Юрий Иванович.

Невменяемый дракон

(страница 7 из 41)

скачать книгу бесплатно

Молодой колдун в удивлении хмыкнул, а потом наморщил лоб в раздумье:

– Конечно, надо там побывать. Но неужели к тому месту нельзя пробраться ни Мальвике, ни тем более Коперрульфу? Ведь такой, как он, везде прорвется.

– Сомневаюсь. Там минут десять надо глубоко под водой плыть. Поэтому есть два варианта. Первый – они летят с нами до острова и поджидают нас на скалах…

– Мало ли какие опасности внутри, – тут же отозвался маршал.

– Внутри все проверено и нет там ничего страшного…

Но теперь уже Невменяемый перебил лидера боларов:

– Постой, а разве вы можете нырять под воду?

– Еще как!

– Но вы же деревянные и легкие?

– Сам ты деревянный, – забулькал Спин. – Просто для ныряния мы используем обратную силу левитации и без труда можем погрузиться метров на сорок-пятьдесят. Больше не получается.

– Не знал…

– Больше надо друзьями интересоваться.

– Так ведь я не по собственной воле…

– Ладно, это я пошутил. И второй вариант, – продолжил Спин, – это если ты за них возьмешься и прикроешь воздушным щитом. Тогда мы вас за две ходки перетянем в пещеру. Вот, правда, и там они не смогут перейти на вторую половину. Зато прекрасно смогут тебя видеть метров с тридцати. Так устроит?

Ганби и Мальвика быстро переглянулись и согласно кивнули.

Как оказалось, это были еще не все условия.

– Кремон, только тебе надо будет дополнительную силу взять для транспортировки людей под водой. Потому что на месте ты должен быть полноценным Эль-Митоланом.

Молодой колдун тут же вспомнил о красной жемчужине на своем ордене и самодовольно улыбнулся:

– Словно предвидел такое дело и совсем недавно запасся. Ведь все равно большинство коллег отсыпается после ночной гулянки.

– Тогда в путь! – скомандовал лидер разумных растений и стал распределять своих товарищей. – Мы берем Кремона. Четверка Карога – маршала. А вы трое – подхватывайте маркизу. Только держите ее крепче, когда она визжит от восторга и пытается раскачиваться на корнях.

– Буду вести себя примерно! – воскликнула Мальвика, поднимая руки и резво обхватывая ладошками окружившие ее корни.

И вскоре три человека уже неслись над озерными просторами. Спин летел перед Кремоном, прикрывая своим корпусом вид на небо и держа основными корнями под мышки. Два его соплеменника, удобно сплетя корни, несли импровизированное сиденье, а сзади подпирал спину еще один болар. Практически они могли нести человека вдвоем и совершить вынужденную посадку такого веса в одиночку, но лишняя бдительность никогда не помешает.

Оба толстых корня проходили по бокам от лица Невменяемого, и он прекрасно видел простирающиеся перед ними ландшафты. При этом, несмотря на довольно сильный ветер, вполне отчетливо мог слышать ответы болара на свои вопросы. Как оказалось, все это время разумные растения не только занимались интенсивным обучением и поиском своих одичавших соплеменников. В последние полгода с ними работала группа из двадцати Эль-Митоланов, которые пытались выяснить, каким образом болары могут видеть фиолетовый клубок отделенного сознания, и могут ли они при этом на него воздействовать.

Вторым важным пунктом в исследованиях было умение летающих шаров сразу отличать колдунов от простых людей, несмотря даже на полное прикрытие их магической сущности. Ну и третий аспект научных исследований – это невероятная способность к левитации, доселе необъяснимой с точки зрения магической науки.

Видевший замок Давида Сонного только коротко, да и то ночью, Кремон от всей души удивился:

– Слушай, если еще и с вами два десятка работают, то сколько же там народа собралось в данный момент?

– По-моему, этого и сам Давид не знает, – забулькал Спин. – Да и нам, честно говоря, все ваши исследования надоели больше всего. Мы ведь летать любим, путешествовать. Одна радость, что мы вскоре с тобой в Альтурские Горы полетим.

– Каким образом?

Действительно, такое утверждение в голове у знающего человека не укладывалось. Хоть драконы, по всеобщему мнению, боларов не трогали, не притесняли, а порой и подкармливали, но перелететь зеленые шары могли в Альтурские Горы лишь в одном месте: на Аслидском перевале со стороны Баронства Радуги. Да и то, по донесениям разведки, над перевалом в последнее время не пролетел ни один болар. Из чего следовало, что драконы и в том месте перестраховались. Возможно, что и до них доползли знания о разумности этих детей природы. Остальные границы королевства воздушных пиратов были неприступны из-за непомерной высоты и расставленных в глубоких ущельях ловушек. Даже совершенно дикие болары инстинктивно боялись лететь в сторону Альтурских Гор.

Так что на радостный, полный надежды вопрос Спин попытался ответить со всей своей осведомленностью:

– Пока никто в этой затее еще не уверен, но ваши ученые головы отыскали где-то магическую формулу закупорки боларов в энергетический кокон. Мы якобы там совершенно ничего со своей левитацией не будем весить. Вот ты нас и «потащишь» за собой на постромке и «перевалишь» через самый высокий Топорный хребет.

– Разве драконы и через него перелетают?

– Видели не раз, средь бела дня.

– Но ведь тогда и нас заметят.

– Планируется перелетать в ночное время.

– Ладно, допустим, я вас перетащил, потом вынул из коконов, но как обратно вас туда засунуть при возвращении в Энормию?

– Вот это – самый сложный вопрос. И будет зависеть от того, что и как ты сможешь творить, находясь в теле этого воздушного красавца.

– Тоже мне, нашел красавца, – содрогнулся Кремон от отвращения.

– Ну не скажи, – стал философствовать Спин. – Мы их, конечно, жутко боимся, но, с другой стороны, всегда восхищаемся красотой и силой их полета. Да и скорость у них маршевая в два раза выше. А уж когда они пикируют, то ускоряются еще раза в три. Мне кажется, тебе понравится парить на невиданных нами высотах…

– Думаешь? Ладно, поживем – увидим. Долго еще нам лететь?

– Нет. Видишь тот самый большой остров?

– Попробуй такой не заметь.

– Вот к нему и летим.

Послание древних

Действительно, сплошная огромная скала возвышалась из озера, словно гигантская крепость и, казалось, была не подвержена влиянию времени. За многие века, а скорей всего, и тысячелетия, лишь кое-где зелеными островками укоренились перекрученные ветрами сосны да рваными лоскутами разросся коричневатый мох. Даже птицы почему-то не гнездились на крутых, почти гладких и каменистых склонах. И для хранения любой тайны это место подходило больше всего. Хотя его удаленность, неприступность и так сразу сводила все шансы любого исследования или разведки к нулю.

Мало того, для того чтобы добраться во внутренние переходы, ведущие в пещеру, надо было вначале нырнуть на глубину тридцати метров, потом проплыть по запутанному лабиринту и только тогда вдохнуть живительный воздух влажного подземелья. А потом еще и подняться по винтом уходящему вверх желобу. И когда все три человека наконец-то достигли цели, немного подуставший Кремон почувствовал себя совершенно пустым в магическом плане и использовал, или, попросту говоря, влил в себя, силу, заготовленную в Жемчужном ордене.

Сделал он это перед разделяющей пещеру надвое ступенькой. Потому что на ее шершавой поверхности отчетливо были видны вырубленные знаки трех соприкасающихся кружочков. Таким способом во все времена, у всех рас разумных, обозначали магическое умение Эль-Митолана. И точно так же рисовали эти колечки в тех местах, куда вход простым смертным был воспрещен.

Только разумные растения, видимо, не подпадали под обе категории. Потому что Спин вместе со своим соратником Карагом спокойно пролетели к самой дальней стене и там прислонились к скальной поверхности по бокам удивительно верно нарисованного болара. Мальвика и Коперрульф остались наблюдать, не переступая возвышение, тогда как остальные зеленые шары расселись вдоль боковых стен, поближе к своему лидеру, и затихли. Повинуясь призывным жестам корней своего друга, осторожно шагая и внимательно осматриваясь вокруг, пошел к дальней стене и Невменяемый.

Когда ему осталось пройти десяток метров, Спин его подбодрил:

– Можешь не спешить. Мы вначале должны как бы «прогреть» скалу своими прикосновениями, и только минут через пять ты увидишь основное действо, ради которого мы и проделали такой нелегкий путь.

– Так и не хочешь меня раньше подготовить?

– Что тут готовить? Пока не увидишь – не поймешь. Сам будешь решать.

Молодой колдун замер на месте, продолжая всеми доступными ему средствами осматривать стену, пол и уходящий круто вверх свод. Воздуха здесь было предостаточно, блестящие вкрапления слюды в породе отбивали и множили освещение светляка, и больше, кроме, естественно, самого рисунка, в пещере ничего интересного не было. Да и сам он с первого взгляда был не чем иным, как просто высокохудожественным изображением, которые еще довольно часто можно было отыскать в древних развалинах. Разве что идеально сохранился для такого сырого помещения. Ни единой надписи или значка вокруг рисунка тоже не наблюдалось. И только Эль-Митолан собрался проявить свое нетерпение вопросами, как вздрогнувший Караг произнес:

– Началось!

Почти сразу скала подернулась рябью, словно по поверхности воды промчался легкий ветерок. Потом изображение мелко задрожало, а по нарисованным корням прошла короткая судорога. А в следующее мгновение весь рисунок, словно полупрозрачное привидение, стал выплывать из стены. Выйдя из нее полностью и продвинувшись на один метр, продолжающаяся колыхаться копия разумного растения замерла на одном месте.

Вот тут уже Кремон задействовал самые уникальные свои возможности. Не прикасаясь к эйфорическому созданию физически, он пронизывал его щитами, просматривал во всех спектрах ауры, выискивал хоть какие-то взвешенные или невидимые частицы, пробивал осторожно направленными волнами звука, а напоследок даже пощупал силовыми линиями и маленькими сгустками огня.

При этом он довольно часто задавал вопросы Спину и его соратнику:

– И долго это изображение будет так висеть?

– Пока мы «греем» стены. Потом оно с той же скоростью прилипает на скалу обратно.

– А вы пробовали его пронзать своими телами?

– Еще как пробовали. И пронзали, и висели внутри…

– Сами вы что видите?

– Ничего фиолетового искрящегося. И ничего красновато-туманного. Обычное сероватое, колышущееся изображение в полный наш рост. Разве что чуть-чуть выделены основные цвета нашего шара и корней.

– Хм! То же, что и я…

– Мы тоже в этом были уверены.

– Может, вы что-то упустили из объяснений старого Грюхуна?

– Да нет, он повторял как заведенный: «…Доставите туда лучшего друга, обогреете рисунок, прислонившись по сторонам телами своими, и ждите действий своего друга…»

– Ага, значит, мне решать, что делать?

– Так я об этом и говорил…

– М-да, похоже, что это просто некое магическое изображение и ничего более. Хотя… может, еще вот так попробую…

Все оказалось безрезультатно. Оставалось попробовать только одно: войти непосредственно в само изображение. Вначале Невменяемый помахал во внутренностях руками. Потом поставил туда одну ногу. И только затем, перекинувшись со всеми друзьями впечатлениями, решительно встал в мерцание полностью.

Тотчас перед глазами коротко мигнули световые зайчики. Пальцы рук и ног приятно пощекотало, а в лицо пахнуло странной свежестью. А потом внутри сознания появилось легко запоминающееся изображение: высокий, тучный мужчина со свисающими ниже подбородка усами идет вдоль длинного ряда сидящих на поваленном стволе дерева боларов и на каждого возлагает свою ладонь. Причем делает это быстро, словно приветствуя старых знакомых. Затем картинка сразу же сменилась на другую. Тот же человек ждет, когда прямо к нему подлетит другой болар, и возлагает на него две руки. Но держит их довольно долго, чуть ли не минуту. А потом поворачивается, берет откуда-то сбоку хрустальную и прекрасную корону или вазу и вручает застывшему перед ним болару.

На этом все и закончилось. Невменяемый рассмотрел по бокам от себя колышущиеся корни Спина и Карага, перевел взгляд на стену и спросил:

– Куда делся рисунок?

Болары стали отвечать наперебой:

– Впитался! Прямо в тебя! Вначале рисунок минутку заискрился почти невидимыми бликами, а потом раз, и пропал! Словно его и не было. Ага! А ты вот стоишь с открытыми глазам и ничего не видишь. Мы к тебе и подлетели.

– Понятно…

– Что? Что тебе понятно?

– Скорей всего, это было какое-то послание древних, которое после того как дошло по назначению, исчерпало свой лимит энергии.

– Так ты что-то увидел? А что конкретно?

Сзади тоже послышался обеспокоенный голос Коперрульфа:

– Как там у вас прошло?

Поэтому Кремон быстро развернулся и прошел в нижнюю часть пещеры. Болары тоже все поспешили следом и зависли вокруг людей. Сразу для всех Эль-Митолан подробно рассказал об увиденных сценах, не упустив ни одной детали. Вплоть до одежды того человека и особенностей заднего плана. Как ни странно, разгадки никто не знал. Разве что Спин с непонятным стеснением вдруг предложил:

– Давай проверим одну мысль. Положи мне руку на обруч корпуса.

– Хм? Да запросто!

Возложенная длань ничего не принесла ни болару, ни человеку.

– А теперь положи две руки и подержи, сколько следует, – продолжал настаивать лидер боларов.

Но и минутное наложение рук не совершило какого-нибудь чуда. Даже вторая минута ничего не дала. Как ни странно, и Мальвика вдруг потребовала:

– Положи и мне руку на голову!

– Слушай, маркиза, ты за кого меня принимаешь?

– Ну пожалуйста, Кремончик, чего тебе стоит?! – запрыгала от нетерпения девушка. Не желая и дальше выслушивать настойчивые просьбы, Невменяемый положил руку и на ее локоны. И через минуту полного молчания с некоторым ехидством спросил:

– Ну что, можешь летать как болар?

Как ни странно, Мальвика не обиделась. Насупила только брови, прислушиваясь к своим внутренностям, а потом разочарованно выдохнула:

– Не могу.

Скрывая улыбку, Коперрульф разгладил свои длинные усищи:

– Получается, что ничего полезного в этом нет?

Кремон еще раз осмотрел всю пещеру:

– Может, и нет. Но слишком странно все это. Зачем тогда строить? Делать отметку для Эль-Митоланов? Пускать легенду про какого-то друга среди одичавших племен боларов? А если бы тот же найденный вами Грюхун умер намного раньше? Или таких «знатоков», как он, в мире много? И все ради каких-то странных сценок в моей памяти? Сплошные несуразности!

И, словно сам себе возражая, тут же поднял вверх указательный палец:

– Но! Вполне возможно, что здесь кроется более глубоко зашифрованное сообщение. И его надо пытаться понять не одному, а всем коллективом ученых и историков. Ну а самое интересное и загадочное – это переливающаяся хрустальными отражениями корона. Как мне кажется, у Хлеби должно быть изображение Сферы магической Настройки. Если и нет, то о ней должны подробно знать Татил и Рафа.

– Ты думаешь, тебе довелось увидеть ту самую? – многозначительно расширила глаза Мальвика.

– Ты уже и об этом читала? – удивился колдун.

– Конечно!

– Может, и рисунок нашла?

– Да нет, там только о Сфере вскользь несколько раз упоминается. Потом я у дедушки Огюста спрашивала, но он с уверенностью ответил, что больше никаких данных об этом чуде магической Настройки в библиотеке нет.

– Ладно, разберемся с этим в Агване. Спин, силенки еще остались для дальнего полета?

Болар ответил с достойной уверенностью в голосе:

– Разве это дальний? Вот когда будем Топорный хребет перелетать…


Вернувшись в Агван, вся компания попыталась разыскать протектора, но, как оказалось, он так и не возвращался от своих коллег. Поэтому люди оседлали лошадей и помчались в сторону Клаковской гущи наперегонки с летящими боларами. И прибыли, можно сказать, вовремя. До полусотни Эль-Митоланов прохаживалось во дворе замка Давида Сонного, обсуждая последние новости и результаты экспериментов. Дело близилось к обеду, вот они и грелись под лучами Занваля, дыша свежим лесным воздухом и нагуливая аппетит. К тому же из самого замка и занятых под лабораторию конюшен постоянно подтягивались новые люди и присоединялись к беседующим. По сути дела, такого одновременного скопления колдунов в одном месте Кремону видеть еще в своей жизни не приходилось. Особенно в такой живописной обстановке. Поэтому он не стал громким окликом приветствовать всех в одночасье, а скромненько так протиснулся к той группе, где находились Давид, Каменный и Хлеби Избавляющий. Последний сразу же заметил своего бывшего ученика и поинтересовался:

– Так быстро вернулись?

– Да там и делов-то – всего ничего.

– Ну так поделись с нами великими секретами древнего Грюхуна. Кстати, а где наши болары?

– Решили наведаться в стаю, но обещали быть к обеду.

Затем Невменяемый подробно рассказал о событиях в пещере, которую неизвестные разумные так тщательно упрятали от всего мира. Коперрульф и Мальвика, стоящие сзади него, помалкивали и только иногда кивали в знак подтверждения. Во время повествования близстоящие Эль-Митоланы прекратили все разговоры, обступили прибывших плотным кружком и ловили каждое слово. Поэтому когда перешли к обсуждению услышанного повествования, мнений оказалось предостаточно. Выдвигаемые гипотезы и предположения сыпались словно из рога изобилия. Но ни одного оригинального и похожего на истину разъяснения никто так и не дал. Единственно на чем сошлись, так это на идентичности увиденной Сферы, которую подтвердил протектор Агвана, видевший ее на многих рисунках. Но вот что она делала в руках усатого человека, единого мнения так и не достигли.

В середине дискуссии к разросшейся компании спорщиков присоединился и Спин. Но он в основном помалкивал, разве что ответил односложно на несколько уточняющих вопросов. А вот Давид Сонный в завершение дискуссии, как всегда, оказался в своем репертуаре. В тот момент, когда все колдуны стали расходиться, он вдруг с явной обеспокоенностью воскликнул, обращаясь к болару:

– Слушай, а в каком месте к тебе прикасался Кремон?

Ничего не подозревающее разумное растение указало корнем на определенный участок своего шара. После этого Давид тщательно туда присмотрелся и округлил глаза от ужаса:

– Какой ужас! Твой обод в том месте прогнил почти насквозь!

Надо было видеть, с какой паникой из зеленой, верхней части сферы болара взметнулись жгутики с глазами и буквально прилипли к коричневому нижнему ободу. И только сдержанный смех людей окончательно успокоил Спина в его безопасности. Мало того, он еще и сам побулькал веселыми звуками из своего речевого аппарата, и добавил:

– Ладно, Давид, теперь я попрошу Кремона, чтобы он и тебя за голову потрогал. Вот тогда уже точно все твои кучеряшки отвалятся, и будешь поблескивать как мой прогнивший обод.

Окружающие засмеялись гораздо громче, и сделали это в основном женщины. Да еще прокомментировали:

– А правда, Давид! Лысым ты будешь выглядеть намного эффектнее.

– И моложе!

– Имя тоже сможешь сменить на «Ослепительный»!

В итоге шутка, благодаря чувству юмора болара, гораздо больней ударила по Сонному. Но тот в таких случаях никогда не обижался. Наоборот, продолжал всеми своими силами и умениями веселить огромную компанию.

Между тем Кремон с удивлением и внутренним самодовольством понял, что буквально все о нем знают и хорошо наслышаны о недавних событиях в Спегото. То один, то другой Эль-Митолан подходил к молодому коллеге, кратко представлялся и с чувством тряс руку. Добавляя при этом:

– Горжусь возможностью познакомиться лично. Воистину редкие таланты надо иметь, чтобы лично участвовать во всех эпохальных делах последнего года.

Или:

– Горжусь, что в Энормии есть такие герои!

Наверняка сюда примешивались и уважительные чувства к молодому колдуну по поводу предстоящего переселения отделенного сознания в тело дракона. Ведь все здесь присутствующие знали о сути намеченного эксперимента и наверняка сочувствовали, восхищались и завидовали одновременно такой уникальной возможности ощутить себя в другой ипостаси. Тем более в ипостаси вечного и непримиримого врага Энормии. Да и, скорей всего, многие из находящихся врачей хорошо себе представляли весь риск переселения сознания, тогда как Невменяемому еще только предстояло о нем расспрашивать, еще только предстояло осознать многие трудности и сомнения в этом деле. И на собственной, так сказать, «шкуре» прочувствовать полный процесс магических проб и ошибок.

Последние радости

Как оказалось сразу же после обеда, «подопытный кролик» нужен был очень многим. Вначале его час истязали всевозможными осмотрами врачи из свиты Эль-Митолана Каменного, а потом на целых три часа бренным телом молодого героя занялась не менее малочисленная группа под руководством барона Тулича. Тот еще и приговаривал при этом постоянно:

– Наконец-то мне удастся провести полный комплекс исследований. Инородный агрессор из желудка пропал, но это не значит, что твое тело очистилось от влияния молока Топианской коровы. Все пробы последнего полугода показывали продолжающиеся изменения в крови. И вообще, будь моя воля, я бы тебе дал полный покой, поселил поближе к Гиблым Топям в заповедной чаще и не прекращал бы ежедневных тщательных обследований.

– Ха! И это вы хотите назвать покоем? Тщательные обследования?! – задергался Кремон на возвышении, очень напоминающем операционный стол. – Нет! Только в замок! Закроюсь в библиотеке и не буду даже на двор года два выходить.

– Ты со своим здоровьем не шути. Я тут сегодня прочитал доклад отшельника Малахана, так вот он там приводит свои утверждения, что особенная дикость всех существ, обитающих в Гиблых Топях, как раз и является следствием поглощения того самого молока. А ты его напился – будь здоров!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41

Поделиться ссылкой на выделенное