Юрий Иванович.

Месть колдуна

(страница 6 из 50)

скачать книгу бесплатно

– А сами мы не справимся?

– И не мечтай! Тут нужны особые специалисты. Между прочим, ты ведь собирался пригласить в башню несколько женщин?

– Конечно. Надо же как-то скрасить тяжелые и серые будни.

Хлеби одобрительно закивал головой:

– Вот и совместим приятное с полезным. Попрошу Тормена Звездного прислать сюда пяток Эль-Митоланш для исследований этих пещер. Да помоложе.

– Только не это! – с непритворным ужасом стал возражать Давид. – Мне ведь тогда в лесу ночевать придется. Они же из меня по ночам все соки вытянут!

– Ничего, ты у нас мужчина стойкий, выдержишь.

– Да нет, я серьезно. Может, лучше нормальных профессионалов среди мужчин найти?

– Не получится. Ведь как раз женщины-колдуньи лучше всего ориентируются в энергетических потоках. И могут отлично оперировать в тонком, нематериальном мире. Так что придется тебе покомандовать отрядом прелестниц.

– Ага, покомандуешь ими, – погрустнел Сонный. – Еще неизвестно, кого Тормен пришлет на мою голову…

– Так в чем проблема? – Хлеби жестом указал Коперрульфу на веревочную лестницу, и тот без промедления полез вверх. – Пока будем возвращаться в замок, вспомни десяток кандидатур, с которыми ты в нормальных отношениях, и я передам этот список нашему Первому Светочу Магического Конклава.

Глаза протектора Клаковской Пущи подозрительно заблестели от вожделения:

– А если мы попросим делегировать сюда кое-кого в обязательном порядке?

– Ввиду чрезвычайной важности найденного объекта мы можем настоять и на этом аспекте. – Хлеби рассеянно пронаблюдал, как Кремон ловко протискивается в пробитую штольню, и предостерегающе добавил:

– Смотри только, чтобы потом жалеть не пришлось из-за присутствия этой «кое-кого».

– Ерунда! – беззаботно ухмыльнулся Давид. – В крайнем случае я всегда могу отправиться на ночевку в твой замок. Надеюсь, ты дашь приют старому товарищу?

Уже начавший подъем Избавляющий только буркнул в ответ:

– Ага! Если тебя отпустят…


У подножия башни оба старших колдуна оседлали своих коней и спешно подались в сторону замка протектора Агвана. А Кремон в сопровождении Коперрульфа поехал туда же прогулочным шагом. Да и очень хотелось более подробно пообщаться с разговорившимся боларом. И Спин весьма охотно последовал рядом с колдуном. А для большего удобства придерживался одним их своих длинных и гибких корней за луку седла.

Так что друзья по дороге успели о многом поговорить. Но самое главное, летающее разумное растение вызвалось совершить путешествие куда угодно и оказать посильную помощь в дальних краях. Спин признался, что в Ледонию он не летал еще ни разу в своих миграционных передвижениях, но несколько особей из стаи там бывали, и он обещал посоветоваться с ними по данному вопросу. Основные трудности подобного путешествия заключались в том, что в дождливой и промерзшей Ледонии летающие растения почти не обитали. Возможно, еще и потому, что в соседнем Баронстве Радуги зеленые шары служили объектом для праздного удовольствия: на них просто охотились ради развлечения.

Но вот в царстве Огов болары обитали, где и как им вздумается. И уничтожались лишь в случае неприкрытой агрессии со стороны одиноких и одичавших особей.

Спин, по крайней мере, предполагал, что такое путешествие ему совершить будет вполне по силам. Расстояние его не смущало. Беспокоил лишь вопрос пропитания в самой Ледонии. Но если бы ему там удалось сразу же пристроиться к группе других летающих растений, то самое трудное осталось бы позади и оставалось бы лишь разыскать нужного человека среди вулканов Кихона. По этому поводу Спин кое-что вспомнил:

– В нашей стае есть один предмет, который считается нашим талисманом. Называем мы его Маяком Розы. И он служит всем моим собратьям для нахождения дороги домой. В самую сильную бурю, непроглядный туман или ураганную метель наш талисман испускает красно-розовые нити-лучи, видимые нами в определенном спектре. Подстраиваешься на этот луч, регулируешь постоянную высоту, чтобы не врезаться в неожиданную преграду, и спокойно летишь куда надо.

– Феноменально! И такие талисманы есть в каждой стае?

– Да нет, насколько мне известно, только у нас. И учат у нас настраиваться на этот луч лишь взрослых, которые совершают дальние полеты.

– Постой, – изумился Кремон. – Уж не хочешь ли ты реквизировать этот таинственный предмет для наших нужд?

– Как же! – заскрипел Спин в ответ. – У нашего Грюхуна что-либо реквизируешь! Да и стаю оставлять без Маяка мне совесть не позволит. Но вот одолжить сей предмет на короткое время я могу. А вдруг ваша тройка Эль-Митоланов сумеет создать нечто подобное за короткое время?

– Спин, ты просто гений! – радостно воскликнул Кремон и тут же погрустнел: – Времени действительно слишком мало…

– И даже пытаться не будем?

Они уже находились непосредственно под стенами замка.

– Еще чего! Конечно, будем! Для такого дела мы все остальное на сегодня забросим. Тем более что в замке отсыпается еще четверка опытных боевых Эль-Митоланов. Их подсказка в этом деле может оказаться весьма значительной. Ты себе даже не представляешь, как твоя помощь мне может понадобиться в Ледонии! А если у меня появится шанс взять с собой Маяк, подобный вашему, то ради такого дела даже мой отъезд можем задержать.

– Ну, тогда я полетел в стаю! – воскликнул Спин, отпуская луку седла и взмывая ввысь.

– Удачи! – крикнул ему вслед Кремон, переводя своего коня в галоп. – А я сейчас обрадую старших коллег своим новым помощником на дальних пространствах.

Через минуту он уже стремительно ворвался во двор, лихо соскочил с коня и бросился в дом. Даже не дожидаясь конюха. Но на входе чуть не столкнулся с Хлеби Избавляющим.

– Куда ты так несешься? – остановил парня тот. – А если бы вместо меня шла тетушка Анна? Хочешь оставить меня без домоправительницы?

– Ни за что! Но у меня есть важная новость…

– Хорошо, только не надо так кричать. Мы вначале займемся тоже весьма важным делом. До обеда осталось достаточно времени для того, чтобы мы составили и заверили твое завещание.

– Какое завещание? – опешил Невменяемый.

– Перед опасным заданием все так поступают…

– Да мне и завещать нечего!

– Э-э! Это раньше ты был гол как сокол. А теперь только в столице твой дом Каменная Радуга чего стоит! Но еще больше доходов ты скоро начнешь получать от производства кремонита. Или ты забыл, что изобрел этот прекрасный материал? А ведь завод достроен и на днях начинает выпуск продукции. Да какой продукции! Да в каких объемах! Так что после возвращения ты вообще будешь купаться в роскоши и довольстве.

– Если вернусь…

– А куда ты денешься! – Хлеби схватил парня за плечи, увлекая в дом, и доверительно признался: – Я полностью уверен в твоем благополучном возвращении.

– Зачем же тогда завещание составлять?

– Просто хорошая традиция перед трудным делом вспомнить всех тех, кто тебе дорог, близок и любим.

– А… Ну, тогда конечно…

Глава 3

Ажиотаж перед отъездом

Пока поднимались в кабинет, Кремон все-таки успел втолковать Хлеби открывающуюся перед ними возможность заполучить непревзойденного связного и верного помощника в далеком стане врага. А когда они вошли в помещение и до протектора дошла суть разговора о таинственном Маяке Розы, то он в сердцах даже расстроился:

– Давид! Оказывается, в стае летающих растений имеются уникальнейшие артефакты, а ты о них ничего не мог выпытать?

Сонный сидел за столом и составлял предварительный проект завещания. А на обвинения старшего товарища лишь недоуменно пожал плечами:

– Вот когда я для боларов стану таким же другом, как Кремон, тогда они мне все свои тайны и выложат. Но не раньше…

– А ты представь, что все зеленые шары – особи женского пола, – подколол Кремон своего старого друга и бывшего первого наставника. – Сразу же почувствуешь неимоверную дружбу с их стороны.

На что Давид ответил с полной серьезностью:

– Спасибо за оригинальную и достойную идею. Обязательно воспользуюсь…

– На сегодня у нас дел прибавилось, – оборвал его Хлеби. – Готов текст завещания?

– Готов. Осталось Кремону лишь ознакомиться, упомянуть всех своих наследников и распределить само наследство между ними в процентном отношении.

Эль-Митолан Невменяемый тоже уселся за стол и с нарастающим интересом прочитал все написанное в бумагах. А потом стал тщательно вспоминать всех тех, кто ему дорог, близок и дружествен.

Перед мысленным взором стали проноситься портреты молодого отца и погибшей чуть более четырех лет назад матери. Дядя Кралси со своей супругой и их две дочери, его самые близкие подруги детства. Его незабвенный товарищ по всем играм и приключениям Стен, по прозвищу Понч. Первый учитель фехтования Вайсмалдан и первые наставники в великой магической науке: Сонный, Карик и Витбаль. А потом и Хлеби Избавляющий с теперь уже просто господином Огюстом. Прекрасный мастер ведения любого боя Ганби Коперрульф. Добрейшая и милая женщина, тетушка Анна. Немного простоватый, но добрый и преданный Бабу со своей невестой Лирной. И непоседливая, активная и артистичная новоиспеченная маркиза Мальвика Баризо. Оказалось, что ему действительно есть кого вспомнить и упомянуть в своем завещании.


Обед, к тихому ужасу домоправительницы, превратился в сущий балаган. И виной тому стал доставленный в замок незнакомый предмет со звучным названием Маяк Розы. Спин успел его доставить минут за двадцать до трапезы и все это время монотонно объяснял трем колдунам, что и как надо видеть. Только у него ничего не получалось. В смысле объяснений. А может, Эль-Митоланы элементарно ничего не смогли сообразить. Тогда они оставили своему летающему другу столик с фруктами прямо во дворе и поспешили за общий стол в большой зале, где их поджидала остальная четверка боевых магов из группы сопровождения. И уже там, передавая Маяк из рук в руки, колдуны попытались наскоком хотя бы рассмотреть невидимые пока лучи. Но кроме крика, шума и плохо съеденного обеда, ничего у них не получилось. Да еще и несколько бокалов разбили, размахивая над столом руками.

В итоге хозяин замка решил остановить дискуссию и поднял руку, призывая к тишине:

– Суть работы этого Маяка мы примерно уже поняли. Наверняка подтвердится и наша догадка, что эти две плоские полусферы соединяются между собой посредством резьбы. Тем более что край резьбы хорошо просматривается. А когда устройство откроется, попытаемся разобраться во внутренней начинке и в принципе работы этого регулятора. Чуть позже мы спустимся в мою лабораторию и попытаемся сотворить нечто подобное. Но вначале, для разминки после сытного обеда…

– Как же «сытного»?! – не выдержала и стала сокрушаться тетушка Анна. – Вы же ничего почти не съели. Только… э-э, Молчун меня порадовал своим аппетитом.

– Ничего, мы наверстаем на ужине, – пообещал домоправительнице ее племянник и продолжил: – Сейчас мы проведем еще один короткий эксперимент в близрасположенной долине. Кони уже оседланы и ждут во дворе.

Проходя по коридору, Сонный решил подбодрить своего младшего товарища шуткой:

– Кремон, да ты никак от холода дрожишь? Давай поспешим в долину, на этот раз четыре маленьких шарика тебя уж точно прогреют.

– Да я как-то и не рвусь, – нервно улыбнулся Невменяемый. – Но раз ты думаешь, что там будет теплей, то можешь встать вместо меня. Я тебе по дороге объясню, как создавать структуру отката.

– Нет, нет, нет! – категорически замотал головой Сонный. – Я – не по тем делам.

Хлеби все прекрасно слышал и добавил небольшое порицательное сравнение для Давида от себя:

– Конечно, если бы на тебя бежало четыре красавицы, ты бы не дрогнул и с места не сдвинулся.

– Да, да! – теперь уже согласно закивал головой длинноволосый ловелас. – Я такой…


Через час все колдуны галдящей и возбужденной толпой вернулись в замок. Обсуждение прошедшего в долине испытания подогрело до кипения эмоции, поэтому каждый спешил высказаться, поспорить и никто не собирался успокаиваться. Причем больше всех удивлялся не тот, по которому стреляли счетверенным зарядом, а те, кто спрятался за щитами и сдерживал бурю упругим и вязким пологом, который еще по-другому назывался «каучуковый ковер». Такого фейерверка молний, вспышек и мерцания еще никому видеть не доводилось. Так что настроение у всех было преотличным.

Громко топающей, орущей массой колдуны сразу же отправились в подвал на второй уровень. Там у протектора Агвана располагались мастерские по изготовлению точных приборов и все необходимые для этого приспособления, инструменты и комплектующие детали.

Понятно, что один колдун – это хорошо. Но если мозговой штурм предпринимают сразу семеро разумных, владеющих тайнами мироздания, – результат чаще всего оказывается именно положительным. Через час Маяк был разобран до мельчайшей детали, а еще через час удалось разгадать суть его работы. Несколько вполне узнаваемых по отдельности деталей, замыкая на себя энергию, выдавали в пространство невидимый для колдунов луч света, природу которого пока разгадать не удалось. Источником питания служила маленькая пуговка из непонятного сплава. Скорее всего, энергия в ней закончилась бы очень давно, если бы Грюхуны стаи не берегли ее, включая прибор лишь в крайних и очень редких случаях.

Такой «пуговки» у Хлеби не нашлось бы при всем желании, но решили ее заменить непосредственной передачей магической энергии прямо в момент пользования. Для любого колдуна подобное действие не составит труда, тем более когда знаешь, куда, как и в каком количестве надо передать магический импульс. Такое решение вопроса являлось предпочтительным еще и потому, что никто другой в дальнейшем не смог бы воспользоваться прибором без разрешения Кремона.

На четвертый час началась одиночная скоростная беготня вверх-вниз по лестнице. Кремон или кто-либо другой мчался во двор с полуфабрикатом будущего прибора и демонстрировал его действие прохлаждающемуся в тени замка Спину. Тот внимательно «смотрел» куда надо и отрицательно махал корнями. Иногда заменяя эти жесты скрипучим словом: «Ничего».

И лишь к исходу седьмого часа непрерывной работы летающий шар встрепенулся от восторга и выдал с радостным скрипом:

– Вижу! Вижу зеленый луч! Он изнутри здания вырвался еще до того, как ты появился. И он такой красивый, яркий. Но… почему он зеленый?

– Может, не те комплектующие подобрали, – вздохнул вконец измученный Кремон. Вливания физической силы ему уже сегодня не делали, и невероятная усталость становилась все более ощутимой. – Может, так и оставим? Ведь тебе луч виден?

– Еще как виден! – подтвердил зеленый обитатель двух стихий. И тут же предложил: – Вы его постарайтесь не выключать все это время, а я слетаю куда подальше. А лучше всего домой, в стаю. И спрошу у остальных, что они видят. Да и размяться не помешает: ты ведь бегаешь, а меня на одном месте скука добивает.

– Отлично! Лети! И быстрей возвращайся. А мы за это время постараемся придать этой штуковине определенно товарный, приличный вид.


Спин вернулся уже в полных сумерках. Да не сам, а в сопровождении сразу пяти своих соплеменников, среди которых сразу бросалась в глаза сфера с более растрепанными корнями. Грюхун – шаман стаи, впервые посетил замок собственной персоной.

Встречали летающие растения лишь Хлеби и Кремон, так как остальные подались на поздний ужин. Первым делом протектор Агвана поблагодарил за предоставленный для изучения Маяк Розы. И судя по тому, что никто из друзей Спина не переводил специально для шамана, напрашивалось мнение, что и он интенсивно занимается в одном из классов и вполне прилично понимает человеческую речь. А может, и раньше понимал?

– Возвращаю вам эту реликвию, – продолжал Хлеби, несколько раз нажав на включатель. – Работает?

– Да. – Подтвердил Спин, забирая артефакт и передавая его Грюхуну. – Но где же ваше изделие? Все кто умеет, прекрасно рассмотрели луч, и мы уверены, что он светит в десять раз ярче и будет виден на расстоянии отсюда и до Плады. А наш шаман утверждает, что зеленый луч может испускать лишь не менее легендарный Маяк Жизни. Но на половине нашего пути луч исчез. Почему?

– Мы его пока выключили, но скоро продемонстрируем. А пока хотим показать вам одну вещицу.

После этих слов Кремон извлек из кармана простенькую детскую игрушку с выступающей в сторону проволочной ручкой. И стал крутить эту ручку. Тут же раздалась незатейливая и простенькая мелодия, издаваемая мембраной от щелчков по ней тонкой пружинистой пластины. Такими поделками во все времена играются дети в плохо обеспеченных семьях. Видимо, и боларам подобное развлечение было известно. Может, и в гнездах имелось нечто подобное. А может, и нечто более раритетное? Ведь оказался у них Маяк Розы! И о зеленых лучах они слышали. Хлеби Избавляющий решил твердо: обязательно начнет с ними торговлю и обмен, надо будет только придумать, чем заинтересовать стаю. Да и отделенным сознанием не помешает все гнезда проверить.

Один из товарищей Спина проскрипел с явным пренебрежением:

– Игрушка!

– Вы так думаете? – В голосе Кремона послышалось хорошо разыгранное разочарование. – А если вот так?

И он стал крутить ручку быстрее. А потом направил пучок энергии в определенную часть изделия. Тотчас же все болары дернулись, словно от невидимого толчка, и громко заскрипели на своем языке, выражая свои мнения и впечатления одновременно. От этого шума чуть ли не все лошади и похасы в конюшне всполошились, недовольным ржанием выказывая свое отношение к потревоженному покою.

Чуть позже, когда болары успокоились, Спин обратился к колдунам:

– Наш шаман весьма настойчиво просит, чтобы вы сделали подобный Маяк и для стаи.

«Вот ты, старый пенек, и попался! – обрадовался мысленно Хлеби. – Теперь мы с тобой поторгуемся!»

А вслух слащавым и дружественным тоном сказал:

– Конечно! Мы обязательно постараемся создать еще один подобный Маяк! И завтра же обсудим эти направления нашего взаимного сотрудничества. А сейчас моему коллеге надо готовиться в дальнюю дорогу. Так что давайте встретимся завтра? Договорились?

Кажется, Грюхуну такое расплывчатое обещание не совсем понравилось, потому как он тут же развернулся, без прощания, и полетел в сторону леса. А за ним потянулись и остальные болары.

Лишь Спин остался с колдунами обсуждать предстоящие совместные действия.

Кремон погладил своего зеленого товарища по свисающим корням:

– Так ты действительно решил пролететь такое расстояние и по возможности помочь мне в Ледонии?

– Да. Я ведь и раньше любил путешествовать. Только не знаю, что именно смогу сделать?

– Самое главное, если мне, конечно, удастся кое-что отыскать, то ты доставишь сюда некий предмет. Скорее всего, у меня не будет почти никаких шансов сделать это лично. А вот с твоим участием сразу снимается огромная часть проблем.

– И большой этот предмет?

– Точно не знаем, но не больше, чем самая огромная книга.

– Вполне могу доставить, – утвердительно проскрипел Спин. – И это все, что я могу сделать?

– Скорее всего, Кремона в Ледонии тщательно обыщут по прибытии, – пустился в пояснения протектор Агвана. – А ведь ему бы не помешал впоследствии небольшой набор определенных инструментов. Да и два Флора весьма могут пригодиться.

– Флор? Это те самые шарики из сжатого пуха свала? – уточнил болар с некоторой опаской.

– Они самые. Используются для крупного взрыва.

Летающее растение продолжало сомневаться:

– И если в меня попадет молния, то от моего корпуса даже щепок не останется?

– Вряд ли! – Хлеби позволил себе снисходительно улыбнуться и продолжил с полной уверенностью: – Тем более что Флоры я помещу в специальный, непроницаемый ни для огня, ни для искр футляр.

– А как же Кремон их будет взрывать?

– Весьма просто, на расстоянии. Для этого его даже научили создавать невидимый зажигательный шарик. А тебе и молния не страшна будет.

– Вообще-то мы в грозу и не летаем, – признался Спин. – Смысла нет никакого…

– Вот и отлично, – обрадовался Кремон. – После ужина мы тебе все подробно покажем на карте и договоримся о времени суток, в которые я попытаюсь подавать зеленые сигналы.

Молодой колдун прекрасно себе представлял открывающиеся возможности при такой помощи хотя бы одного болара. Шансы на выживание повышались многократно. А когда он осмотрится в тылу врага, то небольшие шкатулки, доставленные Спином, помогут открыть очень многие двери.

Оставив разумному растению заваленный фруктами столик, колдуны поспешили на ужин. Но по дороге Хлеби напомнил:

– Чтобы не терять и минуты, я попрошу за столом всех рассказать о своих впечатлениях от моря. А ты внимательно слушай.

Кремон утвердительно кивнул головой. Из всех присутствующих в замке он являлся единственным, кто моря и в глаза не видел. И это при том, что по легенде спасшийся в море Эль-Митолан пират оказался на одном из островков возле берегов Баронства Стали. И целый месяц его там выхаживала полудикая островитянка. От которой удалось сбежать лишь на попутной шхуне.

А ведь в Ледонии будут не только колабы, которые вообще воды боятся, но и другие наемники – люди. И вдруг кто-то задаст невинный вопрос: «Ну и как тебе море понравилось?» Отвечать лишь фразами, почерпнутыми из книг и учебников? Не совсем годится…

Поэтому по просьбе Хлеби каждый сидящий за столом рассказал о том, как он относится к морю, что в море наиболее примечательного и коротенькую историю об отдыхе на морском берегу. Урок получился просто отменный. Даже тетушка Анна разразилась своими воспоминаниями из далекой молодости.

Продуктивно прошли и оставшиеся часы после ужина. Хлеби Избавляющий и Давид Сонный не отходили от своего подопечного ни на шаг и буквально завалили ворохом самой разнообразной информации. Начиная от того факта, что найденную в трупе колаба смолку монстры используют в большие морозы для сохранения чешуи, и кончая политическим устройством и пирамидой власти, управления и наследственными монархическими связями. Причем не только самой Ледонии, но и Сорфитовых Долин, Баронства Радуги, Баронства Стали и царства Огов. Хоть подобной информацией Кремона Невменяемого изрядно нагрузили и в Пладе, но ведь лишних мелочей не бывает. И неизвестно было, знание какой детали спасет жизнь в самую сложную минуту. Или выручит в опасной ситуации.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50

Поделиться ссылкой на выделенное