Вячеслав Кумин.

Прыжок Феникса

(страница 3 из 25)

скачать книгу бесплатно

   – И то верно! А она разве цела?
   – А ты связаться не пробовал?
   – Нет…
   – А я попробовал.
   – Всем вернуться на судно! – приказал лейтенант, оглянувшись на солдат.
   Вне себя от радости солдаты надевали свои шлемы и пробирались к выходу.
   – А как же мы? – спросил полковник.
   – Честно говоря, мне по барабану… – пожал плечами Феникс, оглядев пятнадцать селоев, и пошел вслед за своими солдатами.
   Отряд пробирался по искореженным коридорам, заваленным невообразимым количеством всякого хлама. Даже трудно было поверить, что все это когда-то было частью обшивок, уплотнителей, звукоизоляцией, балками.
   С потолков и из стен свешивались искрившие провода, вспышками освещая коридор. Впрочем, у «флибустьеров» были очки ночного видения, и вспышки только мешали. С трудом пробравшись по коридору – один раз даже пришлось разбирать завал, – они уперлись в стену.
   – Сэр, дальше прохода нет, – сказал один из бойцов. – Это перекрывающая переборка. По всей видимости, отсек за ней разгерметизирован.
   – Понятно…
   Отчет продолжался, и это здорово нервировало. Вакуум «флибустьерам» не помеха, даже раненым, если повреждения скафандра незначительны.
   Феникс инстинктивно пошарил рукой правый бок, где обычно висел подсумок, но ничего там не обнаружил. Вспомнил, что оставил его на «пиранье», идя на переговоры.
   – Гранаты есть?
   Солдаты обшарили свои сумки, но итог оказался неутешительным. Все израсходовали во время абордажа. Даже тюбиковой взрывчатки ДДТ, и той ни у кого не было.
   – Расстреляем дверь? – предложил лейтенант, подбросив в руках свой «АК-300».
   – Бесполезно… Тут даже подствольники ничем не помогут.
   – Но что тогда? Время идет…
   – Я знаю. «Пиранья»… Черт! – От пришедшей в голову идеи Старк хлопнул себя по голове. – Наше судно не зря назвали «пираньей»!
   – Вы это про что?
   – Оно прогрызет нам новый вход!
   – Действительно!
   – Осталось только согласовать место…
   Капитан связался с пилотами абордажника. Отряд же тем временем пробирался к ближайшему борту сквозь все те же завалы мусора. Но неожиданно оказалось, что согласовать необходимый участок не так-то просто!
   В конце концов Старк просто приказал пилотам пристроиться в центральную часть, чтобы они оказались на палубе, по которой сейчас плутал отряд, и начали резать отверстие. А уж они как-нибудь сориентируются по звуку. Так и поступили.
   Время неумолимо подходило к концу, когда наконец раздался свист резаков. Поначалу звук мало помог из-за сильного эха, так что снова пришлось поплутать, матерясь и чертыхаясь, но наконец нужный отсек был найден, и к тому, кто его нашел, спешно стекся весь отряд.
   Люди в любой момент ожидали взрыва, так как гарантированное БК время уже давно истекло.
Впрочем, резкие толчки корпуса говорили о том, что небольшие взрывы где-то уже происходят.
   – Живее, живее! – подгонял людей капитан.
   Мимо него в круглое отверстие, прорезанное «пираньей», заскакивали солдаты.
   – Все на месте, сэр!
   «Тридцать восемь человек из пятидесяти», – подвел неутешительный итог капитан Старк.
   Взрыв сильно тряхнул палубу, и Феникс чуть не упал, но солдат схватил его за руку и втащил внутрь абордажного судна. Люк был быстро закрыт, кто-то крикнул: «Трогай!», и «пиранья» резким рывком отстыковалась от погибающего линкора.
   Взрывы на корабле раздавались все чаще, и вскоре линкор взорвался, обдав вспышкой не успевшую уйти далеко «пиранью». Ее сильно завертело, но пилоты сумели выровнять полет.


   Когда беспорядочное вращение кораблика закончилось, капитан прошел к пилотам.
   – Ну как вы, парни?
   – Нормально…
   – Но страху натерпелись…
   – Особенно когда рядом с нами одна из молний шарахнула! Такая выжженная воронка осталась!
   Дав пилотам выговориться и сбросить напряжение, Старк спросил:
   – Спасательные шлюпки с линкора ушли?
   – Сейчас посмотрим…
   Пилоты немного поколдовали над своим оборудованием, и на радаре замигала точка.
   – Одна.
   – Уничтожьте ее.
   – Есть, сэр.
   «Пиранья» сблизилась со спасательной капсулой, второй пилот навел автоматические пушки, нажатие клавиши – и короткая очередь. Космос озарил небольшой взрыв.
   – Собакам – собачья смерть, – сказал Феникс.
   Пилоты лишь переглянулись.
   – Ну а теперь давайте посмотрим, куда нас занесло. Или вы уже проверили?
   – Нет, сэр… не до этого было.
   – Понятно. Тогда давайте…
   Пилоты снова уткнулись в свои мониторы и задали БК тест.
   «Система не опознана», – выдал компьютер.
   «Ведется поиск реперных точек».
   На экране быстро сменяли друг друга звездные карты. Компьютер перебирал все известные ему реперные точки, поворачивал карты в трехмерной проекции так и сяк и наконец выдал результат: «Звездная система отсутствует в каталоге».
   Пилоты затравленно оглянулись на капитана. Старк до боли сжал зубы.
   «Ввести звездую систему в каталог».
   – Вводите…
   – Что?… Есть, сэр, – кивнул первый пилот, до которого дошел смысл слов Феникса.
   БК дал системе цифровое обозначение и спросил, будут ли давать какое-то буквенное название.
   – Нет.
   – Принято, – ответил голосом БК «пираньи».
   – Сэр, где мы?
   – Куда нас занесло, сэр?
   – Кх-м… Если верить отчету, то мы на другом берегу…
   – Что вы такое говорите, сэр?! Это невозможно!
   – Ну что вы на меня уставились? – разозлился Старк. – БК вам что, неясно сказал? Мы в полной заднице!
   Пилоты отвернулись, опустив головы.
   Он понимал, о чем думали пилоты. О том же подумал и он сам. Он подумал о том, что им не выжить, ведь «пиранья» лишь абордажное суденышко, никак не приспособленное к дальним переходам. Оно должно лишь отделяться от носителя и вонзать свои острые зубы в тело жертвы. И все… Максимум, что оно могло, так это пересечь какую-нибудь звездную систему из конца в конец.
   – Ладно… Что у нас с топливом?
   – Сто процентов, без одной тысячной… – оживился первый пилот от командного голоса. – Все системы функционируют отлично.
   – Хорошо. Согласно отчету, выброс тела из воронки происходит вблизи массивного тела, то есть…
   – Звезды?! – с надеждой спросил второй пилот.
   – Правильно. Найдите ее, и будем надеяться, что она имеет планеты… и не просто планеты, а атмосферные. Ну нашли?
   – Так точно, сэр! Только…
   – Она слишком далеко, – договорил первый пилот, указав капитану на цифры, выражающие расстояние.
   «Дерьмо…» – про себя охнул Феникс. Эту звезду нельзя даже было выделить визуально.
   Промелькнула грустная мысль о «Кришпице». У него было больше шансов выбраться целым из этой передряги, но его взорвали селои-перебежчики. За что, собственно, он их и приказал расстрелять.
   – Это лучше, чем ничего… А теперь переходим на режим строжайшей экономии энергии и топлива. Нам могут потребоваться все ресурсы. Вы и сами лучше меня все знаете. Действуйте.
   – Есть, сэр, – одновременно ответили пилоты и стали лихорадочно работать.
   Они отключали все второстепенные функции кораблика, чтобы ни один ватт энергии не ушел впустую. Развернули «пиранью» в сторону звезды, разогнали до скорости, близкой к световой, и выключили двигатели.
   «Полет продлится долго, очень и очень долго, – с тоской подумал Феникс Старк. – Но где наша не пропадала?…»


   Месяц. Целый месяц «пиранья» преодолевала расстояние, которое даже самое тихоходное судно, подходя к звезде в режиме торможения, преодолело бы за один день! Каждые двенадцать часов судно получало полуминутный импульс, подправляя курс, и снова ложилось в дрейф. Все делалось для экономии топлива.
   Пожалуй, никто не верил, что они доберутся до звезды живыми, а если и доберутся, то, как водится вблизи Аномальных Зон, она окажется беспланетной, и тогда все усилия окажутся напрасными.
   Самой большой проблемой для людей стали воздух и вода. Большей проблемой была только еда. Еды катастрофически не хватало. Что-то было у солдат – энергетические батончики да плитки сухого концентрата из НЗ. Что-то было у пилотов. Но все подъели за неделю, как капитан Старк ни пытался урезать пайки.
   На «пиранье» отсутствовали нормальные системы регенерации, и потому воду вскоре пришлось пить техническую, слитую из систем охлаждения. Она оказалась противной на вкус, пахла железом и плохо утоляла жажду, но другой просто не было.
   Поначалу меньше всего проблем доставлял воздух. Но именно воздушный фактор жизнедеятельности являлся самым главным, так как известно, что без пищи человек может прожить месяц, без воды – неделю, а без воздуха и пяти минут не протянет.
   Регенерационные шашки «пираньи» работали отлично, но на третьей неделе и они полностью выработали свой ресурс, и воздух стал быстро менять свой состав, наполняясь губительной углекислотой. Они продолжали гонять сквозь шашки атмосферу, чтобы забрать из нее хоть толику СО2.
   Для того чтобы снизить потребление кислорода, доктор с разрешения капитана пошел на отчаянные меры. Из всех индивидуальных аптечек, а также из своей специализированной и медблока пилотов он выгреб все лекарства и изготовил из таблеток и инъекций убойную смесь.
   – Что ты делаешь, док? – спросил Старк, когда застал доктора за какими-то манипуляциями с лекарствами.
   Тот ножом толок таблетки в порошок и заправлял в ампулы. Под столом валялись пакеты от Эналаприента и чего-то еще.
   – Это поможет снизить расход воздуха.
   – Как именно? Перетравишь раненых солдат? – сделал попытку пошутить Феникс.
   – Не исключено, что и такое может случиться… – устало кивнул док. – Потому мне нужны только добровольцы.
   – Как это действует?
   – Замедляет метаболизм в организме. Сердце сокращается реже, снижается работоспособность кишечника, почек и так далее.
   – Понятно. Человек будет просто реже дышать.
   – В точку, сэр.
   Добровольцы нашлись. Доктор сделал им инъекции, и те погрузились в оцепенение, совершая пятнадцать-шестнадцать вдохов-выдохов в минуту вместо двадцати пяти.
   Кто-то из солдат чуть совсем не откинул коньки, но доктор его быстро реабилитировал, вколов стимулирующее. Этих инъекций хватило на неделю, и дальше все снова вернулось на круги своя.
   Когда дышать стало совсем уж невозможно, солдаты придумали дышать через нашлемные мембраны, предназначенные для отсеивания вредных примесей и отравляющих веществ во время штурма, когда обороняющиеся применяли ядовитые газы. Но и этого от силы должно было хватить на день. А дальше – мучительная смерть от удушья.
   Но «пиранья» уже вошла в поле звезды.
   В десантный отсек заглянул измученный пилот.
   – Сэр… Капитан Старк…
   – В чем дело, лейтенант? – едва разлепив глаза, спросил Феникс.
   Голова была чугунной, как наутро после недельной попойки, когда и опохмелиться нечем, так что думать категорически не хотелось. Хотелось лишь уснуть и видеть сны…
   – Сэр, нужно принимать решение о посадке…
   – А у нас есть какие-то варианты?
   – Да, сэр. У звезды две газообразные планеты…
   – Что насчет земного типа?
   – Не знаю. Может быть, таковые и имеются, но только нам их не видно… аппаратура не предназначена для решения подобных задач…
   – Ясно.
   – …Хотя, может быть, планеты земной группы есть по ту сторону звезды, – продолжил пилот свою мысль, не в силах остановиться. – Но стоит ли рисковать топливом, которого у нас едва хватит на посадку?…
   – Я же сказал, что ясно… Что там с газовыми гигантами?
   – Их двое… два… две…
   – Не важно, лейтенант, – сделал капитан взмах рукой, видя затруднения пилота.
   – Ну да… Как мы знаем, обычно газовые гиганты окружены многочисленными спутниками, у некоторых есть атмосфера…
   – Понятно. Двигай к ближайшей…
   – Я бы так и сделал, если бы они были с нормальным расположением…
   – Что ты имеешь в виду?
   – Сэр, траектория их движения такова, что мы можем попасть на любую, затратив практически одно и то же количество топлива и… времени.
   – Вот оно что… Ладно, пойдем, покажешь.
   Старк ввалился в пилотскую кабину и увидел на экране схему движения планет.
   – Понятно…
   «Но вот какую из них выбрать, – подумал Феникс и некстати вспомнил притчу о сдохшем осле и о двух кучах сена. – Точно… у осла были две равные кучи, а что имеем мы?»
   – Какая из этих планет больше и тяжелее?
   – Вот эта, – показал пилот на одну из точек.
   – Вот к ней и двигай… Встанешь на орбиту, выберешь самый тяжелый спутник с самой плотной атмосферой… если, конечно, такие найдутся, и садись.
   – Есть, сэр…
   «Хотя не факт… – отстраненно подумал Феникс, возвращаясь на свое место. – Ну и хрен».
   «Пиранью» водило из стороны в сторону: пилоты пытались вывести ее на нужный курс. Потом навалилась перегрузка, и всех припечатало к креслам. Потянулись последние часы перед посадкой, означавшей конец всем их мучениям, и оттого эти часы казались длинными как никогда.
   – Господа пассажиры!.. – неожиданно раздался сдавленный от смеха голос пилота по громкой связи. – Господа пассажиры… вы летели пассажирской линией «Флот-лайн». Экипаж надеется, что полет вам понравился. А сейчас – хи-хи! – пристегните ремни, мы готовимся к посадке на космодроме… хотя нет тут никакого космодрома… хи-хи… и никогда не было… хи-хи… Летайте линией «Флот-лайн»… хи-хи…
   «Спятил парень», – отстраненно, без каких бы то ни было эмоций, подумал Феникс.
   Промелькнула мысль, что надо бы самому сесть за штурвал, отстранить от управления слетевших с катушек пилотов. В конце концов, каждый «флибустьер» обязан уметь пилотировать самые разные типы судов, от шаттлов до истребителей. Но потом Феникс отмахнулся от этой идеи, вверив свою жизнь и жизни своих солдат судьбе-злодейке.
   Лучше уж разбиться, чем сесть и узнать, что атмосфера непригодна для дыхания. К тому же Феникс трезво, насколько мог, оценил свои возможности пилотировать судно.
   «Будь что будет…»
   Еще один толчок, и корпус судна начал мелко вибрировать, как бывало уже не раз, когда оно оказывалось в воздушной среде.
   «Что ж, хоть атмосфера довольно плотная», – так же, без тени эмоций, определил Старк.
   Обессиленных солдат мотало из стороны в стороны в креслах. Люди даже не делали попыток за что-то удержаться. Не удерживался и Феникс.
   «Ну?»
   Вибрация закончилась, и через пять минут ровного полета взревели тормозные дюзы, затем последовал жесткий удар о поверхность.
   «Сели».
   Никто даже не сделал попытки подняться с места, настолько всех подчинила апатия.
   Посидев с минуту, собрав все силы, капитан Старк подошел к выходу, ударом ладони по кнопке открыл створы и шагнул наружу.
   С сумрачного неба, заливая стекло шлема, текли струи дождя.
   «Дождь… Дождь!»
   Дрожащей рукой капитан Старк поднес к неожиданно заслезившимся глазам датчик, определяющий состав воздуха.
   Он не мог поверить: загорелась зеленая лампочка.
   – Зеленый… Зеленый. Зеленый! – закричал Феникс, разглядев индикатор, показывавший, что атмосфера пригодна для дыхания по всем параметрам: как по составу, так и по плотности.
   Услышав возгласы командира, из корабля стали выбираться солдаты и, как их капитан, ожесточенно срывать с себя шлемы, жадно глотать необыкновенно чистый и вкусный воздух, до боли в груди.


   Взрослые мужики радовались как дети, бегали вокруг «пираньи», поздравляли друг друга, нещадно тряся за плечи, подкидывали в небо шлемы, и даже палили в воздух из «АК-300». Потом стали подбрасывать пилотов, выбравших столь удачное место… до первого падения. И неясно было, откуда взялись силы, даже с учетом чуть меньшей стандартной силы тяжести. Две женщины наконец проявили свою сущность: от переизбытка чувств сидели и плакали.
   Дав всем вволю нарадоваться, Феникс взял ситуацию под контроль и перво-наперво запретил расходовать боеприпас. Стрельба из автоматов прекратилась. Затем командир вернулся в опостылевший абордажный шаттл. Корабль словно сжал его со всех сторон.
   «Не хватало, чтобы я еще клаустрофобией заболел, – с усмешкой подумал капитан, и ощущение тяжести прошло. – Так-то лучше…»
   С большой неохотой на «пиранью» вернулись вызванные им пилоты.
   – На что она еще способна, ребята? – спросил Старк.
   – Ни на что, сэр, – ответил первый пилот. – Это просто консервная банка…
   – Да, – подтвердил второй. – Если только в качестве убежища да огневой точки. Снарядов к пушкам немерено. Ведь мы же не знаем температурных перепадов. Вдруг днем здесь под сто градусов? Можем отсидеться, особенно если пополним водой от дождичка систему охлаждения.
   – А если и нет, – снова взял слово первый пилот, – то фауна может быть опасна, и тогда мы ее из пушек на котлеты разделаем.
   – Вы, часом, не братья?
   – Простите, сэр?…
   – Забудьте. Насчет температуры-то вряд ли… у горизонта я видел зеленый массив леса. Так что адского пекла здесь точно нет. Что касается зверья, тут ничего сказать не могу, но и всю оставшуюся жизнь прятаться не имеет смысла. Собственно, меня интересуют летные качества нашей старушки.
   – С этим полный облом, сэр. Топлива в баках осталось только на то, чтобы один разок чихнуть двигателями, и все…
   – Еще какие-нибудь ресурсы есть?
   – Нет, сэр. Но мы можем дать маяк. Вот только…
   – Да, – кивнул головой капитан Старк.
   Он отлично понял, что хотел сказать второй пилот. Они неизвестно где; возможно, на другом конце Млечного пути. Тогда других людей здесь нет, и спрашивается: кому давать сигнал бедствия? А если все же дать сигнал, то кто придет им на помощь и придет ли кто вообще? Может, они здесь единственные разумные существа на многие сотни световых лет вокруг. В общем, вопросов тьма, а ответов на них никаких.
   – Ладно… вспоминайте все, что вы видели во время посадки.
   – Мы, собственно, ничего не видели, так как спускались через грозовой фронт…
   – Единственное, что можно утверждать: на востоке горный массив, а на западе лесной, последнее вы только что подтвердили… с высоты он казался чем-то нереальным.
   – Понятно. Что ж, мне нужно подумать…
   Пилоты оказались правы. Когда грозовые тучи рассеялись, то под светом полосатого газового гиганта, заполнявшего все небо, от края до края, стало ясно, что «пиранья» приземлилась на небольшой пятачок каменистого плато, зажатого между горами и лесом. Нужно было выбрать направление движения.
   Солдаты, уставшие радоваться счастливому спасению, поняли, что судьба дала им, скорее всего, лишь отсрочку, и неизвестно, что было бы лучше: сдохнуть в шаттле от удушья или же теперь, после спасения, сдохнуть от чего-то еще.
   Поняв, что нужна какая-то речь, Феникс Старк взобрался на выступ шаттла.
   – Солдаты!..
   «Нет, не так…» – подумал капитан, увидев в глазах своих подчиненных лишь усталость.
   – Ребята… я не знаю, где мы, и этим, пожалуй, все сказано. Звания теперь не имеют значения, по старой традиции флибустьеров, по которой все, кто спасся на необитаемом острове, – а мы сейчас, можно сказать, на необитаемом острове – равны. Но хочу сказать, что у нас есть два варианта действий: ждать здесь, надеясь, что кто-то придет на помощь, откликнувшись на наш маяк, или же попробовать изучить доставшийся нам мир.
   – А смысл? – спросил кто-то из шеренги.
   – Смысл?… Выбрать более удобное место для проживания. В конце концов, с нами две женщины, у нас разнообразный генофонд… Когда-то это ничего бы не значило, но с нынешними репродуктивными способностями, привитыми нам после Исхода, это дает хороший шанс на создание новой человеческой колонии… В конце концов, раз мы смогли оказаться здесь, то рано или поздно еще кто-то из людей сможет здесь оказаться и забрать нас отсюда… маяк с «пираньи» может проработать более двадцати лет. Думайте…
   Начался гвалт, все спорили – разве что до драк не доходило. Чтобы не мешать этакой демократии, Старк спрятался внутри шаттла, из которого еще не выветрился удушающий запах немытых тел и испражнений из переполненного гальюна.
   «Наверное, он не выветрится отсюда никогда…» – подумал Феникс.
   После нескольких минут в отсек вошел один из солдат, исполнявший обязанности сержанта, убитого во время штурма линкора.
   – Сэр?…
   – Что решили, Жан?
   – Ничего, сэр. Точнее, что мы пойдем за вами, а там – будь что будет. В общем, мы выбрали вас своим президентом, если хотите.
   – Ясно. А кто будет премьер-министром? – усмехнулся Старк.
   – Лейтенант Боос, сэр, – приняв улыбку, ответил Жан, пропуская капитана.


   Старк, долго не раздумывая, повел своих людей в сторону леса. Это он объяснил тем, что добыть еду там проще всего, и люди, собрав последние силы и волю в кулак, поплелись к зеленой линии у горизонта.
   Лес оказался джунглями. Высокие ветвистые деревья с корой, похожей на чешую. С веток свисали полуметровые листья и гроздья лиан. Самое странное место из всех, что доводилось видеть Фениксу. Он припомнил лекции. Согласно им, в такой местности должны были водиться какие-то крупные животные. И в самом деле, в кронах деревьев мелькали быстрые тени птичек и слышались непонятные звуки.
   Солдаты рассредоточились, но так, чтобы держать друг друга в зоне видимости. Женщин, которым отводили особую роль в новом обществе, поставили в центр. (Скажем прямо, они от этой новой роли были, мягко говоря, не в восторге.)
   Чем дальше отряд углублялся в дебри, тем гуще они становились и тем осторожнее продвигались солдаты. Иначе отряд мог бы недосчитаться половины людей уже через первые два часа.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25

Поделиться ссылкой на выделенное