Вячеслав Кумин.

Реванш

(страница 4 из 28)

скачать книгу бесплатно

   – Именно так. Тебе нужно будет узнать, куда исчезает стратегическое сырье. С некоторых пор его недополучают наши военно-промышленные комплексы. Цены взлетели до небес. Но главное, его недополучают Армия и Флот. Ты понимаешь, чем это грозит в будущем?
   – Так точно, сэр. Броня станет недостаточно крепка, начнется дефицит мощных снарядов. В промышленности, а быть может, и во всей экономике разразится энергетический кризис.
   – Именно так, Райс.
   – Но, сэр, что значит «недополучают»?
   – То и значит. Сырье исправно добывается, но по пути часть куда-то исчезает. Особенно большие проблемы с потерями у корпорации «Металл-Север стил». Тонны стратегического сырья просто растворяются: то у них корабли с рудой пропали в Аномальных Зонах, то пираты отбили, то еще что-то произошло… В общем, сырья нет. И, как говорится, дело ясное, что дело темное. И что-то больно тихо это лихо в подобной ситуации себя ведет.
   – То есть, сэр, вы хотите сказать, что…
   – Я ничего не хочу сказать. Информации слишком мало, чтобы делать какие-то далеко идущие выводы. Вот для ее сбора ты и нужен. Возможно, что это все имеет простое объяснение вплоть до совпадения, а может, и нет – отсюда следует, что в данном случае против нас готовят что-то серьезное. Я склоняюсь ко второму мнению, так как пропали уже два агента.
   – Понял, сэр. Какова моя легенда?
   – Никакой легенды тебе не готовили, поскольку мы понятия не имеем, что происходит. Тебе надлежит отправиться на Джудж, где располагается головная компания «Металл-Север стил», и все выяснить на месте, действуя по обстоятельствам. Содействие местного отделения КЕК тебе обеспечено. Но…
   – Не доверяй никому и проверяй всех, – процитировал Алламан негласный девиз Конторы.
   – Именно.
   – Разрешите идти выполнять задание, сэр?
   – Иди.


   Трелью зазвенел зуммер, и прозвучал голос полковника Крайса:
   – Майор, зайдите ко мне.
   – Слушаюсь, сэр.
   Ставр Гастон надел теплую кожаную куртку-косуху и вышел из своего кубрика. Почему-то на четвертой палубе никак не могли разобраться с отоплением, а простудиться он не хотел, иначе его не допустят к полетам. Ведь можно чихнуть один раз и уже не собрать костей…
   На фронтах, правда, установилось равновесие, уже неделю никто не беспокоил. В последней схватке он потерял из своей группы двоих отличных пилотов. Первый – мгновенная смерть – истребитель взорвался; второй дошел на автопилоте, но его даже самая лояльная медицинская комиссия, допускавшая к полетам всех, кто хоть немного был способен летать, списала в отставку. Он получил декомпрессию, из-за которой образовались обширные внутренние гематомы: при любой перегрузке последствия этого могли привести к летальному исходу.
   Всего его эскадрилья не досчитывала трех пилотов.
Похожая математика была и у остальных летных групп.
   – Здравствуйте, сэр, вызывали?
   – Ясен пень. Кто ж тебе звонил?
   – Вы…
   – Чего тогда спрашиваешь? Ладно… – примирительно поднял руки полковник Крайс. – Я тебя чего вызвал… Ты все время канючишь, что пополнения нет, что еще немного, и в строю останется только половина от нормы… Так вот оно, только что прибыло.
   – А как насчет новых машин, сэр? Наши уже латаны-перелатаны…
   – С этим туго. У наших нанимателей в последнее время проблемы с деньгами. Я, конечно, послал разнарядку в штаб, но ничего конкретного обещать не могу.
   – Ничего не понимаю, сэр…
   – В чем дело, Ставр?
   – Мы отбиваем один рудник за другим, и у них нет денег?
   – Да, майор. Доходят слухи, что пираты совсем обнаглели и отбивают наши караваны с рудой на границах Аномальных Зон.
   – Так поставьте нормальную защиту. Пара дредноутов разнесут пиратов в пыль.
   – Это Аномальные Зоны, Ставр. Там даже маленьким дредноутам делать нечего… разорвет на части.
   – Ну тогда пускай ходят в обход Зон. Там всего-то крюк на неделю пути…
   – Ладно, Ставр, это не нам решать, ставить ли им дополнительное сопровождение или менять маршрут следования.
   – Так точно, сэр.
   – Ладно… Зачем я тебя позвал?… – вдруг спросил полковник.
   – Насчет пополнения, сэр…
   – Точно. Час назад прибыли новые пилоты, проверь их на профпригодность.
   – Обстрелянные, сэр? – с надеждой спросил майор Гастон.
   – Нет, Ставр. Только что из летных училищ и Академий. Есть пара старичков, но я даже не знаю, кого ты из них предпочтешь.
   – Понятно…
   – Иди. Введи их в курс дела и все такое, – махнул рукой полковник.
   – Разрешите идти, сэр?
   – Валяй…


   Две недели утомительного полета прошли как дурной сон. На лайнере, что вез Криса Форкса к месту службы, переправлялись в новые колонии переселенцы, рабочие, шахтеры, и среди них Крис наметанным глазом быстро выделил около сотни пилотов – таких же, как он с Лагранжем.
   Они довольно быстро сбились в компании: так гораздо веселее можно было провести время перелета. Азартные игры, выпивка, общие темы для разговоров, которых было всего две: самолеты и женщины.
   Выяснилось, правда, что все они записались в разные отряды, подчинявшиеся разным компаниям. Но то, что через несколько недель они, возможно, будут смотреть друг на друга через перекрестья прицелов, сейчас никого не волновало.
   На орбитальной станции одной из новоколонизированных планет, куда по большей части спешили колонисты и рабочие, приятели покинули лайнер вместе с остальными пилотами и направились, согласно инструкциям, к ожидавшему их кораблю. Вместе с ними на борт корабля поднялись еще около сорока пилотов. Остальные разбрелись по своим уиндерам, которые должны были доставить их к месту службы.
   Старички-пилоты, уже обладавшие боевым опытом, попрощались более витиевато. Один из них сказал:
   – Ну извините, парни, если кого собью… Это я не со зла, а исключительно по работе.
   Над ним посмеялись, сказав, чтобы, если что не так, он тоже на них зла не держал.
   – Обещаю, – кивнул «старичок».
   Уиндер за три дня домчал их до мест, где компании оспаривали друг у друга право на обладание рудными бассейнами. Удобств, в отличие от космического лайнера, на уиндере не было никаких, а потому все чувствовали себя разбитыми.
   Уиндер стукнулся бортом о борт авианосца, и из динамика послышался голос пилота:
   – Вот, ребята, это и есть ваш дом. Авианосец «Нибелунг». А теперь давайте выгружайтесь…
   – Ну вот, приятель, – кивнул Лагранж, – мы с тобой на настоящей войне.
   Крис лишь молча подхватил свой баул с вещами и направился к выходу. Авианосец оказался старым; наверное, он помнил времена первых самостоятельных построек людей после Исхода. Впрочем, другого чего-то было сложно ожидать.
   Вновь прибывших разместили по пустующим кубрикам, дав один час на распаковку вещей, после чего попросили прийти на летную палубу для прохождения инструктажа.
   – Это твоя каюта, парень, – сказал сопровождающий. – Располагайся.
   – Спасибо…
   Час прошел незаметно. Этот кубрик был явно обжитым, и хозяин его покинул совсем недавно. О том, что с ним случилось, Крис предпочитал не думать.
   – Вновь прибывшим спуститься на вторую палубу, – сказал хриплый голос по общей связи.
   Форкс нашел ее без особых проблем. Здесь собрались все остальные. К нему, как всегда, подсел Лагранж. На своих местах стояли самолеты ЦИК-109 «циклон». Выглядели они какими-то помятыми, с множеством заплаток, в некоторых местах цветовое покрытие не совпадало с основным. Все говорило о том, что они побывали в боевых операциях и не всегда выходили из них победителями.
   – И на этой рухляди мы будем летать?! – поразился Лагранж.
   – Похоже на то… – согласился Крис.
   Форкс ожидал увидеть что-то поновее: не только по технической сохранности, но и морально. «Циклон» в этом плане был несколько староват. В Академии их учили на ЦИК-112 «циклоп», с перспективой на еще более новые машины, которые должны были вот-вот поступить в Армию и Флот, в первую очередь в элитные подразделения.
   – Именно на них вы и будете летать, – подтвердил появившийся майор, в куртке-косухе со множеством наклеек. – Или вы думали, что вам дадут новенькие истребители, еще в заводской смазке?
   – Ну-у… Никак нет, сэр! – отчеканил Лагранж, слегка замявшись.
   – То-то же. Я – майор Ставр Гастон, позывной «Кобра». Ваш командир, – представился он. – Мне плевать, будете ли вы меня любить и жаловать, но мои приказы вы должны будете исполнять беспрекословно, не рассуждая. Вам ясно?
   – Так точно, сэр, – нестройно прозвучало в зале. «Старички» вообще промолчали.
   – Не понял…
   – Так точно, сэр! – уже гораздо стройнее и четче зазвучало в ответ.
   – То-то же… Теперь о ситуации на фронтах и… кх-м… о политической обстановке. Наш наниматель – корпорация «Металл-Север стил». Занимается добычей сверхтяжелых металлов и переработкой добытой руды. Руда эта редкая и встречается в основном вблизи Аномальных Зон, там какие-то особые условия, ну да на хрен всю эту науку… Главное в том, что на рудники желают наложить загребущие руки другие корпорации, вроде «Сталелитейной компании Руденштейна», «Сталькорпорэйшен» и прочих засранцев… Наша задача – защищать рудники от их посягательств. Пожалуй, все… Теперь о распределении по эскадрильям. Вас тут сорок человек, у нас недостает тридцати двух пилотов; значит, восьмерым придется перейти в резерв… Резервные пилоты, по мере выбывания основных, будут занимать их места. Такое случается, и чаще, чем хотелось бы. Так что без работы вы долго не останетесь. Все время, что вы будете бездельничать, вам на счет все равно будет капать минимальная зарплата…
   При этих словах Крис напрягся. Завербоваться в наемники, провести более двух недель в разбитых корытах, добираясь до места службы, и для чего?! Остаться в резерве ему никак не улыбалось.
   – …Потому, чтобы никого не обидеть, мы проведем небольшую тестовую проверку.
   – А наши документы и боевой опыт уже ничего не значат?! – спросил один из бывалых пилотов.
   Майор, поиграв желваками, с улыбкой произнес:
   – Вот скажи мне, мил человек, стал бы ты жениться на девушке, увидев только ее диплом с оценками? Особенно если выясняется, что она уже была замужем, успела развестись и снова решила попытать счастья в семейной жизни. Не думаю…
   В зале среди пилотов, да и техников, что стояли у самолетов, пробежал смешок.
   – Намек ясен? – спросил майор.
   – Ну дык…
   – Вот ваши машины, – продолжил майор Гастон. – Выбор проведете по жребию – кому какая достанется, тот на той и будет летать, а также получит группу прикрепленных к этому самолету механиков. Так что дерзайте.
   – Простите, господин майор, – поднял руку один из молодых пилотов. – В каком режиме будет производиться тестирование?
   – Все очень просто. Проведем небольшой учебный бой. Зарядим пушки красящими боеприпасами, и все дела. Из вас можно сформировать две эскадрильи. Разделим вас пополам, и сразитесь друг с другом, эскадрилья на эскадрилью.
   «Это нам знакомо», – улыбнулся Крис. Его приятель тоже повеселел.
   – Давай с тобой вдвоем? – предложил Лагранж. – Все-таки из одного заведения…
   – Давай, – согласился Форкс. – Маневр «щипцы» или «клещи» знаешь?
   – Да. Это когда один наседает «сверху», а другой – «снизу».
   – Точно.
   – Лишь бы нам в одной группе оказаться.
   – Окажемся. Кстати, какой твой позывной?
   – «Косой».
   – ?! – удивленно обернулся Крис, и целая гамма чувств отразилась на его лице.
   – Не боись! – хохотнул Лагранж. – Это не потому, что я мазила.
   – А почему? – все же недоверчиво спросил Форкс. Быть в одной группе с неважным стрелком ему совсем не хотелось.
   – Да просто в сортире как-то мимо толчка сделал, а это заметил наш инструктор, который рядом сам нужду справлял, вот и дал кликуху.
   – Ну тогда ладно… Мой позывной «Дельфин».
   – Вот и познакомились…


   Жеребьевку провели довольно просто. В шлем побросали бумажки с номерами машин и, кто какую вытягивал, получал соответствующий «циклон». Форксу попалась машина с номером «9054». Выглядел истребитель не хуже и не лучше остальных: то тут, то там виднелись пятна заплат, закрашенных первой попавшейся под руку краской, хотя было видно, что цвета старались подбирать все же однотонные.
   Крис забрался в кабину. «Хоть приборы все на месте», – невесело усмехнулся он.
   – Все в норме, парень… – сказал подошедший черноватый техник, после чего представился: – Бубба.
   – Крис, Крис Форкс, позывной «Дельфин».
   – А я просто Бубба! Твой техник.
   – Здорово, Бубба… – протянул руку Крис.
   – Машина в норме, парень, – повторил Бубба, отвечая на рукопожатие своей промасленной лапой. – Хоть и выглядит поношенной, но тянет отменно, все узлы в кондиции. Но если что, всегда обращайся.
   – Конечно, Бубба.
   Крис подошел к машине вплотную.
   – Что с ним случилось? – спросил Крис, имея в виду прежнего пилота и кивком указывая на голову оленя, нарисованную на хвосте.
   – С «Оленем»-то? Да хреновина случилась. Колпак ему пробило, и осколки посекли скафандр. Так что у него кессонка была, на автопилоте в ячейку въехал. Комбинезон спас от полного дерьма – отправки домой в цинковом гробу.
   – Надо же…
   – Ладно, не дрейфь, иди переодевайся, номер твоего шкафчика соответствует номеру машины.
   – Понял.
   – А «оленя» мы потом тебе перекрасим на «дельфина», если, конечно, попадешь в строй.
   – Спасибо…
   Летный комбинезон и скафандр со шлемом у Форкса были свои, так что от предложенного, столь же заношенного, как и истребитель, обмундирования, Крис отказался.
   – Пошевеливайтесь, девочки! – прокричал невесть откуда взявшийся майор Гастон.
   И сорок человек стали переодеваться в ускоренном темпе.
   – Какая тебе машина попалась? – спросил подошедший Лагранж.
   Крис указал на номер кабинки.
   – И точно…
   – А у тебя?
   – 8906.
   – Что ж, буду знать.
   – Живее-живее…
   Пилоты помчались на палубу и разбежались по своим машинам. Только Крис остался у входа, недоуменно озираясь. Он никак не мог вспомнить, но оставалось давящее ощущение того, что он забыл сделать что-то важное.
   – Чего-то не хватает… – произнес он.
   – Чего тебе не хватает, парень?
   – Закрепляющего раствора, сэр! – ответил Форкс, вспомнив процедуру.
   – Лучше бы тебе, парень, не пить это дерьмо.
   – Почему, сэр? Раствор плохого качества? – спросил Крис, намекая на то, что экономят и на нем.
   – Качество у этого дерьма отменное! Но в реальности вылеты бывают столь частыми, что если пить его по инструкции каждый раз перед вылетом, то под конец операции у тебя будет недельный запор, от которого не спасут уже никакие растворители. Тебе это надо, парень?
   – Никак нет, сэр.
   – То-то же. Так что привыкай работать без него. Чуть позже у тебя войдет это в привычку. А привыкать начнешь прямо сейчас.
   – Понятно, сэр.
   – Давай, залезай в машину.
   Что Форкс и сделал, сначала обойдя машину кругом, проведя рукой по плоскостям крыльев и похлопав носовую часть.
   Нахлобучив шлем и загерметизировав кабину, он по привычке запустил тестовую программу. Она, как и положено, проверила все системы вооружения, технического состояния и жизнеобеспечения, выдала положительный ответ, дескать, все в норме. Даже не верилось, что все в действительности так и обстоит.
   «Ну да ладно», – подумал Крис и, когда дошла его очередь, сказал:
   – «Дельфин» в седле…
   Когда перекличка закончилась, на связь вышел майор Гастон и распределил машины, называя номера, на две эскадрильи, поставив бывалых пилотов в качестве командиров.
   – А теперь на выход…
   Пол дрогнул, и самолет начал погружаться в шлюзовую камеру. Крис за это время осваивался с приборами. Впрочем, они ничем не отличались от тех, что стояли на «цикаде», просто их компоновка на приборной панели была несколько иной. Но вскоре профессиональная внимательность позволила освоиться, и глаза стали сразу находить нужный датчик. Не зря же выпускник был пилотом-универсалом…
   Створки люка открылись, и Форкс, нажав на газ, выскочил из своей ячейки и сразу же стал искать своего звеньевого:
   – «Косой», это «Дельфин».
   – Слышу тебя, «Дельфин».
   – «Косой», ты раньше кем предпочитал быть: ведущим или ведомым?
   – Мне без разницы, «Дельфин».
   – Ну тогда заходи в хвост, «Косой». Ты меня видишь?
   – Вижу, «Дельфин», уже подхожу.
   Крис задействовал систему заднего обзора и увидел, как к нему, качая крыльями, в хвост пристраивается «циклон», управляемый Лагранжем, на брюхе которого виднелся номер «8906».
   – «Косой», это «Дельфин». Что у тебя там нарисовано на хвосте? – спросил Форкс, чтобы узнать больше опознавательных знаков напарника.
   – Рыбешка какая-то… Техник сказал, что она называется муреной. Такая зубастая тварь…
   – Я знаю, «Косой».
   – А у тебя – олень, «Дельфин»?
   – Он самый, «Косой».
   – Ну что ж…
   – …вот и познакомились, – договорил Крис присказку Лагранжа.
   – Точно, «Дельфин»!


   Истребители застыли на месте. Все было практически точно так же, как на экзамене. Только этот авианосец был раза в три больше «Юнги», не было судов-эвакуаторов, и они вращались по орбите желтовато-зеленой планеты. Из-за этой близости создавалась неприятная иллюзия падения.
   Разделившись на две эскадрильи, истребители замерли напротив друг друга. В прицельной планке вражеские машины выделялись красным контуром, дружественные – зеленым. Но это все равно было непривычно. Форкс привык ориентироваться по различной раскраске машин своих и чужих, как это было в реальности и как это было в Академии.
   – Начали, – прозвучал голос в наушниках, и с авианосца забила трассерами пушка, давая традиционную отмашку.
   Синхронизированный с остальными БК, компьютер истребителя выдал персональную цель и Форкс согласился. Она была ничем не лучше и не хуже других, просто вражеская цель.
   – «Косой», это «Дельфин».
   – Слушаю тебя, «Дельфин».
   – «Косой», наша цель – отметка 8772. Как понял?
   – Понял тебя, «Дельфин», цель – отметка 8772.
   – Отлично, «Косой». На счет «три» делай, как я. Как понял меня, «Косой»?
   – Понял тебя, «Дельфин». Начинай отсчет.
   – Раз… два… три!
   Поставив машины «на крыло», чтобы видеть все происходящее боковым зрением, пилоты повели свои самолеты навстречу противнику.
   – «Косой», это «Дельфин».
   – Слушаю, «Дельфин».
   – Маневр, «Косой».
   – Понял, «Дельфин».
   – Пошли.
   Два «циклона», сделав заново резкий разворот, зажимали выбранную цель в «клещи» сверху и снизу.
   – «Косой», огонь!
   – Понял тебя, «Дельфин». Открываю огонь.
   Самолеты плеснули из пушек снарядами, и те яркими точками унеслись к цели. Пилоты продолжали стрелять по петляющему противнику, стремительно идя на сближение, и вот, когда до столкновения оставалось совсем немного, две очереди пересеклись на жертве, густо покрасив ее в красный цвет.
   – Есть! Есть!! Е-е-есть!!! – прокричал вне себя от радости в открытый эфир Лагранж. – Мы сделали его, «Дельфин»!
   – Да, «Косой». Теперь постарайся сбросить с себя хвост.
   – Понял тебя, «Дельфин», – переходя на деловой тон, отозвался Лагранж.
   Сам Форкс отстреляв короткую очередь, стал заходить в хвост вражескому самолету. Тот старался этого не допустить, делая для этого все возможное. Рваный ритм череды ускорений и торможений. Но Криса было не так-то просто запутать, и он повторял все маневры, не отставая от уходящей машины, время от времени отстреливая короткие очереди то в преследуемого, то в прочие вражеские цели, попадавшие в перекрестье прицела.
   Выбрав момент, Крис пустил две ракеты и сам резко взмыл вверх, понимая, что сейчас все внимание пилота будет направлено на ракеты. И действительно, пилот, выпустив сноп тепловых шашек, пошел в противоракетный маневр.
   «Наверное, точно так же выглядел я, на экзамене», – подумал Форкс. В какой-то момент проснулась жалость к себе, но он отбросил ее как неуместные сантименты и, пойдя на сближение, выдал очередь по цели.
   Противник, уходя от ракет, совсем забыл о прочих опасностях, и это его подвело. Снаряды «циклона» Форкса разукрасили крыло жертвы. В реальности такая очередь отсекла бы плоскость от самолета, сделав его абсолютно недееспособным.
   – Внимание, опасность поражения, – послышался невероятно томный голос, так что Крис даже не сразу понял, что это, собственно, за голос. В сознании сразу вспыхнул образ невероятно сексапильной девушки, секс-бомбы с огромным бюстом, пухлыми губками и при всем при этом – с невинным взглядом пятилетней девочки.
   «Ну, „Олень“, мать твою…» – невольно подумал Форкс, понимая теперь, за что получил свой позывной предыдущий пилот машины.
   – Внимание, опасность поражения, – повторил бортовой компьютер. – Захват системой наведения.
   Форкс пошел на вираж, еще не зная, что ему грозит, но бортовой компьютер подсказал:
   – Внимание, две ракеты «космос-космос». Рекомендуется отстрел тепловых шашек и проведение маневра уклонения.
   – Отстреливай! – приказал Форкс, уходя в рекомендованный противоракетный маневр, следя за тем, чтобы не попасться в ловушку, которую он сам недавно подстроил.
   – Отстрел шашек произведен.
   «Циклон» выполнял противоракетный маневр несколько тяжелее учебной «цикады». Радар показал, что из двух ракет осталась одна, но за ним увязался хвост, неуклонно сокращающий дистанцию.
   – Ракеты ликвидированы, рекомендую прекратить отстрел шашек…
   – Прекращай!
   – Отстрел шашек прекращен.
   Форкс поерзал в кресле, устраиваясь поудобнее перед тем, как совершить разворот на месте, иначе, как он уже понял, ему было не оторваться от хвоста. Вообще складывалось впечатление, что за ним гоняется один из старичков.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28

Поделиться ссылкой на выделенное