Юрий Никитин.

Человек с топором

(страница 6 из 41)

скачать книгу бесплатно

Чешуя медленно таяла, исчезала. Олег уже изготовился, что Мрак примет обычный вид, но чешуя превратилась в ровную серую поверхность. Олег всмотрелся, сказал тревожно:

– Мрак, прекрати! Это опасно. В камень нельзя превращаться… пока еще.

Он сел, дождался, пока Мрак вернулся в свою личину, оборотень рухнул без сил, растянулся на траве вниз лицом. Дышал тяжело, с хрипами.

– По…че…му? – выдохнул он. – Я сам почувствовал, но почему…

– Я не становлюсь камнем, – ответил Олег втолковывающе. – Я просто перехожу на кремнийорганику. А ты пытался, дурень, стать камнем! Стать бы ты стал, но взад тебя уже никто бы не вернул.

– А что, жалко стало?.. – спросил Мрак в землю. – Ладно-ладно, не ври. Но все-таки давай хвали меня, скупой злыдень!

Олег сказал с жаром:

– Мрак… Ты даже не представляешь, как ты много сделал! Да не для себя, мне ты по фигу, а для меня, любимого. Это ж теперь тебя можно по минному полю! Ты у нас герой. А я – трус, я потихоньку за твоей широкой спиной.

Мрак перевернулся на спину, коричневые глаза некоторое время оставались серыми, как бетон. Дыхание уже выровнялось.

– Что дальше?

– Дальше, – ответил Олег. – Сперва догони меня. Ты сможешь. А вот потом…

– Понятно, – буркнул Мрак. – Впереди минное поле.


Каролина сновала между деревней и усадьбой Мрака. Ее хозяин и его гость не буянили, не закатывали пирушек, но пожирали все, что она принесет, как стая саранчи.

Мрак через пару дней вошел в комнату Олега, тот горбился за компьютером, сказал с порога:

– Ну что, показать тебе еще что-нибудь?

Олег обернулся, он иссох за это время и пожелтел, как мертвец. Выглядел так, словно пожирает изнутри скоротечная болезнь, как будто во всем теле горит жар. Мрак подошел ближе и в самом деле ощутил волну теплого воздуха. Кожа волхва нагрета не меньше чем до сорока градусов. Сколько же там, внутри…

– Не надо, – ответил Олег мертвым голосом. Увидел, как дернулось лицо Мрака, сделал небольшое усилие, было заметно, сказал уже обычным размеренным голосом: – Мрак, я догадываюсь, что ты научился что-нибудь из плоскости…

– Какой плоскости?

– Ну, там кроме ящера умеешь еще и в рыбу… Но, Мрак, надо подниматься на следующий этаж. Или, вернее, опускаться на порядок ниже.

– Так опускаться или подниматься?

Олег смотрел мрачно, потемневший, с запавшими глазами. Темные круги стали гуще, нос заострился.

– Сам определяй, – ответил он снова механическим голосом. – Если пойти вглубь, это как?

Мрак посерьезнел:

– Ладно, ты всегда так. Не даешь распустить павлиний хвост. Я бы тебе показал такую рыбину! Ты такой никогда не увидишь. Даже после двойного Чернобыля. Но, наверное, ты где-то каким-то боком чуточку прав, хоть и рыжий. Я все равно не могу рельсы гнуть. Не получается. Так что, гришь, надо?

– Всего лишь посмотреть, Мрак.

– Как Коперник на Землю?

– Да, хороший пример. Может быть, ему было труднее.

Тебе ведь надо увидеть, представить, вообразить и… главное, поверить в то, что на самом деле существует и давно доказано наукой. И сотнями точнейших экспериментов.

– Говори проще, Аркадий Аркадиевич! Ты про атомную решетку?

– Про нее, – ответил Олег.

– Взломаем, – ответил Мрак уверенно.

– Только… будь стоек. Это не для слабых.

– Это я слабый? – спросил Мрак угрожающе.

– Мускулы не помогут, – ответил Олег печально. – Лучшая защита – это тупоумие. Хотя, конечно, как я этого не подумал…

Мрак перехватил его изучающий взгляд, сказал угрожающе:

– Это ты на что намекиваешь?.. Я, между прочим, уже пробовал. Ну, всматривался. Пока ни хрена, но один разок, правда, тряхнуло… И слабенькая жуть пробрала, будто космическим холодом пахнуло.

Олег хмыкнул. Мрак спросил подозрительно:

– Что тебе опять не так?

– Пахнуло, – повторил Олег. – А вот когда коснется кожи… А вот когда начнет входить в тебя, в твою плоть…

Мрак представил себе, как космический холод касается его тела, забирается под кожу, содрогнулся всем телом так, что лязгнули челюсти.

– А ты, – спросил он, устыдившись, – запустил?

– Под кожу? – спросил Олег. – Нет, Мрак… копай глыбже. Этот холод у меня уже в костях… Кстати, есть у тебя комп помощнее? Эта черепаха уже достала.

Мрак обиделся:

– Помощнее? Да это и есть самый мощный!

– Из тех, что в широкой продаже? – спросил Олег язвительно. – Мрак, ты меня удивляешь. Тебе что, денег жалко? Я, к примеру, любой комп могу изъять из академического или военного центра. У меня у самого пара десятков институтов разрабатывает новые принципы обработки информации… И самый мощный на свете комп, еще не пущенный в серию, у меня всегда на столе, всегда включен, всегда как Микула Селянинович.

– Что? – не понял Мрак.

– Пашет, говорю, – ответил Олег сердито. – В той же пропорции к твоему компу.

Мрак сказал бодро:

– Дык в чем проблема? Щас, погоди!

Он цапнул со стола мобильник, бросил несколько слов. Через пару секунд щелкнуло, милый женский голосок что-то спросил, Мрак ответил, что именно ему надо. Женщина весело щебетала, улыбка медленно сползла с лица Мрака. Он начал говорить отрывисто, покосился на Олега, заставил себя улыбнуться, но голос становился все раздраженнее.

– Ну что, – сказал Олег, когда Мрак сердито отшвырнул телефон, – столкнулся с реалиями?

– Да она просто дура, – сказал Мрак обозленно. – Им деньги прямо в руки прут, а у них то обед, то праздники, а на дом они и вовсе компы такого класса не возят! Идиоты. Дешевые возят, а сервак – нет. Сказано, Россия. Все здесь через задницу.

Олег прервал:

– Просто поедем сами.

– Сами? Подожди, я щас позвоню их начальству, они у меня забегают!

Олег поморщился:

– Мрак, ты еще ребенок. Мне нужен сервак, а не улучшение климата в их коллективе. Сервер можем взять сейчас, а через скандалы и жалобы – через неделю. Что-то непонятно?

Охранник на воротах едва успел распахнуть ворота перед джипом. Мрак гнал машину, как будто собирался взлететь. На проселочной дороге бросало из стороны в сторону, едва не выбрасывало навстречу деревьям, и, только когда показалось асфальтовое полотно Окружной дороги, Олег перестал ожидать неминуемого удара о деревья.

Шоссе стремительно бросалось под колеса, новенький пунктир разметки мчался навстречу и пропадал под машиной. По обе стороны тянулись ажурные столбы фонарей с изящно склоненными там в вышине над асфальтовой полосой фонарями. Столбы мелькали с обеих сторон и стояли так часто, что казалось, будто машина несется в тоннеле или некой трубе, вроде бесконечного парника, накрыта прозрачной пленкой, а по обе стороны шоссе – неухоженный, дикий и враждебный мир.

По зеленому полю справа идут сумасшедшие с рюкзаками за спинами. Протоптанная в траве кривая тропа уводит в лес, обычный осточертевший лес, прошлое человека, дикое и невежественное прошлое. Эти идиоты будут наслаждаться «нетронутой природой», не замечая второй природы, что создается людьми. Не ими, конечно, а настоящими людьми, что создают цивилизацию, культуру, прогресс.

Мрак перехватил его взгляд, оскалил клыки в усмешке.

– Чо ты хочешь?.. Они ж не насмотрелись на природу, как мы. Они ж родились прямо среди компьютеров, телевизоров, кондиционеров, мобильников, Интернета… Это мы все не можем наесться.

– Я никогда не наемся, – сказал Олег. – Я же человек?

Мрак смолчал.


В магазине серверов такого класса не нашлось, пришлось ехать на фирму, а оттуда – на склад. Полдня утрясали формальности, гражданам такого класса низзя, то да се, выписали на имя честно существующей фирмы, их у Мрака штук пять, заплатили наличными, что ускорило дело, видно было, как руководители переглянулись и в глазах замелькали цифры: кто сколько урвет для себя лично и как проведут через бухгалтерию, чтобы не заинтересовать налоговую полицию.

Чтобы загрузить в багажник, пришлось сложить заднее сиденье. Мрак наконец прыгнул за руль, машина послушно выползла задом на дорогу. Олег уже сидел в соседнем кресле, отрешенный, глаза бездумно смотрят вдаль, но теперь Мрак подозревал, что волхв в самом деле что-то видит со своим ультрафиолетом и гамма-лучами.

Снова неслись через город, то и дело попадая в пробки, заторы. Мрак злился, вылезал на тротуар, однажды проехал через скверик, пугая дам с собачками, наконец добрались до Окружной, здесь уже выжал до ста восьмидесяти, и даже Олег не стал останавливать, поглядывал в сторону леса, вот-вот доберутся, засядет, наконец-то рассчитает все взаимодействия…

Он раньше Мрака успел заметить неладное. На той стороне шоссе движение чуть гуще, вдали показался темный «мерс», опасно играл в «шахматку», ловко обгонял, вклинивался, вырывался вперед, мгновенно захватывая любое освободившееся пространство…

Опасность «шахматки» в том, что не все такие крутые и опытные, кто-то испугается, резко затормозит или сдвинет машину в сторону, что на такой скорости чревато, так и случилось: красный «жигуль» испугался подрезки, шарахнулся в сторону, а темный «мерс», пытаясь обойти по резко сузившейся полоске, ударился о бетонную полосу ограждения, снес ее, хотя должен был взлететь вверх, и, как танк, выскочил навстречу.

Олег успел увидеть белое лицо водителя за рулем. Мрак пытался избегнуть лобового удара, но у машины инерция больше, чем у его мускулов. Лоб в лоб, их тряхнуло, швырнуло вперед. Олег услышал визг тормозов, скрежет раздираемого металла, и тут же с грохотом и выбросом огня взорвался бензобак. Сперва у чужой машины, потом их…

Мрак чувствовал, как в лицо со страшной силой ударил тугой горячий воздух, ожег. Он тряхнул головой, раздвинул искореженные листы металла, горящий пластик, отодвинул согнутую и смятую баранку.

– Олег, – сказал он рассерженно, – ты как?

Рядом загрохотало, с жестяным треском лопнул чудом уцелевший привязной ремень. Олег вышел из пламени такой же злой, даже взбешенный. Лицо его было страшным, перекошенным. Мрак увидел красные глаза, а клыки показались изо рта, длинные, как ножи.

– Что за идиот!

– Да накурился, наверное, – ответил Мрак.

– Ты идиот, – прорычал Олег. – Не мог вывернуть?.. Что от нашего сервера осталось?

– Не мог, – огрызнулся Мрак. – Ты не стой в огне, штаны уже горят…

Брюки не просто горели, а полыхали, как и рубашка. Олег вышел из огня, лицо оставалось злым и перекошенным, таким Мрак видел мирного волхва очень редко. За спиной к небу рвался яростный оранжевый огонь, жадно и с воем пожирая бензин, масло, обшивку и пластмассу обеих машин. Они слились в месиво из смятого блестящего металла, что быстро темнел и покрывался копотью. По асфальту рассыпались стекла, даже удивительно, откуда их столько.

Мрак похлопал по бедрам ладонями, сосредоточился, огонь тут же погас, но от брюк остались только короткие шорты, да и то в ржавых дырах. Рубашка превратилась в покрытую сажей майку.

– На себя посмотри, – сказал он зло. – И что теперь?.. Пешком?

Олег ответить не успел, на той стороне дороги затормозила машина, видно было, как водитель схватил мобильник и что-то быстро-быстро кричит, потом газанул и рванул дальше.

– Гуманист, – сказал Мрак недобро. – Милицию вызвал!..

– «Скорую», – предположил Олег.

– Милицию, я же слышал! Нет, чтобы остановиться, вдруг да помочь надо…

– Брось, – ответил Олег. Он поморщился. – Видно же, что никто не уцелел. А мы, чересчур целые, похожи на братков…

– Почему братков?

– Потому что целые, – объяснил Олег, как глухому. – В засаде сидели.

Мрак зарычал снова, но Олег подошел к бетонной стене ограждения, исчез. Мрак присмотрелся, сказал злорадно:

– А тень от тебя осталась!

– Посмотрим, как ты смимикрируешь, – послышалось из темноты.

Положение было преглупейшее, вроде бы и невиновны, но всяк прицепится: а почему не пострадали? Нет, чтобы радоваться, что два хороших человека уцелели. Но для милиции нет хороших или плохих, есть только подозреваемые.

Мрак вышел на шоссе, проголосовал. По чисто русской привычке многие притормаживали, чтобы посмотреть на горящие, сцепившиеся в клинче машины, но никто не остановился. Олег перестал прятаться, тоже вышел на середину, Мрак увидел, как новенькая «девятка» вдруг затормозила так страшно, что из-под колес пошел дым.

Олег махнул Мраку, они разом открыли дверцы с обеих сторон заднего сиденья, ввалились, Олег сказал буднично:

– Давай по Окружной, а потом остановишь на перекрестке. Я скажу, где.

Мрак с сожалением оглядывался на удаляющийся костер. Далеко впереди замигали проблесковые маячки, донесся вой сирен. Навстречу пронеслись две патрульные машины, за ними – «Скорая».

Водитель гнал машину на предельной скорости, на вопрос Мрака не ответил, а Олег бросил, поморщившись:

– Он в трансе. Не обращай внимания.

– Не вспомнит?

– Нет. Но… черт бы побрал! От умного остережешься, но вот попасться на такой глупости?

Мрак пробурчал:

– Так это и есть реальная жизня. И что теперь? Может быть, вернемся?

– Рабочий день кончился, – ответил Олег зло.

– Ну и что? Я видел, там еще два таких ящика.

– Да ладно… То не такие. Этот привезли по заказу Центрального банка.

– Хэ, а ты его умыкнул? Нет, ты погоди! А как же без компа?

– Надо суметь, – огрызнулся Олег. – Я все умею, волчара ты безрукая. Я только хотел сократить работу.

– Хорошо, хоть не безлапая. А как же все-таки… без компа?

– Мы сами компы, – ответил Олег. Глаза его неотрывно смотрели перед собой. – Слишком многое привыкли перекладывать на технику.

– Ого! Ты в самом деле умеешь считать, как калькулятор?

– Заткнись. Приедем, тебя тоже заставлю.


Однако, когда приехали, по дороге еще таким же образом сменив три машины, успели только пообедать, Олег отодвинул тарелку и собрался идти в свою комнату, как в кармашке Мрака звякнул мобильник. Мрак схватил, приложил к уху. Олег видел, как лицо оборотня посерьезнело. Он слушал внимательно, челюсти стиснулись, под смуглой кожей проступили желваки.

– Оставь пост, – произнес он ровно, – и давай без задержек сюда… Не спорь, я сказал!

Отключил, сунул мобильник в нагрудный карман. Олег поинтересовался мрачно:

– Неприятности?

– Храбрый чересчур, – буркнул Мрак. – Правда, он многое умеет…

– На тебя кто-то собирается… как теперь говорят, наехать?

– Да есть тут, – ответил Мрак, морщась. – Ты не подумай, просто случайность. Я не учел, что в этой дыре, где электричество подают в дома на треть суток, где горячую воду отключают на полгода, какие-то энтузиасты ухитрились все к черту компьютеризировать! Кто ж знал, что они перенесут на харды даже записи в родильных домах?.. А кому-то из тех, кто любит покопаться, кому за это платят, взбрело в голову сопоставить разное… Или кто-то очень уж старательно копал под меня, собирал все сведения.

Олег сказал с отвращением:

– Ну, Мрак, это просто стыд. За пять тысяч лет мог бы научиться прятать следы.

– Раньше было просто, – буркнул Мрак. – Переехал в другое село, и уже след потерян. А сейчас все записывается… Ладно, я сейчас…

Дверь распахнулась, вошел Михаил, охранник. Крепкий, подтянутый, немножко злой. Взглянул на Мрака вопросительно. Мрак отмахнулся:

– Поднимись на второй этаж. Лучше бы запереться…

Михаил сказал с обидой:

– Обижаете!..

– Да ладно тебе, – сказал Мрак. – Ты один, а домик уже окружило человек десять таких же десантников.

– Четырнадцать, – поправил Олег. – И еще пятеро снайперов заняли позиции. На дороге стоит глушилка, любые радиопередачи подавит…

Михаил с уважением взглянул на Олега. Мрак прислушался, сказал почти весело:

– Ага, вон полковник собственной персоной. Михаил, я что велел?

Михаил удалился с видом оскорбленного достоинства. Он всеми телодвижениями старался показать, что ничуть не устрашился и четырнадцати, а уходит только потому, что при найме обязывался подчиняться.

Дверь распахнулась, вошел довольно высокий мужчина в хорошо сшитом костюме. Интеллигентный, с хорошими манерами, он чуть помедлил, переступив порог, деликатно осматриваясь, потом решительно пошел через холл к Мраку.

– Вы еще помните меня? – спросил он мягким голосом.

– Ба, – сказал Мрак с наигранным удивлением. – Полковник Сиромаха! Какими судьбами? Как сюда занесло орденоносного героя взятия Перенга, специалиста по тайным операциям, которому вчера глава ГРУ присвоил очередное звание… пока невидимое?

Мужчина кисло усмехнулся:

– Я вижу, у вас очень длинные руки. Или очень зоркие глаза. В нашу картотеку заглянуть очень непросто. Позвольте присесть?

– Да, прошу, – сказал Мрак и указал на кресло напротив. Он заметил, что Олег делает какие-то знаки, и вспомнил, что полковник не повел в его сторону даже взглядом, словно в холле были только они двое. – Что будете пить?

Полковник сел, покачал головой:

– Не могу. На службе.

– Ну хоть чарочку? – сказал Мрак лукаво. – Такого вина вы даже в своем управлении не отыщете.

– В моем управлении даже зарплату не всегда удается получить вовремя, – ответил полковник. – Увы, время все еще нелегкое. Но я пришел к вам, чтобы повторить предложение…

Мрак развел руками:

– И для этого вам понадобилось четырнадцать десантников группы «Сокол»? И пять снайперов?

Лицо полковника слегка дрогнуло. Он мгновение всматривался в лицо Мрака, с усилием растянул губы в улыбке:

– Мне сообщили, что они умеют маскироваться.

– Они замаскировались нехудо, – сказал Мрак великодушно.

– Но вы их, увы, заметили.

– У меня свои методы наблюдения. Ребят винить не стоит. Если хотите, можно кого-нибудь из них притащить сюда. Вы расспросите вволю, как они маскировались… Хотите?

Полковник помедлил, глаза его оставались настороженными.

– Не понимаю, – признался он. – Что вы этим хотите сказать?

– Щас все поймете, – сказал Мрак бодро. Он подмигнул Олегу. Полковник тут же повернул голову и остро взглянул в ту сторону.

Олег усмехнулся, исчез. Буквально через несколько секунд в подсобной комнатке послышался шум. Полковник насторожился. Дверь распахнулась, торжествующий Михаил почти тащил дюжего десантника в маскировочном костюме, с перепачканной рожей и с зеленым платком на голове. Десантник шатался, все еще оглушенный. Михаил остановил его, держа за шиворот.

– Прекрасно, Миша, – сказал Мрак ласково. – Посади его здесь, а сам… иди. Обратно.

Михаил толкнул пленного на диван, козырнул, удалился. Полковник в затруднении смотрел то на десантника, все еще полуоглушенного, то на Мрака.

– Щас он очнется, – пообещал Мрак, – и расскажет. Ну, как замаскировался. Или вам другого притащить? Только скажите. Можно на выбор. Или… хотите, снайпера притащу?

Полковник сглотнул ком в горле.

– По-моему, вы блефуете, – сказал он, но в голосе чувствовалась нерешительность.

– Почему? – удивился Мрак. – Ладно, я вам их назову, а вы смотрите, кого привести для беседы. Итак, ближе всех расположился Сергей Власенко, сержант, инструктор по рукопашному бою, две награды за освобождение заложников, участие в специальной операции в Кантедбе…

– Достаточно, – торопливо сказал полковник. – Должен сказать, что личные дела наших сотрудников строго засекречены даже… для своих. Похоже, вы в самом деле информированы больше, чем я предполагал.

Мрак прервал:

– Так вам кого притащить?

Десантник очнулся, вертел головой. Рука поднялась, он пощупал затылок. В глазах мелькнуло недоумение, взглянул на полковника, на Мрака и очень медленно опустил руку, замер. На лице проступила мрачная решимость.

– Сиди спокойно, – сказал полковник. – Мы в гостях у этого… человека.

– И ничего не пытайся, – сказал Мрак строго. – Ты можешь не поверить, что я способен с вами двумя справиться, но тогда поверь… что я не держал бы так близко, если бы… Словом, здесь все под моим контролем. Итак, полковник, почему бы вам не оставить меня в покое? Уверяю вас, даже если приведете целую дивизию, меня не взять. А работать на вас не стану. Какие бы вы сведения обо мне ни раскопали. Просто исчезну из вашего поля зрения, вот и все.

Полковник грустно улыбнулся. Он приподнял бокал, Мрак взялся за бутылку, полковник держал бокал, пока Мрак не налил по русской привычке до самого венчика. Мрак налил и себе, а бутылку сунул десантнику.

– Давай из горла, – сказал он дружелюбно. – На сегодня работа окончена. Видишь, даже полковник не отказался.

Полковник в самом деле откинулся на спинку кресла, пригубил вино, прислушался, отпил на треть. Лицо его только теперь стало спокойным по-настоящему. Десантник, решившись, отхлебнул из бутылки. Мрак посматривал на Олега, тот сел в сторонке и, казалось, о чем-то задумался.

– Да, – сказал полковник со вздохом, – наша операция строилась на внезапности… Что ж, она провалена, признаю. Но вы сами понимаете, что из поля зрения нашего ведомства так просто не уходят. Вы оказали нам однажды неоценимую услугу…

Мрак быстро взглянул на Олега, сказал торопливо:

– Услуга была пустяковая. Надо было спасать людей, я и… что смог.

– Вы совершили невозможное!

– Пустяки, я… словом, то дело не в счет. Я не работал на вашу службу. Я даже не стал бы обезоруживать тех террористов, мне ваши разборки до фени, но там у меня был личный интерес. Нет-нет, не настолько, чтобы вы могли меня им шантажировать. Я про ту красотку и думать забыл. Так что повторений быть не может. Никаких. У меня куча своих дел…

Полковник прервал мягко, но с нажимом:

– Каких?

– Вы же знаете, – ответил Мрак с негодованием, – я вполне приличный бизнесмен…

– Даже чересчур, – ответил полковник. – Вы даже все налоги платите, что в нашей стране вдвойне подозрительно. И никакого криминала. Что такое ужасное скрываете? Для чего вам такая крыша?

Мрак кисло поморщился.

– Ну и жаргон у вас, – сказал он недовольно. – Мы же с вами приличные люди… А вы со мной по фене! Ну вот такой я чудак, плачу все налоги. Ну и что?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41

Поделиться ссылкой на выделенное