Нет, пожалуй, но зато почтенный мастер хорошо запомнил того драчуна, который… Хотя… Хотя все эти базарные бродяжки так похожи друг на друга, что…

Вторым был барышник. Его ограбили, когда он расписывал некоему прилично одетому господину достоинства чудесного жеребца. Господин попался недоверчивый, тщательно оглядывал животное, пересчитывал зубы и даже зачем-то нагнулся осмотреть подковы. А надо сказать, что был этот не один, а с бабенкой… Гангмар их разберет – жена или так… ну, так… просто. Бабенка-то какая разбитная попалась – держалась бойко, строила барышнику глазки. А как ее спутник нагнулся осмотреть копыта жеребца, она вдруг взяла, да как прижалась к барышнику, как прижалась!.. Кошелек, конечно, пропал – да Гангмар с ним, с кошельком… Там и денег-то было не так чтобы… А? Нет, коня так и не купили. Описать шуструю дамочку?.. Ну, это… Как бы это сказать?.. Ну, высокая такая, видная… А лицо? Лицо рукавом прикрывала, хихикала постоянно, значит и… это… Прикрывала, значит…

От третьего пострадавшего толку было еще меньше. Этот угрюмый мужчина в темной одежде, напоминающей монашеский плащ, и манерами больше всего походил на проповедника. Поминутно поминая Гилфинга Светлого и осеняя себя святым кругом, мрачный господин едва ли не полчаса сетовал на падение нравов и всеобщее разложение, а затем, когда Томену и Червяку все же удалось совместными усилиями направить разговор в нужное русло, выяснилось, что он ничего не помнит. Ему дали чем-то тяжелым по башке в толчее на выходе с рынка, да так ловко, что никто, пожалуй, ничего не заметил. Очнулся он, разумеется, уже без кошелька и перстня…

Томен даже усомнился, те ли самые неуловимые воры ограбили третьего из опрошенных, но Червяк уверенно пресек его сомнения – ливдинские бандиты так не работают, не их почерк.

Словом, и опрос пострадавших ничего не дал. Червяк, видя, что приезжий маг разочарован, осторожно поинтересовался, чем еще он может быть полезен почтенному мастеру чародею. Чародей был полон раздумья и словно невпопад ответил:

– А где бы мне купить недорого приличную одежду?

– Э… есть несколько лавок…

– Ну, веди к той, что ближе к порту.

* * *

В порт Томен вернулся ближе к вечеру. Он с опаской брел по пристаням, рассматривая большие корабли и прижимая к себе свертки с купленной для предстоящего маскарада одеждой. Время от времени Томен отступал в сторону, пропуская телеги или людей, спешащих по каким-то загадочным делам. Здесь все были такие торопливые, занятые… Не то, что степенные рыбаки в родном городишке Томена.

Откровенно говоря, колдуну было немного не по себе – слишком большой город, слишком много встреч и впечатлений. Принимая предложение Лысого, маг подозревал, что случай окажется непростым, но одно дело непростой случай в маленькой Мирене, а совсем другое – в огромном городе… Дома-то все всегда на виду – что бы ни случилось, непременно находились свидетели, а здесь… Вроде и свидетели есть, а зацепиться не за что. Столько преступлений, но при этом – никаких следов! В самом деле – неуловимая банда.

Вокруг «Одады» кипела работа – Лотрик нашел покупателя и сейчас его матросы, раздевшись до пояса, выгружали из трюма мешки. Работали они неторопливо, но сноровисто, дело было привычным – только потные спины ритмично поблескивали под вечерним низким солнышком. Сам шкипер, стоя внизу у трапа, покрикивал на них – больше для порядка, по привычке, чем ради какой-то пользы. Рядом с Лотриком переминался с ноги на ногу толстенький коротышка, должно быть, покупатель. Он наблюдал за работой спокойно, единственное, что вызывало у толстяка недовольство – так это брань, непрерывным потоком исторгаемая Лотриком.

– Привет, Лотрик! – окликнул приятеля маг, затем поприветствовал толстяка, – добрый день, почтенный…

– А, вернулся… – отозвался шкипер и снова сосредоточился на разгрузке. – Эй, ты, задница, Гангмар тебя раздери! Ты как мешок ухватил?! Если зерно рассыплется, башку оторву, ежа тебе в портки!.. Олух! И папаша твой был олухом, видать, если у тебя руки из задницы растут, и…

Дальше полились упоминания родни несчастного матроса, вплоть до третьего колена, Лотрик в подробностях живописал знакомство бабушки матроса с троллем и уже совсем было собрался перейти к дедушке, но Томен хлопнул его по плечу. Колдун резонно полагал, что браниться шкипер может хоть до ночи, а мысль, посетившая Томена, не терпела отлагательства. Кстати, сам матрос, о предках которого разглагольствовал шкипер, продолжал работать, даже не слушая, что говорит начальник, люди Лотрика давно привыкли к его манерам.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу в rtf, mobi, fb2, epub, txt (всего 14 форматов)



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28

Поделиться ссылкой на выделенное