Юрий Иванович.

Месть колдуна

(страница 7 из 50)

скачать книгу бесплатно

В итоге к назначенному часу Кремон спускался по тоннелю в скальные глубины уже почти отключившийся от усталости десятидневного бодрствования и лавины информации, бурлившей в его измученных перенапряжением мозгах.

Оценив состояние своего коллеги как подходящее случаю, Хлеби решил напомнить еще об одном задании. Они сели в тележку, и когда более молодые налегли на рычаги, старший похлопал Кремона по спине:

– А ведь кое-что ты так и не сделал. И все благодаря моей забывчивости и непомерной занятости.

Парень отозвался лишь после глубокого и продолжительного зевка:

– Можно подумать, что я лишь собиранием ягод в лесу занимался. И сейчас мне припомните, что я стишок забыл выучить…

– Ну, вроде и не стишок… А вот загадку ты так и не отгадал.

– Пока нет, – тут же согласился Невменяемый, чем весьма удивил своего бывшего наставника. – Действительно некогда было. Но помню о ней и часто думаю над разгадкой.

– Что-то заковыристое? – обернулся Сонный, прекрасно слышавший весь разговор.

– Да вот, – охотно стал пояснять Кремон, – еще до того как выгнать меня из замка, господин протектор мне задал загадку: «Что такое сон?»

– Ха! Отдых! – тут же выкрикнул Давид со смехом.

– Если бы все было так просто, – фыркнул Хлеби. – Ответ здесь надо искать в другой плоскости, подсознательно-мистической. И лучше всего это делать во сне.

– Спасибо за подсказку. – Кремон правой рукой ожесточенно потер затылок, разгоняя сон. – Сразу после возвращения получите правильный ответ.

– А если не получу?

– Без всяких сомнений!

– И готов даже поспорить?

– А как же! На что спорим?

– Если проиграешь, отдаешь мне обе головы тех огромных скиров! – выкрикнул Хлеби.

По замолкшему враз парню было видно, что головы скиров ему очень жалко и отдавать не хочется. Но спор есть спор:

– Ладно! Но если я выигрываю, то вы мне отдаете в подарок три выбранные мной книги из вашей библиотеки! Договорились?

Теперь уже Избавляющий задохнулся от возмущения и лишь мычал вначале от услышанной наглости. Лишь прокашлявшись, он взорвался восклицаниями:

– Надо же! Каков нахал! Нашел что сравнивать; останки хищников и уникальнейшие раритеты знаний! Да ты хоть представляешь ценность этих книг?!

– Так потому их и хочу, – удалось вставить парню.

– А может, ты еще и всю библиотеку хочешь?!

– Да у меня самого есть получше, – напомнил Кремон и тут же констатировал: – Значит, боитесь спорить?

– Да, спорщик из него никакой! – вставил свою десятинку и Сонный. – Не умеет проигрывать…

– Уж кто бы говорил! – разозлился Хлеби, начиная торможение. Как раз впереди показалось пятно света. – Ладно, ведь все равно ты не отгадаешь. Спорим на обозначенных условиях. Я согласен.

– И я согласен.

– Подтверждаю! – отозвался Давид, щурясь от яркого света в пещере. – М-да, наши друзья шариков не пожалели…

Действительно, на околосводовых подставках возлежало сразу четыре мощных Трего, заливая все подземное пространство ровным ослепительным светом.

Но вот состав встречающих на этот раз был иным. Сорфит отсутствовал. Видимо потому, что его место на тележке частично заменял длинный и весьма глубокий ящик с овальными углами. А вот миниатюрных таги наличествовало целых три особи. Причем они все казались на одно личико и различались лишь небольшими деталями в одежде. А ведь Кремону и Давиду показалось, что они всегда узнают нового знакомого.

Зато Хлеби не испытывал никаких сомнений и сразу же поздоровался со своим старым приятелем как обычно.

– Привет, Татил! А Рафа почему не приехал?

– Привет. Не захотел делиться своим привычным местом с ящиком. Поэтому пришлось заменить его более «мощными» бойцами. Моего помощника ты прекрасно знаешь, а вот третий таги – Пасбель Мортек. Он будет сопровождать вашего разведчика вместе со мной до самого Баронства Радуги.

Во время представления Кремон опять прокрутил Татила вокруг себя, а когда заметил, что и другие таги цепляются за его руку в явном предвкушении удовольствия, то их тоже порадовал оригинальной формой приветствия. Что сразу разбило ледок официальности и некоторой дипломатической помпезности. А Пасбель Мортек моментально раскрепостился, взяв все нити общения в свои ручки, и тут же осыпал всех новостями, шутками, наставлениями и пожеланиями. Как успел шепнуть Татил Астек о своем товарище, тот всегда и везде был гвоздем и центром любого коллектива и по складу своего характера больше походил на организатора увеселительных мероприятий, чем на одного из руководителей внешней и внутренней разведки Сорфитовых Долин.

За полчаса шестеро разумных успели и насмеяться, и наспориться, и чуть ли не подружиться. И когда Кремону пришлось укладываться в ящик, то делал он это, сотрясаясь от смеха и совершенно забыв о недавней сонливости.

– Хлеби, а ты ведь обещал, что он будет валиться от усталости, – напомнил протектору Агвана Татил Астек.

– Мои обещания в данном случае аннулируются! – кричал раскрасневшийся от эмоций Избавляющий. – По существенной и не зависящей от нас причине. А вот то, что вы с Рафой не привозите ко мне в гости своих друзей, – совсем не по-товарищески!

– Мне передавали твои приглашения, – Пасбель хитро заулыбался. – Но дела до сих пор не позволяли вырваться. Но уж на обратном пути мы у тебя долго задержимся. Так что запасайся гремвином и своими знаменитыми колбасками. Все подметем!

– Принято! Сегодня же ставлю тетушке Анне конкретную задачу. А выпивки у меня на целый полк хватит.

– Сильно не хвастайся, ты еще не знаешь, как и сколько пьют настоящие таги!

И Пасбель Мортек с рычанием заколотил себя кулачками по небольшому, но явно бросающемуся в глаза животику. Причем сделал это так потешно и своеобразно, что всех окатила новая волна смеха. А молодой Невменяемый от судорожного веселья чуть не вывалился из ящика. Чем внес и свою лепту в создание хорошего настроения. Когда начали успокаиваться, Хлеби смахнул выступившую от смеха слезу и признался:

– Никогда бы не поверил, что буду провожать ученика на опаснейшее задание в такой приподнятой и радостной обстановке!

– Хорошая примета! – тут же прокомментировал Пасбель. – Как задание начнешь, так его и закончишь. То есть в обратном порядке. Проснешься – и сразу начнешь смеяться!

– Нет… – простонал Кремон. – Вряд я теперь несколько часов усну…

– О! Наше средство помогает уйти в царство сна за две минуты и при любой активной деятельности! – похвастался Татил Астек, доставая маленькую бутылочку и давая хихикающему Невменяемому сделать несколько глотков.

Хлеби при этом перешел сразу на деловой тон. Хоть улыбаться не перестал:

– Поделитесь?

– Обязательно! – при этом ответе Пасбель Мортек поймал протектора за руку и, любовно ее поглаживая, добавил: – Конечно, поделимся! Сразу же, как вы нам передадите для исследования литанру.

– Да я бы хоть сию секунду! – чистосердечно воскликнул Избавляющий. – Вот только запрет никак король снять не хочет.

– Понимаю, понимаю, – закивал таги головой. – Сам человек подневольный… И тоже бы отдал средство прямо сейчас… просто по дружбе… – увидев тут же раскрывшуюся ладонь человека, игриво шлепнул по ней своей ладошкой и добавил: – Но! Раз уже договорились меняться на литанру, ничего не сделаешь! Подождем решения вашего Его Величества.

– Я не договаривался, я лишь попросил поделиться…

Пока происходило это дипломатическое препирательство, Кремон прямо на глазах затих и тут же впал в здоровый и молодецкий сон. Но счастливая улыбка так на лице и осталась. Давид Сонный от такого зрелища почему-то, наоборот, загрустил и стал переживать:

– Спит… И сон наверняка хороший видит… Вы уж там осторожнее езжайте, не гоните. На поворотах особенно.

Все три таги отреагировали одновременно. И с непоколебимой уверенностью стали перебивать друг друга:

– Будь спокоен! Не переживай за своего товарища! Будем за ним смотреть, как за собственными детьми! Доставим к месту в самом лучшем виде! Выспавшийся, бодрый и накормленный! Прокатится как в сказке! Без шума, тряски и пыли! И вредных попутчиков. Мечта любого путешественника! Ага, и разведчика! Спишь – а служба идет! И цель на месте не стоит, навстречу бешено летит!

– Как «бешено»?! – ухватился за слово встревоженный Сонный. – Я же просил осторожнее ехать.

– Да это так, к слову сказано, – засмеялся Пасбель Мортек, одной рукой махая на прощание, а второй хватаясь за рычаг тележки. – Мы любим спокойно ездить.

– Да? – крикнул Хлеби вслед отъезжающему кортежу. – Что-то мне кажется, что ваше «спокойно» выглядит пострашнее, чем наше «бешено»…

Последним к людям обернулся Татил Астек и укоризненно крутанул головой:

– Такие большие дяди, а ездить с нормальной скоростью боятся.

И уже когда тележка вкатила в слабо освещенный тоннель, из него донеслось:

– Запасайся колбасками и гремвином к нашему возвращению!

После этого оба Эль-Митолана еще некоторое время простояли молча, прислушиваясь к затихающему гулу колес. А потом Давид признался:

– Хоть пять минут назад смеялся от всей души, а сейчас совсем не до веселья. И в груди что-то неприятно ноет…

Хлеби его полуобнял за плечи, и они двинулись к своей железной карете.

– Эх! У меня на душе тоже муторно. Уж лучше бы меня вместо него отправили. А так теперь переживай…

– И хуже всего, что и помочь больше ничем не сможем…

– Да. Теперь Кремон должен надеяться только на самого себя. И если что-то у него не получится, то винить, кроме нас, будет некого.

Сонный невесело усмехнулся:

– Лучше бы я до сих пор учеником оставался. А вот учителем не только сложней быть…

Заснеженный Кихон

Столица Ледонии, покрытая снегом, поражала своей неповторимой красотой. И так любое здание строилось лишь из белого мрамора или отделывалось только белым материалом, но теперь, под толстым ковром огромных снежинок, весь комплекс городских строений казался словно выточенным из единой глыбы льда. А стоящие с двух сторон вулканы Ут и Ат лишь придавали этой картине мощь, незыблемость и фундаментальную несокрушимость. Да и заходящее светило добавляло к этой красоте миллиарды бликов, отсветов и мерцающих переливов.

Залан Лирт уже полчаса находился на самой высокой смотровой площадке вулкана Эт и все никак не мог налюбоваться Кихоном, находясь в плену полной расслабленности и спокойного удовольствия. Поэтому даже вздрогнул всем телом, когда сзади раздался визг остановившегося подъемника и грохот открывающейся двери. Но тут же вспомнил, что именно для этой встречи он здесь и находится.

Выкатившийся на площадку Боролин Танак прямо излучал деятельную энергию и дышал желанием созидать. Глядя на то, с какой молодецкой удалью первый заместитель Главного распорядителя тайной канцелярии затормозил возле самого обрыва, никто бы не подумал, что ему уже идет сто шестьдесят первый год жизни. Строен, подтянут, гибок и мускулист. Такой еще не один Поход организует куда угодно.

– Ну что, господин полковник, тебе здесь нравится? – с энергичным придыханием спросил Боролин у своего старого товарища.

– Еще бы! – заурчал тот от удовольствия. – А я только оказавшись здесь сообразил, почему ты не вызвал к себе в кабинет, а решил подышать красотой. Спасибо! Действительно великолепное зрелище.

– И дышится здесь легко, и думается. Жаль, что времени на отдых здесь не хватает катастрофически.

– Вот именно! – Залан сокрушенно вздохнул. – Хлопот – полные карманы.

– Но тем не менее ты в полку уже навел порядок?

– Если учитывать, что это только третья часть личного состава, то могу лишь утверждать одно: еле-еле начал налаживать дисциплину. Да и то благодаря именно тому сержантскому и офицерскому составу, что я подобрал лично.

– Значит, они справятся с возложенными на них задачами?

– Конечно! Теперь я в них уверен.

Но Боролин Танак продолжал спрашивать:

– И без тебя они не оплошают?

– Хм… А что? Ты мне хочешь предложить повышение? И другую должность?

– Ха-ха! Пока нет.

– А то до меня стали доходить определенные слухи, – многозначительно заговорил Залан Лирт, – что Главный распорядитель тайной канцелярии готовит себе конкретную замену…

– Да ладно тебе, смутить меня хочешь? Я ведь и сам не ожидал, что меня так скоро выдвинут кандидатом на такую должность.

– Все равно здорово! И я за тебя рад от всей души. Такому боевому ветерану, как ты, – самое место в руководстве.

– Но меня уже предварительно запугивают, – понизив голос, признался Боролин. – Сегодня утром сам канцлер лично меня предупредил, что повышение мне дают авансом и будут ждать результатов наших действий с Легионом. Так что, дорогой полковник, если хочешь стать генералом или маршалом, то должен хорошо постараться.

Залан Лирт тут же произвел боевую трансформацию и гаркнул со всей мочи:

– Готов сражаться за Ледонию!

– Вольно, дружище, вольно! – засмеялся первый пока еще зам. Тут же сзади раздался новый скрип подъемника и повторный лязг двери. – О! Вот теперь мы в полном составе для важной беседы.

На площадку выкатилось изящное и женственное колесо очаровательной особи всего лишь тридцати лет от роду. По крайне мере, с виду она не выглядела старше. Колаба грациозно трансформировалась в обычную форму и похлопала себя руками по телу в знак приветствия.

«Ух ты! Вот это красотка! – мысленно восхитился Боролин. – Я бы и сам не против ее похлопать по блестящей и гладкой чешуе. Да и не только по чешуйкам пройтись… И что она здесь делает?»

– Хочу вас представить, – поощрительный голос Боролина дал знать, что он заметил реакцию своего боевого товарища. – Это полковник Залан Лирт. А это лейтенант Ландра Гулис. Внутренняя разведка. Большой специалист своего дела.

Представляемые колабы чуть сдвинулись ближе и пожали протянутые друг другу руки. Ландра при этом проворковала очень приятным голосом:

– Полковник, я так много наслышана о вашем геройстве! Что только о вас не рассказывают!

– Да что вы, – немного смутился Залан. – Там больше сказок для подрастающего поколения.

– Хочу заметить, – с некоторой томностью возразила колаба, – что я уже подросла настолько, что могу отличать сказки от действительности.

Полковник как-то не нашелся что ответить. Лишь немного по-мальчишески переспросил:

– Правда?..

Веселящийся Боролин вновь принял командование на себя и приступил к деловому разговору:

– Значит, так! Завтра же вам предстоит отправиться в Баронство Радуги. В их столице Шиирнадаре наши вербовщики подготовили большую партию рекрутов для человеческого полка. Поэтому ты, как старший командир, осмотри всех этих людей прямо на месте. А Ландра Гулис тебе в этом поможет. Нам нет смысла тащить сюда ненужный сброд, разгильдяев и, самое главное, потенциальных лазутчиков. Ведь наверняка враги предпримут все возможное, чтобы в наши ряды проникли их осведомители и шпионы. Естественно, тут их проверят по полной программе, но как командиру тебе будет лучше выбрать личный состав еще на вербовочном пункте. Если лейтенант окажется тебе полезна, то и в дальнейшем она перейдет в твое подчинение уже здесь, в полку. Все ясно?

– Так точно! – несмотря на неожиданность предстоящего путешествия, Залан Лирт был весьма доволен. Особенно своей попутчицей и новой подчиненной. И мысленно поблагодарил своего старшего товарища: «Настоящий командир! И знает все нужды личного состава…»

Молодая лейтенант в знак осознания задания лишь хлопнула ладошками себя по туловищу. Но тут же спросила:

– Господин Боролин! Нам с собой брать кубики с новой смазкой?

– Конечно! – воскликнул первый зам. – Они у тебя с собой?

– Да, как вы и приказали, я зашла в лабораторию и взяла несколько штук для демонстрации.

– Отлично! Давай и нам: посмотрим, понюхаем…

Колаба дала каждому по два небольших кубика смазки. Но они хоть и выглядели как обычно, но отличались немного цветом и очень сильно запахом. Полковник первым зафыркал от непонимания:

– Что это? И почему такой запах?

– Не нравится?

– Да нет… Просто очень непривычный.

– Нестрашно, главное, что нам он тоже подходит. – И Боролин Танак пустился в объяснения: – Много тысяч лет назад колабы владели намного большими территориями. И в те времена они пользовались именно этой смазкой для предохранения чешуи от сильных морозов. Впоследствии войны ограничили наше жизненное пространство, и в холодной Ледонии не нашлось тех трав, что использовались в создании этого средства для наших повседневных нужд. Но теперь, когда мы наладили необходимые связи и поставки из южных стран, наши ученые вновь создали мазь по древним технологиям.

– А какая между ними разница?

– Для нас, колабов, – никакой. Но вот для людей мы не только перестанем неприятно пахнуть, а, наоборот, наш запах им будет очень нравиться.

– Ха! Да плевать на этих людишек! Может, нам еще и их благовониями начать пользоваться?

– А чего ты возмущаешься? Уж от кого, но от тебя я этого не ожидал. – Боролин даже голос повысил от раздражения. – Сам ведь стараешься использовать любую возможность, чтобы сблизиться с людьми. А тут такое отношение… Между прочим, в скором времени производство мази планируется сменить полностью на новый состав. И главным фактором для замены считается не ублажение глупых людишек, а возвращение к древним рецептам, которыми пользовались наши предки. Так что не кипятись.

Залан Лирт к концу нравоучений уже и сам осознал абсурдность своей вспышки, поэтому сразу покаялся:

– Да это я просто по инерции, – потом булькнул смехом и добавил: – Тем более что новая мазь приготовлена по рецептам далеких предков…

– Тогда заканчиваем наш разговор. У вас еще есть чем заняться перед путешествием. Да и у меня дел не убавляется, а нарастает с каждым часом. До встречи и счастливого пути в Шиирнадар!

Изумительный Прангард

То ли действие снотворного кончилось, то ли у его сопровождающих имелось средство обратного направления, но сон выветрился из головы Кремона моментально. Только что он видел весьма интересное сновидение, и вот уже ухо улавливает вокруг полное спокойствие, а открытые глаза осматривают ярко освещенные своды тоннеля. Вернее, не тоннеля, а весьма внушительной и широкой пещеры. Причем скальная поверхность поражала своей обработкой: гладкая, с плавными изгибами и вроде даже как расцвеченная. И к тому же покрыта порядочным слоем прозрачного стекла. Или чем-то очень на него похожим.

Кремон рывком сел на своем ложе и осмотрелся. И догадался, что находится в помещении, где хранятся самые разнообразные транспортные средства. Они все, несколькими рядами, располагались на извивающихся и пересекающихся по всей длине пещеры полосках стали. Единственное, что их объединяло, – все они имели одинаковые железные колеса и могли передвигаться по рельсам. Но вот по дизайну и внешнему виду – каких только карет здесь не было! И маленькие, и большие. С дверьми и без них. Узкие, открытые, высокие и с крышей. Порой даже в два этажа. И порой второй этаж оставался открытым. Количество, конфигурация и размещение сидений и лежаков тоже соответствовало любому предполагаемому варианту.

Завороженный таким обилием средств передвижения, Кремон все-таки решил попробовать свой голос на слух:

– И куда меня повезут дальше?

Голос повиновался прекрасно и звучал как обычно. Вот только тишина после этого опять накрыла всю пещеру. Сладко и длительно потянувшись, колдун резво спрыгнул на узкое пространство между тележками и принялся разминать затекшее от долгого лежания тело. Ведь по предварительным обещаниям его собирались транспортировать в сонном состоянии целые сутки. А значит, надо срочно разогнать кровь по всему телу.

Интенсивная разминка прервалась появлением в пещере многочисленной и шумной компании. Она вывалилась говорливым потоком из открывшегося в стене прохода. И сразу же после этого кусок скалы вернулся на свое прежнее место. А шустро перебирающий ножками Пасбель Мортек бежал впереди всех и поднимал обе ручки в приветствии:

– Прекрасно! Наш протеже уже проснулся. Значит, можно отправляться на экскурсию.

От него старался не отставать Татил Астек:

– Кремон, только надо обязательно переодеться.

В той же компании выделялось сразу четыре сорфита. Поэтому еще пятерых миниатюрных таги рассмотреть между ними было проблематично. Да и знакомить их с человеком не стали. Пасбель лишь махнул ручкой назад и пояснил:

– Это наши сопровождающие. Так сказать, почетный караул.

В этот момент один из сорфитов положил на тележку внушительный сверток с одеждой, подсадил туда же обоих таги, что были Невменяемому знакомы, и те принялись по очереди инструктировать человека.

– Мы тебе раньше лишь намекали на нечто уникальное в пути. Сейчас же можем огласить с уверенностью: тебе разрешено посмотреть на столицу Сорфитских Долин из туристического вагона.

– Двести пятьдесят лет ни один человек не удостаивался такой чести. Да и до того времени такие избранные исчислялись единицами.

– Невероятно! – Кремон, не веря своим ушам, приостановил поспешное переодевание. – Неужели я сейчас увижу легендарный Прангард?

– Да! – На личике Пасбеля было написано столько гордости и трепетного волнения, что не верилось в его возможность радостно смеяться или шутить. – Самая красивая и величественная столица нашего мира сегодня тебе откроется с высоты птичьего полета.

– И на чем же мы полетим? – опять замер Невменяемый. Он слышал о чудесной и невиданной технике жителей Сорфитских Долин, но со здоровым скепсисом отрицал возможность летать по небу на тяжелых, пусть даже особой формы, тележках. – Значит, у вас и правда есть летающие стальные птицы?

– У нас много чего есть, – загадочно улыбнулся Татил. – Но сегодня мы прокатимся над столицей в одном из этих вагонов.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50

Поделиться ссылкой на выделенное