Вячеслав Шалыгин.

Лучшая защита

(страница 6 из 37)

скачать книгу бесплатно

Когда свод тоннеля начал наконец просвечивать, у Влада уже подкашивались ноги и вообще не осталось сил. Он даже не заметил, как ведущий выбрался из траншеи и начал разбрасывать ветки, сваленные у отвесной каменной стены. Засека кончилась у подножия высоченных скал.

Фирсов выбрался из траншеи и упал без сил ничком. Лемье сел рядом. Остальные отправились помогать ведущему.

– Выдохся, майор? – Проводник снисходительно усмехнулся. – А еще командир «зет-группы», элита…

– Это вам, горцам, восемь километров в гору за два часа – пустяк… – Влад перевернулся на спину. – Внутри скалы вход в шахту?

– Он самый, – согласился Лемье. – Готовьтесь к моменту истины, майор.

– Всегда готов. – Фирсов закрыл глаза. – Буди, если что…

– Я бы не советовал…

Лемье не закончил. Звякнув о скалу, в небо с воем ушел рикошет…

Влад резко сел. Пулями могли стрелять только местные. В результате военной блокады армия Лефлера была вынуждена снять с консервации все виды вооружений, в том числе и пороховое, времен первых колонистов, прилетевших на Айрин еще на денежки Империи. Значит, Лемье и вправду опасался мести сопланетников за предательство. Фирсов обернулся. Агенты заработали с удвоенным рвением. Теперь ветки летели во все стороны с громким демаскирующим хрустом.

О скалы звякнуло еще несколько пуль. Влад попытался определить траекторию, но ничего не вышло. Казалось, они летят из нескольких противоположных точек. Фирсов окинул взглядом одеревеневшее море – сверху это выглядело не как стена, а действительно как море бурелома. Где прячутся «вольные стрелки», понять было невозможно. Слишком жуткое нагромождение дров простиралось во все стороны.

Фирсов спрятался за толстым бревном и взглянул на Лемье. Айринец был встревожен, но не более того. Видимо, он знал, чего на самом деле стоят постреливающие «ниоткуда» снайперы.

– В общем-то, не удивительно, – бросил Влад.

– Вы о чем? – Лемье коротко взглянул на землянина.

– Об исчезнувшей армии Айрин. Против нас внизу, на равнине, воюет не больше дивизии гвардейцев и несколько тысяч ополченцев. Остальные будто растворились. Уж не в здешних ли чащах-пущах?

– Возможно. – Айринец приложил к глазам бинокль и сделал вид, что занят поиском стрелков.

Пули снова щелкнули по скале, но значительно выше человеческого роста. Снайперы были действительно аховые. Или они не имели задачи кого-то подстрелить. Этот вариант Фирсов тоже допускал. Он укладывался в рамки одного глубоко запрятанного и пока бездоказательного подозрения. Влад почти уже был уверен, что вся легенда Лемье – ложь. От первого до последнего слова. Что ему вовсе не нужны контракты с оккупационными властями. Проводник играл в какую-то другую игру. Пока непонятную, но другую.

Подозрение бродило в мыслях Влада с самого начала, и все происшествия он старался рассматривать еще и с этой позиции – как инсценировку, придуманную Лемье, дабы придать легенде лишний вес.

Фирсов стряхнул с короткого ежика волос выбитую пулями каменную крошку и вновь обернулся к работающим агентам.

Они на обстрел вообще не реагировали. Знали, что это не опасно, или имели стальные нервы? Майор хмыкнул. Все может быть. В свое время полковник Штейнберг учил своих подчиненных, что недооценивать противника означает рано или поздно ему проиграть, и, возможно, главную битву. Этих айринцев сутки назад Фирсов как раз недооценил и теперь невольно «наверстывал упущенное». При ближайшем рассмотрении они оказались очень даже грозными противниками. Главный и убийственный пример – они сумели бесшумно взять всю спецгруппу. И это при условии, что земляне были в десять раз лучше экипированы и работали при мощнейшей технической поддержке с воздуха и с орбиты.

Агенты смели последние ветви и начали вынимать из скалы крупные куски. Камни вываливались без особого сопротивления, и вскоре открылся достаточно широкий и высокий проход. Ведущий группы что-то буркнул, и Лемье, пригибаясь, отошел к пещере.

– Майор!

Влад не заставил себя упрашивать. Так и не высмотрев ни одного снайпера, он покинул свой наблюдательный пункт и нырнул в темный провал.

Конвой снова построился в колонну и двинулся в глубь пещеры.

Идти пришлось долго, но под ногами упорно хрустели камни и мелкая скальная крошка. Ровная поверхность никак не начиналась. Фирсов попытался ощупать стены, но до них было слишком далеко. Запахи – в основном сырого камня и застарелой плесени – тоже ни о чем не говорили. Вернее, они говорили о многом, но не оправдывали надежд майора. Он-то все ждал, когда начнется зона рукотворных чудес: скудные автолюминесцентные лампы, работающие без питания до трех десятков лет, отесанные стены и гладкий пол – по-военному окрашенные в защитный цвет, какие-нибудь трафаретные надписи и люки боковых проходов. Но вокруг было темно и сыро, а пол был весь в выбоинах и завален камнями.

– Лемье, – негромко позвал Влад. – Вы обещали шахты, а это какой-то бесконечный грот. Я не нанимался в спелеологи.

– Терпение, майор. Еще немного, и мы будем на месте.

Фирсов хотел отпустить очередное скептическое замечание, но тут ведущий группы остановился, включил мощный фонарь и повернулся направо. Оказалось, что правая стена грота совсем рядом. Агент поднял фонарь повыше, и Влад замер с отвисшей челюстью. Прямо в скалу на высоте примерно трех метров была непонятным образом вмурована толстая квадратная рама. Сторона квадрата составляла примерно полметра, а ширина каждой из частей «рамки» была сантиметров десять. И самое удивительное, что в свете фонаря рама казалась сделанной из чистого золота. Но больше всего Влада поразило внутреннее содержание загадочной «картины». Это был «золотой» отпечаток крупной ладони. Примерно вдвое крупнее ладони Фирсова.

Ведущий вопросительно взглянул на Лемье. Тот обернулся к Владу:

– Нам всем высоковато тянуться, а вам будет в самый раз…

– Тянуться… до чего?

– Вон до того сенсорного замка. Приложите ладонь, пожалуйста. Иначе дверь не откроется.

– Какая еще дверь? – Фирсов недоверчиво оглянулся по сторонам.

– Эта. – Лемье махнул вперед, указывая на сплошную стену, без всяких контуров двери или хотя бы небольшого люка.

– Я ничего не вижу.

– Поверьте, дверь тут есть. Нет, если вам трудно, я сам… Анри, подсади…

– Да ладно. – Влад подошел к «картине» и приложил руку к «золотому» отпечатку. – Говорить ничего не надо? Пароль какой-нибудь…

– Нет, – усмехнулся Лемье. – Хотя можете сказать: «Сим-сим, откройся».

– Странный пароль.

– Зато верный.

Секунд десять ничего не происходило, а затем передняя стена дрогнула и целиком поехала влево. По мере того как она отъезжала, на потолке открывшегося за ней помещения набирали силу огромные белые лампы. Они мерно пульсировали и, разгораясь, расползались по потолку, будто кляксы светящихся чернил. Когда лампы заняли на потолке все свободное место, освещение достигло максимума.

Влад опустил взгляд вниз, и у него перехватило дыхание. Он стоял на широком балконе, а внизу, насколько хватает глаз, раскинулась гигантская пещера. В ширину она была тоже огромна – даже на первый взгляд никак не меньше пятисот метров, – но длина просто поражала. Высота помещения тоже не подкачала – балкон находился в десяти метрах от пола и примерно в пяти от потолка. Фирсов обвел зачарованным взглядом все это невероятное пространство и невольно вцепился в каменное ограждение балкона. Поль Лемье, весьма довольный произведенным эффектом, тоже оперся на поручень и многозначительно покосился на майора.

– А где же гиперракеты? – хрипло спросил Влад.

– А я не обещал вам ракеты. Я обещал шахты, из-за которых ваши политики развязали войну. И гарантировал, что шахты будут под завязку набиты содержимым. Получайте.

Фирсов крепко зажмурился, затем потер глаза и снова уставился вниз. Ничего не изменилось. Гигантская пещера со светящимся потолком осталась на месте.

Так же как и десятки уходящих в бесконечную перспективу стеллажей высотой с двухэтажный дом и шириной примерно в пять метров, на которых поблескивали миллионы аккуратно уложенных цилиндрических слитков желтого металла. Даже издалека и невооруженным глазом было видно, что не меди и не латуни…

8

Фирсов взял с полки цилиндр и взвесил его в руке. Болванка была размером с кружку, а весила пуда полтора, как гиря в одном из русских спортзалов. Лет двадцать назад подобных заведений было полным-полно в Лондоне. Влад тогда как раз готовился к поступлению в военную академию и частенько наведывался в «качалки». Помнится, даже выигрывал нехитрые призы на небольших региональных турнирах.

– Золото, не сомневайтесь. – Лемье, наблюдая, как легко землянин вертит тяжелой «чушкой», выгнул бровь. – Правда, клейма нет, но мы проводили анализ. Девятьсот девяносто пятая проба. С небольшой добавкой меди. А там, у правой стены, три стеллажа с платиной. Слитки прямоугольные, чуть меньше обычного кирпича.

– Сколько же тут… – Майор поставил болванку обратно.

– Много. Мы пытались подсчитать, но ничего не получилось. У меня не так много помощников. Эта пещера тянется почти до того места, где Сен-Поль соединяется с хребтом Сен-Гош. Это более пятисот километров. И ни метра стеллажей не пустует. Если мы двинемся вдоль левой стены, примерно через семьдесят километров начнутся камни.

– Что начнется? – Влад никак не мог прийти в себя.

– Камни. Ящики размером с дорожный кейс, полные драгоценных камней. В основном это необработанные изумруды и рубины. Но если пойти вдоль третьего слева стеллажа, на том же уровне начинаются алмазы. В одном «кейсе» примерно по три тысячи камешков от трех до семи карат каждый. И так около пяти километров. А дальше снова слитки. Золото, платина, серебро и немного металлов попроще, но тоже редких. Но в основном – золото.

– Матерь божья… но откуда это все?!

– Не знаю, – пожал плечами Лемье. – Но я не слышал, чтобы в банках хранились слитки такой конфигурации. Наши официальные изготовители предпочитают отливать золото в формы, похожие на могильные холмики. Что, кстати, символично. Люди, как известно, гибнут за металл…

Он усмехнулся.

– Частные добывающие компании?

– Подпольное хранилище? – Лемье в сомнении поджал губы. – Вы оцените количество! Каким корпорациям под силу добыть такие объемы? И, главное, где они их добыли? Не на Айрин – точно. Тут отродясь не бывало золота. Экспорт планеты до блокады составляли нефть, лес и сжиженный газ, этого у нас полно, а драгметаллы и тем более камни – исключено.

– А богатства рудников Кейта?

– Сами подумайте, как бы мы смогли утащить такую прорву золота за три дня? Ведь вы обрушились на нас на четвертые сутки войны. Да и не было на Кейте ничего, кроме железной руды. Даже урана не было.

– Кстати…

– Нет, тут ничего тяжелее золота не припрятано. Банк, одним словом. Золотоалмазные резервы. Неизвестно какого государства.

– Теперь понятно, для чего вам права на горные разработки…

– Ну… – Лемье добродушно сощурился. – Хотите долю? Называйте цену вашей цифровой подписи, не стесняйтесь. Здесь хватит на всех нас и наших потомков. До сотого колена.

– На самом деле моя подпись вам не нужна, верно?

– Почему вы так решили? Контракт с земным правительством откроет широкие перспективы сбыта. Без легальных каналов реализации все это богатство – мертвый груз.

– Лемье, я, быть может, ничего не смыслю в экономике, зато я неплохо разбираюсь в стратегии и тактике. Вы легализуете это богатство так или иначе.

– Верно, однако «так» быстрее и надежнее, чем «иначе». Поэтому не ищите сложных объяснений там, где все объясняется предельно просто. Слышали о таком принципе?

– Лезвие Оккама?

– Люблю беседовать с офицерами специальных сил. – Лемье улыбнулся. – Образованнейшие люди. Ну, так сколько вам отгрузить?

– Нисколько. Верните мою аппаратуру связи. Я подпишу контракт после того, как переговорю с начальством.

– Не пойдет. – Теперь Лемье улыбался чуть укоризненно. – Не хотите брать свою долю – ваше дело. Но вы не вправе менять условия соглашения.

– Здесь нет гиперракет, а значит, соглашение аннулировано и я задаю новые кондиции. Сначала разговор со штабом, затем подпись.

– Железный характер. Уважаю.

Лемье вздохнул и достал из кармана футляр с компом и гарнитурой:

– Анри проводит вас наверх. Отсюда вам в эфир не выйти. Кстати, сразу после получения санкции штаба можете отдать подписанный контракт Анри, а сами… можете быть свободны.

– Мои люди…

– Будут ждать вас в Сен-Поле, у края лесного массива. Не заблудитесь?

– Я подпишу контракт, когда увижу своих людей.

– Это не имеет значения, поверьте.

– Почему я должен вам верить?

– А почему нет? Вы опасаетесь, что я не отпущу группу? Но что помешает мне отпустить их, а затем убить вас всех в Сен-Поле? Или подкинуть оккупационному начальству дезинформацию о вашем долевом участии в моем прибыльном дельце? Или придумать еще какую-то каверзу? Вариантов масса. Но до сих пор я вас не обманывал. Кое о чем умалчивал, это верно, но не обманывал. Вы искали «casus belli» – причину войны, вы ее нашли. При моем активном содействии. Получилось довольно удачное партнерство. Так зачем я буду все портить?

Влад ненадолго замолчал, а затем принял решение.

– Соберите мне вещмешок с образцами и сделайте снимки.

– Извольте. – Лемье молча просигналил одному из агентов, и тот волоком подтащил к ногам Влада туго набитый солдатский ранец. – А здесь полторы сотни качественных снимков. Все ракурсы.

Айринец вложил в ладонь Фирсову стандартный чип видеопамяти.

Влад достал из футляра свой комп и ввел цифровую подпись. Затем вынул из машинки диск и вручил Лемье.

– Я пока не понимаю, что вы затеяли, – майор внимательно посмотрел проводнику в глаза, – но ваша манера держать открытую стойку мне нравится. Только не ошибитесь. Не то нарветесь на прямой в челюсть и проиграете.

– Я всего лишь бизнесмен. – Лемье помахал диском. – Правильно оформленный контракт не может быть аннулирован никаким судом или распоряжением военной администрации в течение года. Так гласит ваш закон, а вы помешаны на законности и сохранении лица перед общественностью. К тому же президенту Парсону до зарезу нужны шахты гиперракет. Теперь шахты у него есть. В них нет ракет, но кто об этом узнает? Во всяком случае, пока действует контракт на освоение гор Сен-Поль моей компанией? Взаимная выгода. Я держу в тайне истинное содержимое шахт, ваша администрация не мешает мне «отмывать» золото. Как минимум год нам ничто не угрожает. А после начнутся судебные тяжбы, это еще год… а дальше будет видно. Скорее всего, внимание общественности переключится на другие проблемы, и вопрос «Были на Айрин ракеты или нет?» отпадет за давностью и отсутствием к нему интереса.

– Гладко.

– Этот сценарий проверен столетиями. Политика довольно консервативная наука. Она не меняет приемы, если они работают. Удачи вам, майор.

Влад кивнул, взвалил на спину тяжеленный ранец и потопал к лестнице на балкон.

Выход из пещеры он тоже нашел без труда. А вот с лазом под засеку пришлось повозиться. Но в конце концов нашелся и он. Фирсов скинул тяжелую ношу на землю и нацепил гарнитуру. Первым делом – связь со штабом. Может, еще прикажут никуда не уходить. Вниз с полным мешком «золота-брильянтов» идти было не так тяжело, а вот возвращаться наверх…

Фирсов включил комп на поиск волны и уселся за толстым бревном. Снайперы себя не обнаруживали, но мало ли что?

Несмотря на глушь и горы, связь наладилась довольно быстро – один из уцелевших айринских спутников висел почти над плато Трибьюн. Генерал Свенсен тоже не заставил себя долго будить, хотя час был поздний. Его хмурая физиономия мгновенно появилась на экранчике компа и, к удивлению Фирсова, так и не просветлела. Обычно Свенсен реагировал на Влада положительно, а тут…

– Что-то случилось? – насторожился майор.

– После. Сначала докладывай.

– Я нашел шахты. Вот снимки.

Фирсов вставил в комп видеочип и отправил его содержимое Свенсену.

Генерал несколько минут разглядывал снимки, а затем невнятно выругался:

– Что это за Форт-Нокс, черт побери?!

– Это пресловутые пусковые шахты гиперракет.

– Кто тебя надоумил? Этот Лемье? Или сам догадался?

– Мы искали главный айринский секрет, это он, – уверенно ответил майор.

– Это какие-то склады крупного филиала Эльдорадо, а не военные шахты. Я посылал тебя не за этим.

– Но, господин генерал…

– Мне нужны пусковые гиперракет! – рявкнул Свенсен. – Что непонятного? Пусковые!

– Но ведь это они и есть!

– Ты что, от вида несметных сокровищ голову потерял? Я не знаю, что на этих снимках: пещера Али-Бабы и сорока разбойников или подвалы Креза, но не шахты ракет точно!

– Я не понимаю, разве это не более важно?

– Важнее всего для солдата выполнить приказ! А ты его не выполнил. Более того, ты вступил в сомнительные переговоры с врагом и поддался на его уловки.

– Я верен присяге, господин генерал! – взорвался Влад. – А переговоры я вел для того, чтобы выполнить боевую задачу и спасти своих людей!

– Людей спасти? – Свенсен недобро прищурился. – Сначала сдал их, а затем решил «спасти»?! Что там у тебя за ранец? Гонорар за цифровую подпись и предательство?!

– Господин генерал, – побагровел Фирсов, – я попросил бы…

– Молчать! – Свенсен вдруг покосился вправо, куда-то за пределы картинки на экране. – Возвращайтесь в расположение части, майор. Вас с нетерпением ожидает военная прокуратура. Ее сотрудники жаждут задать вам несколько вопросов. Например, почему элитная спецгруппа в полном составе оказалась в плену, но главное – почему ее неожиданно отпустили…

– Ребята уже на базе?!

– Да, на базе. Кроме тебя и Кювье. И это вопрос номер два – куда подевался лейтенант и почему среди мирных жителей распространяются видеокадры с записью обращения бывшего лейтенанта земного спецназа? Знаешь, что он говорит? Он призывает не складывать оружие, а уходить в леса, в партизанскую армию Поля Лемье!

– Что?! – Внутри у Влада все сжалось.

– Да-да, горные контракты твоему приятелю были нужны как собаке руль! Он просто хотел выставить нас бессовестными грабителями, позарившимися на богатства Айрин! Если б мы не раскрыли его коварные планы и признали, что вместо ракет в шахтах спрятаны несметные богатства, общественность устроила бы грандиозный скандал, обвинив нас в стяжательстве. Но мы, слава богу, оказались умнее, чем рассчитывал этот партизанский банкир. Мы раскусили его замысел, и, пока не найдутся реальные пусковые, о подземелье Трибьюн не узнает никто… А ракеты мы найдем. Твоя группа и найдет. Иначе уволю всех к чертовой матери!

– Я убежден, других шахт на Айрин не существует, – упрямо заявил Фирсов.

– Это твое частное мнение. – Генерал махнул рукой. – Ты больше не командуешь «зет-группой», я назначил на твое место Крематория – тьфу! – Прахова. Если не хочешь больших неприятностей, бросай свой сидор и топай на базу. Обещаю, что отделаешься домашним арестом и лишением боевой надбавки.

– А если я докажу, что Лемье прав, а заявление Кювье сфабриковано?

– Тогда не взыщи. Прокуратура займется вами обоими со всем старанием. А стараться они умеют, ты знаешь. Других-то подвигов им совершать не дано… Давай, Влад, не геройствуй понапрасну. Незачем ломать себе карьеру. Не стоит оно того…

– Я буду на базе через десять часов.

– А побыстрее?

– Я высоко в горах, и передо мной море бурелома. За десять бы управиться.

– Хорошо. Но опоздаешь хоть на минуту, пойдешь под трибунал. И еще… комп свой выключи. И забудь про него.

– А если заблужусь? – Фирсов невесело усмехнулся. – В «джипиэс» режиме можно?

– Нельзя. Все равно тебя контрразведка будет глушить.

– Ясно. Чтобы я с кем попало не связался.

– Чтобы глупостей не наделал, – поправил генерал. – Для твоей же пользы стараемся.

– Сориентироваться напоследок разрешите? Прямо при вас.

– При мне – разрешаю. Три минуты тебе. Время пошло.

Влад быстро вывел на экранчик окошко «джипиэс», запустил программу составления схемы незнакомой местности и параллельно незаметно прощупал резервные частоты айринского спутника. По крайней мере один диапазон был свободен и вряд ли поддавался перехвату – земная техника считала такие частоты ненадежными, а потому игнорировала. Фирсов установил связь и запросил у компа соединение с любым журналистом класса «Б» – то есть не айринским, но и не ожидающим подачек от майора Баума при штабе армии вторжения. Таковых в зоне досягаемости не оказалось. Это было скверно. Влад вдруг вспомнил первый разговор с Лемье и расширил поиск – класс «А», аккредитованный журналист вне зоны оккупации. Например, на англоязычных территориях. Она должна была откликнуться! Просто обязана! Это был не только шанс для Фирсова, но и звездный час для нее, Наташи, отчаянной дочери генерала Томилина, бывшего непосредственного начальника «зет-группы» – «папы», как его звали бойцы.

Майор взглянул на часы – прошло две минуты. Комп уже давно составил оптимальный маршрут возвращения на базу. Ну где же ты, Наталья?!

– Фирсов, закругляйся, – проскрипел Свенсен.

– Почти закончил, – заверил Влад.

Поверх поискового окошка выплыл вопрос:

«Кто здесь?»

«Фирсов, командир «зет-группы», – быстро набрал майор. – Не включайте аудиорежим! У меня есть серьезная информация. Принимайте снимки. Если заинтересуетесь, будьте на южной окраине Сен-Поля у дома шестьдесят семь по Лесной улице рано утром. Никому не говорите о моем предложении. Никому!»

«Фирсов, у вас проблемы? Почему такая секретность?»

«Проблемы не у меня, а у Земли. Увидите снимки – поймете. Что не поймете, я разъясню…»



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37

Поделиться ссылкой на выделенное