Вячеслав Кумин.

Прыжок Феникса

(страница 2 из 25)

скачать книгу бесплатно

   Большие корабли селоев отстали не столько из-за нехватки скорости, сколько опасаясь углубляться в Аномальные Зоны, где гравитационные поля могли разорвать даже большой корабль. Малые суда в этом смысле находились в более выигрышном положении.
   Несколько часов гонки, словно по пересеченной местности, когда кораблю приходилось обходить опасные зоны – и поисковое судно показалось на радарах. Показывали радары и три селойских малых линкора. Ситуация сложилась явно не стандартная.
   – Сэр, их системы вооружения в полной боевой готовности.
   – Понятно.
   Капитан Старк быстро соображал. «Кришпиц» тоже вооружен, но что такое две малые электромагнитные пушки и две торпеды «галил-М» по сравнению со стволами линкоров? Смех один. Потому оставался только один выход.
   – Крест, объяви боевую тревогу.
   – Понял.
   – А вы… наведите стволы на поисковиков.
   – Но…
   – Выполняйте!
   – Есть, сэр!
   Две пушки нацелились на появившееся из опасной зоны судно. Оно выбралось из неимоверных передряг, оно каждую секунду могло быть разорвано неведомыми силами природы. И, более того, экипаж вернулся даже не с пустыми руками – и ради чего? Возможно, ради того, чтобы быть уничтоженными своими…
   – Селои пытаются выйти на связь, сэр.
   – Включай.
   На небольшом экране появился селоин в чине полковника.
   – Что вы себе позволяете?! – быстро затараторил он на шердманском языке, являвшемся языком межрасового общения.
   – Выполняю приказ о встрече судна и его сопровождения на базу, – отчеканил Феникс, также не представившись.
   – Но это нам приказано его сопроводить!
   – Об этом я ничего не знаю. Еще одно движение ваших истребителей, и я разнесу корабль на части.
   – Постойте, капитан… видимо, произошла какая-то путаница…
   Феникс пожал плечами. Такое вполне могло случиться, особенно если учесть, что случалось уже не раз. Но в подобных ситуациях любые путаницы выглядели натянуто.
   – Что вы предлагаете, господин полковник?
   – Обсудить все при личной встрече… Думаю, что разговор по радио не даст никаких результатов. Вы понимаете, что я хочу сказать?
   – Вполне, господин полковник.
   – Что ж, жду вас у себя на борту.
   – Я буду…


   Феникс вышел из пилотской кабины. Его офицеры встретили командира настороженными взглядами.
   – Ну, что там? – спросил Крест.
   – Белиберда какая-то. В общем, пойду разбираться, что там к чему. Крест, ты остаешься за главного. Судно поисковиков держать под прицелом и в случае чего немедленно уничтожить.
   – Так точно.
Ты пойдешь один?
   – Нет. Со своими ребятами.
   «Пиранья» отошла от «Кришпица» и направилась к линкору, приветливо мигавшему огнями. Во время короткого перелета Феникс ожидал, что вот сейчас корабль, словно хлопушку, разорвет прямое попадание в борт, и в лучшем случае всех ждет мгновенная смерть, а в худшем – беспорядочное вращение в пустом пространстве, пока не замерзнешь или не задохнешься. Феникс успел передумать о многом, но в основном мысли вертелись вокруг того, действительно ли это просто несогласованность?
   – Касание через двадцать секунд, – предупредили пилоты «пираньи».
   Легкий толчок, не имевший ничего общего с касанием во время штурма. Не было и свиста резаков перед тем, как над шлюзом загорелась зеленая лампа сигнала, что герметизация прошла успешно и можно начать проникновение на борт. Вместо вооруженной контрабордажной группы или просто вооруженной команды их встречает какой-то майор, по всей видимости, помощник полковника.
   – Добро пожаловать на борт.
   – Спасибо.
   – А? – вопросительно протянул майор, видя, что вслед за приглашенным протискиваются многочисленные черные тени.
   «Флибустьеры» в полной экипировке, с «АК-300» наперевес, под недоуменными взглядами селоев рассредоточивались по всему ангару.
   – Ничего, что мои ребята вышли? А то внутри тесно, ноги затекают… так хоть разомнутся немного.
   – Конечно, капитан.
   – Спасибо, господин майор.
   – Что ж, пойдемте. Полковник Ниуми ждет вас.
   – Конечно…
   Феникс пошел следом за селоином по коридорам. У него отчего-то возникло ощущение, что ведут каким-то кружным путем. Все повороты то направо, то налево, спуски и подъемы. Тем не менее они все же оказались возле нужной двери. Сопровождающий майор сказал:
   – Проходите, пожалуйста.
   – Добро пожаловать на борт, – вышел навстречу полковник Ниуми. Он протянул руку в человеческом жесте приветствия, и Старк ее пожал.
   Помещение оказалось кают-компанией. Сев на предложенный стул, капитан спросил:
   – Что происходит, господин полковник? Почему ваши системы вооружения приведены в боевую готовность?
   – Ну мы же не знали, кто вы, до того как связались с вами…
   «Врешь, тварь, – лениво подумал Феникс. – Ты не мог не проверить классификацию корабля и узнать, кто есть кто».
   – Допустим, господин полковник. Почему же, узнав, кто мы, ваши орудия все равно в боевой готовности?
   – Дело в том, что мы получили приказ о сопровождении любого появившегося судна…
   – Простите, господин полковник, чей это приказ?
   – Командования…
   «Ну вот и все, – обреченно подумал Феникс. – Начались непонятные игры…»
   – Кажется, вас просили просто посмотреть, кто именно шатается в этих просторах, а не о сопровождении.
   – Потом поступил уточняющий приказ, и мы должны его выполнить.
   – Как насчет моего приказа? В конце концов, это наше судно. Будет логично, если мы сопроводим его, куда следует. Не так ли, господин полковник?
   – Вот об этом я и хотел поговорить…
   «Да что же тут, черт возьми, происходит?!» – совсем уж с непонятной для себя интонацией подумал Феникс. Ответ пришел, откуда не ждал. Заработал наушный приемник. Связь была отвратительной, и Фениксу пришлось приложить максимум усилий, чтобы не поморщиться и тем самым не выдать передачу.
   – Сэр, докладывает лейтенант Боос. Замечено подозрительное передвижение отрядов противника. Вероятно, за переборкой собирается экипаж со стрелковым оружием. Я видел селоя с тяжелой винтовкой. Будьте настороже, сэр.
   «Буду, Тэд», – мысленно пообещал Старк.
   Как полагается на переговорах, все его вооружение составлял лишь пистолет системы «ПС-20», а с ним много не навоюешь.
   Полковник между тем говорил и говорил, немного громче, чем нужно, но быстрый взгляд за спину капитана выдал его намерения. Старк увидел в экране выключенного монитора возникшую в проеме фигуру вооруженного гуманоида и в тот же миг по внутренней связи услышал сквозь автоматный треск голос лейтенанта:
   – Измена!!!
   Дальше Феникс не рассуждал. Он свалился со стула, в падении вытаскивая из жесткой кобуры пистолет, и несколькими выстрелами свалил первого ворвавшегося в помещение селоина. Дальше – перекатиться по полу, уходя от смачно врезавшейся в палубу пули. Надеть шлем.
   Быстро вскочить и, перекатившись через стол, исчезнуть из кают-компании.
   Еще два выстрела, и второй атакующий убит, но полковнику было безжалостно очевидно, что их там до черта и больше. Но не зря говорят, что «флибустьеры» – настоящие звери. Старк зарычал, и его голос, усиленный динамиком шлема, обескуражил нападающих, что дало Старку несколько секунд, и он бросился вперед, непрерывно стреляя. Когда он наконец добрался до выхода, все пули закончились, и полковник подхватил винтовку одного из убитых.
   – Это уже кое-что…
   Разбив управляющую панель, капитану удалось заблокировать дверь кают-компании. После чего он попробовал вызвать своих солдат:
   – Лейтенант, как вы там?!
   – Нормально…
   Больше Феникс ничего не расслышал из-за гулких выстрелов «АК-300».
   Солдаты вели бой. Когда началось подозрительное движение, они рассредоточились по палубе, занимая выгодные позиции, так что атакующим селоям не удалось захватить их врасплох. Первых нападавших буквально выкосили, но потом началась стрельба по переборкам, и нескольких человек серьезно зацепило. «Флибустьеры» также не остались в долгу, издырявив все стены, а потом пошли на штурм. Ничего другого им не оставалось. О том, чтобы сбежать на «пиранье», они даже и не подумали, тем более их командир оказался, по всей видимости, в плену, и оставить его они не могли. В общем, они делали свою работу.


   Пока его солдаты шли на абордаж, Феникс пытался связаться с капитаном Крестом.
   – Капитан… капитан, вы слышите?!
   Но ответа не было. Оставалась, правда, надежда, что это из-за помех, создаваемых системой глушения, и люди живы. Но надежда эта была призрачной. Старк понимал, что, скорее всего, «Кришпиц» и все люди на нем погибли. Оставался лишь один вопрос: успели они уничтожить поисковое судно с артефактом Древних или нет? Если нет, то его нужно уничтожить.
   – Капитан Старк, сэр, вы где? – услышал Феникс голос лейтенанта Бооса по радио.
   – В кают-компании, Тэд.
   – Ясно. Идем к вам.
   Вскоре послышалась стрельба, шальные пули врезались в хлипкую стенку кают-компании. Вскоре дверь вынесли, и в освободившемся проеме возникла черная грузная фигура.
   – Сэр, вы живы?
   – В порядке, Брюс.
   – Вы их тут тоже хорошо приложили…
   – Пришлось. Лейтенант, вы пробовали связаться с носителем?
   – Нет, сэр…
   – Почему?
   – Потому что пилоты передали о вспышке.
   – Ясно… Что ж, нам нужно захватить капитанский мостик.
   – Не впервой, сэр.
   – Тогда вперед!
   Линкор относился к разряду малых, и потому одной абордажной группы «флибустьеров» вполне хватило, чтобы захватить все ключевые посты корабля. Хватило и трех тюбиков взрывчатки, чтобы выбить дверь в командный центр.
   – Ну и что все это значит? – спросил капитан Старк, сидя в капитанском кресле, а перед ним стоял полковник Ниуми.
   – Республика Селой сегодня перешла на сторону Альянса, – просто ответил полковник.
   – Понятно. Почему же вы нас сразу не размазали, как только мы оказались в перекрестье ваших прицелов?
   – Нам нужно было взять вашего поисковика. А вы навели на него орудия и могли выстрелить раньше.
   – Ну да… я забыл. Кстати, что с ним?
   – Пытается спрятаться в Аномальных Зонах. Только ему это не удастся.
   И действительно, когда разлетелся на гайки «Кришпиц», поисковики все поняли и попытались скрыться, но в погоню включились два малых линкора, а теперь и захваченный людьми линкор присоединился к охотникам.
   Разведчик действительно не успел уйти далеко. Два линкора уже практически взяли его в тиски. Приблизившись к кораблю достаточно близко, один из них выстрелил по двигательному отсеку. Выстрел оказался ювелирной точности, и охотник за артефактами резко потерял ход. Становилось ясно, что селои пришвартуются к суденышку и основательно его выпотрошат.
   Второй линкор направился к своему захваченному людьми собрату.
   – Быстрее! – приказал капитан Старк.
   Солдат дал подзатыльник нужному оператору, и линкор, слегка дернувшись, увеличил скорость.
   – Системы вооружения!.. Если вы не будете мне отвечать и подчиняться моим приказам, я вас всех перестреляю, – сказал Феникс. – Будем проверять? Итак, системы вооружения?
   – В норме… – буркнул один из операторов.
   – Цель – малое судно.
   – Есть.
   На большом экране действительно было видно, как значок прицела лег на указанное судно.
   – Судно прямо по курсу!
   Линкоры разошлись в опасной близости друг от друга, и тот, что вошел в состав Альянса, дал сокрушительный залп из всех орудий. Взвыли сирены и посыпались доклады о многочисленных пожарах и разгерметизациях. Но на все это Феникс не обращал ни малейшего внимания: он должен был выполнить поставленную задачу.
   – Огонь! Ну?!!
   – Пушка повреждена. Все боевые системы повреждены.
   – Проклятие! – зарычал Старк, видя, как вражеский линкор уже пристраивается к обездвиженному кораблю – охотнику за артефактами. – Идем на таран!
   – Но…
   – Я сказал, идти на таран малого судна!
   Солдаты еще раз, энергичными ударами по голове, разъяснили рулевым их обязанности, завершив лекцию обещанием выбить мозги, если рулевые ослушаются. Это подействовало, и линкор сменил курс. Идущий на абордаж поисковика корабль огрызнулся огнем. Свет на линкоре людей погас, но именно в этот момент они врезались в охотника за артефактами.
   Жуткий толчок сбил всех с ног, пламя обдало линкор. В разные стороны полетели обломки протараненного судна. Снова завыли сирены, и по тактическим экранам поползли бесчисленные строчки: автоматика докладывала о повреждениях. Уши болезненно заложило, но система герметизации справилась. Разрушенные отсеки блокировались аварийными переборками.
   – А теперь уходим!
   Этот приказ дважды повторять не пришлось, и линкор стремительно углубился в Аномальные Зоны.


   Погоня не отставала. Два линкора при малейшей возможности открывали огонь. Вот уже отключились три из девяти маршевых двигателей. Практически по всему кораблю нарушилась герметичность, повсюду стлался тяжелый дым пожаров. Системы жизнеобеспечения отказали. Лишь только командный центр да несколько отсеков за ним еще могли укрыть немногих выживших. Все остальные помещения были безнадежно повреждены, и ремонтировать их было некому.
   Никакие хитрые маневры не помогали оторваться от преследования. Максимум, удалось только на полчаса-час отсрочить новый залп по кораблю.
   Неожиданно корабль повело. Откуда-то из его глубин раздался скрежет. Исчезла пространственная ориентация.
   – Что происходит?! – закричал лейтенант Боос.
   – Мы попали в гравитационную яму! – ответил ему капитан.
   Все прекратилось так же неожиданно, как и началось. Кое-кто, не выдержав таких резких перепадов, блевал.
   Погоня продолжалась. На уцелевших мониторах внешнего обзора иногда можно было видеть, как то одного, то второго преследователя раскручивает в ямах.
   Штурман вовремя заметил вторую яму, и ее удалось обойти.
   Корабль тряхнуло.
   – Седьмой и девятый двигатели вышли из строя, – объявил один из селоев.
   – Еще немного, и они вас нагонят, – констатировал полковник Ниуми.
   – И что? – обозлился Старк.
   – Предлагаю вам почетную сдачу…
   – Посмотрите! – воскликнул лейтенант, показав на обзорный экран.
   Там один из кораблей сильно закрутило. Раздались многочисленные взрывы, волдырями вспухшие над обшивкой, и корабль пустился в неконтролируемый дрейф.
   – Это не поможет, – поджав губы, сказал полковник. – Только лишь отсрочит неизбежную гибель…
   – Знаю, – кивнул капитан.
   Второй корабль продолжил преследование. Было понятно, что дело только во времени.
   – В конце концов, следующими можем стать мы. Не самая приятная участь.
   – И это знаю. Но вы кое-что забыли, полковник.
   – Что же?
   – Может быть, это звучит смешно, но «флибустьеры» не сдаются.
   – Значит, мы все умрем.
   Бессмысленная беготня продолжалась. Раненый линкор убегал от своего собрата, одновременно пытаясь обходить гравитационные ямы, которых становилось все больше и больше. И вот уже в третий раз линкор разворачивало так, что у всех дух захватывало. Кого не держали в кресле страховочные ремни, взмывал к потолку, а потом с грохотом падал на пол.
   Признаться, Феникс надеялся, что второй линкор постигнет участь первого, но пилоты того держались настороже и еще ни разу не попадали в ловушку.
   «Скорее в следующий раз скрутит нас, и так, что следа не останется, – понял капитан Старк. – А если повезет и мы не загремим в яму, то нас разнесут из пушек…»
   – Впереди огромная аномалия! – закричал один из операторов.
   И все увидели на экране огромную закручивающуюся воронку.
   Такие воронки встречались и раньше, и корабль их заблаговременно обходил. Но эта была несколько другой. Она была видима невооруженным глазом во фронтальном иллюминаторе.
   – Светящаяся воронка…
   Корабль сделал маневр: это рулевые, не дожидаясь команды, стали разворачивать корабль.
   – Встать на прежний курс! – приказал Феникс.
   На него непонимающе уставились даже его собственные солдаты. Попасть в такую воронку означало только одно – смерть.
   – Что ты делаешь?! – изумился лейтенант. – Мы же умрем!
   – Мы и так умрем. Еще час погони, и линкор раздолбает нас.
   – Но у нас есть шанс… хоть какой-то! Шанс, что линкор разорвет в гравитационной яме и мы выберемся из этой передряги. Он ничтожно мал, но есть! А так мы стопроцентные трупы.
   – Это светящаяся воронка, Тэд, – как маленькому проговорил Феникс.
   – И что?
   – Ты читал отчет Керка Силаева о путешествии сквозь воронку?
   – Ты что, веришь в эту галиматью?
   – Это реальность, Тэд.
   – Но, Феникс! Никто, кто следовал по этому пути, не возвращался.
   – Наверняка мы этого не знаем… Тот поисковик, что мы раздолбали. Может быть, он вернулся, а? Помнишь, какой он был потрепанный? И потом, кто нам, рядовым солдатам, будет рассказывать о секретных миссиях, даже если они прошли успешно?
   Лейтенант сдался. Солдаты, быть может, по привычке верить своим командирам, стали наставлять на путь истинный экипаж. Никто не хотел мучительной смерти в воронке. Но пленники подчинились грубой силе, особенно после того, как Феникс застрелил троих особо непокорных селоев. Их места заняли люди.
   Корабль встал на прежний курс.
   – Что вы делаете? Опомнитесь! – закричал полковник Ниуми и сделал попытку прорваться к капитану, но был остановлен ударом в живот. – Что вы делаете?… Сдайтесь…
   – Вы должны попасть в самый центр воронки, – наставлял Старк экипаж, не обращая внимания на селоина. – Малейшая погрешность – и нас размажет гравитационными полями. Так что постарайтесь.


   Экипаж старался, и корабль входил в самую сердцевину воронки.
   – Они отстали? – с надеждой выдохнул лейтенант Боос, показывая на радар, на котором через жуткие помехи пробивалось изображение отстающего вражеского судна.
   – Да, – устало кивнул капитан. – Но и нас уже втянуло. У нас нет другого пути, кроме как двигаться вперед.
   Корабль мелко завибрировал. Заскрипела обшивка, невидимые поля толкали линкор со всех сторон, но экипаж боролся изо всех сил и не дал кораблю сойти с курса.
   Впереди, в сером тоннеле, показались черные пятна.
   – Что это?
   – Понятия не имею, Тэд…
   Одно из пятен двинулось прямо на корабль. Пилоты инстинктивно хотели отклонить линкор с пути неведомой угрозы, но капитан предотвратил их порыв:
   – Не сметь! Держать курс! Не менять скоростного режима!
   В самый последний момент пятно скользнуло мимо, но все почувствовали озноб. Легко было представить, что случилось бы, если бы корабль врезался в этот сгусток.
   «Замерзли бы и даже понять ничего не успели», – подумал Феникс и еще раз поежился, представив, как бы стоял ледяной статуей самому себе.
   – Почему нельзя было притормозить? – спросил лейтенант. Он кричал, чтобы рулевые свернули и снизили скорость.
   – Не знаю. Так сказано в отчете Силаева и подтверждено бортовой системой корабля Древних, на котором он вернулся. Ты что, не читал отчет?
   – Читал… но нельзя же запомнить все отчеты, что прошли через тебя.
   – Наверное.
   Лейтенант хотел сказать что-то еще, но его взгляд приковали молнии, брызнувшие из стенок туннеля. Одни прямые как стрелы, другие – ветвистые, что твое дерево.
   Удар, треск – и все почувствовали запах горелой изоляции.
   – Нас задело молнией?
   – Скорее всего…
   Скоро все потеряли счет времени. Мимо проносились черные сгустки и били молнии. Огненные струи время от времени врезались в судно, заставляя отключаться одну действующую систему за другой, а их и без того осталось немного. Кроме того, никого не покидало чувство безысходности, поскольку никто ничего не мог предпринять. Но основные системы жизнеобеспечения и управления пока работали, оставляя робкую надежду на спасение.
   Наконец особенно сильный разряд положил конец работе последних систем: погасли экраны терминалов, потух свет, корабль повело в сторону, и никаких средств не осталось, чтобы выровнять его полет.
   Еще немного, и всех прижало к переборкам. Навалилась чудовищная тяжесть. Слышались скрипы и трески агонизирующего корабля. Ослабленные ударами молний и выстрелами электромагнитных пушек линкоров-преследователей, балки и переборки прогибались, издавая ни с чем не сравнимый звук. Взрывы разрушали и без того покалеченный корабль.
   Глаза застелила серая пелена. Не сделать ни единого вздоха. Казалось, ребра врастают в лопатки. Не пошевелить ни единым мускулом. Кожу на лице будто сдирали.
   И вдруг, когда Феникс уже мысленно попрощался с жизнью, враз все закончилось, и все попадали кто куда, жадно хватая воздух ртами, как выброшенные на берег рыбы.
   – Сэр, мы выбрались, – прошептал лейтенант и глазами показал в сторону фронтального иллюминатора.
   В нем Феникс увидел только звезды: никаких проклятых молний и черных сгустков, так и норовящих уничтожить пришельцев.
   «Осталось только понять, куда нас выбросило», – отстраненно подумал Старк. Впрочем, сейчас это было неважно. Требовалось взять ситуацию под контроль.
   Экипаж смог наконец вручную запустить аварийные системы жизнеобеспечения и управления, но лишь для того, чтобы бортовой компьютер сообщил о критических неисправностях всех систем и дал рекомендацию покинуть судно в течение десяти минут, так как он гарантировал его целостность только на этот промежуток времени.
   А потом начался отсчет.
   – Дельная мысль, – надевая шлем, сказал капитан Старк, выслушав рекомендации БК. – Всем покинуть корабль.
   – Вот только на чем? – с сарказмом спросил полковник Ниуми.
   – Да… – согласно кивнул лейтенант Боос.
   – А про «пиранью» вы уже и забыли?


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25

Поделиться ссылкой на выделенное