Вадим Филоненко.

Время лжи

(страница 6 из 29)

скачать книгу бесплатно

– Да. – Желание ерничать у нее пропало начисто. Девушка стала очень серьезной. – Два месяца назад черные всадники и впрямь объявились у нас во дворце, повергнув всех в ужас. Они о чем-то долго секретничали с отцом. А потом в его кабинете появился красивый резной подсвечник из розового нефрита с золотой свечой…

– Ого! – не удержался Келвин. – Розовый нефрит, золотая свеча!

Розовый нефрит не добывался в мире Ксантины и откуда привозился – неизвестно. Этот камень в простонародье назывался «кровью Проклятых» и обладал невероятными свойствами. В обычном своем виде он нейтрализовал магическую силу волшебников, а обработанный особым способом, да еще в сочетании с некоторыми другими предметами, приобретал воистину чудесные способности. Так, подсвечник с золотой свечой в кабинете отца Нефелы означал, что граф не будет подвержен болезням и доживет до глубокой старости. Кроме того, он сможет избегать козней врагов, а в своем дворце станет неуязвимым для колдовства, яда, стрелы и меча. Даже маленький, необработанный розовый камешек стоил целое состояние, а за Нефелу дали такой огромный кус!

– Вот-вот, – подтвердила девушка. – Представляете, каков был мой испуг, когда отец сказал, что я должна поехать с ними!

– И ты сбежала?

– Сразу же. Я не знаю, что им от меня надо, но не верю, будто что-то хорошее, поэтому предпочитаю убегать… Мне помог младший брат. Он надел мое платье и закрыл лицо вуалью. Джигли приняли его за меня и уехали из дворца, а я переоделась мальчиком, взяла самого быстрого коня и поскакала, куда глаза глядят.

– Как же ты оказалась в этом обозе?

– Награда. Все дело в ней. Трактирщик на постоялом дворе раскусил мой маскарад, узнал по описанию из сторожевой грамоты и сдал гвардейцам, когда те пришли за податями. Вернее, гвардейцы отобрали меня у трактирщика силой. А он не хотел отдавать, думал самому в столицу отвезти, чтобы награду получить.

– Я его понимаю. В Терпе за тебя дают невероятные деньжищи, – протянул Келвин, многозначительно поглядывая на Нефелу. – Мне бы они весьма пригодились. Я мог бы завязать со своим рисковым промыслом и осесть где-нибудь в тихом городке…

– Келвин, ты же не собираешься… – начал Темьян, но разглядел игривые искорки в глазах главаря и понимающе замолчал.

А Нефела встревожилась не на шутку:

– Ты не посмеешь сдать меня!

– Почему же? – дурачился Келвин. – Я жаден и самовлюблен… Так ты, кажется, говорила?

– Ты подслушивал! Или… Темьян, ты предатель!

– А ты обманщица, – не остался в долгу урмак. – Обманула меня и сбежала!

– Кстати, у меня до сих пор болит порезанное тобой плечо, – продолжал Келвин. – Перед дождем знаешь как ныть начинает.

– Сам виноват. Не надо было ко мне лезть. Я предупреждала!

– Ну, а теперь пять тысяч золотых куаров помогут забыть эту боль. – Главарь посмотрел на Нефелу с мстительной улыбкой.

Лицо девушки исказилось от отчаяния, по щекам побежали слезы.

– Келвин, не надо, – попросил Темьян. – Ей и так уже досталось.

Главарь смерил урмака недовольным взглядом и поморщился:

– Ладно, красавица, не плачь.

Ты радоваться должна, а не плакать. У тебя вон какой защитник выискался. Здоровенный и глупый.

– Нефела, он хочет сказать что ты свободна и можешь уйти, когда пожелаешь – Темьян как обычно пропустил брань главаря мимо ушей. – Ведь так, Келвин?

Тот дурашливо закатил глаза и страдальчески вздохнул:

– Ох, и дурак же ты, Темьян! Как есть дурак. Мог же воспользоваться ситуацией. Ан нет… Эх, тебя бесполезно учить. – Келвин с шутливой безнадежностью махнул рукой и уже серьезно обратился к Нефеле: – Значит, так, красавица. Ты можешь поесть и отдохнуть на нашем хуторе, но потом тебе придется уйти. Не хочу неприятностей, а ты их точно много принесешь.

– Я поняла, – откликнулась Нефела. Ее слезы уже высохли, глаза вновь заблестели решимостью. – Переночую, а завтра утром уйду. Только не надейся провести эту ночь со мной. – Она ехидно прищурилась на Келвина. – Даже иллюзий не строй, будто сумеешь таким образом заставить меня расплатиться за гостеприимство.

Келвин в ответ коротко хохотнул и направил свою лошадь к головной телеге обоза.

8

Когда телеги с добычей потихоньку вползали в ворота хутора, Келвин спешился и отозвал Темьяна в сторонку.

– Присмотри за девчонкой, – сказал главарь. – Уведи в сарай, пусть там сидит и по двору не шастает. Еду ей сам приноси. Понял?

– Нет, – удивился Темьян. – Почему ей нельзя по двору ходить? Она же не пленница.

Келвин глянул на урмака странным взглядом, потер кончиками пальцев виски и сказал:

– Для особо тупых поясню. Здесь собралось полсотни мужиков. Они сейчас отдохнут, поедят, выпьют и их потянет на сладенькое…

– Я понял. А кто-нибудь еще из наших знает про награду?

– Только Хмарь, но он будет молчать. А остальные, даже если что-то такое и слышали, вряд ли свяжут это с нашей гостьей.

– Это хорошо. – Темьян помялся и нерешительно спросил: – Ты уверен, что джигли охотятся именно за ней?

– Да. И не только они.

– Еще стражники Саарии, – вспомнил сторожевую грамоту Темьян.

– Я уверен, что за ней охотятся стражники всех стран Ксантины. Ни в одном уголке нашего мира ей не будет покоя, – покачал головой Келвин.

– Думаешь, ее поймают?

– Рано или поздно, обязательно. Невозможно убегать вечно.

– И что с ней будет?

– Не знаю. Но она права, лучше ей не попадаться. – Келвин пристально взглянул на Темьяна: – Я догадываюсь, что ты задумал, но не делай этого. Даже такой боец, как ты, не сумеет защитить ее.

Темьян опустил голову.

– Утром я уйду с ней, – сказал он.

– Ты погибнешь. Ни одна женщина на свете не стоит этого! – Келвин положил руку на плечо Темьяна, но даже прозвучавшая в голосе главаря уверенность не смогла заставить упрямого, глупого урмака изменить своего решения…

9

Нефела совсем не удивилась, когда Темьян препроводил ее в знакомую уже сараюшку, сказав:

– Тебе лучше не выходить до утра.

Попросила только:

– Мне бы ополоснуться… Или хотя бы умыться.

– Жди, принесу.

Он притащил бочку с теплой, нагревшейся за день под солнцем водой. Протянул девушке кусок мыльного корня и широкое домотканое полотенце. А затем развернулся, чтобы выйти и приглядывать за сараем снаружи.

Но Нефела решила, что он уходит насовсем, и схватила его за руку:

– Подожди! Ты можешь остаться.

– Это еще зачем? – вскинулся Темьян. Похоже, она снова собиралась дразнить его и издеваться над ним!

– Как – зачем, Темьян? – Нефела сделала вид, что смущенно потупилась, а сама призывно глядела на него из-под полуопущенных ресниц. – Ты разве не понимаешь, зачем?

– Понимаю. – Парень кивнул и сделал шаг из сарая.

– Ты что, уходишь? – не поверила она.

– Ага, – злорадно подтвердил урмак, – ухожу.

– Не может быть! Не оставляй меня одну среди разбойников! – теперь Нефела испугалась по-настоящему.

– Да ведь я тоже разбойник. К тому же «зверь и тупой урод», – мстительно напомнил он.

– Темьян! – Нефела вцепилась ему в руку, словно в последнюю надежду. – Останься, прошу! За мной должок, я готова расплатиться. Больше не стану тебя обманывать, честно! Ты можешь сделать со мной все, что захочешь, только не уходи! Ты мне нравишься… Ты мне очень нравишься… – бормотала она, пытаясь втащить его обратно в сарай.

Вот он – реванш! Теперь самое время ответить: «А ты мне нет!» – и гордо выйти прочь, бросив ее уязвленной, испуганной, ошеломленной. Или, напротив, остаться и насладиться наконец ее восхитительным телом. Второй вариант даже предпочтительней, но…

Темьяну стало смешно. Его глаза посветлели, приняв искрящийся медовый оттенок. Какая же она, в сущности, еще девчонка! Не знающая жизни, не разбирающаяся в людях и делающая последнюю – отчаянную! – ставку на свою неотразимую внешность.

Он мягко взял девушку за плечи, заглянул в ее испуганное лицо:

– Нефела, ты можешь больше не напрягаться, стараясь соблазнить меня. Я и без этого помогу тебе. Келвин правильно сказал: у тебя теперь есть защитник.

– О! Спасибо! Я в долгу не останусь. Сейчас помоюсь и отблагодарю…

– Стоп! Ты не поняла. Я и без… хм… «благодарности» помогу тебе.

– Как, разве за свою помощь ты не хочешь получить награду? – кокетливо постреляла Нефела глазками.

Темьян начал злиться:

– Тебе не надоело, а? Ты ведешь себя словно дешевая девка в борделе. Не надо. Не унижай ни себя, ни меня.

Теперь уже разозлилась она. Просто-таки пришла в ярость:

– Вон отсюда, тупой урод!

Темьян повернулся и вышел прочь, не забыв тихонько прикрыть за собой дверь.

10

Смеркалось, но огонь на хуторе еще не зажигали.

Урмак сидел на чурбачке неподалеку, когда дверь сарая приоткрылась и в проеме показалась пушистая золотистая головенка. Синий лучистый взгляд осторожно обшарил двор, натолкнулся на Темьяна, и головенка нырнула обратно в сарай. Урмак подошел, заглянул внутрь. Темно, но не для глаз Зверя. Девушка, уже одетая, маялась у входа.

– Что? – спросил Темьян.

– Ты можешь убрать бочку? А то тесно… И мне бы поесть, – избегая его взгляда, попросила она.

– Сейчас. Ты только не выходи.

– Я ж не дура, – хмыкнула Нефела.

«Ты-то нет, а вот я… Келвин полностью прав. Я безнадежный непроходимый дурак», – в который уже раз за сегодняшний день подумал Темьян.

Он принес еду себе и ей. Запалил плошку. Поели. Урмак молчал, и она молчала. Затем он отставил посуду в уголок и растянулся на земляном полу у двери, закрыв глаза.

– Темьян!

– Ну?

– Ты что, собираешься спать?!

– Да. И тебе советую! – отрезал он.

Нефела вздохнула, затушила плошку, пошуршала сеном, но сказать ничего не осмелилась.

Урмак спал чутко и вскинулся сразу, едва заслышал осторожные шаги у сарая. Дверь приоткрылась, и одноглазый Томвуд оказался нос к носу с Темьяном.

– Ты? – удивился Томвуд.

– Я, – подтвердил урмак.

– А где?..

– Кто? – насмешливо вскинул бровь Темьян.

– Поделиться не хочешь? – на всякий случай спросил Томвуд. – Мы могли бы ее по очереди…

– Не пойдет.

– Жадный, значит, – ухмыльнулся одноглазый разбойник. – Тебе для товарища приблудной девки жалко?

– А не пошел бы ты? – нахмурился Темьян.

– Я-то пойду. А ты яйца береги. Келвин обещал лично оторвать причиндалы каждому, кто на эту девку покусится. А он всегда свое слово держит.

– А ты тогда что здесь забыл? Решил рискнуть?

– Нет, конечно. Просто мимо проходил. Шел себе тихонько по своим делам, никого не трогал. Вдруг слышу шум в сарае. Думаю, гляну, вдруг барышню кто забижает? А тут ты. – Томвуд нагло ухмыльнулся. – Придется теперь доложить Келвину, что некий урмак его приказа ослушался.

– Доложи, – согласился Темьян.

– Значит, договориться по-хорошему не хочешь? Ну, как знаешь. – Томвуд раздраженно сплюнул прямо под ноги урмаку и пошел прочь.

Когда дверь за Томвудом захлопнулась, из темноты донесся испуганный голосок:

– Темьян, иди ко мне. Ложись рядом.

– Нет. – Он снова растянулся на полу.

– Ты все еще сердишься на меня за «тупого урода»? – догадалась Нефела.

– Да. А сейчас помолчи и не мешай мне спать.

11

Утром Темьян и Нефела собрались уходить с хутора. Они стояли на крыльце, прощаясь с Келвином, когда быстрые черные тени скользнули в ворота. Всадники джигли мгновенно перекрыли все выходы, не спуская глаз с находящихся на хуторе разбойников.

– Всем стоять! Не дергаться! Иначе… – Сверкающий бич одного из черных всадников серебристой молнией пролетел по двору, оставив за собой перерубленный столетний дуб в три обхвата.

Удивительное оружие срезало огромное дерево так легко, будто его ствол был не толще прутика. Дуб рухнул прямо на тот самый сарай, где ночевали Темьян и Нефела. Хлипкая дощатая постройка не выдержала веса столетнего исполина. Раздался треск, и от сарая в мгновение ока остались лишь щепки.

Пораженные демонстрацией разбойники замерли, ошарашенно глядя на своих незваных гостей.

И только Темьян не стал так просто сдаваться. Он понимал, что джигли пришли за Нефелой, и не собирался без боя отдавать им принцессу.

– Иди в дом! – Урмак подтолкнул девчонку вверх по ступенькам крыльца, а сам попытался начать боевое превращение.

Не успел.

Бич одного из джигли обвился вокруг шеи Нефелы, остановив ее прямо в дверях.

– Я же велел не дергаться! – напомнил черный всадник. – К тебе, урмак, это тоже относится. Шевельнешься, и она останется без головы.

Нефела тотчас вспомнила перерубленный дуб и оцепенела от ужаса. Замер и Темьян, так и не успев обернуться.

– А теперь, красавица, иди ко мне. – Джигли потянул бич на себя, заставляя Нефелу двигаться в требуемом направлении. – А ты, урмак, стой на месте. Я помню тебя, и не хочу убивать. Ты смелый парень, но можешь наделать глупостей, поэтому надень-ка вот это…

Свободной от бича рукой джигли кинул Темьяну какой-то предмет. Тот машинально поймал и недоуменно уставился на обруч из розового прозрачного камня.

– Приложи к своей шее. Ну! Быстро! – потребовал джигли. – Иначе ей плохо придется!

В подтверждение серьезности своих слов черный всадник чуть-чуть затянул сверкающую петлю на шее Нефелы. Она издала сдавленный звук – то ли всхлипнула, то ли пыталась закричать. Ее расширенные от смертельного страха глаза, не отрываясь, смотрели на Темьяна.

– Приложи камень к своей шее, урмак! – повторил джигли.

Темьян подчинился. Обруч, словно живой, сам потянулся к его телу и плотно обхватил горло, превратившись в каменный ошейник без единого намека на застежку.

– Так-то лучше, – удовлетворенно кивнул черный всадник. – Этот ошейник из розового нефрита лишит тебя на время способности к вариации. И, надеюсь, удержит от всяких безрассудных поступков. Как только мы доставим девчонку в назначенное место, ошейник раскроется, и твои способности оборотня вернутся. А камень останется у тебя в качестве платы за испытанные тобой неудобства.

– А что будет с ней? – хмуро спросил Темьян. Нефела по-прежнему смотрела на него и в ее взгляде отчетливо читалась мольба: «Спаси!!!»

– Мы по-честному купили эту девчонку. Не выкрали, не похитили – купили. Заплатили очень высокую цену, и теперь она наша. Что бы с ней дальше ни произошло, тебя это не касается, – отрезал джигли.

– Вы убьете ее? – вмешался Келвин.

– Мы – нет, но обещать ей жизнь не могу, потому что и сам не знаю, для чего она понадобилась. Мы только выполняем заказ.

– Чей?

– Слишком много вопросов! Вы испытываете мое терпение! – Джигли ловко подхватил Нефелу и перебросил поперек седла. Сделал это так легко и быстро, что без магии явно не обошлось.

Темьян упрямо набычился и решительно пошел на джигли. Келвин схватил его за плечо:

– Не делай глупостей!

– Вот именно! – В ладони черного всадника вдруг появилась горсть мерцающих искорок. Он размахнулся и бросил их прямо под ноги разбойникам. Едва искры коснулись земли, они превратились в стену магического огня, которая отрезала Темьяна и Келвина от джигли. Пламя имело зловещий зеленоватый оттенок.

Главарь разбойников машинально отшатнулся назад. А урмак напротив, взревел, и попытался рвануть прямо сквозь огонь.

Не тут-то было.

Зеленоватые языки магического пламени остановили его, жадно облепили тело, но не обжигали, а били короткими болезненными разрядами, будто молнии.

Темьян закричал, забился в судорогах. Попытался вырваться из мучительного плена, но не смог сделать ни шага. Волшебный огонь крепко держал его на месте и продолжал колоть со всех сторон тысячами ядовитых жал.

Джигли посмотрел на бьющегося в конвульсиях Темьяна и укоризненно покачал головой:

– Я же предупреждал. – Черный всадник перевел взгляд на Келвина. – Мы уходим. Если кто сделает за нами хоть шаг, останется без головы.

Главарь разбойников в ответ развел руки в стороны, показывая, что больше геройствовать никто не станет.

– Вот и молодец. – Джигли ухмыльнулся и дал посыл своему коню.

Едва черные всадники вместе с Нефелой исчезли за воротами хутора, зеленый огонь погас. Темьян рухнул на землю там, где стоял. Келвин склонился над ним:

– Живой?

– Почти… – прохрипел урмак. Он через силу встал на ноги и, пошатываясь, побрел к воротам.

– Куда?! – остановил его Келвин.

– За ними…

– Ты совсем дурной? – разозлился главарь. – Хочешь лишиться головы?

– Пусти… – Темьян попытался оттолкнуть его, но после зеленого огня сил совершенно не осталось.

– Ну куда тебе такому в погоню? Ты же сейчас и с ребенком не справишься. – Келвин подхватил урмака под руку и почти силой потащил в дом. – Очухайся сперва.

12

В себя Темьян пришел лишь к вечеру.

– Не передумал? – без особой надежды спросил его Келвин.

– Нет.

– Тогда тебе понадобится оружие. – Главарь разбойников протянул Темьяну свой меч с отличным клинком керрасской работы в дорогих ножнах, украшенных пластинами из червленого серебра, и расшитым золотом кожаным поясом.

Урмак неуверенно взял, опоясался и неуклюже поправил ножны.

– Я не привык, Келвин. Меч мешает и бьет по ноге. Сдвигается вбок. И вообще, этот пояс как сбруя. Я в нем себя чувствую каким-то конем.

Главарь захохотал:

– Тогда уж быком. Тупым здоровенным бычарой. Тебе больше подходит. – Келвин стал серьезен. – Темьян, нужно, чтобы все видели – ты вооружен, иначе найдется немало желающих ограбить тебя.

– С урмаком связываться побоятся.

– Внешне ты не очень-то похож на урмака. К тому же не забывай: волшебный ошейник не даст совершить тебе боевое превращение. Отныне ты не оборотень, Темьян.

– Все равно, – упрямился тот. – У меня и брать-то нечего.

– Вот тут ты не прав. Во-первых, сам нефритовый ошейник. Он очень дорого стоит. На него можно купить большой каменный дом в столице и несколько торговых лавок. Или надел пахатной земли. Это если снять его с твоей шеи, конечно… И потом, у тебя при себе будут деньги. Вот два мешочка с тремястами золотыми куарами каждый. Купи себе башмаки, рубашку и куртку, и сойдешь за человека – наемника в поисках работы.

Темьян сложил мешочки с монетами в дорожную сумку, где уже лежали кое-какие хозяйственные мелочи, и посмотрел на Келвина:

– Я не умею прощаться, но… Спасибо тебе за все!

Главарь скривился:

– Вот тупой увалень! Проваливай с глаз моих, пока я не рассердился.

Темьян улыбнулся и протянул руку. Келвин крепко пожал ее и в сердцах сказал:

– Как только увидел эту девку, сразу понял, кого-то из нас ждут неприятности.

– Она не девка, – покачал головой Темьян. – Она графиня.

– Это еще хуже, – отмахнулся главарь.

Они помолчали.

– Не знаю, верна ли моя догадка, – сказал Келвин, – но в нашем мире лишь одно существо могло нанять джигли.

– Ты думаешь, это…

– Черный Чародей. Если так, то джигли направляются на юг, в Кротас. Не следуй за ними по пятам, они мгновенно вычислят тебя. Лучше езжай по Главному Торговому Тракту прямиком в тамошние земли. Джигли постараются избегать людных мест. Им придется делать солидный крюк, а ты поедешь напрямик и сможешь немного опередить их. Постарайся по дороге нанять мага. Он поможет тебе против джигли, потому что один ты с ними точно не справишься.

– Мага… – Темьян с сомнением посмотрел на Келвина. – Я же убил одного из Пятерки. И если он успел послать «Последнюю мысль», то к магам мне лучше не соваться.

Темьян был прав.

Большинство магов мира Кстантины объединились в кланы – так называемые Священные Пятерки. Всего имелось пять кланов. Все они были межгосударственны – не подчинялись королям, а их резиденции находились почти во всех странах мира Ксантины.

Волшебники Священных Пятерок работали по найму – их нанимали короли и землевладельцы, купцы и оружейники.

Была у этих магов одна общая способность. Они могли предсмертным усилием творить заклинание «Последняя Мысль». С его помощью посылалось мгновенное сообщение в свою Пятерку с обликом убийцы или другим важным сообщением.

Убитый Темьяном во время нападения на обоз маг входил в одну из Пятерок, и если он успел послать «Последнюю мысль», то урмаку и впрямь лучше не попадаться волшебникам его клана на глаза.

Правда, кроме Пятерок были еще две категории «свободных» магов: целители и каратели. Но ни те, ни другие не годились Темьяну. Первые не владели боевой магией, а вторые служили исключительно официальным властям и не выполняли посторонних заказов.

Существовали еще маги-отщепенцы всех мастей, но с ними связываться себе дороже – не успеешь и глазом моргнуть, как окажешься дохлым в канаве без гроша.

Так что для найма, как ни крути, оставались только «клановые» маги – те, что входили в Священные Пятерки.

– А из каких был тот маг, не помнишь? – уточнил Келвин.

– Одежда сине-коричневая. Значит, стихии Земли и Воды.

– Пятерка Датныок, – кивнул главарь. – Если жмурик все же послал своим «Последнюю Мысль», то каждый из Датныока знает тебя в лицо и попытается прикончить на месте. К ним тебе и вправду лучше не соваться. Зато перед волшебниками остальных Пятерок ты чист. Найми кого-нибудь из Живицы или Лавитропа, и всего делов. И вот еще что… – Келвин замялся, но все же решил договорить: – Темьян, даже если ты совершишь чудо и все-таки спасешь Нефелу, это не означает, что она полюбит тебя. Я имею в виду, по-настоящему полюбит – так, как этого хочешь ты. А она… Переспать с тобой переспит, но остальное вряд ли. Ты не ее полета птица. Понимаешь? Короче, чтобы там между вами ни происходило, никогда не забывай, что она королевских кровей, а ты всего лишь «тупой кровожадный урмак». Не рассчитывай на многое, Темьян. Помни: вы с ней не пара.

Урмак улыбнулся и посмотрел в предвечернее небо, украшенное алой каймой заката.

– Я знаю, Келвин. Я это знаю.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу в rtf, mobi, fb2, epub, txt (всего 14 форматов)



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29

Поделиться ссылкой на выделенное