Вячеслав Кумин.

Последний бросок

(страница 3 из 28)

скачать книгу бесплатно

   – Наша скорость и сколько еще до прыжка?
   – Шестьдесят две единицы, необходимо еще тридцать восемь до перехода.
   Виктор утвердительно кивнул, все так и было. Красный столбик медленно рос, поглощая синий, подходя к границе прыжка.
   – Включай.
   На экране появилось изображение тертарского старшего офицера.
   – Я приказываю вам остановиться.
   – И что? – спросил генерал Шпактон, сбив своим вопросом тертарского офицера.
   Тот пожевал губами и не придумал ничего лучшего, как повторить то же самое, но другими словами:
   – Сбросьте скорость и сдавайтесь. В свою очередь обещаю, к вам не будет применено никаких санкций. Мы умеем уважать достойных противников. Даю слово.
   Зорг взглянул на Виктора. Тот одними губами прошептал: «Семьдесят пять».
   Корабль уже давно вышел из системы планет и сейчас начал преодолевать метеоритную сферу звезды, за которой и находилось настоящее открытое космическое пространство.
   – Не сомневаюсь, вы сдержите данное вами слово, но знаете, я что-то не хочу возвращаться обратно в шахты. Мне там надоело, хочется чего-то новенького.
   – Тогда мы вас уничтожим.
   – Восемьдесят девять…
   – По ближайшему судну, огонь! – скомандовал генерал Шпактон.
   Карийцы, управлявшие двумя слабенькими оборонительными пушками, предназначенными для разбивания опасно приблизившихся метеоритов, навели их на ближайший корабль и сделали залп. Два уже знакомых синеватых сгустка энергии попали точно в цель. Но не произвели никакого эффекта. Тяжелые корабли затормозили, но не из-за попадания, а потому что были слишком тяжелыми и не могли маневрировать достаточно быстро, как более легкий грузовой корабль. Поскольку столкновение даже с мелким метеоритом было чревато серьезными последствиями, они вели интенсивный обстрел, расчищая себе пространство.
   Но чем дальше корабли уходили от звезды, тем меньше становилась плотность камней, и вскоре оторвавшегося беглеца снова начали нагонять.
   – Сколько?
   – Девяносто восемь, скоро прыжок…
   Но неожиданно корабль сильно вильнул. Инстинкт самосохранения сделал свое дело, и пилот-хондон резким маневром увел корабль от верной гибели. Но из-за этого упала скорость.
   – Девяносто пять. Мы слишком тяжелые, – сказал Виктор. – Скорость растет слишком медленно.
   – И что ты предлагаешь?
   – Сбросить грузовые челноки.
   – Нет… – ответил генерал, а пилотам сказал: – В следующий раз, в момент опасности, сбросьте груз с половины челноков. Это возможно?
   – Так точно.
   – И не маневрировать!
   Пилот быстро высветил половину челноков, находящихся под брюхом корабля, и почти сразу же нажал на сброс.
Тонны породы, добываемой долгими месяцами, в одну секунду ушли в космос. На экране заднего вида расцвела огромная вспышка, и тут же все исчезло, даже звезды.
   Подкралась легкая тошнота, как от невесомости, исчезло куда-то чувство постоянного давления на тело от разгона корабля. Вибрация двигателей абсолютно не ощущалась. Да и работали ли они, тоже было непонятно.
   – Что произошло? – с некоторым беспокойством спросил Зорг.
   – Мы в прыжке, – ответил один из хондонов.
   – Да? Ну ладно. Я думал, будет все как-то иначе…
   Виктор понимал генерала. Земная технология тоже позволяла «прыгать», но только в анабиозе. В любом другом случае людей ждала смерть. Прыжок позволял на порядок сэкономить время, но иногда какой-нибудь корабль нет-нет да не выходил из подпространства. Что с ним происходило, никто не знал, и многие из-за этого предпочитали летать по старинке, но со стопроцентной доставкой до места назначения. И если уж сломаешься в пути, то тебя всегда найдут и спасут.
   – Как долго мы будем в пути?
   – Неделю.
   – Неплохо… у нас бы это месяц заняло. Что поделать – технология.


   На огромном экране шла уже финальная сцена фильма. Раненый боец на большом песчаном поле, окруженном безмолвствующими зрителями, сражался с другим бойцом, одетым во все белое. Наконец, раненый боец в черном в последней атаке убил своего противника.
   – Как, ты говоришь, называется этот фильм?
   – «Раб-гладиатор», мой повелитель.
   – Эти людишки любили раньше повоевать. Когда происходили описываемые здесь события?
   – Если верить, то около пяти тысяч лет назад.
   – Правда? Однако они быстро вырвались в космос из такого варварства.
   – Да, мой повелитель.
   – Какая сцена тебе больше всего понравилась?
   – Э-э… в самом начале, когда у них началась массовая битва, мой повелитель.
   – Да, мне тоже. Руки, головы… а еще эта фраза: «Отзовется в веках». Меня даже пробрало. Я думаю, а не устроить ли нам подобные бои? Тоже на мечах, с сетками. Можно даже не только с людьми, но и с другими расами, пусть выяснят в честном бою, кто из них сильнее…
   – Прошу прощения, мой повелитель, но на подобные бои надо будет запрашивать разрешение у самого верховного правителя.
   – Ему понравится эта идея, я уверен.
   – Как скажете, мой повелитель.
   – Пожалуй, я сегодня же составлю донесение.
   Кинозал осветился дорожкой света, кто-то заглянул, но дальше пройти не смел.
   – Узнай, что ему нужно, – лениво сказал наместник Варкун.
   – Слушаюсь.
   Бродор быстро оказался возле просителя. Он долго о чем-то с ним беседовал, наконец, ничего так и не решив, пересек пустой зал вместе с пришедшим.
   – Что там у вас случилось? – недовольно спросил Варкун.
   – Простите меня, мой повелитель, у нас чрезвычайное происшествие…
   – Ну что там?
   – Люди угнали грузовой транспорт.
   – Надо же! Почему не уничтожили?
   – Генерал, отправившийся в погоню, решил, что сбил беглецов, но он ошибся.
   – То есть?
   – Произошел взрыв, но оказалось, что выстрел был произведен по сброшенной с корабля руде. Само судно ушло в прыжок, а преследовавший их генерал ошибочно посчитал, что цель уничтожена.
   – Очень интересно. Погоня уже отправлена?
   – Еще нет.
   – Почему?
   – Этот взрыв сильно исказил инверсионную струю, расчет координат выхода беглецов еще продолжается.
   – Вы знаете, кто является главарем бунтовщиков?
   – Да, мой повелитель. Это некто генерал Зорг Шпактон.
   – Что ж, признаться, я не сильно удивлен.
   Наместник Варкун закрыл глаза, мысленно уносясь в прошлое на три года, в самую жаркую из всех своих битв. Пожалуй, эта победа далась им тяжелее всего.
   Варкун улыбнулся, вспоминая, как разлетелись в куски три корабля противника от залпа его крейсера. По броне его корабля били слабые лазеры земных крейсеров, оставляя лишь только росчерки. Иногда они пробивали корпус, но это не наносило ощутимого вреда.
   Особенно наместнику понравились артиллерийские орудия землян. Немного медлительные, но очень разрушительные. Некоторые командиры недооценили их мощь, и два крейсера были сильно ими повреждены. В числе таких недотеп чуть не оказался сам Варкун, когда на его флагмане мигнул свет от попадания сразу двадцати снарядов.
   Как зазвучали эти давно забытые команды: «Разгерметизация», «Пожар». Тогда в бою они вызвали у него только досаду и раздражение, а сейчас ему было даже приятно.
   А еще налет этой малой авиации. Они даже смогли прорваться и пустить несколько торпед, из которых только одна добралась до цели, смяв одну лучевую пушку. Впрочем, они были не слишком хороши, никто из них так и не вернулся на свои авианосцы. Тертарская истребительная авиация была подготовлена гораздо лучше.
   – Мой повелитель…
   – Да… Как только будут закончены расчеты точки выхода грузового транспорта, продолжите погоню. Транспорт уничтожить. Пусть этим займется… кому же этим заняться?… Кто вел преследование?
   – Генерал Мриктон, мой повелитель.
   – Вот пусть он и закончит начатое. Все, идите.
   – Слушаюсь, мой повелитель.
   Брондон был удивлен. Никаких угроз в адрес генерала в случае неудачи. «Наверное, на него так этот фильм варваров повлиял, – решил он. – Надо будет что-нибудь еще подобное найти. Впрочем, это не значит, что санкции не последуют».
   – Ну что, Брондон, есть еще что-нибудь интересненькое?
   – Да, мой повелитель. «Война и мир», называется. Здесь показано, как варвары воюют первым примитивным огнестрельным оружием. Это, я вам скажу, совершеннейший маразм.
   – Включай…
   Брондон, отвечавший за подборку фильмов, отдал короткий приказ, и оператор включил кинопроектор.
   Наместнику Варкуну очень нравились эти варварские фильмы, нигде ничего подобного он не встречал, и ему было интересно. И в день он просматривал по два, три фильма.
   «Эти люди всю свою агрессию вложили в эти фильмы и потому воевать разучились, – подумал Вартон. – Впрочем, последний случай может опровергнуть это мое утверждение».


   Генерал Мриктон был очень раздосадован, когда узнал, что цель ушла даже без повреждений. Это было неслыханно, еще никто не уходил от него, а тут сбежали какие-то варвары.
   Впрочем, как узнал генерал, варваров решили наказать, уничтожив всех до одного, кто был свидетелем их маленькой слабости. Мриктон испытал странное злорадство, когда оказалось, что первые карательные отряды понесли серьезные потери. Это означало, что не один он оплошал с варварами.
   – Что с расчетами?
   – Уже заканчиваем, мой господин.
   – Живее…
   Текли долгие часы ожидания, когда особая группа штурманов рассчитывала курс и точку выхода беглецов. Подобная операция в идеале не должна была продолжаться дольше часа, но подрыв сброшенной с грузовика породы стер начальный инверсионный след, по которому, собственно, и определялась дальность прыжка, а потому приходилось использовать остаточный след. Это требовало много времени, ведь даже маленькая ошибка могла стоить дорого. Например, точкой выхода может оказаться расплавленное ядро звезды… Именно поэтому Мриктон не решился на слепой прыжок.
   Поступил приказ от наместника, и генерал стал еще более раздражительным.
   – Мой господин, расчеты готовы.
   – Наконец-то! Штурманам проложить курс.
   – Курс проложен, – доложили с поста спустя несколько минут.
   – Тогда вперед.
   Два легких крейсера набрали необходимую скорость и, покрывшись мелкой сеточкой электрических разрядов, прыгнули в черную бездну.
   Спустя несколько дней возле красного карлика произошли странные события. Ни с того ни с сего пространство вспыхнуло белым светом. Свет сжался до двух точек, и из них, с интервалом в несколько секунд, выскочили корабли. Один из них выпустил навигационный буй и, спустя минуту они стали разбрасывать в окружающее пространство сотни спутников-шпионов.
   Генерал Мриктон сглотнул вставший в горле ком.
   – Где они?
   – В системе никого нет, мой господин.
   – Как нет?! А след?
   – Никаких следов также не фиксируется. Их здесь не было.
   – Выходит, расчеты оказались неверны?! И вы промахнулись?!
   – Никак нет. Смею предположить, мы оказались быстрее, ведь у грузовика двигатели гораздо слабее, чем у боевого крейсера.
   – Молись, чтобы все было именно так, как ты сказал, иначе… – Генерал замолчал, понимая, что штурман знает, с ним ничего не случится, поскольку генералу самому придется спасать свою голову. Поэтому он спросил: – Предполагаемое время выхода беглецов?
   – Около суток, мой господин.
   – Что ж, подождем.
   Спустя сутки ничего не произошло. Генерал вернулся на мостик.
   – Ну что?
   – Без изменений, мой господин, – твердо ответил штурман. – Хотя…
   – Что там?
   – Датчики спутников фиксируют аномальный рост гравитационного напряжения.
   – Где?
   Штурман показал. Вскоре там действительно вспыхнула уже знакомая вспышка света, и из ниоткуда появился грузовик.
   – Вот они, сволочи! Дистанция?
   – Два с половиной миллиарда километров.
   – Стрельба по готовности, за ними!
   – Слушаюсь, мой господин.
   Приказ был продублирован для второго крейсера, и они, сделав разворот, направились к грузовику.


   Стремительный полет в подпространстве продолжался уже неделю. Среди беглецов нашлось еще несколько пилотов, и они вместе с Крамером изучали системы корабля, чтобы в случае чего самим водить как большой корабль, так и его грузовые челноки.
   На третий день полета Виктору стало плохо.
   – Док, помнишь, ты говорил, как только мне станет плохо, чтобы я обратился к тебе. Так вот, док, не просто плохо, а охренительно плохо!
   – Все понятно.
   – Что тебе понятно? Что со мной вообще происходит?
   – Ломка. Банальная ломка. Но это дело поправимое. Пойдем.
   Виктор зашагал за доктором в обнаружившийся на судне небольшой лазарет. Там находилось пять герметичных коек под куполами, в которых лежали люди. «Саркофаг какой-то, – подумал Виктор, согнувшись пополам в очередном приступе. – Да что же он ждет, я же сейчас подохну!»
   Видимо, сеанс для одного из больных закончился, и доктор, подняв крышку, помог ему выйти.
   – Док…
   – Уже все готово, залезай, но сначала положи сюда руку.
   Виктор подчинился и почувствовал укол.
   – Что это было?
   – Взят генетический код, и в соответствии с ним тебя сейчас будут восстанавливать.
   Виктор лег, предварительно раздевшись, крышка закрылась. Чем-то запахло, и по всему телу Крамера забегали лучи света. Продолжалось это долго, и вскоре Виктор действительно почувствовал облегчение.
   – Откуда у меня ломка взялась?
   – Тертары добавляли в пищу специфические добавки, для большей работоспособности.
   – Понятно. А в той еде, которую мы едим, эти добавки есть?
   – Нет. Себя-то им какой смысл травить.
   – Тоже верно.
   Впрочем, с едой были проблемы. Половина из того, что было на складе, для людей оказалось практически несъедобным. Вторую половину экономили, как могли, поскольку путь был долгим, а на судне был и без того перебор, две с лишним тысячи человек вместо двухсот членов экипажа.
   – Ладно, док, пока.
   – Через пару дней нужно будет еще один сеанс провести.
   – Если нужно, то проведем.
   Полет продолжался. Стремясь уйти от воспоминаний, Виктор погрузился в работу, досконально изучив корабль, загоняв пилотов хондонов. Но зато он был уверен, что в случае необходимости сам сможет управлять грузовым челноком.
   – Звали, сэр? – спросил Виктор у генерала Шпактона.
   – Да, лейтенант, вызывал. Сейчас будем выходить в обычное пространство. В этот момент мне нужны все люди, знающие, как работают системы корабля. У меня будет хоть какая-то гарантия, что эти поганцы не устроят саботаж.
   – Ясно.
   – Внимание, выход! – объявил хондон.
   Корабль мелко затрясся, внутреннее пространство залило светом, и корабль дернулся, будто со всего маху напоролся на какую-то преграду.
   Захотелось сблевануть, но было нечем.
   Виктору не понравилось нервное поведение пилотов, перенесших выход гораздо более стойко. Наконец, он понял почему: на радаре имелось две метки, и они начали свое движение. Генерал это тоже заметил.
   – Откуда они здесь? Отвечайте, твари!
   – Мы не знаем.
   – Врете! Вы их как-то предупредили?! Вы им как-то дали знать, куда мы направляемся!
   – Мы не делали этого! Они нашли нас по оставленному нами следу.
   – Это невозможно!
   – У вас нет, у нас да.
   – Сэр, поздно спорить, нам нужно уходить, – напомнил Крамер.
   – Хорошо. Прокладывайте новый курс. Двигаем вот сюда.
   Генерал показал на звезду, которую в самом начале обозначил Виктор.
   – Мы не успеем прыгнуть, они нас догонят. Тем более, нам нужно двигаться к ним почти встречным курсом, буквально им в руки. Скорость недостаточная, и мы не успеем проскочить мимо них.
   – Черт. Разворачивай колымагу и к звезде.
   – Зачем?
   – В прятки поиграем.
   – Мы не понимаем…
   – Делайте, что говорю!
   Пилоты послушно направили корабль на звезду.
   – Что вы задумали, сэр? – спросил Виктор. – Мы не сможем прыгнуть через эту звезду, она тяжелая, и у меня нет расчетов.
   – Все нормально, лейтенант. Просто вы углубились в высокую физику и совсем забыли о простейшей механике. Будем надеяться, и у них подобные проблемы.
   – В каком смысле?
   – Звезда поможет нам на какое-то время спрятаться, и мы используем ее силу притяжения как дополнительный ускоритель, раз у корабля движки такие дохлые…
   – Гениально, сэр!
   – Я знаю…
   Даже этот красный карлик был в тысячи раз больше обычной звезды, и со стороны могло показаться, что маленький кораблик просто падает на него. Именно на это впечатление и надеялся Зорг, чтобы хоть как-то сбить с толку преследователей, которые стремительно приближались.
   Шпактон, убедившись, что корабли не станут разделяться, немного изменил курс судна, и грузовик начал огибать звезду, скрывшись в ее короне.
   – Мы тяжелые. Мы действительно можем упасть.
   – Я знаю, Виктор.
   По приказу генерала пилоты включили двигатели на полную мощность, чтобы уменьшить массу, он сбросил пустые грузовые челноки.
   – Не лучше ли было сбросить груженые? Они ведь тяжелее…
   – Они нам еще понадобятся.
   Виктор не стал спорить, тем более сейчас было не до споров, и он решил всецело положиться на тактический ум генерала. Ведь недаром только ему одному удалось уничтожить два крупных тертарских крейсера.


   Генерал Мриктон спешил. Корабль уходил за звезду, и он считал, что, закрывшись ею, они совершат новый прыжок. Конечно, он бы их нашел, как нашел сейчас, несмотря на трудности, но бегать за этим корабликом слишком долго он тоже не желал. А потому закончить дело нужно здесь и сейчас.
   – Судно закрыто звездой.
   – Увеличьте скорость.
   – Слушаюсь, мой господин.
   Крейсера продолжили свой стремительный полет и тоже начали огибать звезду.
   – Множественные метки…
   – Уничтожить!
   – Но скорость…
   – «Второму» сбросить скорость и уничтожить цели! Ишь, что задумали, тупые животные. Решили, будто мы их не найдем и проскочим мимо! Как бы не так!
   Один крейсер отстал и уничтожил четыре грузовых челнока.
   – Где основная цель?
   – Продолжает огибание звезды.
   – Изображение.
   С ранее разбросанных спутников-шпионов стало поступать некачественное изображение, искаженное сильнейшим полем звезды. В результате на экране ничего невозможно было разобрать. Оператор перебрал несколько десятков спутников, пока не получил достаточно качественную картинку.
   – Что они делают?
   – Удаляются… – ответил адъютант генерала, не найдя ничего лучшего.
   – Это я и сам вижу. Ты посмотри на его скорость.
   Скорость у корабля действительно была запредельной и продолжала расти. Тем не менее крейсер вышел в зону прямой видимости, но пропустил оптимальную зону выхода из поля гравитации звезды. Двигатели работали на полную мощь, но оторваться от ее притяжения смогли, лишь обогнув ее лишнюю десятую часть, тем самым выйдя из зоны ведения огня.
   Пришлось разворачиваться и снова отправляться в погоню за оторвавшимся на приличное расстояние грузовиком.
   Генерал негодовал, второй крейсер допустил ту же ошибку и проскочил мимо еще дальше.
   – Огонь по мере возможности!
   – Слушаюсь, мой господин, – ответил командир артиллерийской части.

   Грузовое судно вырвалось из поля притяжения красного карлика и помчалось во весь опор. Генерал Шпактон оказался прав, тертары понадеялись на мощь своих двигателей и проскочили оптимальную зону выхода, дав им еще немного времени. Но их двигатели сделали свое дело, и они снова стали нагонять.
   – Мы на прицеле, – предупредил пилот-хондон.
   – Артиллеристам…
   Генерал замолчал и задумался.
   – Сколько до прыжка?
   – Двенадцать единиц, – доложил Крамер, посмотрев на столбик скорости.
   – Они успеют нас догнать до нашего прыжка?
   – Скорее всего да…
   – Тогда действуем по отработанной схеме. Перед их залпом сбрасываем груз…
   – Они выходят на дистанцию выстрела! – доложил один из людей.
   – Скорость?
   – Еще три единицы!
   – Крамер, перед их выстрелом сбрасывай груз, а за ним челноки. Пилотам не маневрировать!
   – А челноки зачем?!
   – Сбрасывай!
   – Есть!
   Виктор напряженно наблюдал за датчиками оповещения, держа руку на «сбросе». Он не слышал, что там генерал объяснял артиллеристам, но чувствовал, что бы он не задумал, это должно, просто обязано сработать.
   Виктор централизованно сбросил породу за секунду до выстрела с крейсера, и тут же отстыковал все оставшиеся челноки и они остались позади.
   Расцвела вспышка взрыва. Разряд тертарских орудий пришелся точно в груду камней. Вслед за ними вспыхнули челноки, подбитые своими же артиллеристами с грузовика. Потом толчок – и уже знакомая тишина прыжка.
   – Сэр, мы снова ушли от них. Можно сказать, чудом. Но боюсь, в следующий раз нам не выстоять и не убежать.
   – Следующего раза не будет или, правильнее сказать, не должно быть.
   – Почему?
   – Я вспомнил слова этого желтомордого про инверсионный след, и я его постарался уничтожить. По-моему, все получилось очень даже неплохо. Как ты считаешь?
   – Да, сэр.
   – Ну что, лейтенант, теперь у тебя самое ответственное задание из всех возможных, от которого зависит все.
   – Какое, сэр?


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28

Поделиться ссылкой на выделенное