Сергей Сухинов.

Гудвин, Великий и Ужасный

(страница 2 из 7)

скачать книгу бесплатно

   Мэр города, пожилой и очень солидный господин, надел на голову черный цилиндр (в этой шляпе он очень походил на самого настоящего миллионера) и лично посетил странный магазин. Гудвин стоял возле прилавка и торопливо записывал карандашом в тетради очередную сказочную историю, которую он собирался рассказать этим вечером детям. Когда мэр вежливо поздоровался с ним и попросил продать ему коробку самых лучших сигар, Джеймс только махнул рукой и, не поднимая глаз, пробормотал: «Не отвлекайте меня всякими пустяками, сэр. Я сегодня придумал поразительную историю про Подземную страну и про страшного великана-колдуна!»
   Мэр даже оторопел от таких слов. Это сигары-то – пустяки? А Подземная страна – разве такая есть у них в штате Дакота? Конечно, нет, потому что ее и быть-то не может. А уж о великанах и колдунах здесь и вовсе никто не слыхивал. Нет, это безобразие надо прекратить, и немедленно!
   На следующий день многие взрослые жители Абердина пришли к универсальному магазину и, потрясая кулаками, тростями и зонтиками, потребовали, чтобы Гудвин уехал из города. «Мало нам было вашего мороженого, так вы еще и сказки сочиняете! – кричали возмущенные горожане. – Прочь, прочь отсюда, безумец! Уезжайте в свою Волшебную страну или летите хоть на саму Луну, но только не мутите головы нашим детям!»
   Ну что тут было поделать? Пришлось Гудвину закрыть свой магазин – все равно он уже почти разорился без солидных покупателей. На оставшиеся деньги он купил лошадь и ранним утром, когда город, казалось, еще спал, отправился в дальнейшие странствия. И вдруг из всех домов высыпали дети. Они бежали за всадником по улицам, размахивали руками и кричали:
   – Не уезжайте, дядя Гудвин, не уезжайте!
   Гудвину было очень грустно расставаться со своими юными друзьями. Но он постарался весело улыбнуться и, сняв шляпу, помахал ею ребятам:
   – Прощайте! Когда-нибудь вы еще услышите про Волшебную страну, я обещаю!
   И конь, ударив копытами, унес своего всадника в прерию.


   С этого дня начались долгие скитания Гудвина. Он побывал во многих местах штата Дакота, но нигде не мог прижиться. Неугомонный характер не давал ему заниматься каким-нибудь солидным делом. А если Джеймс и брался за такие дела, то ничего хорошего из этого не выходило.
   Например, однажды он задумал выпускать газету под название «Пионер Дакоты». В ней Гудвин очень обстоятельно рассказывал своим читателям о том, как разводить кур и кроликов, как выращивать помидоры, как бороться с молью, ну и про прочие полезные вещи.
   Но в этот год в Дакоте как назло выдалась засуха. Фермеры не знали, чем кормить свою скотину – ведь у них не было ни зерна, ни сена! Газету завалили письмами с просьбами о помощи.
   Надо бы Гудвину промолчать, так нет! Наш фантазер не удержался и написал статью о том, что нужно взять да надеть коровам очки – и не простые, а с зелеными стеклами.
Тогда скотину запросто можно будет кормить простыми опилками. Коровы, мол, решат, что перед ними сочная трава, и начнут есть опилки – да так, что за ушами захрустит!
   Конечно же, Джеймс просто хотел пошутить. Что может лучше помочь человеку в беде, чем его же чувство юмора? Но увы, кое-кто из самых простодушных фермеров доверчиво последовал его совету. А потом… Потом Гудвину пришлось ночью поспешно бежать из города, потому что туда съехались разъяренные фермеры со всей округи. Понятное дело, что от опилок у доверчивых коров разболелись животы. А причем здесь Гудвин, скажите на милость?
   Наконец, он устроился работать в цирке, что располагался на ярмарке в одном довольно большом городе. И знаете, кем работал Гудвин? Никогда не догадаетесь! Воздухоплавателем! Вообще-то, Гудвин никуда не плавал, а просто сидел в корзине, к которой был привязан большой шар из зеленого шелка. Шар наполнялся водородом, становился легче воздуха, и плавно взмывал над ярмаркой. Сама корзина была привязана к железному крюку, вбитому в землю – так, чтобы ветер не унес шар неизвестно куда.
   Посетителям ярмарки очень нравилось задирать головы и смотреть снизу вверх на отважного воздухоплавателя (хотя он, повторяю, никуда не плавал). Гудвин в ответ снимал шляпу и размахивал ею, приветствуя зрителей. Вот и вся работа. К вечеру шар спускали к земле, и Гудвин шел в гостиницу, где снимал маленькую комнату.
   Ему было и грустно, и одиноко. Джеймс часто вспоминал слова противного лысого директора театра: «Из тебя ничего не выйдет!» Что ж, как ни неприятно было это сознавать, но директор театра оказался прав. Ну что это за профессия – быть воздухоплавателем, который никуда не плавал? Воздухостоятель он, вот кто! Ему, Гудвину, скоро уже стукнет целых тридцать лет, а он не стал не только Великим, но даже и Ужасным. Так, обычный неудачник… Уж лучше бы он оставался жить в родном Канзасе, и до старости играл вечно проваливающегося под пол Короля-призрака!
   И вот однажды, в жаркое июльское утро воздушный шар как обычно поднялся над ярмарочной площадью. Гудвин стоял в корзине и мрачно смотрел на пеструю толпу людей, постепенно заполняющую торговые ряды. Некоторые дамы махали ему рукой и посылали воздушные поцелуи, но Джеймс даже не подумал снять свою шляпу, чтобы ответить на эти приветствия. «Все, решено, завтра уезжаю из этого проклятого города… – бормотал он. – Надоело! Поеду куда-нибудь подальше отсюда, поближе к Тихому океану. А может, стоит все-таки вернуться в Канзас?»
   Вдруг он увидел далеко на севере темные облака. Они стремительно неслись к городу.
   «Э-э, кажется, дело пахнет ураганом! – встревожился Гудвин. – Только этого не хватало…»
   Он перегнулся через край корзины и закричал:
   – Эй, вы там, внизу! Тяните веревку и спускайте шар! К городу несется ураган!
   Но как назло двое рабочих цирка, которые помогали Гудвину, куда-то ушли. А самостоятельно незадачливый «воздухостоятель» спуститься на землю не мог. Ну, разве что продырявив ножом зеленый шелк воздушного шара. Но это дело опасное – запросто можно было рухнуть с большой высоты прямо на головы посетителям ярмарки!
   Гудвин заколебался, не зная, что предпринять. А ураган несся на него со скоростью курьерского поезда. Еще минута – и ветер словно завзятый боксер ударил невидимым кулаком прямо по шару! Тот задергался, да так сильно, что Гудвин вверх тормашками полетел на дно корзины. Послышалось громкое: кр-р-рак! – это лопнула веревка, связывающая корзину с землей, – и шар помчался в темнеющее небо!
   «Ну вот, наконец, я перестал быть воздухостоятелем, а стал самым настоящим воздухоплавателем», – озадаченно подумал Гудвин. Он поднялся на ноги и, перегнувшись через край корзины, посмотрел вниз. Земля стремительно удалялась.
   – А ведь ураган несет меня на юг, прямехонько в Канзас, ха-ха-ха! – нервно захихикал Гудвин. – Ну что ж, значит, сама судьба велит мне вернуться в родные края. Если не расшибусь, то останусь там навсегда, честное слово!
   Ураган нес шар под облаками целый день и целую ночь. Все это время Гудвин проспал. Свист ветра и постоянное раскачивание корзины убаюкивали его, словно ребенка в колыбели. Как ни странно, Джеймс почему-то ничего не опасался. «Пускай будет что будет», – решил он.
   Когда он проснулся, то увидел, что солнце только что вышло из-за горизонта. Ветер уже стих, и шар медленно опускался.
   Поглядев вниз, Гудвин даже вздрогнул от неожиданности. Он летел… над огромной, бескрайней пустыней! А далеко впереди на юге виднелась цепь гор.
   «И где же это я оказался, а? – озадаченно подумал Гудвин. – Что-то я прежде не слышал про пустыню в моем родном Канзасе… Ну, а горы откуда взялись? Нет в наших степях никаких гор. Чудеса, да и только!»
   Горы постепенно приближались. Они оказались довольно высокими, а некоторые вершины даже были покрыты снегом. Гудвин с силой потер свои глаза, а потом ущипнул себя за ухо. Было больно – значит, все это ему не привиделось. Но где же он оказался?
   И тут ему на память пришли чьи-то слова: «Волшебная страна находится за Великой пустыней, и она окружена кольцом высоких гор». Кто же это говорил?
   – Тьфу, да это же говорил я сам! – воскликнул изумленно Гудвин. – Про пустыню да про горы в Канзасе я попросту придумал, чтобы хоть как-то утешить расстроенных ребятишек. Они ведь так хотели, чтобы Волшебная страна существовала на самом деле!
   Задумавшись, он тихо добавил:
   – А что если такая страна и на самом деле существует? Вот это был бы славный фокус! Представляю, как расстроился бы директор театра мистер Тёрнер, узнав про это. А как огорчились бы здравомыслящие граждане города Абердина? Но зато, как бы обрадовались их дети – мои юные друзья! Выходит, сказки иногда сбываются…
   Ветер подхватил шар с новой силой, перенес его над одним из перевалов и…
   И перед потрясенным Гудвином открылась чудесная страна.


   Стоило только взглянуть на нее одним глазом, как любому бы стало ясно: это Волшебная страна! Нигде в обычном мире не могло быть таких удивительно красивых лугов, лесов и озер. А когда Гудвин поднял голову и посмотрел на солнце, ему показалось, что оно весело подмигнуло ему.
   Гудвин сорвал шляпу с головы, замахал ею и завопил во все горло:
   – Здравствуй, Волшебная страна! Ура-а-а!
   Затем, немного успокоившись, Гудвин перегнулся через край корзины и жадно стал вглядываться в чудесные пейзажи, проплывающие далеко внизу под воздушным шаром. Вскоре он заметил, что шар летит вдоль какой-то странной желтой ленты, вьющейся среди рощ и холмов. Она порой пронизывала густые леса, а затем вновь выбегала на равнины.
   – А это еще что такое? – удивился Гудвин. – Хм-м… вообще-то похоже на дорогу. Но почему она желтая? Может, кто-то ее раскрасил желтой краской? А откуда она ведет и куда? В этой стране, кажется, нет никаких городов, и деревень тоже нет. Странно!
   Наконец, спустя несколько часов Гудвин увидел первые поселки жителей Волшебной страны. Они состояли из симпатичных пузатых домиков с остроконечными голубыми крышами.
   – Хм-м… к чему бы это? – пробормотал Гудвин. – Дорога желтая, крыши – голубые. Неужели, у жителей этой страны не нашлось красок другого цвета? А может, они специально так покрасили свои дома? Такое может быть, если эта страна называется Голубой! А почему бы и нет?
   Через некоторое время шар пролетел над широкой рекой. За ней начинались бескрайние пышные леса. Кое-где на полянах виднелись деревеньки, но дома в них были уже зеленого цвета.
   – А это страна, наверное, называется Зеленой! – обрадовался Гудвин. – Оч-чень красивая страна, просто дух захватывает. В моем родном Канзасе, куда ни глянь, везде видишь только степи да степи… Эти леса мне нравятся куда больше! Пожалуй, именно в Зеленой стране я бы остался жить. Эй, шар, спускайся!
   Но шар все несся и несся на восток. Гудвину даже стало немного не по себе. До чего же огромной была Волшебная страна – аж дух захватывает! Наверное, не меньше чем весь Канзас. Но как же такое может быть?
   «А очень просто, – быстро он сам нашел ответ. – Ведь этот край не зря называется Волшебным! Если просто идти по канзасской степи, то, наверное, через кольцо гор можно запросто пройти, и даже их не заметить. Они же заколдованные! До чего же мне повезло, что я каким-то чудом сумел сюда попасть!»
   Вскоре Гудвин с радостью увидел желтую дорогу, и даже помахал ей рукой, как старому знакомому. Возле желтой дороги находилось немало деревень с зелеными крышами. А вот городов что-то не было видно.
   Поначалу это встревожило воздухоплавателя. «Эх, как же плохо, что в Зеленой стране нет городов! – размышлял он. – Значит, здесь нет и театров. А мне так хочется снова выйти на сцену, чтобы поразить местных жителей своим мастерством актера!.. Хм-м, но если здесь нет театров, то вряд ли есть и газеты. И больших ярмарок, наверное, тоже нет. Что же я здесь буду делать, чем зарабатывать на жизнь?»
   Но тут Гудвин весело рассмеялся и даже хлопнул себя ладонью по лбу.
   – Ну и чудак же я! – бодро воскликнул он. – Я же попал не куда-нибудь, а в Волшебную страну! Еще не хватало мне здесь заниматься всякими глупостями и развлекать публику. Нет, я непременно должен стать королем этой Зеленой страны! Вот расстроится мистер Тёрнер, если узнает про такое. Он прямо-таки лопнет от злости!
   Гудвин даже руки потер от удовольствия. Ему не терпелось побыстрее спуститься на землю.
   Но шар несся и несся вперед вдоль желтой дороги, очень медленно опускаясь вниз. Гудвин встревожился. «Э-э, как бы с разгону не перемахнуть через Зеленую страну! – подумал он. – А вдруг где-нибудь за ней снова начинается пустыня или того хуже, море? Запросто и погибнуть можно!»
   Наконец, впереди появилась большая поляна. Посреди нее стояло огромное раскидистое дерево. Желтая дорога делала вокруг него круг и там и заканчивалась.
   Шар начал стремительно снижаться. Трах-тара-рах! – и он врезался прямо в пышную крону, и повис на ветвях. Гудвина выбросило из корзины. Перекувырнувшись через голову, он полетел на землю. К счастью, рядом с желтой дорогой стоял большой стог сена. Бух! – и Гудвин врезался в него головой, словно живой снаряд. Снаружи остались торчать только ноги, обутые в короткие сапоги.
   Гудвин отчаянно заболтал ногами, пытаясь выбраться из стога. Из-за этого сапоги соскочили, и ступни остались в красно-белых полосатых носках.
   Еще несколько отчаянных усилий, и Гудвин со сдавленным криком вывалился из стога.
   Он упал на землю, и неудачно – левая нога как назло напоролась на острый камень. Гудвин взвыл и, схватившись за раненую ступню, запрыгал по желтой дороге на другой ноге. От боли у него потемнело в глазах, так что он даже не заметил, как сделал круг по желтой дороге вокруг большого дерева.
   А потом вокруг что-то внезапно вспыхнуло. От неожиданности Гудвин даже сел на землю. Встряхнув головой, он осмотрелся – и даже охнул от удивления.
   Никакого дерева с воздушным шаром на ветвях рядом не было! Зато впереди поднималась к небу довольно высокая коническая гора, покрытая зеленой травой и разноцветным ковром цветов. Вокруг горы спиралью вилась желтая дорога, подходя к самой вершине.
   – Что за чудеса? – выдохнул Гудвин. – Откуда взялась эта гора? Не было впереди никакой горы, это я сверху ясно видел! А куда исчез мой шар? И дерево?
   Поразмыслив, он решил подняться на гору, чтобы осмотреть окрестности как следует. Отряхнув с себя сено, Гудвин пошел по желтой дороге, прихрамывая на левую ногу.
   Через час, запыхавшись, он наконец-то поднялся на вершину. Переведя дух, он оглянулся, надеясь увидеть где-то рядом знакомое дерево и свой воздушный шар.
   То, что он увидел, было настолько удивительно, что Гудвин даже ойкнул и сел на торчавший из земли замшелый валун.
   В миле от горы поднимался… чудесный город! Он был окружен высокой кирпичной стеной. На остроконечных башнях сияли какие-то большие зеленые камни. И все здания города был тоже изумрудного цвета.
   – Вот тебе раз… – выдохнул ошеломленный Гудвин. – А я-то думал, что в Зеленой стране нет ни одного города… Оказалось – есть, да еще какой! Изумрудный!
   – Откуда вы знаете, что этот город – Изумрудный? – услышал он чей-то серебристый голосок.
   С неба на землю спустилась странная золотистая птица с радужными крыльями и пышным радужным хвостом, похожим на павлиний. У нее был высокий белый плюмаж на голове и синие глаза, в которых светился разум.
   Гудвин уже ничего не удивлялся. Ведь он оказался в Волшебной стране, а значит, и птицы здесь должны быть волшебными. Вот если с неба к нему спустилась, скажем, обычная курица и стала бы кудахтать и нести яйца, то это было бы действительно удивительно!
   Он встал с валуна, вежливо поклонился и сказал:
   – Здравствуйте, уважаемая птица! Честно говоря, я и понятия не имел, как зовется этот красивый город. Но название Изумрудный ему очень даже подходит. Скажите, пожалуйста, а на его башнях на самым деле находятся самые настоящие изумруды?
   – Самые настоящие, – важно кивнула радужная птица.
   – Как интересно! Никогда не думал, что на свете могут быть такие большие драгоценные камни… Впрочем, в этой стране, по-моему, удивляться можно на каждом шагу.
   – Это верно, – снова кивнула птица. – Вот я, например, очень даже удивляюсь, как вы оказались на этой горе. Разве вы – новый гость великого Торна?
   Гудвин удивленно захлопал ресницами.
   – Какого-такого Торна? – не понял он. – Никогда не слыхал о таком мистере. У нас в Канзас-сити, правда, некогда жил старый жестянщик по имени Торнар. Но вряд ли вы имеете его в виду, уважаемая птица?
   Настал черед удивляться радужной птице.
   – Канзас-сити? Никогда не слышала о нем. Это, наверное, деревня Жевунов? Хотя вы что-то не очень-то походите на них, ни ростом, ни одеждой. По сравнению с Жевунами вы – самый настоящий великан!
   – А я никогда прежде не слыхал про каких-то там Жевунов! – насупился Гудвин. – Но куда больше меня тревожит, что я потерял свой воздушный шар. Понимаете ли, уважаемая птица, ураган поднял мой воздушный шар в воздух, перенес меня через пустыню и высокие горы, и принес в эту страну. Но что это за страна, я понятия не имею. К тому же, я здесь мигом заблудился.
   Птица охнула и даже закрыла от ужаса глаза своими крыльями.
   – Вы… вы перелетели… через Великую пустыню? – дрожащим голосом произнесла она.
   – Ну да!
   – Но это значит, что вы… что вы прибыли из Большого мира!
   – Совершенно верно, – кивнул Гудвин. – Понимаете ли, я работал в штате Дакота воздухоплавателем. Но вообще-то, это только так называлось, поскольку я никуда не плавал, а просто висел в воздухе над ярмарочной площадью на потеху публике. Вдруг налетел ураган и я…
   Радужная птица подскочила к нему и больно клюнула в ногу. Гудвин ойкнул и сразу же замолчал.
   – Некогда болтать о пустяках! – завопила птица. – Вам надо быстрее возвращаться назад, в Зеленую страну! В нашей стране нельзя бывать обычным людям, это очень опасно!
   Гудвин опешил.
   – Но почему? – спросил он. – Здесь так мило. Я бы с удовольствием остался бы здесь жить навсегда.
   Птица вновь клюнула его, да еще больнее прежнего.
   – Никто в нашу страну не может приходить без приглашения великого Торна! Возвращайтесь немедленно обратно так же, как сюда пришли! И запомните: никому никогда не рассказывайте про эту гору и про то, как сюда попали!
   Гудвин обидчиво поджал губы.
   – Ну что ж, если вы так настаиваете… Но прежде, чем я уйду, мне хочется узнать, где же находится этот чудесный Изумрудный город. Он мне очень понравился, но почему-то я его не видел, когда летел по воздуху. И это очень даже странно!
   Радужная птица вздохнула:
   – Обещаете уйти, если я отвечу на этот вопрос?
   – Да, обещаю!
   – Тогда знайте, незнакомец, что Изумрудного города нигде нет. Его еще никто не построил! Просто с этой горы Зеленая страна видна такой, какой она будет через сто лет.
   Гудвин только руками развел от удивления.
   – Через сто лет… – пробормотал он. – Опять чудеса! Выходит, с вершины это горы видно будущее?
   – Да, если подниматься на гору до полудня, – кивнула птица. – А если восхождение совершить после полудня, то можно будет увидеть прошлое Зеленой страны. Ну все, прощайте, незнакомец! Сколько раз надо повторять: вам очень опасно здесь оставаться!
   Радужная птица взлетела в воздух и набросилась на Гудвина, клюя его в плечи и в шею. Тот начал было отмахиваться, но острый клюв бил его во все незащищенные места. И тогда Гудвин с воплями побежал вниз по спиральной желтой дороге.
   Оказавшись внизу, он сходу наткнулся на какую-то невидимую стену.
   – Прочь, прочь! – вопила птица, рассерженно кружа над его головой.
   – Но как же я уйду, если меня не пускает стена? – плачущим голосом спросил Гудвин.
   – Уходите точно так же, как сюда попали! Помните, что вы делали, когда выпали из вашего воздушного шара?
   – Сначала выбрался из стога с сеном. Едва не задохнулся там!
   – А потом? Что вы делали потом?
   – Потом… Потом я напоролся ступней на острый камень и запрыгал от боли на одной ноге.
   – Вот и сделайте то же самое! Быстрее, быстрее, быстрее!
   Ну что оставалось Гудвину делать? Чувствуя себя очень глупо, он схватился за левую ступню и запрыгал на одной правой ноге вперед. И…
   … И опять рядом что-то ослепительно вспыхнуло! Гудвин зажмурился, а когда открыл глаза, то увидел, что стоит возле знакомого дерева, с ветвей которого жалко свисал его воздушный шар.
   Возле дерева стояли десятка два странных коротышек в зеленой одежде и с остроконечными зелеными шляпами. Увидев Гудвина, они дружно упали на колени. Один из коротышек, старик с длинной седой бородой, торжественно промолвил:
   – Здравствуй, великий волшебник! Мы давно ждали, когда ты прилетишь в нашу Зеленую страну!


   Гудвин изумленно посмотрел на коротышек. Он открыл рот, чтобы сказать: «Вы ошибаетесь, я вовсе не волшебник. Я обычный человек из Большого мира. В вашу страну меня принес страшный ураган».
   Но, поразмыслив, он сжал губы покрепче, чтобы случайно не проговориться. «А почему бы на самом деле мне не выдать себя за волшебника? Эти коротышки, наверное, никогда не видели ни воздухоплавателей, ни воздушных шаров. На вид они очень доверчивы, их будет нетрудно обмануть. Конечно, это не очень-то хорошо, но ведь тогда я запросто смогу стать правителем этой страны!»
   Он подбоченился и высокомерно промолвил:
   – Да, я великий волшебник Гудвин! Я прибыл с неба на воздушном корабле. Ваша страна мне понравилась, и я решил здесь поселиться. Кто вы такие, мои будущие подданные?
   Седобородый старик еще раз поклонился и ответил:
   – Люди нашего народа именуются арзалами. Мы уже многие тысячи лет живем здесь, в Зеленой стране. Прежде и мы, и наши собратья из соседних стран, сами выбирали себе правителей. Но двести лет назад в край Торна прилетели четыре волшебницы. Две из них – добрые волшебницы, Виллина и Стелла. Они поселились в Желтой и Розовой странах. В Голубой стране Жевунов стала править злая колдунья Гингема, а в Фиолетовой стране Мигунов – ее сестра Бастинда.
   Гудвин нахмурился. «Только этого не хватало! – подумал он. – Выходит, в этом крае уже живут волшебницы! Это очень плохо, потому что они могут меня легко разоблачить. Ну какой я, на самом деле, чародей? Хм-м, надо придумать какую-нибудь хитрость…»
   Вскоре ему в голову пришла отличная идея, и Гудвин облегченно улыбнулся.
   – Выходит, в вашей Зеленой стране нет волшебников, и здесь правит обычный арзал?
   Седобородый старик вновь поклонился.
   – Это так, волшебник Гудвин. Нашего правителя зовут Сандар, он живет в деревне Овражки, в двадцати милях от этих мест. Он – самый мудрый арзал, и притом самый старый, даже старше меня!
   Гудвин изумленно заломил брови:
   – Как? Ваш правитель живет в самой обычной деревне? И у него даже нет дворца?
   Седобородый покачал головой.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7

Поделиться ссылкой на выделенное