Вячеслав Кумин.

Прыжок Феникса

(страница 1 из 25)

скачать книгу бесплатно

 -------
| bookZ.ru collection
|-------
|  Вячеслав Кумин
|
|  Прыжок Феникса
 -------

   Ломая деревья, сжигая листву огнем тормозных дюз, абордажный шаттл «пиранья» проломился сквозь лес, оставив за собой чистую просеку.
   Всего десять минут назад он, спасая важный груз, под огнем «ковейхов» врезался в плотные слои атмосферы. За планету уже три дня шли ожесточенные бои.
   Сильнейший удар оповестил всех находившихся в десантном отсеке, что эта остановка конечная.
   – Лейтенант, посмотри, что там с пилотами.
   – Есть, сэр.
   Лейтенант отстегнул ремни безопасности, поднялся из кресла и стал пробираться к рубке управления.
   – Остальные – на выход!
   Капитан Старк первым подскочил к выходному люку и попробовал его открыть, стукнув по кнопке. Но автоматика не сработала.
   – Гена, помоги, – попросил капитан ближайшего солдата, закованного в черную штурмовую броню.
   Вдвоем они налегли на рычаги, и те, скрипнув, поддались, крышка люка вывалилась наружу, впуская внутрь жар обшивки и холод ветра.
   – Быстрее, быстрее, быстрее!!! – поторапливал капитан Старк своих солдат из штурмового подразделения «Флибустьер».
   Тяжело экипированные, они выскакивали из кормового люка и рассредоточивались, словно на учениях, беря под прицел кусты. И даже небо было взято одним из бойцов под контроль, тяжелым наплечным лаунчером. Именно оттуда, а не с земли ожидалась главная опасность.
   Следом за боеспособными «флибустьерами» из люка парами стали спускаться остальные. Легкораненые поддерживали тех, кто не сумел отделаться пустяками. После пострадавших на свет выбрались еще два бойца, державшие под руки пленника: тот самый ценный груз. Генерал Альянса, командовавший вторым по значимости кораблем противника – линкором «Неннен». Собственно, именно на этом линкоре и были ранены десять человек и еще восемнадцать остались там навсегда.
   Генерал уже примирился со своей судьбой и не сопротивлялся.
   Последним выскочил лейтенант.
   – Ну что с пилотами, Тэд?
   – Готовы, – махнул рукой лейтенант Боос. – Одного суком пришпилило к переборке. Второй вообще вылетел через разбившееся лобовое стекло, вместе с креслом.
   – Ясно.
   Лобовое стекло треснуло от касательных попаданий «ковейхов». Иначе оно не разбилось бы от удара о землю, и, по крайней мере, один из пилотов точно остался бы жив.
   Впрочем, Старк не испытывал чувства потери. Может быть, это было плохо, но пилоты не состояли в его отряде, и за их жизни он не нес ответственности.
   – Уходим.
   Солдаты спешили уйти как можно дальше от погибшего судна.
Вот-вот должны были появиться самолеты противника, а что они сделают, гадать не приходилось.
   – Сэр, самолеты, – доложил по радио с ближайшего холма наблюдатель, ушедший вперед. – Будут через сорок пять секунд…
   – Понял тебя, Горацио. Лим… – позвал капитан того солдата, что был с лаунчером.
   – Я понял, сэр.
   Капитан только кивнул, не найдя слов. Да и что можно сказать человеку, которого только что обрек на смерть?
   Лим, резко козырнув и сбросив в траву все лишнее, кроме подсумка с зарядами, сорвался с места, подальше от отряда. Отряд продолжил отход.
   – Быстрее, быстрее. – Капитан подгонял солдат скорее по привычке. Те и так шли на пределе. Раненых несли на руках.
   Краем глаза Старк заметил дымный след от ракеты, уходящей в небо, потом второй… третий… Четвертую ракету капрал Лим выпустить не успел. Двойка «ковейхов» расстреляла участок леса. Через несколько секунд к ним присоединились еще два «ковейха», увернувшиеся от ракет.
   Потом вражеские пилоты сообразили, что попались на уловку хитрых варваров, и забарражировали над лесом в поисках основной группы с ее высокопоставленной добычей. И едва наблюдатель докладывал, что самолет идет на них, солдаты прижимались к деревьям, замирали на месте. Но стоило самолету пронестись над головами, как движение возобновлялось.
   – Сэр, кажется, они нас засекли, – доложил наблюдатель.
   – С чего ты это решил?
   – Один идет прямо на вас, сэр. Еще трое резко развернулись и спешат к первому.
   – Понял тебя, Эл. Меняй позицию.
   – Так точно, сэр.
   – Рассредоточиться!
   Первый самолет, пролетая, дал длинную очередь. Частые разрывы не нанесли никакого урона, но стало понятно, что…
   – Он нас отметил, сэр.
   – Скорее всего, лейтенант, – кивнул капитан. – Придется пережить.
   Старк сел на землю, прислонившись к толстому стволу дерева, поставил между ног тяжелый автомат «АК-300» и наклонил вперед голову.
   То же самое сделал лейтенант.
   Тройка «ковейхов» прошла над солдатами фронтом, изрешетив лес.
   Капитан почувствовал, как взрыв взметнул вокруг дерн, землю, полусгнившие листья, ветки и мох. Жаркой волной Старка отбросило в сторону, и он летел несколько метров, так и не выпустив из рук оружие.
   Самолеты развернулись на второй заход.
   – Потери? – спросил капитан по радио.
   – Сеча убит, Гринг и Джос ранены, сэр. Объект цел.
   – Понятно. Уходим…
   И снова быстрая перебежка. Самолеты кружили над солдатами, не атакуя. Вскоре их странное поведение разъяснилось.
   – Сэр, на горизонте две метки…
   – Кто?
   – Чужие, сэр. Сейчас, сэр… скажу более точно…
   – Ну что там, Эл? – на бегу спросил Старк, поддерживая одного из раненых.
   – Два «бутгера», сэр… с бомбовой загрузкой.
   Теперь все встало на свои места. Их решили сжечь напалмом.
   – Время подхода?
   – Минута, сэр.
   – Всем подготовиться…
   – Докладывает рядовой Росвел…
   – Чего у тебя, Бэк?
   – В ста метрах, впереди, речка…
   – Принято! Всем поправка!
   – Мы поняли, сэр, – кивнул лейтенант.
   Солдаты вскочили и бросились вперед. Гул подлетавших «бутгеров» прорывался даже сквозь свист «ковейхов». Солдаты ломились сквозь чащу, помогая себе мачете.
   Речка оказалась обрывистой. Солдаты ныряли в нее, вырвавшись из цепких лап лиан и кустарника.
   – Сэр! Они над вами!
   Старк и сам видел. Видел он и отлепившиеся от неказистых самолетов длинные цилиндры, и их медленное падение.
   Капитан толкнул солдата с обрыва и прыгнул сам. Ударная волна отбросила капитана чуть ли не на середину узкой реки.
   Всплеск – и Старк погрузился в холодную воду, коснувшись дна за секунду до того, как по лесу хлестнул огонь, достигавший тысячи градусов. Капитан видел, как вода на миг стала золотистым сиянием, отразив лавину огня, и понял, что никто бы не уцелел, если бы они остались в лесу.
   Река подхватила людей и понесла по течению. Солдаты барахтались, тяжелая броня тянула на дно. Спасала замкнутая система циркулирования. Кроме того, оставался еще пленник, которого во что бы то ни стало нужно было доставить командованию живым.
   – Выбираемся на берег!
   Капитан и сам поплыл к берегу, усиленно работая ногами, иногда успевая сделать несколько шагов по дну, пока не сбивало потоком. Наконец удалось прочно встать на ноги, и он повторил приказ.
   – На берег, я сказал, – с натугой зашипел командир, вытаскивая солдата.
   – Спасибо, сэр… иначе я бы не выбрался…
   – Перекличка.
   Перекличка выявила, что не хватает еще двух солдат. Сгорели они, не успев добраться до спасительной воды, или же виновата река, было неясно, да и не имело значения.
   Капитан опасался, что сейчас за них снова возьмутся самолеты Альянса, но, глянув вверх, понял, что его опасения напрасны. Самолетам не до них. Они отбивались от подоспевших на помощь «СУМИГ».
   – Связист, дай маяк, – приказал капитан, понимая, что другого случая вызвать эвакуацию может и не представиться, потому как предсказать, кто выиграет в этой воздушной схватке, невозможно.
   – Есть, сэр.
   Эвакуационный шаттл прибыл через двадцать минут. За это время «ковейхи» не раз шли в атаку, но в последний момент их отгоняли ракетными и пушечными залпами самолеты людей.
   Шаттл сел прямо в воду, подняв облака горячего пара, трап упал на берег, «флибустьеры» быстро погрузились, заняв места на жестких скамьях.
   – Это все, сэр? – спросил пилот, встречавший их.
   – Да, лейтенант, улетаем.
   – Есть, сэр.
   Отстреливая имитаторы и противоракетные шашки, шаттл под прикрытием черных «СУМИГ» вышел в космос. Там к их эскорту присоединились еще две эскадрильи, и под таким мощным прикрытием «важный груз» добрался до флагманского крейсера.
   Первыми солдат встретили люди в форме командного состава звездного флота, но было заметно, что такая одежда им непривычна. Они быстро увели пленника куда-то внутрь. КЕК не любило долго ждать, и керашского генерала Альянса через несколько минут возьмут в плотный оборот. Он расскажет все, что знает, даже то, что считал давно и прочно забытым. Например, когда впервые сел на детский горшок…


   По случаю награждения капитан Старк был в парадной форме: в черном кителе с золотыми аксельбантами и в черном берете со знаком «флибустьеров» – флаг с черепом и скрещенными костями. Рядом с капитаном стояли еще десять его людей, которые приняли не только свои заслуженные награды, но и награды боевых товарищей, оставшихся на вражеском корабле.
   Медалей капитан в своей жизни получил множество, так что носить все на груди было просто затруднительно, поэтому их заменяла наградная планка. А вот орден, тем более такой почетный как «Золотая звезда», он получал впервые.
   Награждение приурочили к празднику, потому в зале кают-компании толпилось множество людей, о чем-то беседовавших между собой. Некоторые офицеры пришли с женами, принарядившимися в вечерние платья.
   – Ох, не зря тебя родители назвали Фениксом, – покачал головой вице-адмирал Дакаскос, отхлебнув из стакана темное виски, и было непонятно, чему он покачивает головой: то ли хорошему спиртному, то ли счастливому имени капитана.
   Он, собственно, и производил награждение солдат спецподразделения.
   – И в воде ты не тонешь, и в огне не горишь…
   – Ну вообще-то во всем виновата зав. администрацией родильного дома, сэр, – сам не зная зачем, сообщил капитан.
   «Может быть, из-за доверительной обстановки и спиртного», – занялся он самоанализом.
   – Как это?
   – Дело в том, что родители хотели назвать меня Феликсом, а она из-за какой-то там случившейся спешки или просто из-за невнимательности перепутала одну буковку, и стал я Фениксом. Мои предки сначала хотели поднять шум, но потом им самим понравилось имя, и они передумали. Вот такая история, сэр.
   – Забавно…
   – Сэр, разрешите вопрос?
   – Валяй.
   – С чего такая честь, сэр? – спросил капитан, скосив глаза на орден из чистого золота. – Или пленник много чего рассказал?
   – Рассказал, – подтвердил адмирал. – Но не только. Операция действительно была уникальной. Скажу больше… по секрету…
   Вице-адмирал Дакаскос, улыбнувшись, оглянулся, чтобы быть уверенным в том, что их никто не слышит, и продолжил:
   – Скажу по секрету, практически никто из разработчиков операции не верил, что вы вообще вернетесь живыми.
   – Даже вы, сэр?
   – Даже я, капитан.
   – Понятно.
   «Тоже мне новость… – усмехнувшись, подумал Феникс. – Нас через раз бросают в такое пекло, из которого выбраться живым – один шанс из ста».
   – А что он рассказал, сэр, если не секрет?
   – Много чего… Например, предполагаемое направление следующего удара.
   – И так ясно, что пойдут на Шнесс.
   – А вот и нет, капитан… Так что сделанное вами действительно важно. Мы сможем подготовиться на новом направлении и отбить атаку… чего не получилось в прошлый раз.
   – Систему захватили?
   – Да. Так что проведи вы на планете еще полчаса, и вас бы не смогли спасти.
   – Ясно, сэр. Но, думаю, они теперь все равно пересмотрят свои планы.
   – Вряд ли, – отмахнулся адмирал. – У них довольно неповоротливое мышление. Если уж они решили взять Цейтон, они его попробуют взять. Это как для ребенка игрушка, лежащая за колючим кактусом…
   После этих слов адмирал замолчал, понимая, что сболтнул лишнее из-за хорошего настроения, и теперь хмурился. Чтобы отвлечь своего непосредственного начальника, капитан с чуть показным восхищением оглядевшись, сказал:
   – Какой большой корабль, сэр! Такие высокие потолки… никогда раньше не встречал ничего подобного.
   – А-а!.. – оживился Дакаскос. – Дело в том, что еще пятьдесят лет назад крейсер «Абервест» был шердманским кораблем. Тогда мы изрядно начистили шердманам их поганые рожи… Мне тогда только исполнилось десять лет, и с тех пор я стал мечтать о флотской карьере.
   – Ваша мечта сбылась наилучшим образом, сэр.
   – Да… вот только от второй половины мечты сейчас я предпочел бы отказаться.
   – То есть, сэр?
   – Я мечтал стать адмиралом и воевать с проклятыми шердманами.
   – Понимаю, сэр.
   Капитан Старк кивнул. Война набирала обороты. Дав отпор шердманам пятьдесят лет назад, люди чего-то не учли или не захотели учесть. И вот уже пять лет идет война с Альянсом, куда входит большинство рас. В это трудно поверить, но бок о бок воевали бывшие непримиримые враги: шердманы и силуниане, и некоторые их бывшие сателлиты.
   Впрочем, люди тоже были не одиноки. У них в союзниках находилось три расы. В самом начале войны их было четыре, но кераши переметнулись в Альянс; видимо, им показалось мало тех ресурсов, что отдавали люди.
   – Ну как ваше пополнение, капитан?
   Феникс Старк внутренне напрягся. Подобные вопросы могли означать только одно. Для них готовили новое задание. К заданиям он был привычен, но не хотелось бы ввязываться в авантюру с нулевыми шансами на успех.
   – Нормально, сэр. Ребята все толковые.
   – Сработались?
   – Да, сэр. Понимаем друг друга с полуслова… даже с полужеста.
   – Хорошо.
   – Что-нибудь серьезное, сэр? – наконец задал Феникс главный вопрос.
   – Да не напрягайся ты так, капитан, – беззаботно махнул рукой адмирал. – Пустяки, сам увидишь. Но о задании чуть попозже. Хочешь, я познакомлю тебя со своей женой?
   – Лучше с дочерью, сэр. Говорят, что она красива как Венера.
   – Наглец! – посмеявшись, пожурил капитана адмирал, погрозив пальцем. – Но я таких люблю. Сразу видно, что ты настоящий «флибустьер».
   – Спасибо, сэр.
   – А у вас что, женщин в отряде нет?
   – Почему нет, есть. В новом пополнении двух прислали.
   – Вы их там не обижайте, – напутствовал адмирал.
   – Что вы такое говорите, сэр?! Они сами кого хотите обидеть могут!
   Адмирал засмеялся и увлек капитана знакомиться с дочерью.


   Это «чуть попозже» случилось через три часа, когда банкет завершился и все принялись за работу. Отдыхать времени не было.
   Капитан Старк вошел в сумрак тактического центра. Здесь взгляд повсюду натыкался на экраны и голограммные проекторы. Некоторые из них были включены, некоторые – нет. За включенными терминалами сидели операторы, самозабвенно выстукивая пальцами по клавиатурам.
   – Присаживайтесь, капитан, – указал на стул полковник, один из адъютантов адмирала. – Вице-адмирал Дакаскос сейчас будет.
   – Спасибо, сэр.
   Но стоило только присесть, как появился адмирал.
   – Сэр!
   – Сиди, сиди, – замахало начальство рукой на вскочившего капитана.
   – Спасибо, сэр.
   Адмирал устроился на своем рабочем месте и, нажав кнопку под столешницей, опустил вокруг стола звуконепроницаемое стекло.
   – Одна из штучек шердманов, – пояснил он. – Мы всех видим, а они нас – нет.
   Потом Дакаскос нажал еще несколько кнопок и над столом появилась голограмма космоса.
   – Знаешь, где этот район? – спросил адмирал.
   – Нет, сэр.
   – Я так и думал. Это район Аномальных Зон.
   – И что мне там с моими ребятами нужно сделать, сэр?
   – Не торопись. Тебе предстоит сущая прогулка, но она – довольно ответственное задание.
   – Простите, сэр, я не очень понимаю эти ваши полутона…
   – Сейчас все объясню. Война предстоит долгая, очень долгая… В ней все будут решать технологии. Чем они лучше и совершеннее, тем больше шансов победить.
   – Сэр, а как новые технологии соотносятся с Аномальными Зонами?
   – По сути своей никак, если не считать, что в Аномальных Зонах ведется активный поиск артефактов Древних. Тебе предстоит встретить поисковую группу, что в скором времени выйдет из опасной гравитационной зоны и направится к нам.
   – Сэр, они что-то нашли?
   – Это закрытая информация, капитан.
   – Понятно… Но если они все же что-то нашли, то не лучше ли отправить туда флот, сэр?
   – Не лучше. У нас нет для них флота. И потом, если в пустой район, где нет стратегически важных планет и рудников, отправить хотя бы мин-иэскадру, то этим обстоятельством заинтересуется Альянс. Там и без того уже крутятся чьи-то корабли.
   – Альянс, сэр?
   – Больше некому, – с грустной улыбкой согласился адмирал. – Мы туда направили эскадру Третьего флота селоев, которые базировались неподалеку. Думаю, в Альянсе это не вызовет большого интереса. Но… но уши и глаза у человечества там должны быть. Вы меня понимаете, капитан?
   – Так точно, господин адмирал.
   – Вопросы?
   – Мне все же необходимо знать, нашли ли что-нибудь поисковики или нет.
   – Зачем это вам? – недовольно спросил адмирал Дакаскос.
   – Чтобы знать, как поступить, если ситуация выйдет из-под контроля, сэр.
   – Понятно. Я не могу сказать конкретно, что они нашли, не только из-за режима секретности, но просто оттого, что я сам не до конца понял… но у них что-то есть.
   – Сэр, каковы наши действия в случае непредвиденных ситуаций, когда существует угроза утери артефакта?
   – Ликвидация артефакта всеми доступными средствами. Враг не должен ничего получить. Он и без того достаточно силен.
   Феникс согласно кивнул. Домыслить все остальное не так уж сложно. Война идет на равных… почти на равных; так сказать, баш на баш. Там проиграли, здесь победили. Но противник все же понемногу берет свое, постепенно выдавливая людей пока что из третьестепенных миров. Их люди предпочитали отдать, чтобы не нести неоправданно больших жертв, выпрямить линию фронта, и так далее… Но это превратилось уже в тенденцию, тщательно скрываемую от населения. И требовалось срочно что-то придумывать. Потому поиск артефактов в затерянных мирах Аномальных Зон, где чаще всего встречали следы Древних, казался выходом из сложившейся ситуации.
   – Есть, сэр. Когда приступить к выполнению задания, сэр?
   – Завтра утром.
   – Так точно, сэр.


   Малый десантный корабль «Кришпиц», несущий две «пираньи», притаился в астероидном поясе беспланетной звезды. В Аномальных Зонах редко попадались звезды с планетами, но обнаруженные были богаты редкими металлами. В прошлом люди вели за них ожесточенные войны, пока не выяснилось, что противостояние корпораций – дело рук шердманов.
   «Кришпиц» мог нести на себе и четыре «пираньи», но тогда в тесных отсеках корабля двести человек передрались бы из-за нехватки места, не помогли бы никакие приказы офицеров. Судно не было рассчитано на сверхдальние переходы, скорее оно предназначалось для стремительных рейдов, проведения атак и диверсий. Потому никаких удобств тут не предполагалось.
   В капитанскую рубку вошел лейтенант Боос.
   – Что случилось, Тэд?
   – Драка, сэр. Гриз сломал пальцы…
   Капитан Старк тяжело вздохнул, стараясь не смотреть на пилотов, которые пакостливо заулыбались. Ну как же, бравые «флибустьеры» только что подтвердили славу дуболомов-«куриные мозги», способных только на драки.
   – Как это случилось, Тэд?
   – Они что-то не поделили, и после небольшой борьбы Гриз захотел заехать своему товарищу в лицо, но Рэм наклонил голову вперед, и кулак врезался в лобную кость.
   – Понятно, Чугун в своем амплуа. После лечения Гриза обоих поместить в карцер…
   Карцером на судне служил «танк» – буферное помещение между жилыми отсеками и машинным отделением.
   – Нет. Пусть возьмут по тряпке и выдраят всю палубу. И скажи остальным: еще одна драка, и все, – ты понял? – все без исключения будут чистить корабль так, чтобы каждая гайка блестела. Это всё, лейтенант.
   – Да, сэр.
   Козырнув, улыбаясь, лейтенант ушел обратно. Спокойствие на ближайшую неделю было обеспечено. Никто из «флибустьеров» ни за что не станет заниматься столь, по их мнению, позорным занятием.
   Через минуту в рубку зашел капитан Крест, командовавший вторым отрядом «флибустьеров». Из коридора донеслись смешки и ехидные подколки.
   – Феникс, зачем ты приказал моему человеку мыть палубу? – гневно спросил он.
   – А Гриз моет?
   – Да…
   – А ведь у него сломаны пальцы.
   – Ладно, – примирительно махнул рукой Крест. – Не хватало еще нам с тобой помахаться.
   – Вот уж действительно.
   – Все спокойно?
   Крест кивнул.
   – Долго нам тут еще?
   – Без понятия. Может, два дня, может быть, две недели. Не знаю.
   Неожиданно один из приборов, встроенных в панель, пискнул.
   – Что это было? – спросил Старк.
   – Поисковое судно в пределах видимости. Оно приблизилось к границе Аномалий, сэр.
   – О, кажется, у наших союзников тоже наблюдается какое-то движение, – указал на радар капитан Крест.
   – Точно… Давайте, ребята, вперед.
   – Есть, сэр.
   Пилоты защелкали тумблерами, запуская двигатели и системы корабля на полную мощность, и вскоре «Кришпиц» мчался наперегонки с селойскими кораблями навстречу поисковому судну, несшему таинственный артефакт.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25

Поделиться ссылкой на выделенное