Владимир Васильев.

Наследие исполинов

(страница 6 из 29)

скачать книгу бесплатно

Голографический куб слабо засветился, проецируя в объем рубку небольшого космического корабля. Явно гражданского. На переднем плане возникло изображение человека – средних лет мужчины, слегка раскосого, с обширными залысинами, прижатыми к голове ушами (словно у испуганного кота, подумал адмирал), крючковатым носом и тонкими бескровными губами.

– «Шустер-эпсилон» семьдесят пятый вызывает военно-космические силы Фалькау, – проговорил человек на интере. – Доброе время суток!

– Доброе, – поздоровался адмирал, одновременно разблокировав канал советника правительства Фалькау.

– Я – бригадир малого рейдера Поисковой Базы доминанты Земли Тахир Плужник. Честь имею!

– Командующий флотом «Туманность» адмирал Луис Перейра, – представился адмирал. – Слушаю вас, бригадир.

– Нам нужна охрана, адмирал. Сопровождение на Базу.

– Вот как… – сразу все понял Перейра.

Искатели. Искатели доминанты Земли наткнулись на что-то интересное и необычное. Просят сопроводить их на Поисковую Базу, справедливо опасаясь пиратов, а то и просто первого встречного. Даже в пределах доминанты Земли могли найтись режимы, не побрезговавшие бы присвоить новые технологические секреты или артефакты древности. Не говоря уже о галактах нечеловеческих рас. К искателям всегда отношение особое: они служат не какому-нибудь отдельному режиму какой-нибудь отдельной колонии. Они служат всей доминанте Земли, всем людям и всем человеческим мирам Галактики. Любой военный корабль людей обязан прикрыть искателя, защитить его – это дело даже не уставов и присяг. Это дело офицерской чести. Обязанность защищать искателей нигде не прописана. Но на карьере военного, который откажет нуждающемуся в прикрытии искателю, можно смело ставить крест: в космосе такому просто не место.

– Где вы находитесь? Какие силы высылать вам в поддержку? Есть ли у вас еще какие-либо пожелания или просьбы? – Перейра не стал выпытывать подробности поискового рейда. Потом, все потом. Главное – перехватить этих ребят, занимающихся, по сути, почти бесперспективным, невероятно скучным и весьма опасным делом. Было бы дело безопасным – не просили бы прикрытия. А сулило бы выгоду с большей вероятностью – прикрытие имелось бы изначально.

– Наши координаты в контрольном пакете, отправляю, – ответил Плужник. – Кого высылать… Ну, пару крейсеров желательно, чтоб мелочь всякая не совалась. Если сунется крупная рыба, пожалуй, и всем вашим флотом не отобьешься.

Адмирал снова нахмурился:

– Дело настолько серьезно?

– Достаточно серьезно, адмирал. Впрочем, я предпочту не распространяться на этот счет. Особых просьб у нас нет. Просто поспешите к точке рандеву, указанной в контрольном пакете. Мы будем там через десять локальных часов.

Почему-то земные часы, сутки и годы издавна нарекли «локальными», хотя логики вы этом было немного. Локальными логичнее было называть любое местное время. А вот поди ж ты – прижилось нелогичное название, пустило корни, обросло привычками и традициями…

– Вас встретят, бригадир, – твердо пообещал адмирал. – Слово офицера.

– Спасибо, адмирал.

До встречи.

– До встречи.

Видеокуб мигнул; спустя секунду в нем сменилось изображение. Вместо рубки поискового рейдера нарисовался рабочий кабинет советника с Фалькау и сам советник, разумеется.

– Ты слышал? – хмуро спросил адмирал.

Советник, пожилой и тертый событиями политик Хенрик да Соуза Паулиста, безмолвно кивнул.

– Мысли есть? – поинтересовался Перейра.

– Мало информации, – советник слабо пожал плечами. – Корабли, разумеется, высылай. И не пару, как они просили, а побольше. Пяток впрямую и треху в прикрытие. Кто знает, на что они там наткнулись…

Адмирал задумчиво кивнул. Придется немедленно созывать срочное совещание штаба флота, да и представителей «Центроникса» не лишне будет пригласить.

– И вот еще что… – добавил советник. Видно было, что он все еще немного колеблется, хотя в душе уже решил на всякий случай перестраховаться. – Слетал бы ты сам, Луис. На месте – оно всегда виднее.

– Тогда уж и ты тряхнул бы стариной, снялся из гнезда! – отпарировал адмирал. – Официальное мнение правительства Фалькау, которое всегда рядом, все видит и все слышит, мне тоже не помешает.

– Резонно, – качнул головой советник. – Хорошо, я провентилирую этот вопрос. Созывай совещание, я подниму своих. Перекрестный брифинг… ну, скажем, через полчаса?

– Годится. Если получится раньше – давай раньше.

– Понял. Отбой.

Адмирал вместе с креслом переехал на полтора метра влево, к пульту местной связи, и с размаху шлепнул по красному грибу тревожного вызова.

– Сигнал «Форум»!

В кабинет даже сквозь плотную декоративную обивку пробился звук взвывшей снаружи сирены. Через минуту ввалились два лба-гвардейца с лучеметами в волосатых лапах. Усиленный караул, все правильно. Адмирал к этому моменту уже беседовал с оперативным дежурным.

– Господин адмирал! Оперативный дежурный полковник Вентрас на связи!

– Сколько у нас кораблей в резерве, полковник? Линейных.

– Пять средних крейсеров, господин адмирал, два улья и четырнадцать полукорветов.

– Часовая готовность для всех. На профилактике что?

– Шесть ульев и…

– Двухчасовая готовность для всех. Работы законсервировать. Выполняйте.

– Есть!

– Йорга!

– Я, господин адмирал! – тотчас отозвался референт-ординарец.

– Срочное совещание штаба! В режиме «Бета», онлайн, обойдемся без вестовых…

– Есть, господин адмирал!

Штаб флота «Туманность» забурлил, словно потревоженный муравейник. Даже величаво плывущие по орбитам большие корабли стали выглядеть несколько иначе – вместо четвертой-пятой части освещенных иллюминаторов теперь горели почти все.

– Борис! Информация нужна!

В служебном видеокубе тотчас сконцентрировалось изображение дежурного информ-референта.

– Слушаю вас, господин адмирал!

– Состав флота Поисковой Базы доминанты Земли.

– Вызван! – мгновенно отрапортовал референт.

– Какого типа там малые поисковики?

– «Констанца», «Компромисс», «Шустер-ро» и «Шустер-эпсилон».

– Интересует «Шустер-эпсилон». Сколько их в эксплуатации?

– Двести шестнадцать, господин адмирал!

– Данные по «Шустеру-эпсилон» семьдесят пятому.

Секундная пауза.

– Рейдер в настоящий момент в поиске, на границе нашего сектора и соседнего. Бригадир и капитан – Тахир Плужник, старший помощник и штурман – Василий Шулейко, искатель-техник – Алекса…

– Стоп. Опусти. Как давно они в поиске?

– Семь локальных месяцев, двадцать два дня и девять часов. С минутами.

– Изображение бригадира Плужника мне в объем!

Четырехсекундная пауза – и в кубе сгустилась служебная голограмма того самого человека, с которым адмирал недавно разговаривал по мгновенке.

– Спасибо, пока отбой, – Перейра отключился.

Итак, в этом смысле все сходится. То, что связь осуществлялась с борта поисковика, сомнений нет – аппаратура это отслеживает. Теперь вдобавок точно известно, что на связь выходили не случайные люди, а именно экипаж рейдера.

«А, – подумал с неожиданным азартом Перейра, – и правда, слетаю! Давно ведь хотел, сижу тут, как сыч на чердаке, который год подряд. Рабочий день до девяти, будто и не военный, ей-право».

– Флагман! – вызвал он по очередной линии служебного голо.

– Дежурный по рубке капитан Михальченко! – тотчас отозвались с головного корабля флота. – Без происшествий, господин адмирал!

– Часовая готовность! Время старта сообщу лично, прибыв на борт! Пылесосьте каюту… И Н’Боо вызовите немедленно, пусть поднимает своих рейнджеров!

– Есть, господин адмирал! – возликовал явно застоявшийся на мирных дежурствах капитан.

«Мальчишки! – мысленно фыркнул Перейра. – Все бы вам воевать…»

Тут загудел-замигал глазком вызов личной линии президента.

– Ага, всполошились, – пробормотал адмирал, подключаясь.

Над пультом мерцали теперь сразу четыре куба.

– Да, господин президент?

– Добрый вечер, адмирал. Я слышал, у вас неожиданные новости?

– Есть немного. Полагаю, вы уже в курсе произошедшего?

– В курсе, Паулиста мне доложил. Что вы намерены предпринять?

– Обеспечить сопровождение, естественно! – адмирал даже немного удивился. – Разве я мог поступить иначе?

– Я не о том, – президент слегка поморщился и взглянул Перейре прямо в глаза. – Я хотел… э-э-э… уточнить: куда вы будете сопровождать поисковик?

Адмирал ответил не сразу. Более того, он долгих две секунды не мог понять, к чему же клонит президент. Потом понял и непроизвольно сжал губы.

«Вот оно что… Старею я, что ли? Совсем медленно соображать стал».

– Естественно, на Поисковую Базу доминанты Земли, господин президент. А разве есть иные варианты?

Президент испытующе глядел на Перейру. Адмирал уже знал, что именно хозяин Фалькау сейчас скажет – если решится, конечно. Обычно подобные предложения высказывают не президенты, а поверенные люди из второго эшелона. Президент должен быть выше подозрений и вне интриг. Даже если руководит ими из наглухо изолированного от мира угла.

Итак, правительство Фалькау нацелилось нагло присвоить находку поисковиков. В принципе, это вполне оправданный шаг: новые технологии принесут немалую выгоду колонии. Но стоит ли ради кота в мешке (неизвестно еще – на что там наткнулись межзвездные старатели-археологи) рисковать добрыми отношениями с метрополией и соседними колониями? Свою долю в новых технологиях немедленно захотят и Земля, и Офелия, и Селентина, и Хобарт, и Пеломен – да любой развитой режим доминанты Земли. Та же соседняя Вермелинья непременно захочет. Явится адмирал Джавет уль Мансур в блеске всего ударного флота «Центроникс» и эдак ненавязчиво поинтересуется – что вы тут исследуете последнее время, а, соседушки?

Впрочем, все это не имеет особого значения. Президент Фалькау и его высокопоставленные советники плохо знают подноготную работы поисковиков. О находке уже информирована Поисковая База. Причем, скорее всего, не только земная База, поскольку поисковики разных рас поддерживают довольно тесные отношения друг с другом. И не далее чем через четверть часа по мгновенке свалится официальное ходатайство доминанты Земли о сопровождении «Шустера-эпсилон» семьдесят пятого до материнской Поисковой Базы.

Все это адмирал как мог деликатно объяснил президенту, прежде чем тот наговорил опрометчивых слов. Президент несколько сник и обещал выйти на связь к началу штабного совещания.

Следующие десять минут адмирал Перейра согласовывал со статус-референтом текст экспресс-доклада на экстренном совещании штаба и поправки к сообщению на совместном с политиками брифинге. Все-таки сдернуть с места резерв стабильного флота за какой-то час-полтора – почти подвиг. Но военные флота «Туманность» совершили его. Онлайновое совещание длилось тридцать две совпадающих с локальными минуты, после чего высший офицерский состав идущих в конвой кораблей отбыл на борт. Адмирал Луис Суарес Лима Перейра – в том числе.

Челнок советника Хенрика Паулисты отшвартовался у каботажного шлюза флагманского линкора за десять минут до начала стартовых маневров. Советник прибыл не сам – с двумя заместителями и собственным стюардом.

Адмирал не ходил в режиме пульсаций уже семь лет. Он с неожиданной тоской подумал, что этот поход вполне может оказаться последним в его долгой карьере офицера военно-космических сил. Возраст. Проклятый возраст – и сам задумываешься об уходе на пенсию, и более молодые подчиненные недвусмысленно глядят на твое кресло…

Кресло ведь, хоть тресни, придется когда-нибудь освобождать.

«Дьявол! – подумал Перейра. – Вот отведем поисковик на Базу, передадим земным военным, вернемся – начну сдавать дела. Хватит, покомандовал! Пора и честь знать».

Флотилия ушла за барьер спустя час с небольшим после начала стартовых маневров.

Никто в окрестностях Фалькау не знал, что приблизительно в это же время целая армада звездолетов в секторе Тсурры выстроилась в боевой порядок и также канула за барьер. Регулярные войска расы шат-тсур, «поющих скелетов», ринулись в область пространства, где вскоре примется поджидать подмогу одинокий рейдер-поисковик «Шустер-эпсилон» семьдесят пятый.

2.

Рейдер Поисковой Базы оказался довольно здоровой махиной. Во всяком случае, в створ трюма среднего крейсера он не проходил. Оно и понятно, корабль гражданский, никто не задавался целью минимизировать линейные размеры и объем, дабы не служить отменной мишенью для вражеских канониров. Посовещавшись с капитаном флагмана, Перейра склонился к мысли вообще не брать поисковик в трюм, а пристыковать снаружи, к тому же каботажному шлюзу, например. Для икс-привода флагманского линкора флота «Туманность» подобное увеличение массы совершенно не критично.

Осторожность никогда не мешает. В который раз адмирал повторил про себя: кто знает – с чем столкнулись настырные искатели? Что они везут на своей посудине? Не подцепили ли какой-нибудь доисторической заразы? Вон, вся Чагда полвека назад вымерла от неведомой болезни, занесенной каким-то иммунным инопланетянином-горняком. Две локальных недели, почти полмиллиарда жителей! Четыре локальных года в чумной сектор не совался ни единый корабль! Пока умники на Свайге не выделили мутировавший вирус и не научились с ним бороться.

Впрочем, адмирал опасался зря. Поисковик не вез никаких материальных находок. По словам бригадира, они располагали лишь новой неожиданной информацией, предположительно – чрезвычайно ценной. Поэтому пока рейдер и его экипаж проходили полную стерилизацию и дезактивацию, адмирал гадал: что это за информация? Какое утерянное среди звезд знание давно исчезнувших исполинов?

Безуспешно гадал, разумеется.

Бригадир поисковика и его помощник нарисовались на пороге адмиральских апартаментов спустя час после стыковки.

– Здравствуйте, господин адмирал!

– Здравствуйте, бригадир.

– Позвольте представить: это мой первый помощник Василий Шулейко.

Помбриг учтиво кивнул и пожал протянутую адмиралом руку.

– В свою очередь представляю вам видного политика и аналитика с Фалькау Хенрика Паулисту. Хенрик, это бригадир поисковиков Тахир Плужник.

– Очень приятно!

Снова рукопожатия.

– Прошу садиться, господа! – на правах хозяина пригласил адмирал. – Чай, кофе, уклу? Сигары? Или, может быть, у вас есть какие-то особые просьбы?

Искатели переглянулись – наверняка они давно работают вместе и такими взглядами могут сообщить друг другу очень много. Куда больше, чем покажется стороннему наблюдателю.

– Чай, если можно, – сказал бригадир Плужник. – Зеленый у вас есть?

– Конечно! – Перейра сделал знак стюарду и тот немедля отправился на камбуз.

– Спасибо, что так быстро пришли нам на помощь, – искатели умостились в удобных трофейных креслах. На борту флагмана имелось очень много трофейной мебели – не один пиратский корабль после пленения был обобран до нитки. Военным приходилось самостоятельно устраивать быт – Земля полностью прекратила снабжение флотов больше века назад.

– Это долг офицера, – развел руками адмирал. – Любой на моем месте поступил бы так же. Надо думать, вам наконец-то повезло, если понадобилось сопровождение? Говорят, нечасто везет искателям.

Искатели снова многозначительно переглянулись.

– Ну, если честно, нашли мы не так уж и много, – поведал бригадир. – Обломок крейсера а’йешей, погибший в минувшую войну. Не без странностей погибший: от него отрезало изрядный кусок. На этот кусок мы и наткнулись. Кое-что интересное там есть, боевой пульт, например. А’йеши его до сих пор не рассекретили. Ну, и по мелочи кое-чего. Но интересно главным образом не это, а причина, по которой крейсер оказался разделенным на две неравные части.

– И что же это за причина? Сумели установить? – адмиралу стало по-настоящему интересно.

– Сумели. Собственно, это оказалось не так уж и трудно. После того что случилось с нами, адмирал.

Тахир Плужник кашлянул, прочищая горло, и спокойно, по крайней мере – внешне, сообщил:

– Мы отыскали портал нуль-коридора, ведущий в иную галактику. Неизвестно, сколь далекую от нашей – приборы не нашли соответствий даже на уровне ориентировки по квазарам. Крейсер а’йешей задел створ портала, его и разрезало. Вторая половина там, в иной галактике, мы ее тоже засекли, но не осматривали по вполне понятным причинам.

– Установить, чей это портал, полагаю, попросту невозможно? – спросил адмирал.

– Скорее всего, так. Оба генератора невероятно стары. Они старше нынешних цивилизаций в несколько десятков, а возможно, и сотен раз. Тем не менее, до сих пор исправно держат коридор.

– Генераторы работы Ушедших?

– Вряд ли. Наверняка генераторы старше. Ушедшие тоже ведь были не первыми, кто хозяйничал в нашей галактике. Как теперь выяснилось, предтечи Ушедших хозяйничали не только в нашей галактике, а по меньшей мере и еще в одной.

– Генераторы вы, естественно, оставили на месте? – бесстрастно уточнил советник Паулиста.

– Разумеется. Я не берусь предсказать последствия активных исследований – все, на что мы решились, – это внешний осмотр, барионный анализ и тазионарный анализ. Тут нужен не одинокий рейдер-поисковик, а целый научный институт. В конце концов, мы не ученые, мы просто космонавты. А знаний наших спутниц-научниц попросту недостаточно. Думаю, к генераторам следует перебросить хорошо оснащенную орбитальную станцию с многочисленным и квалифицированным персоналом. На проблему нуль-перехода в свое время точили зубы все высшие расы, включая и нашу. И никому эта проблема не покорилась. Даже пропавшему Рою.

– Кто знает, может быть, Рою она как раз и покорилась, – многозначительно заметил Перейра. – Может быть, именно поэтому Рой и ушел из галактики.

– Вряд ли, – усомнился Плужник. – Рой уходил почти двадцать лет. Открой они секрет нуль-перехода, ушли бы мгновенно. Такой шаг был бы для Роя куда более естественным.

– Возможно, – не стал спорить адмирал и вернулся к прежней теме. – Наверное, стоит оставить у генераторов пару кораблей для охраны?

– А у вас имеются свободные корабли?

– Имеются.

Бригадир кашлянул в кулак и, глядя чуть в сторону, как бы между прочим сообщил:

– Отчеты на Поисковую Базу и в Фонд единого знания я уже отправил. Исследовательскую станцию в данный момент как раз готовят к переброске в окрестности генератора.

«Предупреждает, – понял адмирал. – Дабы не возникло искушение попользоваться нуль-коридором самостоятельно, в тайне от большинства людей. Что ж… Разумный с его стороны шаг. Разумный и честный».

Слегка улыбнувшись, адмирал обратился к Плужнику:

– Видите ли, бригадир… По моему глубокому убеждению, все подобные находки принадлежат в первую очередь доминанте Земли как таковой, а не какой-нибудь отдельно взятой колонии. Ну а в более широком смысле – всему союзу высших рас нашей галактики. Поэтому можете не опасаться никаких необдуманных действий со стороны флота «Туманность» и колонии Фалькау. Не так ли, Хенрик?

– Истинно так! Мы – граждане Фалькау, но Фалькау – всего лишь один из многочисленных столбов, на которых зиждется мощь и авторитет всей доминанты Земли.

Бригадир с помощником сразу стали поспокойнее.

«Осторожничают, – подумал Луис Перейра. – И правильно делают. В конце концов, наговорить мы много чего способны… Важно – как мы поступим. Но тут двух мнений быть не может».

Неожиданно над рабочим столом адмирала вспыхнул розоватый куб аварийного вызова. Дежурный офицер выглядел встревоженным.

– Господин адмирал! Множественные возмущения пространства в пятидесяти-пятидесяти пяти мегаметрах от нас!

– Кто-то финиширует?

– По всей видимости, да.

– Количество финишных сфер? Размеры приводов?

– Финишных сфер более двух сотен. Размеры – в основном малые и средние. Как минимум три – большие, класса суперкрейсеров цоофт или азанни. Это организованный флот, господин адмирал, сферы растут, образуя грамотную тригонометрическую изохору.

– Да уж, конечно, это не пираты, – фыркнул адмирал. – Откуда у пиратов большие икс-приводы?

Он не слишком взволновался, поскольку заранее решил, что метрополия предпочтет подстраховаться и вышлет довольно значительные силы навстречу. А вот бригадир Плужник заметно побледнел и с тревогой зыркал то на Перейру, то на Паулисту, то на дежурного офицера в видеокубе.

– Не волнуйтесь, бригадир, – поспешил успокоить его адмирал Перейра. – Скорее всего, это наши соотечественники из Фонда решили обеспечить торжественный эскорт. «Туманность» хоть и достаточно большой флот, но, по меркам Земли, все же не очень представительный…

– Адмирал… – Плужник судорожно сглотнул. – Координаты точки нашей встречи я не сообщал никому, кроме вас. А мгновенку давно заблокировал, чтобы нас не отследил кто-нибудь посторонний.

– Вот как? – в душе адмирала впервые шевельнулось что-то напоминающее тревогу. Он, не теряя более ни секунды, скомандовал дежурному офицеру: – Боевая готовность! Обсчитать параметры аварийного прыжка! Время предполагаемого финиша… э-э-э… гостей прогнозируется?

– Десять-двенадцать минут, – подсказал офицер. – Хотя уже меньше. Девять-десять.

– Картинку мне на стол!

Адмирал порывисто встал, отчего остро и опасно кольнуло в груди. Но на войне не болеют, и поэтому адмирал привычным усилием воли отвлекся от недомогания.

Над рабочим столом тем временем развернулось панорамное изображение. Тяжелый сгусток слева – ближайшая звезда, одинокий белый карлик. Несколько стабильных центров масс – корабли «Туманности». И целая туча нестабильных, только формирующихся – армада перед финишем.

Кто? Кто спешит на перехват? Друзья или враги?

Чтобы узнать точный ответ остается одно – подождать десять минут. И все сразу станет ясно.

Для кого-то эти минуты еле-еле ползли, никак не желая истекать, для кого-то – мчались быстрее мысли. Но, так или иначе, они истекли – один за другим финишные возмущения стали стабилизироваться и выпускать из-за барьера корабли.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу в rtf, mobi, fb2, epub, txt (всего 14 форматов)



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29

Поделиться ссылкой на выделенное