Юрий Иванович.

Дорога между звезд

(страница 1 из 21)

скачать книгу бесплатно

Глава первая
Неравная схватка

Не прошло и двух часов, как изящный и стремительный разведбот рухнул на дневную сторону сиреневой по цвету планеты.

Только само рассматривание бота, еще до его пилотирования, привело нас в восхищение – он стоял на несколько уровней выше по качеству и функциональным возможностям, чем отвоеванная нами машина пиклийцев. А уж по надежности превосходил раз в пять. Но одна сложность в его использовании имелась – невероятное количество приборов управления. И Цой Тан не без оснований засомневался в своих способностях пилота. Тут же с нами заговорил из рубки Малыш:

– Миледи предлагает своего пилота.

– Ну да! А он после сброса сразу свяжется с нежелательными для нас преследователями! – Мне не хотелось настолько попадать в зависимость от нее.

– Она обещает, что ее приказы будут выполняться беспрекословно.

– Да? Но ведь пилот может оказаться и чрезмерным героем. Поэтому пусть люди отдыхают. Я сам буду пилотировать.

Вот при таких обстоятельствах я и оказался на поверхности планеты. Мы совершили посадку на одном из каменистых участков суши. Скальные переплетения здесь просто завораживали. Даже стало непонятно, как природа создала такие архитектурные нагромождения.

– Или это местные жители постарались?

Цой Тан и тут со знанием дела ответил на мой вопрос:

– Здесь постарались частые грозы. За тысячелетия молнии выбили из скал определенные элементы, а дождевые воды подшлифовали внутренности пещер, переходов и тоннелей.

Автономная станция сбора информации как раз и находилась в одной из таких пещер. И с находящейся в десяти метрах площадки нам прекрасно была видна титановая дверь с отпечатком человеческой руки. То есть дверь открывалась только после того, как клали ладонь в углубление. Легко и просто. И местные жители внутрь не заберутся.

Цой Тан не стал мешкать, подхватил кристаллы для информации и благополучно скрылся за дверью. Никаких поломок в системе опознания не произошло. А я тем временем выпустил несколько летательных аппаратов для сбора дополнительной информации. Они напоминали жуков, птичек, а один даже некое подобие шаровой молнии.

Но лишь только они взлетели и стали передавать информацию на яхту, как раздался взволнованный голос Синявы:

– Танти! Немедленно уходите оттуда! Со всех сторон к вам ползут электромуги! Их много! Десятки! Да нет, сотни! Спасайтесь! Они явно атакуют!

Последние слова услышал и Цой Тан по нашей автономной связи. К тому же я добавил приказ от себя:

– Бегом ко мне!

– Но я еще не скачал информацию! – возразил он.

– Бросай все как есть! Потом вернемся и быстро выхватим кристаллы!

– Хорошо!

Но он опоздал. Тут же после его ответа откуда-то сверху на дверь сползла безобразная туша. А за ней посыпалось еще с десяток.

– Не открывай дверь! – выкрикнул я. – Они сразу за ней!

– А она и не открывается, – растерялся Цой Тан. – Видимо, сработала автоматика защиты, или они ее прижали снаружи…

– Скорее всего…

Я с удивлением наблюдал за все новыми и новыми особями, торопливо заполняющими окружающее пространство.

Они были немного похожи на коротконогих слонов. Но если у слонов наличествовало шесть конечностей, включая хобот и хвост, то у здешних разумных обитателей – целых десять. Помимо основных четырех ног (или лап?) еще две опорные конечности выходили с боков. Спереди извивалось по два гибких, но достаточно мощных щупальца. И еще два толстых, полутораметровых отростка торчало сзади. Они весьма напоминали хвосты и служили своим хозяевам, скорее всего, противовесами. Общий вес каждого электромуга колебался между ста двадцатью и ста шестьюдесятью килограммами. Из так называемой одежды их тела наискосок пересекало по одной полоске не то ткани, не то резины. Эта «одежда» различалась лишь шириной и цветом. Причем оттенков у полосок было невероятное множество.

По всему туловищу, между конечностями, виднелось около двух десятков бородавчатых наростов величиной со среднее яблоко. Я непроизвольно содрогнулся, представив это несуразное вместилище частичек разума в своих зубах.

После включения наружных микрофонов салон бота заполнился звуками сотен кипящих грязевых гейзеров, булькающих хлопков разрывающихся пузырьков и шумом неритмично работающих фонтанов. На борту имелся универсальный переводчик новейшей системы под странным названием «Каштан». И я не замедлил им воспользоваться. Но видимо, даже «Каштану» было трудно разобрать отдельные фразы среди явного гомона толпы. Тогда я прибавил громкости наружным динамикам и высказал свое приветствие:

– Рад вас видеть, уважаемые!

В переводе это прозвучало как треск раздавленных пузырьков, смешанный с шорохом морской волны. Гомон немного стих, а когда я повторил обращение, то наступила полная тишина. Наконец раздалось отдельное бульканье, и «Каштан» мне перевел:

– А уж как мы рады! Как рады! Как рады!

– Приветствую вас, братьев по разуму, от имени всех моих товарищей!

Но моя напыщенная речь, похоже, произвела плохое впечатление.

– Не надо нам твоих приветствий! Прилетел без разрешения и еще хамит! Кто тебя сюда звал?!

– Крайняя необходимость заставила нас посетить вас с дружеским визитом и нарушить ваш покой! И мы сразу приносим свои извинения за то, что прервали ваши философские размышления.

– Да проглоти ты свою философию! Мы существа веселые и любим жить красиво и деятельно!

Ему вторили несколько булькающих глоток, и «Каштан» выловил из гомона несколько слов:

– …молчать… мясо…… скорей…… борьба…… чужие…

Намеки насчет мяса мне весьма не понравились. А вот по поводу красоты их существования я чуть не засмеялся. Да и их бурная деятельность мне представлялась только в виде ленивых поисков пищи. Хотя в ловкости и скорости им не откажешь. А вот то, что нашим оружием с ними не справиться, было однозначно. Поэтому я продолжил как можно дипломатичнее:

– На одной из наших планет проживает выходец из вашей среды. И нам нужна информация о нем.

После продолжительной паузы снаружи раздался вопрос:

– Как электромуг попал на вашу планету?

– Нет, это другое существо. Его у вас называют спейлоудом. Гигантский моллюск…

Вот тогда раздался настоящий шум: гейзеры вскипели, фонтаны взметнулись, волны громыхнули прибоем. Пришлось долго ждать, пока они успокоятся хоть немного, и лишь потом несколько раз повторить одну фразу:

– Говорите по одному! А то я вас не могу понять! – Моей просьбе вняли.

– И сколько лет спейлоуд находится на вашей планете?

– Около тридцати. – «Каштан», естественно, перевел время на местное летосчисление.

– Тогда у вас еще есть время для спасения планеты.

– Зачем ее надо спасать?! – воскликнул я.

– Потому что спейлоуд – ментальный враг любого разума. У нас этот моллюск считается самой большой опасностью для любой цивилизации. И его выращивают только в специальных резервациях и только до определенного возраста. Потом мы используем его в пищу. Но сверх положенного возраста его надо уничтожать немедленно.

– И как это сделать?

– Разумный! Ты уже получил много информации! – Их захлебывающееся фырканье я воспринял как некий аналог человеческого смеха. – Но требуешь еще больше! Совсем не обращая внимания на наши требования…

– Простите, уважаемый электромуг, но в таком шуме трудно уловить все ваши фразы! Если вас не затруднит, высказывайтесь более конкретно.

– А чего тут высказываться – выходи! Бороться будем!

– Всего лишь?! – А сам чуть не стал ругаться плохими словами вслух. Но вовремя сдержался – а вдруг «Каштан» и это переведет? – Ну, вы знаете, я вообще-то бороться не умею… Да и здоровья у меня маловато… Особенно в сравнении с вашим. Вы все такие мощные, ловкие, стремительные… – Я замолчал, лихорадочно подбирая слова, могущие польстить их самолюбию. Вдруг назовешь их красивыми, а это кровная обида?

– Тогда пусть выходит твой товарищ! Мы заметили – он вполне подходит.

– Да нет, товарищ еще слабей, чем я…

– Тогда ты – еще сильней, чем он?! – Этой новости явно обрадовались. – По нашим законам нарушившие границы чужого региона выставляют бойца для борьбы.

– Но люди не обладают той силой и таким количеством конечностей, как у вас! – Я пытался воззвать к их благоразумию. – Силы в поединке будут заведомо неравны.

– А ты имеешь право выбрать из нас самого маленького и слабого! – Вот уж облагодетельствовали! – И тогда без труда победишь своего соперника. Видишь, мы даже на такое согласны!

Я выключил «Каштан» на идущие от нас переводы и стал советоваться с кораблем и с Цой Таном. Из рубки яхты неслись настоятельные призывы продолжать дипломатические переговоры. И тянуть время, насколько это возможно, – вдруг что-нибудь придумаем. А Цой Тан не менее настойчиво предлагал свою кандидатуру на поединок. Он уверял в действенности укуса человеческими зубами одного из наростов электромуга. И не сомневался в своей победе. Пока мы спорили, болотные монстры возмутились продолжительной задержкой и стали выкрикивать явные угрозы:

– Соглашайтесь по-доброму! Если разозлимся, будет хуже! Твой товарищ все равно не пройдет через нас! Съедим и не подавимся!

Подлететь вплотную к двери не представлялось возможным. И не столько из-за скопления чудовищных тел, сколько из-за нависающего очень низко свода. После вопроса к Цой Тану: как там у него с питанием и водой? – тот ответил сразу же:

– Ни-че-го! Правда, у меня есть шоколад и фляга воды в неприкосновенном запасе комбинезона…

– С ним долго не протянешь… – Немного подумав, я решился: как ни крути, а придется мне испытывать новые приемы борьбы с малоизученными разумными формами. – Ладно! Выйду и попробую. Эй, там, наверху! Может, хватит кричать и давать мне указания?! Лучше посмотрите сверху, какой из этих любителей бороться самый маленький и дохленький! И дайте наконец изображение на мой экран!

– Мог бы давно включить: клавиша «Детали», и под ней пять кнопок на летающие модули разведки. – Синява отчитывала меня тоном воспитательницы детского сада. – На общем экране у тебя появятся кадры со всех камер. Только выбери и увеличивай нужное тебе изображение объекта.

– А вокруг тебя, между прочим, – Малыш решил поделиться своими наблюдениями, – находятся самые крупные особи!

– Вот и выбирай после этого самого маленького! – расстроился я.

– Видим одного недомерка! – воскликнула миледи. – Он находится за скалой, с другой стороны площадки. Увеличиваем для тебя изображение.

В тот же момент я увидел на экране совсем небольшого – по меркам его собратьев – электромуга. Хотя бороться с ним все равно желания не прибавилось. Не упуская его из виду, я вновь повел переговоры с «гостеприимными» аборигенами.

– По моему мнению, подобная встреча гостей носит явно притеснительный характер. Мы, люди, – особи миролюбивые и неагрессивные. Поэтому я соглашаюсь только ввиду вынужденных обстоятельств.

С минуту мне пришлось помолчать, пережидая довольное бульканье собравшихся аборигенов. С чего это они так обрадовались? Может, обмануть хотят?

– Но есть один вопрос. Если я захочу прекратить сопротивление и сдаться, какие действия я должен при этом совершить?

– Нет ничего проще! – тут же откликнулся их лидер. – Достаточно поднять вверх любую конечность и сделать ею несколько круговых движений.

– И меня с товарищем отпустят? – В такой исход верилось слабо.

– Конечно! Но после этого ваши имена покроются позором и ваши представители никогда не смогут участвовать в поединках с нами.

«Счастье-то какое! – мысленно воскликнул я. – Можно подумать, я прямо-таки рвался сюда, чтобы с такими уродами бороться!» Но вслух высказался более дипломатично:

– По-моему, это слишком жестокое наказание для сдавшегося. А вдруг мне захочется повторить поединок?

– Ну… мы иногда идем навстречу таким пожеланиям. Если претендент проявит… волю к победе…

Может, мне показалось, но «Каштан» понемногу совершенствовался по ходу перевода и стал отображать даже эмоциональный фон высказываний. Поэтому следующую фразу я выкрикнул с пафосом:

– Сочту за честь бороться с таким ловким и сильным созданием разума, как электромуг!

Похоже, мои предположения подтвердились, так как в словах лидера послышалась растерянность:

– Выбирай любого среди нас… здесь находящихся…

– Тогда пусть выходит на бой… – для эффекта я выдержал небольшую паузу, – вон тот! С белой перевязью. Вон за той скалой он находится! Да-да! Не оглядывайся! Выходи на площадку!

Выбранный мною соперник растерянно выглянул из-за скалы и в полной тишине подковылял ближе. И как-то нерешительно остановился возле лидера. Тот неожиданно заговорил просительным тоном:

– Видишь ли, чужестранец! Не знаю, как тебе удалось заметить его сквозь камни, но сражаться он совсем не обучен… Он предназначен для служения… Вернее, его предназначение совсем другое…

Мне было плевать, для чего предназначен белополосочник! Главное – можно избежать нелепого соревнования по борьбе. Сразу на ум пришли подходящие фразы:

– Тогда не будем испытывать судьбу! Нельзя противиться предназначению! И я с успокоенным сердцем аннулирую наш поединок! Отпускайте моего товарища – и мы вновь вернемся к вам через год. По нашим правилам только через такое время можно принять повторный вызов и выбрать нового соперника!

Моя речь произвела ожидаемое впечатление. Аборигены застыли в священном молчании, соглашаясь с моими высказываниями и отдавая им должное. Но все испортил один не в меру ретивый любитель подраться. Он явно что-то задумал или просто не хотел упускать редкое зрелище и стал выкрикивать:

– Руюум! Ты ведь тверд, как скала, и ловок, как туман! Гибок, как вода, и целеустремлен, как молния! Срази немощного пришельца! Докажи свою силу! Подтверди свое предназначение!

Похоже, агитатор имел все данные прекрасного оратора и мог увлечь за собой толпу. Тут же послышались новые выкрики, переходящие в скандирование:

– Завали его, Руюум! Покажи себя! Для тебя это пустяк! Руюум!!! Руюум!!! Руюум!!!

Не знаю, как тут у них с выражением «испепелить взглядом», но вылупленные глаза лидера электромугов как раз под него подходили. Он так неотрывно смотрел на некстати вмешавшегося соплеменника, что кандидатура на следующий поединок сомнения не вызывала. А вот мне все-таки придется побороться за освобождение из плена моего товарища. Ибо монстр с белой повязкой решительно вышел на свободное пространство и замер в ожидании. Толпа тут же стала выкрикивать другое слово: «Выходи!» Хорошо хоть не добавляя обидных слов. Или они отсутствовали в местном языке?

Получив от друзей и миледи слова поддержки и обещание отомстить за меня в случае чего, я тщательно застегнул на себе комбинезон и вышел из бота. О комбинезоне вообще следовало вспоминать только с восхищением и удивлением. Хорошо все-таки иметь в своем распоряжении такие средства и возможности, какие были у миледи! Да еще и таких предполагаемых мною родственников, как барон Монклоа. Надетое на мне средство защиты с уверенностью можно было называть скафандром. Это при том, что выглядел он гораздо тоньше, компактнее и функциональнее, чем аналогичные образцы, имеющиеся на вооружении в той же, к примеру, специальной бригаде быстрого реагирования Оилтона. Одним из свойств комбинезона я даже надеялся воспользоваться в предстоящем поединке. По желанию носителя наружная часть покрытия могла встать торчком и превратиться в крупный наждак. А могла и сложиться так, что становилась скользкой даже без видимой смазки. Это вдобавок к невероятной прочности и ленточным усилителям экзоскелета. Как эти ленточные усилители действовали, не знала даже миледи. Она ссылалась на специалиста из своего экипажа, оставшегося на Земле.

Снаружи меня встретили тяжелая и влажная атмосфера и дружное бульканье, исходящее из десяток глоток. Хорошо хоть «Каштан» я догадался переключить на внешние динамики и мне удалось расслышать его перевод:

– Руюум, убей его! Руюум, убей его!!!

И соперник бросился мне навстречу. Без лишних церемоний, поклонов или представления типа: «В красном углу такой-то, а в синем…» Куда там! Сразу головой в грудь, передними ногами по лодыжкам, передними щупальцами под дых, а боковыми… Что он там пытался сделать боковыми, мне понять не удалось – и так слишком много конечностей! Я как мячик отлетел к переборке моего бота и откатился в сторону от пронесшейся мимо туши. Пока соперник разворачивался, я ухватил его за правый хвост руками, а в левый уперся ногами, пытаясь произвести нечто напоминающее удержание. Покрытие комбинезона действовало как наждак, поэтому я прочно укрепился между двумя хвостами, стараясь развести их в стороны. Кажется, мне даже удалось доставить сопернику болевые ощущения, так как он замер и зафыркал вскипевшим гейзером. И тут же он провел неожиданный прием: передними руками и головой припал к земле, а передние ноги выпрямил. Задние ноги и хвосты вместе со мной поднялись на высоту более двух метров и со всей силы грохнулись на грунт. В глазах у меня потемнело от сотрясения, но я не сорвался и даже усилил болевое удержание. Тогда хвосты взметнулись вверх повторно. Группируясь для удара о землю, я немного прогнул туловище вниз и тут же получил мощнейший удар задними ногами по мягкому месту. Монстр лягался, как норовистая лошадь. Как у меня при этом не сломался позвоночник! Видимо, из-за мягкости вышеупомянутого места. Или же помог внутренний экзоскелет комбинезона. Но взлетел я метра на четыре вверх и по снижающейся траектории грохнулся метров на десять в сторону. Прямо в толпу отхлынувших в разные стороны зрителей.

Пока я пытался встать и осознать происшедшее, Руюум подскочил ко мне и намертво ухватил передними щупальцами, одновременно прижав мои плечи боковыми подпорками. Через пару секунд я забыл о кричащем от боли позвоночнике и мечтал только о маленьком вдохе. Давление стало невыносимым! А уж о том, чтобы поднять руку и сделать ею круговое движение, и речи быть не могло. Вот так-то! Меня сейчас просто задушат! Если… Если что?! Может, укусить его за мозговой нарост?! Где же он?! Сквозь красные круги в глазах я рассмотрел участки кожи перед моим лицом. Ни одного! Только в районе груди что-то сильнее давило на ребра. Но туда зубами не достать… Конец? Глупый и бездарный? В затуманенное паникой сознание прорвалась одна мысль – скользнуть ниже! Я тут же сделал определенное движение челюстью, покрытие моего костюма стало гладким, я дернулся из последних сил и скользнул на нужный мне уровень. Монстр этому если и удивился, то несильно. И давление не ослабил. Мало того, он уселся на хвосты и обхватил мои ноги своими передними лапами. От добавочного захвата у меня ощутимо затрещали кости. Но зато перед моим лицом находился нарост! Без малейших раздумий я ухватил его зубами. И тут же в мой мозг ворвался безумный крик: «А-а-а!!! Как больно!!!» И давление на мое тело моментально ослабилось. Не поняв в чем дело, я в горячке подумал: если я сейчас откушу этот противный нарост, меня сразу вырвет! Если нет – тоже вырвет! Крик противника перешел в другую стадию: «А-а-а!!! Не вздумай откусывать! В таком случае погибнем оба! Я от укуса, а ты от рук моего отца!» Давление еще немного ослабло, и я сделал первый судорожный вдох.

«А кто это говорит?!» – мысленно спросил я.

«Это я, Руюум!»

«А как же я тебя слышу?!»

«Во время спаривания мы таким образом обмениваемся мыслями со своими избранниками!»

«А как же я тебя понимаю?!»

«Мысль не имеет языковых барьеров!»

Неожиданные ощущения и невероятность происходящего просто ошеломили меня. Но дыхание, хоть и со свистом, продолжало восстанавливаться. Давление вполне меня устраивало, но хватка соперника жесткости не потеряла. Свою хватку зубами я тоже не ослабил, хоть по подбородку уже ручьем стекала обильная слюна. Выделяемая железами от неудобства и мозгами от отвращения. Но способность соображать возродилась.

«Тогда сдавайся! – скомандовал я мысленно. – Поднимай конечность!»

«Не могу… – В сознании прошелестело нечто напоминающее вздох. – Если я сдамся, меня разорвут соплеменники. Уж лучше умереть от твоего укуса. Говорят, это мгновенно… Кусай…»

«Нет уж! Я не забыл про твоего папочку! Освободи мне одну мою руку! Ну-ка! Быстро! – Я сделал вид, что отчаянно задергался в попытках освободиться, и Руюум ослабил свои объятия еще больше. – Молодец! Лучше я сдамся!»

«А ты не боишься позора?!» – прошелестела в моем мозгу мысль, отразившая явное удивление. А я уже изо всех сил делал ладонью круговые движения.

Тут же раздалось громкое бульканье, и «Каштан» перевел:

– Бой окончен! Соперникам разойтись!

Что мы немедленно и сделали. Ко взаимному, надо признать, облегчению. Даже повисшее надо мной пятно позора казалось просто очередным новым анекдотом. Родившийся в толпе недовольный ропот вновь перекрыл командный голос:

– Пришельцы могут покинуть нашу территорию!

Дважды упрашивать меня не пришлось. Заскочив в бот, я связался с Цой Таном и посоветовал ему тоже не мешкать с возвращением. Тот уже списал все данные, но несколько минут все же выждал. Лишь после сообщений, что основная масса электромугов начала покидать скальную площадку и скрываться в болоте, мой товарищ легкой трусцой пробежал разделяющее нас расстояние. Я уже успел прополоскать рот, вытереть слюну и рухнуть в пилотское кресло. Увидав мое раскрасневшееся лицо и страдальческое выражение, он забегал вокруг меня, предлагая свою помощь и настаивая на немедленном возвращении на яхту. Но мне не давали покоя оставшиеся перед ботом электромуги. Их было несколько: Руюум со своим отцом да три особи очень крупного телосложения, смахивающие на охранников. Они стояли как статуи и не издавали ни единого звука. И как мне ни хотелось убраться отсюда как можно скорее, их непонятное ожидание натолкнуло на мысль побеседовать. Но ведь не выходить же снова наружу?!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21

Поделиться ссылкой на выделенное