Вадим Филоненко.

Время лжи

(страница 5 из 29)

скачать книгу бесплатно

Келвин тоже посмотрел на оборотня, ожидая его ответа.

На лице урмака отражалась тяжелая внутренняя борьба. С одной стороны, разбойники подобрали и выходили его, когда он загибался от лихорадки в болотах Белковской пущи. С другой, в любом сражении именно урмак принимал на себя основной удар. И не получал за это после победы ни куара, хотя все ценности в банде Келвина всегда делились между разбойниками честно. А Темьян мало того, что не имел доли в добыче, так еще постоянно подвергался насмешкам, как от самого главаря, так и от остальных членов банды.

Маг-дознаватель внимательно наблюдал за выражением лица оборотня. От него не ускользнули колебания урмака.

– Ты еще сомневаешься? – Датлинг решил подтолкнуть Темьяна к правильному решению. – У тебя выбор-то небольшой. Либо прямо сейчас сдохнуть, либо получить все! Знаешь, как высоко ценятся оборотни в армии короля? Солидное жалование, свой домик, уважение и пенсия в старости. О чем тут думать?

Лицо урмака помрачнело, в глазах загорелась мстительная решимость.

– Я выбираю службу королю, – твердо сказал Темьян. – Ты прав. Мне не по пути с этим сбродом.

– Правильный выбор, – одобрил маг-дознаватель. – Только, ты же понимаешь, что совершил много преступлений. Тебе придется заслужить прощение его королевского величества.

– Я готов, – решительно заявил Темьян, – Что нужно делать?

– Ответь на мои вопросы, – предложил Датлинг. – Какова численность банды? Состав? Где ее логово? Кто осведомители? Кто скупщики? Где схроны?

– Так ведь Гныш уже все сказал?

– Сказал. Но он мог и соврать. Все нужно проверить… Итак, ты готов отвечать?

– Да! – Урмак не колебался ни мгновенья.

– Ах ты, гнида! – прошипел Келвин. – Да тебя удавить мало, гаденыш! Я же спас тебе жизнь, паскуда!

– А сколько раз взамен я спасал твою? – обозлился Темьян. – И не только твою… А чем вы отплатили мне? Жадные ублюдки! Трусливое отребье! – Он посмотрел на Датлинга и повторил: – Я отвечу.

– Отлично. Численность банды?

– Пятьдесят шесть бойцов, – быстро ответил урмак.

– Верно. – Датлинг кивнул. Видно, эту цифру уже сообщил Гныш. – Где они сейчас?

– На хуторе Пола Чесмана. – Темьян без колебаний шел по пути предательства, сознавая, что обратного пути уже нет.

– Правильно. – Датлинг вновь кивнул и продолжил допрос.

Иногда он отходил от Темьяна к Гнышу, возвращался быстро – видно, разбойник теперь ответ давал сразу, не вынуждая больше прибегать к пыткам.

Наконец, Датлинг узнал о банде все, что хотел.

– Ну, что ж, урмак. Я тебе почти верю. Почти. Но нужно еще одно доказательство. Докажи, что ты больше не разбойник.

– Как?

– Тебе дадут нож. Перережь глотки этим двум ублюдкам. – Маг-дознаватель кивнул на Келвина и изуродованного, болтающегося на веревке вниз головой Гныша.

– Сделаю это с огромным удовольствием, – ответил Темьян. Его слова прозвучали тихо, но решительно. – Развяжите меня.

Датлинг подал знак своим людям, а сам отошел к костру.

Трое стражей взяли наизготовку арбалеты, нацелив их на урмака, а четвертый принялся распутывать веревки. Остальные воины обнажили мечи.

Темьян стоял в окружении вооруженных людей, каждый из которых внимательно следил за ним. Одно лишнее движение и ему несдобровать. Девять человек нападут одновременно. Датлинг десятый. Хотя нет, их больше. «Лошадей-то двенадцать, значит, двое дознавателей где-то ходят, – машинально отметил про себя урмак. – Или сидят в укрытии для подстраховки. Впрочем, лошади могут быть заводными».

Наконец, последние веревки упали на землю. Темьян почувствовал, что свободен. Медленно, чтобы не спровоцировать людей Датлинга, протянул руку. Стражник, что распутывал веревки, вложил в нее нож.

Три арбалетных болта хищно нацелились в грудь урмака.

– Вы все сейчас умрете! – неожиданно закричал Келвин. – Никто не выживет! Никто! – он засмеялся.

В голосе главаря было что-то настолько жуткое, что взгляды всех присутствующих машинально обратились в его сторону. Датлинг даже сделал удивленный шаг к нему.

Всего мгновение на Темьяна никто не смотрел. И он этим воспользовался.

Короткое движение вперед. Резкий сильный удар ножом под ребра. Первый из стражей-дознавателей, тот, который распутывал веревки, мертвой куклой повис в «объятиях» урмака.

Все произошло очень быстро, почти мгновенно, но Темьяну показалось, что время медленное и тягучее, как патока. «Валить надо всех стражей до единого, – промелькнула четкая мысль. – Тогда наши с Гнышем откровения не дойдут до посторонних ушей. Дознаватели унесут тайны банды с собой в могилу».

Арбалетчики еще не поняли, что произошло, и почему один из стражей стоит, так тесно прижавшись к урмаку.

Только Датлинг, кажется, заподозрил неладное. Его рука с магическим жезлом начала подниматься в сторону Темьяна.

Урмак, по-прежнему закрываясь телом мертвого стража, поудобнее перехватил нож. Бросок должен быть предельно точен. Промахнуться нельзя. Второго шанса прикончить Датлинга не будет – маг превратит и Темьяна, и закрывающего его стражника в хорошо прожаренные тушки одним мановением посоха.

Бросок!

Нож, кажется, летит целую вечность. Клинок вонзается Датлингу в шею. Из перерезанной жилы хлещет кровь. Рука с посохом бессильно падает вниз, а сам маг кулем валится на землю. Он еще жив, но уже не опасен.

Противно визжит спущенная арбалетная тетива, а следом и две других. Болты попадают точно в цель, превращая человеческое тело в облысевшего ежа. К счастью, это тело не Темьяна, а закрывающего его стража. Он сослужил урмаку роль щита, но теперь становится обузой. А значит, надо бросить его и сделать шаг-скольжение к арбалетчикам.

Один из них пытается перезарядиться, двое других отбрасывают бесполезное оружие в сторону и тянут из ножен мечи.

Удар. Пудовый кулак Темьяна дробит одному из них челюсть, проминает нос внутрь, превращая лицо в кровавую кашу. Страж отключается надолго. «Надо потом добить», – делает себе мысленную пометку Темьян.

Но сейчас ему некогда – у него на пути воин с мечом, который прикрывает арбалетчика, чтобы тот мог перезарядиться.

Темьян бросается прямо на меч, вынуждая противника нанести удар. Тот бьет, но запаздывает – урмак с кошачьей сноровкой проскальзывает под клинком и, не мудрствуя лукаво, со всей силы бьет стража коленом в пах. Удар настолько силен, что противника подбрасывает вверх. Он падает на землю без сознания. Кончено. Удар, конечно, не смертельный, но этот страж очухается не скоро. Главное не забыть о нем после.

Следующий мягкий, звериный прыжок к арбалетчику. Он уже перезарядился, но выстрелить так и не успел – Темьян зажал его руки, вынуждая повернуть оружие на одного из дознавателей и нажать на спуск.

Выстрел почти в упор. Арбалетный болт прошел прямо под металлическим нагрудником доспеха, пробил кольчугу и вспорол противнику живот. Тот заорал от боли, зажимая рукой рану.

На землю они упали одновременно – страж с пробитым животом и арбалетчик со свернутой шеей.

– Темьян, меч! – закричал Келвин.

Урмак понял. Поднял клинок и бросился к дереву, к которому все еще оставался привязан главарь.

Но перерубить веревки не успел – один из стражей сорвал с пояса ременную петлю кистеня и принялся раскручивать усеянный острыми шипами металлический шар.

Грозное оружие со свистом рассекало воздух, выцеливая голову урмака. Один точный удар кистенем, и обломки черепа Темьяна полетят во все стороны, вперемешку с мозгом и кусками окровавленного мяса.

Темьян попятился, не сводя взгляда с кистеня. Но отступать толком некуда – сзади и сбоку приближаются еще три противника с мечами.

Шар кистеня, словно ядовитая змея, сделал рывок к голове урмака. Темьян припал к земле, увертываясь от шипастой смерти, а заодно подсек ноги одного из мечников. Не ожидавший ничего подобного страж, потеряв равновесие, грохнулся на спину, выпуская из руки меч.

Страж с кистенем повторил попытку размозжить Темьяну череп, но тот, словно вода сквозь пальцы, шустро «утек» в сторону, подставляя вместо себя сбитого с ног мечника. Воин с кистенем уже не успел отклонить свое шипастое оружие в сторону. Миг – и голова мечника превратилась в раздавленный орех.

Воин с кистенем на мгновение застыл, глядя на труп товарища. Этого оказалось достаточно, чтобы Темьян плавным движением скользнул ему за спину. Шею воина обвил ремень его собственного кистеня. Противник захрипел в агонии. Он скреб ногтями горло в бессильной попытке сорвать удушающую петлю, но Темьян не дал ему такой возможности. Хруст сломанных позвонков поставил точку в этом молниеносном бое.

Оставшиеся в живых два стражника обвели потрясенными взглядами побоище. Кое-кто из соратников уже испустил дух, некоторые натужно стонали, зажимая руками кровоточащие раны.

Стражники дружно переглянулись, а потом с ужасом уставились на Темьяна. Им еще не верилось, что всего один человек мог в считанные мгновения вывести из строя восемь отличных, прошедших огонь и воду, бойцов! Причем сделал это голыми руками, почти не прикасаясь к оружию!

– Я сдаюсь! – Один из двух стражей отбросил меч и с мольбой посмотрел на Темьяна. – Не убивай!

– Развяжи его. – Урмак кивнул на Келвина.

Страж бросился выполнять, а Темьян посмотрел на последнего врага. Приказал:

– Брось меч!

Вместо ответа тот ощерился и пошел на урмака…

Через мгновение полянка украсилась еще одним мертвым телом.

Темьян подошел к Келвину. Связанный главарь все еще стоял возле дерева – у стража так сильно тряслись руки, что он никак не мог разрезать веревки.

– Я сам. – Урмак отстранил его и двумя ударами меча перерубил путы.

Освобожденный Келвин повел плечами, разгоняя застоявшуюся кровь, растер запястья и окликнул урмака:

– Темьян, разберись с ними. – Главарь указал на устилавшие полянку тела.

Урмак кивнул и молча пошел добивать раненых карателей.

И Келвин, и оборотень оба понимали – нельзя допустить, чтобы выжил хотя бы один из людей Датлинга. Ведь тогда не сдобровать всем тем, кто обычно помогал разбойникам. А таких немало. Пол Чесман, Стася и десяток других – осведомителей, трактирщиков, хуторян. Они давали банде приют, сообщали нужные сведения, предупреждали об опасности или просто любили – как Стася своего Келвина.

Гныш, а следом за ним и Темьян, выдали их всех, назвали имена. И теперь предстояло исправить содеянное.

Урмак вспомнил еще кое о чем:

– Келвин, дознавателей тут было десять, а лошадей-то двенадцать.

– Где еще двое ваших? – Острие меча главаря уперлось в кадык сдавшемуся стражу.

– Их убили в прошлом месяце, когда мы брали банду Кривого, – зачастил пленник. – А двух лишних лошадей Датлинг оставил, как заводных.

– Взяли?

– Чего? – не понял страж.

– Ну, Кривого с бандой?

– Э… Да, конечно… У Датлинга промахов не бывает… Не было… – поправился пленник.

– И что стало с Кривым? – уточнил Темьян.

– Э… – замялся страж. Чувствовалось, что ему очень не хочется отвечать.

– Говори! – Келвин слегка вдавил острие клинка в горло пленника. Показалась темная бусинка крови.

– Кривой погиб при проведении дознания! – почти выкрикнул страж.

– Небось, вместе со всеми своими людьми, – проворчал Келвин, убирая меч от шеи пленника.

– Да… Они все… – торопливо закивал головой страж. – Датлинг считал, что разбойников надо… хм… истреблять… Всех, до последнего…

Темьян потерял интерес к разговору и пошел к Гнышу. Изувеченный разбойник по-прежнему висел вниз головой на березе и не подавал признаков жизни. Урмак перерезал веревку, придерживая тело Гныша. Положил его на землю. Разбойник глухо застонал, но в сознание не пришел.

– Он живой, – сообщил Келвину Темьян.

– Хорошо. Оставь его, пусть полежит.

Келвин опять повернулся к пленнику и продолжил допрос:

– Рассказывай, кто нас сдал?

– Этот… Фабер или Фыбер… Короче, хозяин тошниловки, возле которой вас взяли… – зачастил страж. – Его Датлинг прижал. Дескать, иначе сам на дыбу пойдет. Ну, тот и согласился. Послал тебе весточку, мол, дельце есть. А мы вас заранее ждали на складе в засаде.

– Так. Значит, насчет обоза казначейства – туфта?

– Нет, это правда. Датлинг решил подстраховаться. Если бы вы каким-то чудом от нас ушли с ярмарки, то вас потом на обозе бы взяли.

– Понятно… А в охране обоза и впрямь хар-хадовцы?

– Да. Только не полсотни, а сотня. А еще маг из Священной Пятерки Датныок.

– Про нас в обозе знают? – задал следующий вопрос Келвин.

– Нет. Датлинг использовал их в темную. Как приманку для вас. А вслед за обозом мы бы пошли. По-тихому. Да не одни, а еще с сотней хар-хадовцев. Тогда точно бы всю вашу банду прихлопнули.

– Ну, это еще как посмотреть… – Келвин задумчиво постучал клинком по сапогу. – Значит, теперь следом за обозом засадная сотня хар-хадовцев не пойдет?

– Без Датлинга нет. Будут лишь те, что идут с обозом в открытую. Отпусти меня, а? – попросил страж. – Я же тебе все рассказал.

– Не все. Остался еще один вопрос…

Келвин нагнулся к самому уху карателя и что-то тихо спросил. Тот быстро ответил. Выслушав ответ, Келвин кивнул сам себе, будто отвечая на какую-то мысль.

– Отпусти, – вновь принялся канючить страж.

– Не могу. – Келвин неуловимо быстро взмахнул мечом. Страж захрипел и повалился навзничь.

Расправившись с пленником, главарь направился к Гнышу. Разбойник все еще находился без сознания. Несколько мгновений Келвин задумчиво смотрел, как у него на шее медленно пульсирует жилка.

Подошел Темьян, доложил:

– Проверил еще раз. Все мертвы.

– Сюрпризов не будет?

– Нет.

– Хорошо. Езжай на хутор, расскажи обо всем Чесману и Хмарю. Гныша бери с собой. Они вызовут для него мага-целителя. Понял?

– Да. А ты куда? Обратно в Бугге? – догадался Темьян.

– Точно. Хочу повидаться с Фарбером. Сказать ему пару ласковых. – Келвин сел в седло и уже тронул было коня, но вдруг остановился. Обернулся: – Темьян!

– Чего? – урмак подошел к главарю.

– Ты хорошо сыграл свою роль, парень, – медленно произнес Келвин. – Я ведь вначале и вправду поверил в твое предательство.

– Так и задумывалось, – кивнул Темьян. – Мне же надо было убедить Датлинга, а он хитрый прожженный лис. Я подумал, если Гныш им все рассказал, то от моих слов уже хуже не будет.

– А тебе не приходило в голову, что Гныш ничего не сказал? – перебил Келвин. – Что Датлинг обманул нас? Разыграл спектакль. Не зря же он «заткнул» нам с тобой уши. Мы не слышали, что конкретно говорил Гныш.

– Погоди… Ты намекаешь, что он не… – Темьян потрясенно уставился на главаря.

Стоя привязанным у дерева, урмак был уверен, что Гныш и впрямь сломался под пытками. А раз магу-дознавателю все известно, то единственное, что могло спасти ситуацию – прикончить всех стражей до единого. Но для этого требовалось сначала освободиться. Привязанным к дереву много не навоюешь. И урмак применил военную хитрость, прикинувшись предателем…

– Гныш ничего не сказал Датлингу. Пленный страж подтвердил это. Так что дознаватель узнал все только от тебя. – Келвин подобрал поводья. – Ладно, Темьян. Победителей не судят. Ты молодец, парень. В очередной раз спас нам всем жизнь… Кстати, давно хотел спросить, а почему ты никогда не берешь свою долю добычи? Ведь я сотню раз предлагал тебе и ценности, и просто куары, но ты отказываешься. Почему?

– У меня есть все, что нужно: еда и одежда, – пожал плечами Темьян. – Так зачем мне куары?

– Ты не думаешь о будущем, – укоризненно покачал головой главарь.

Не дожидаясь ответа, Келвин дал посыл коню, сразу переводя его с места в галоп, и вскоре исчез за редкими деревьями.

– Будущее… А оно у меня есть? – Темьян посмотрел вслед главарю и пошел за лошадью для себя и Гныша.

7

Несколько дней спустя


Обоз казначейства состоял из девяти телег, доверху набитых тюками с товарами и сундуками с монетами. Его действительно сопровождали отряд гвардейцев в сотню мечей и один маг. На его посохе ярко сиял огромный изумруд – признак того, что маг входит в Священную Пятерку Датныок. Коричневые плащи гвардейцев украшали вышитые серебристые мечи и стрелы, говорящие о том, что их обладатели и в самом деле проходили обучение в клане Хар-Хад.

Пока обоз казначейства продвигался по лесу, маг был начеку – поводил посохом из стороны в сторону, проверяя, нет ли засады. Да и гвардейцы не теряли бдительности. Они держали наготове мечи и прикрывались щитами от возможных стрел.

Когда же дорога, вынырнув из леса, запетляла среди полей, маг расслабился и устроился на телеге среди тюков поспать – он очень устал после леса. Гвардейцы тоже перестали рыскать напряженными взглядами по сторонам и вложили оружие в ножны. Самый опасный отрезок дневного перехода остался позади. А здесь, среди бескрайних полей и лугов, засады можно не опасаться, считали они.

Не слишком насторожились гвардейцы и тогда, когда впереди замаячило стадо овец в сопровождении пастуха, босого деревенского парнишки придурковатого вида. Стадо почти перекрыло дорогу, вынуждая обоз остановиться.

Сотник все же проявил осторожность. Застопорил обоз на приличном расстоянии от стада, а разбираться с пастухом послал двух гвардейцев. Остальным скомандовал боевое построение, на всякий случай приготовившись к внезапной атаке – под прикрытием стада могли скрываться враги. Подумал даже, не разбудить ли мага, но потом отказался от этой мысли. Волшебник и так вымотался после леса, а ведь ему еще предстояло стоять в карауле всю ночь – наиболее вероятное время для нападения.

Сотник уже не в первый раз сопровождал всевозможные обозы и успел изучить повадки разбойников. Ночь и лес – вот их излюбленные и, пожалуй, единственные козыри…

Гвардейцы привычно и слажено окружили обоз, поглядывая на стадо и вдаль, благо раскинувшиеся вокруг поля давали достаточный обзор, так что предполагаемый противник не сумел бы подкрасться незамеченным.

Тем временем пастух, понукаемый гвардейцами, заставил-таки свое стадо освободить дорогу, и обоз вознамерился тронуться дальше. Сотник успокоился и скомандовал своим людям отбой тревоги. Солдаты перестроились в походное построение, продолжая бдительно поглядывать вдаль, но ни один из них не догадался опустить голову и посмотреть, что же творится под самым носом…

…Обоз не успел возобновить движение, когда вдоль дороги зашевелилась трава. Словно из-под земли стали выскакивать вооруженные люди с перепачканными грязью лицами.

«Разбойники! Но откуда они взялись?! Неужто… В ямах сидели, а сверху травой маскировались!.. Хитрецы!.. И ведь не лень же было столько ям копать…» – промелькнула у сотника мысль.

Но сюрпризы, которые приготовил хар-хадовцам Келвин, на этом не закончились.

Среди сидящих в засаде разбойников естественно был и Темьян. Он выбрался из ямы одним из первых и тут же начал боевое превращение. Когда опешившие гвардейцы узрели обернувшегося Кабаном урмака, было поздно – Темьян со всей мощью обрушился на саарских воинов. Он перекусывал тела людей и лошадей огромной пастью, перерубал руки-ноги острым рогом-саблей, дробил кости огромной хвостовой булавой и наносил сотни болезненных страшных ран боковыми кинжалами.

Конечно, его били мечами и секирами, но толстую шкуру Кабана-оборотня невозможно пробить с одного удара, а второго шанса Темьян противнику не предоставлял.

Маг вскинулся спросонья, не понимая, что происходит. Застигнутый врасплох, он даже не сделал попытки защититься, и только тоненько заверещал, почувствовав в своих внутренностях костяной смертельный меч Кабана.

Остальные разбойники тоже не стали отсиживаться в стороне. Все из бывших воинов, они оказались не намного слабее гвардейцев и с помощью урмака быстро перебили оставшихся хар-хадовцев. Богатейший обоз оказался в руках банды Келвина.

Темьян принял человеческое обличье. Его губы и подбородок, как всегда после боя, оказались перепачканы чужой кровью. Один из разбойников привычно подал ему бурдюк с ключевой водой, помог умыться, а затем протянул заранее приготовленные штаны.

Довольные добычей разбойники двинулись к хутору Чесмана. Уставший Темьян завалился в одной из телег на мягкие тюки, собираясь поспать.

– Потише, бугай! Здесь, между прочим, люди живые лежат, – внезапно раздался из-под тюков придушенный голос.

Темьян в ужасе подскочил, обернулся и просто не поверил своим глазам: из-под отрезов с шелками сердито выбиралась… златокудрая незнакомка!

– Ну надо же, какой ты все-таки неуклюжий, – продолжала возмущаться она. – Чуть мне все кости не переломал.

– Ты?! – только и смог выдавить в ответ Темьян.

– Какой догадливый, – притворно восхитилась девчонка.

– Кого я вижу, – раздался веселый голос Келвина. Он развернул коня и поехал рядом с телегой. – Долго же ты от них бегала, красавица. Молодец. Я-то давал тебе от силы неделю, а ты продержалась больше месяца.

– Будет и больше, рано меня хоронишь, – огрызнулась она.

– Ничуть не сомневаюсь… Нефела, – Келвин с усмешкой взглянул на девушку.

– Ты знаешь, кто я. Откуда?

– В сторожевой грамоте прочли, – ответил вместо Келвина Темьян.

– Вы умеете читать? – Нефела издевательски вскинула бровь. – Никогда бы не подумала!

Темьян только головой покачал. Ну, и язва же эта графиня! Ох, и язва!

Келвин вроде как не обратил на обидную интонацию Нефелы внимания. Он внимательно рассматривал ее словно диковинного зверька. Она по-прежнему маскировалась под мальчика: рваный картуз и бесформенная, грязная одежда.

– Темьян, – окликнул главарь урмака, – помнишь, мы встретились с всадниками джигли? Так вот. Они пришли в наш мир за ней.

– Откуда ты знаешь? – удивился урмак.

– А помнишь, я возвращался в Бугге? Я там не только к Фарберу зашел, и по другим кабакам покрутился. Послушал сплетни. Так вот, главная новость, которую обсуждают повсеместно, как раз про джигли. Говорят, они заявились прямиком во дворец графа Барконы… Так, Нефела?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29

Поделиться ссылкой на выделенное