Вячеслав Шалыгин.

Лучшая защита

(страница 8 из 37)

скачать книгу бесплатно

Как раз навстречу усиленному патрулю военной полиции.

– Сударыня! – дорогу ей преградил рослый сержант. – Что вы здесь делаете?

– Уже все сделала, – дерзко глядя ему в глаза, ответила Наташа.

Полицейский ничуть не смутился.

– Эта местность считается зоной боевых действий. У вас есть разрешение здесь находиться?

– Вот, – Наташа показала карточку аккредитации.

– Хорошо, – смягчился сержант. – Можете идти, но только в город. В лес возвращаться не советую.

– А что такое? Волки?

– По нашим сведениям, поблизости обнаружен крупный отряд партизан, – доверительно понизив голос, сообщил полицейский. – Можете попасть под обстрел. Вам этого хочется?

– Нет. – Наташа не поверила в «партизан». Да и вообще, сейчас она думала о другом. – Он ушел к шахтам.

– Кто? – насторожился сержант.

– Тот, кого вы ищете на самом деле. Майор Фирсов. Он сам мне сказал.

– Сам?

– Я пыталась взять у него интервью. Минут пять назад.

– Благодарю вас, сударыня. – Сержант торопливо связался со своим начальством. Получив какой-то приказ, он молча махнул патрулю рукой.

Полицейские взяли оружие наперевес и бодро пошли в глубь леса.

В отличие от Фирсова они не таились и не озирались, а потому следить за ними было совсем не трудно…

* * *

Взрывчатка в грузовиках была все-таки «молекулярная». Или и та и другая. Влад пробрался к замыкающему колонну грузовику и заглянул под тент. Контейнеры с «распылителем». Под завязку. Во втором то же самое. Третий был полупустым. Фирсов увернулся от столкновения с часовым и нырнул в заросли. Куда делась половина контейнеров из третьей машины?

Он прошел вдоль колонны почти до того места, где свистели турбинами трелевщики. Саперы возились на расчищенной от коряг поляне, устанавливая заряды. Орлы, однако! Неужели они собираются рубить просеку направленными взрывами? Лесорубы-любители… Хотя «распылитель» довольно универсальная штука. Если заряды будут установлены правильно – а в профессионализме саперов сомневаться не приходилось, – то после серии взрывов на километр вперед останется лишь голый, покрытый древесной пылью склон. Тут главное – учесть крутизну горы, чтобы не срыть заодно и скалы. Ничего страшного в этом случае не произойдет, просто древесная пыль смешается с каменной, но энергия взрыва будет потеряна, и просека выйдет короче расчетной.

Влад прикинул. Полмашины на километр. Всего четыре грузовика из пяти десятков. Остальные сорок шесть разгрузятся у пещеры. И если в них не пластид, прощайте, золотые копи, навек. Такое количество молекулярной взрывчатки не просто завалит вход, а обрушит и стены, и своды. А еще сплавит камень и золото в алмазной твердости конгломерат, и тогда – попробуй их раздели.

Но все-таки Фирсов не верил, что Свенсен получил приказ уничтожить сокровища. Не укладывалось это в голове. Зачем? Ведь такой приз не отдавался еще ни одной армии в истории! Добровольно уничтожить богатейшую в истории военную добычу! Абсурд!

Охранение снова «зевнуло», и майор прошмыгнул к третьему от головы колонны грузовику.

В нем был все тот же «распылитель», только не в контейнерах, а в транспортировочных ящиках. Все стало понятно.

Из хвостовых машин взрывчатку брали не потому, что в головных везли что-то иное. Просто для направленных взрывов требовались снаряженные контейнеры, а вот для подрыва пещер, в чем упаковано «ВВ молекулярно-распыляющего действия», не имело значения.

Влад снова вернулся в заросли. Боевое охранение колонны его так и не обнаружило. Спецназ называется… Впрочем, уровень подготовки командира «зет-группы» и должен быть на порядок выше среднего. Даже уровень рядового бойца спецгруппы – должен, а уж командира-то…

Фирсов обошел «делянку» и выбрал местечко подальше от предполагаемого места «прорубки», но так, чтобы в поле зрения оставались и саперы, и колонна, а непрерывно прочесывающий окрестности спецназ не отвлекал от наблюдения.

Взрывники закончили установку зарядов и вернулись к своим машинам. Влад присмотрелся и вдруг замер. Рядом с одним из саперных бронетранспортеров зависла машина на гравиподушке. Из нее выпрыгнули двое: Жданов и Бойко. Кто остался внутри, Фирсов догадывался. На броне БРМ едва заметно проступал номер «01». «Коробочка» Коробка. Вот, значит, как… Свенсен не изменил своих планов, даже упустив взбунтовавшегося майора. «Зет-группа» будет подставлена вне зависимости от обстоятельств. Не Фирсов, так Прахов, Жданов и остальные. Они-то сейчас уверены, что зарабатывают реабилитацию за позорный плен, а на самом деле…

А на самом деле… А что на самом деле? Может, Свенсен прав? Может, действительно лучше похоронить эти сокровища? Может…

Нет, не «может»! Дело не в золоте. Будет оно доступно или нет – не главное. Главное, что в пещерах нет никаких гиперракет, а других тайников на Айрин не существует. Вот из этого и следует исходить. Возможно, Парсон и его окружение не знали об истинных размерах спрятанного здесь клада, а увидев, испугались, что не потянут таких вливаний в экономику? Только это объяснение и остается. Тогда, выходит, «зет-группе» никакие подставы не грозят? Завалят пещеры, отрапортуют, что пусковые шахты уничтожены вместе с содержимым, и получат по медали. А президент будет переизбран на второй срок.

А майор Фирсов отсидит десять лет за дезертирство и растворится среди сильно пьющих отставников с «волчьим билетом». Очень милая перспектива…

Владу стало обидно. В первую очередь он злился на себя. Дернул же черт сбежать! Правдоискатель хренов! Сказал начальник, что бурундук – это такая птичка, отвечай «так точно» и служи дальше. Что может быть проще? И на шестнадцатом году службы пора бы это усвоить на уровне подсознания. Так ведь нет, сорвался. И теперь предстоит все расхлебывать. А как это сделать – ни малейшего понятия…

Фирсов хотел от злости сплюнуть, но передумал. В трех шагах от его позиции упал и приготовился к стрельбе спецназовец.

Влад осторожно выглянул из укрытия. По ту сторону колонны в лесу что-то происходило. Шум пока был неопределенный, но тревожный. Будто бы там, в зарослях, начался массовый турнир по рукопашному бою. Никаких выстрелов «баллистики» или вспышек лазерников, только треск сучьев, негромкие матюги, глухие удары и шелест листвы.

Фирсов поискал взглядом БРМ Коробкова. Машина висела на прежнем месте и тревожно водила стволом башенного лазерника из стороны в сторону. Целей Коробок не видел, но то, что в чаще не все в порядке, чувствовал не хуже бывшего командира.

В трех шагах от Влада зашуршало. Майор перевел взгляд. Притаившийся спецназовец коротко ойкнул и уткнулся лбом в хвойную подстилку. Две наряженные в маскхалаты фигуры ловко связали ему руки за спиной и поволокли к колонне. Фирсова эти «лесные братья» не заметили.

Влад снова сосредоточился на происходящем вокруг колонны. Бронемашины Коробкова на месте уже не было, но другие транспортные средства стояли, где и раньше. А весь личный состав сидел на земле со связанными за спиной руками.

«Уж не та ли это дивизия «А», о которой толковал Свенсен? Так ловко разоружить спецназ… Впрочем, после захвата в плен всей «зет-группы» чему удивляться? Правда, генерал уверен, что Лемье и дивизия «А» по разные стороны баррикад, но школа-то у бойцов Лемье и Лефлера может быть одной и той же. Очень интересно…»

Дальше стало еще интереснее. Многочисленные лесные призраки разделились на три группы. Одна осталась охранять пленных спецназовцев, вторая взяла под конвой саперов и повела их к спецмашинам, а третья засучила рукава и принялась выгружать из машин взрывчатку. Контейнеры и ящики с «распылителем» просто сгружались сначала на землю, а затем уносились в лес.

Когда процесс разгрузки подошел примерно к середине, далеко впереди характерно прошипел первый взрыв. Последующие ждать себя не заставили. Очень скоро несколько саперов вернулись и вывели на обочину лесной дороги три машины с не тронутыми «грузчиками» контейнерами. Фирсов прислушался. На свежевзорванной просеке заработали аппараты продувки. Над лесом поднялось огромное облако древесной пыли. Его почти мгновенно отнесло в сторону ветром, и, когда это случилось, в дело вступили винтокрылы. Они распылили над облаком осаждающий реагент, и пыль мгновенно облепила темно-зеленые лапы высоких елей…

Авиация так и не поняла, что на земле сменилась власть. Ведь пока действия новых владельцев наземной техники вполне вписывались в изначальный план. Вдалеке прошипели новые взрывы, и авиация погналась за следующей порцией пылевых облаков…

Фирсов вернулся взглядом к колонне. Лесные воины рубили просеку к шахтам, но при этом явно не желали их взрывать. Кроме трех машин, требуемых для прокладки пути сквозь бурелом, все прочие были освобождены от смертоносного груза, загружены связанными бойцами земной армии и теперь двигались по просеке вверх. Скоро хвост колонны исчез между деревьями, и наступила тишина. Шипящие взрывы «распылителя» раздавались настолько далеко, что услышать их можно было только при очень сильном желании.

Владу хотелось посмотреть, что будут делать «зеленые», когда проложат путь до самой пещеры, но, немного поразмыслив, майор решил не дергаться. Колонна грузовиков и саперной техники не иголка, ее не спрятать среди скал подножия плато Трибьюн. Пленных укрыть можно – в той же пещере, а машины – нет. Значит, транспорт либо бросят в лесу, либо… используют по назначению. Например, погрузят в машины людей Лефлера и вернутся сюда – другой путь сквозь бурелом вряд ли существовал. А уж отсюда они могут двинуть куда угодно.

Если же партизанами были бойцы Лемье, то из пещер грузовики вернутся набитыми золотом. И тоже сначала сюда, а после… на какой-нибудь секретный космодром. На Айрин такое количество золота тайно не реализовать.

Так или иначе, выгоднее всего было ждать ответа прямо здесь. Фирсов взглянул на часы и зевнул. В запасе был как минимум час. Можно было даже вздремнуть…

«…Ловкие партизаны… – подумалось майору. – Одного не учли… Коробок успел смыться. Теперь жди штурмовиков… Так обработают просеку, устанешь ямы объезжать… Обычное дело…»

Отключился Влад всего минут на десять. Но проснулся он не от гула штурмовиков. По просеке возвращался первый грузовик. Он был настолько тяжело нагружен, что Фирсов не усомнился ни на секунду – «зеленые братья» были из компании Лемье. «Владелец» пещер начал разработку своих «месторождений».

Штурмовики подоспели, когда мимо Фирсова прокряхтела двенадцатая машина. Майор ожидал, что авиация просто перепашет просеку, – решение было наиболее очевидным, но винтокрылы почему-то поступили иначе. Они влепили прямо в грузовик ракету с «МР» боеголовкой, и от машины остались только вовремя отскочившие колеса да облако золотистой пыли…

Влад удивленно хмыкнул и отполз подальше. Раз штурмовики открыли охоту на «золотые караваны», был риск, что сдетонирует упрятанная в кустах взрывчатка. Ведь кто знает, на каком отрезке пути очередная ракета настигнет очередной грузовик?

Спустя примерно полчаса наземное движение возобновилось, да сразу колонной. Штурмовики тоже не опоздали. Влад терпеливо дождался разгрома и мысленно посочувствовал Лемье. Впрочем, сочувствовать ему было нелепо. Владея таким количеством золота, он мог позволить себе любые издержки. А вот земляне вели себя глупо. Нет чтобы перехватить груз…

Или они все-таки твердо решили замуровать сокровищницу? Но теперь ее существование вряд ли можно будет сохранить в секрете. Ведь в лесу пропал целый саперный батальон. Вместе с техникой и батальоном спецназа в придачу. Если их начнут искать, не обойтись без прочесывания. А прочесывание – это тысячи глаз и ушей. И это будут глаза и уши не фанатично преданного армии Фирсова, а самых обычных солдат. В прошлом людей разных и необязательно кристально честных…

11

Наташа встала за деревом и прислушалась. Сначала она решила, что полисмены устроили привал, но командир патруля, тот рослый сержант, вдруг скомандовал «к бою», и полицейские залегли. По спине девушки пробежали мурашки. Неужели по лесу действительно бродили партизаны?

Наташа осторожно выглянула из-за толстого ствола. Между деревьями мелькали многочисленные силуэты. Они приближались быстро, но поступь их была тяжелой, как будто люди несли непосильную ношу. Девушка присмотрелась повнимательнее. Сумерки сгущались, и ничего определенного увидеть никак не удавалось. Наталья переместилась за другой ствол, но и с этой позиции ничего не увидела.

– Стой! – приказал сержант непонятно кому. – Бросай это…

– Что? – донеслось из темноты.

– Что несешь. – Голос полисмена звучал неуверенно.

– Ах, это…

На хвойную подстилку глухо упало что-то тяжелое.

– Кто такой? Оружие есть?

– Нет, господин солдат, мирное население…

– А что в мешке?

– Так это… можете себе забрать. Только отпустите, ладно?

– Что значит забрать? – Сержант встал и осторожно подошел к задержанному. – А ну, развяжи.

Включился фонарь, и в его свете что-то блеснуло. Наташа задержала дыхание. Она уже видела такие штуковины. Точно! На тех снимках, которые ей переслал Фирсов. Только там эти болванки стояли ровными рядами на бесконечных стеллажах.

– Господин сержант! – донеслось справа. – Тут еще один! Тоже с мешком!

– Веди его сюда. – Сержант взял в руку цилиндр и удивленно крякнул. – Тяжелая, зараза! Свинец, что ли?

– По весу – почти, а по цене… – развел руками несун. – Чистое золото. Можете у любого ювелира проверить. Берите, господин сержант, не стесняйтесь. Я еще раздобуду.

– Где раздобудешь? – заинтересовался полицейский.

– Так это… там, в горах… В пещере под плато Трибьюн. Там этого золота… вы не поверите… Наверное, миллионы тонн!

– Ну, ты хватил, – засомневался полицейский. – И все небось уже готовое к употреблению, в слитках?

– Точно так.

– У этого торба полегче, – патрульный вытолкнул на свет второго задержанного.

– Пусть развяжет. – Сержант с явным сожалением бросил слиток обратно в мешок первого несуна.

– Камешки какие-то, – запустив руку в поклажу второго, сообщил рядовой. – Мать моя! Да это ж… изумруды!

Он осветил фонариком свою ладонь.

Сержант сдвинул на затылок каску и утер взмокший лоб.

– Это вам, – поддакнул первому второй «мирный житель». – Берите, господа солдаты. Чтобы не таскаться по горам.

– И что, этих камешков там тоже… тонны?

– Да, но поменьше, конечно, чем золота. А еще там платина есть, тоже в слитках, серебро…

– И алмазы, – добавил первый. – Правда, до них долго добираться… Погодите, я сейчас…

Первый задержанный исчез в темноте. Но сержант не обратил на это никакого внимания. Он стоял, ошалело мотая головой. Весь его патруль тоже собрался вокруг двух мешков с немыслимым богатством, напрочь забыв о службе.

– Пьер! Неси сюда! Не бойся, иди на свет! Господа солдаты хотят посмотреть на алмазы.

Из темноты вынырнул первый, а с ним еще один гражданский. В руках у нового была перемотанная клейкой лентой стопка плоских ящичков.

Преданно улыбнувшись обалдевшему сержанту, Пьер вскрыл верхний из ящиков и зачерпнул из него пригоршню камешков.

– Это… алмазы? – прохрипел сержант.

– Они самые. Невзрачные на первый взгляд, это верно, но после обработки они станут чистейшими бриллиантами. Я потомственный ювелир, можете мне поверить!

– Мы, наверное, каких-то местных растений нанюхались… – Командир патруля с надеждой взглянул на одного из подчиненных.

– Тогда видели бы все разное… А тут… три мешка. С золотом, изумрудами и алмазами… мать их!

– Ну, мы пойдем? – поинтересовался первый несун.

– Проваливайте, – вяло махнул рукой сержант.

– Что делать-то будем? – робко спросил один из патрульных, когда задержанные исчезли в темноте.

– А черт его знает! – Сержант покосился на коробки. – Надо, наверное, в финчасть отнести…

– А может… того…

– Чего «того»? – Командир грозно взглянул на рядового.

Тот собрался духом и выпалил:

– Поделим! На шестерых!

– Нас же пятеро…

– Вам две части, нам по одной.

Сержант для вида покашлял, незаметно оглянулся и наконец кивнул.

– Э-эх, не каждый же день такая пруха!

Наташа поняла, что полицейские ей больше не проводники, а потому потихоньку обошла стороной занятых дележкой воинов и двинулась дальше самостоятельно, на свой страх и риск.

Шла она недолго. Через несколько минут в лесу окончательно стемнело, и единственным ориентиром стал уклон. Идти по нему без фонаря было можно, но только чисто теоретически. На практике – первые же шаги обернулись неприятностями. Сначала Наташа запнулась о толстый корень, а затем врезалась в ель. Девушка попыталась идти с вытянутой вперед рукой, но это не спасло ее от падения в яму. Выбравшись из ловушки, Наташа села спиной к какому-то бревну и тяжело вздохнула. На сегодня путешествие, похоже, закончилось.

– Первый батальон уже в городе… – вдруг донеслось из темноты. – Жак повел свою роту по казино и прочим злачным местам, а Огюст штурмует кабаки.

– Передай им, пусть не мелочатся, ставки делают сразу горстями. Чтобы у землян челюсти отвисали.

– Принято, командир…

Голоса удалились, но тяжелых шагов и потрескивания сучьев меньше не стало. Казалось, что весь лес пустился в пеший поход. Наташа вжалась в хвою. Нет, это, конечно же, не шагающие деревья, что за вздор?! Это люди, но их ужасно много, и все они нагружены чем-то тяжелым. Наташа слышала их негромкие реплики и хриплое дыхание. Двое прошли совсем рядом. Девушка даже почувствовала запах разгоряченных тел и волну тепла. Чтобы не выдать себя, Наташа прикрыла лицо руками и задержала выдох.

– Только не орать, – шепнул кто-то, прижимая ее руки к лицу еще сильнее.

Сердце екнуло.

– Это я, Фирсов…

Сердце забилось в прежнем ритме. Влад отпустил ее ладони и сел рядом. Наташа прижалась к майору и всхлипнула:

– Влад, что происходит? Откуда взялись все эти люди?

– Из леса, вестимо… Это и есть исчезнувшая армия Лефлера. Генерал Свенсен просчитался. Лемье никогда не был в оппозиции к своему президенту. Они тут все заодно.

– Но зачем они тащат вниз мешки с золотом и драгоценностями?

– Это не золото, Наташа, это оружие возмездия… Самое безотказное и страшное. Гораздо страшнее, чем вымышленные гиперракеты. Вот увидите, не пройдет и суток, как у Земли не останется ни армии, ни космофлота, ни даже вменяемых граждан. Все ринутся старательствовать в пещерах под Трибьюн. Лефлер нанес нам последний удар, и он окажется пострашнее термоядерной бомбардировки. Он разрушит не какой-то отдельно взятый город на отдельной планете, а сразу все. Весь наш мир. И поделом…

– Это… безумие надо остановить!

– Как? Люди не смогут устоять против такого соблазна. А взорвать проклятые пещеры уже некому. Саперная колонна перехвачена солдатами Лефлера.

– Тогда надо воззвать к разуму! Не может быть, чтобы наши люди, покорители космических расстояний и далеких планет, вдруг опустились до уровня примитивных грабителей из Средневековья!

– Наивная девочка, – усмехнулся майор. – Наши покорители космоса никогда выше этого уровня и не поднимались. Технологии, наука, хитроумные изобретения – это все плоды технического прогресса. А морально мы как были, так и остаемся дикарями. За многие века существования нынешней цивилизации мы поднялись от лука охотника и деревянного плуга землепашца до межзвездного космолета и клонирования, но система ценностей осталась прежней. Золото и его условные эквиваленты: кредиты, деньги, драгоценные камни… И ты хочешь призвать народ одуматься и не богатеть? Кто тебя послушает?

– Я все равно попробую!

– Пробуй, – согласился Влад. – Идем, выведу тебя в Сен-Поль…

– Идемте. – Наташа решительно встала. – Вот увидите, люди одумаются! Они лучше, чем вы себе представляете!

– Увижу, если оставишь мне свой комп.

– Забирайте… И смотрите мои репорты!

– Обязательно. – Влад смущенно покашлял. – Я всегда их смотрю…

* * *

В пресс-центре было пусто. Наташа заглянула в конференц-зал, затем в столовую, в пару кабинетов военной администрации… Никого. Только из канцелярии, где обычно сидел Баум, доносились возбужденные голоса. Наташа приоткрыла дверь и заглянула в комнату. Майор, багровый от напряжения, что-то втолковывал корреспонденту «Военного обозрения».

– Говорите что угодно, лейтенант! Только знайте, я ничего не подпишу!

– Здрасте. – Наташа вошла и удивленно уставилась на Баума.

Тот поправил сбившийся галстук и кивком указал на кресло:

– Вернулись? Вовремя…

– Что произошло, господин майор, где все?

Наташа проводила взглядом военного корреспондента. На лице лейтенанта появилось выражение огромного облегчения, и он стрелой вылетел из кабинета.

– А вы не знаете? – Баум с трудом сдерживал раздражение.

– Нет.

– Все в Сен-Поле, где ж еще?

– Я что-то пропустила? Вы пригласили журналистов на торжественное уничтожение ракет?

– Может, хватит издеваться?! – не выдержал майор. – Будто вы не в курсе, что на самом деле найдено в горах!

– Так это правда? – еще больше «удивилась» Наталья. – А я думала, это трюк пропагандистской машины Лефлера.

– Правда… – Баум тяжело откинулся на спинку кресла. – Все ваши коллеги давно в пещерах. Ведут прямые репортажи.

Он щелкнул по клавише компа, и на стене-экране появилось изображение. Не кто иной, как Веня Лазарев стоял на широком каменном балконе и скороговоркой пояснял, что за пейзаж раскинулся позади него:

– …Немыслимые запасы золота в слитках, россыпи изумрудов и алмазов! Километры и километры стеллажей с платиной и серебром! Вы сами видите, дорогие друзья, что я ничуть не преувеличиваю. В горах Сен-Поль спрятаны несметные сокровища! Оккупационные власти до сих пор отказываются давать какие-либо комментарии, но вывод очевиден: секрет Айрин раскрыт! Военным не удалось спрятать от общественности эти сокровища, взорвав вход в пресловутые «шахты гиперракет». Теперь богатство планеты доступно народу! Рядом со мной стоит владелец годичного контракта на горные разработки в данной местности Поль Лемье. Он согласился дать эксклюзивное интервью «Мировым новостям»… Господин Лемье, вы не препятствуете свободному доступу всех желающих на свою законную территорию. Почему? Что это за расточительная филантропия?

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу в rtf, mobi, fb2, epub, txt (всего 14 форматов)



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37

Поделиться ссылкой на выделенное