Кристофер Сташеф.

Пропал чародей

(страница 16 из 20)

скачать книгу бесплатно

   – Давайте разбудим его, давайте скажем ему, какие ужасные люди его воспитатели! О! Давайте заберем его домой, к папе и маме, и пусть он вырастет среди тех, кто на самом деле будет его любить!
   Магнус остановил его, упершись ладонью в грудь. Он покачал головой, насупившись.
   – Нет, ничего не получится. Он никогда не поверит в то, что его хозяева – злодеи. Он верен им.
   – Ну и что же мы будем с ним делать? – негромко спросил Джефри.
   Все замолкли, никому не хотелось говорить это вслух.
   – Убейте его, – рядом неожиданно возник Пак, окинув ребят мрачным взглядом.
   Те в ужасе уставились на своего наставника.
   – Это было бы самым благоразумным решением, – признал Фесс. – Этот мальчик обучен подражать Джефри и во всем противостоять своему прототипу. Более того, он воспитан на понятиях, прямо противоположных твоим. Если ему оставить жизнь, в один прекрасный день он снова станет вашим врагом – и к тому времени, когда вырастет, Брен может обрести умения и знания, достаточные, чтобы победить вас.
   – Да, он прав, – кивнул Пак. – И по законам войны лучшее, что вы можете сделать – это убить его сейчас.
   Дети виновато уставились друг на друга, предчувствуя самое скверное. Даже Джефри сморщился.
   – Но вы не убьете его, – продолжал эльф, – и я рад этому. Убить спящего ребенка – это приведет ваши души прямым путем во власть зла. Вы оставите ему жизнь, и я рад этому.
   Фесс одобрительно кивнул.
   – Я согласен. Убить его – это было бы благоразумно, но сохранить ему жизнь – это будет мудро.
   – Ну и что же нам делать, – прошептала Корделия.
   – Как что? Уйти своей дорогой, а он пусть спит. А что еще вы можете? – удивился эльф.
   Все замолчали.
   Магнус медленно поднялся.
   Через минуту поднялся и Грегори, пробормотав на прощанье:
   – Проснешься, когда не станет слышно наших голосов!
   Последним встал Джефри, покрасневший, сердитый, и зашагал вслед за остальными.
   Пак облегченно вздохнул и исчез в кустах.
   Шагая от поляны, Джефри проворчал:
   – Мы поступили неразумно, братья! Мы оставили ему жизнь – мы выпустили на волю ядовитого гада.
   – Но ведь сам-то он еще не сделал ничего плохого, – взмолилась Корделия. – По крайней мере, дайте ему вырасти!
   – Верно, – кивнул Магнус. – Стать взрослым – это право есть у каждого ребенка.
   – Нет, я послушаюсь вас, конечно, – буркнул Джефри. – Но попомните мои слова, братья, – он еще обрушит на нашу голову кучу напастей, когда мы подрастем!
   Магнус прошел несколько шагов молча. Потом спросил:
   – А ты что скажешь, Грегори?
   – Тут Джефри прав, – ответил Грегори. – Нам придется быть готовыми к этой битве.


   Дети шагали сквозь лес, неестественно притихшие.
Лицо фальшивого Джефри не выходило у них из головы.
   Неожиданно из-под ног Корделии выскочила Осень.
   – Незнакомец ищет тебя!
   Все уставились на фею.
   Корделия с трудом обрела дар речи:
   – Меня?
   – Всех вас. Он твоего роста, маленькая леди, и блуждает по лесу один.
   – Это мальчик? – Магнус и Джефри озадаченно посмотрели друг на друга. – Но кто может искать нас?
   – А как зовут его?
   – Его имя Алан, и говорит, что он – принц.
   – Алан! – Корделия захлопала в ладоши, а братья заулыбались.
   Осень облегченно усмехнулась.
   – Ну, коли вы его знаете... Эльфы невидимой рукой вели его к вам – от самого Раннимеда, в нескольких милях отсюда.
   Дети возбужденно переглянулись:
   – Так это же рядом с Королевским Дворцом!
   – О да, – кивнула Осень. – Он сидел под сосной и звал: «На помощь, Волшебный Народец!» Эльфы увидели, что это всего лишь маленький мальчик, и подошли поближе, но не очень близко, и спросили: «Чего ты ищешь здесь? «. Тогда он попросил эльфов привести его к вам. Но, конечно, без вашего согласия они не могли сделать это – ведь он мог быть вашим врагом.
   – Да нет, это наш друг! Или хороший приятель... – у детей чародеев бывает не очень много друзей. Вы приведете его?
   – Конечно, ведь вы об этом просите, – и Осень улетела прочь.
   – Для принца небезопасно бродить по лесу одному, – нахмурился Магнус. – Разве он не знает, что враги его венценосного отца могут схватить сына и сделать заложником?
   – Алан еще не думает о таких вещах, – уверенно ответил Джефри. Он провел с принцем достаточно времени, чтобы узнать его получше.
   – Алан, может быть, и не думает, – воскликнула Корделия, – а его телохранители? Как они разрешили подопечному уйти одному?
   – По-моему, они ему и не разрешали, – Джефри ухмыльнулся.
   И никто из детей даже не задумался, почему Алан ищет их. В конце концов, надо же ему хоть с кем-то играть? Его собственный брат был еще меньше, чем Грегори.
   Мальчик вышел из-за огромного дуба, шагая вслед за двумя феями. На нем был берет, кожаные штаны, заправленные в сапоги, и куртка простого зеленого сукна. Однако его рубашка была выткана из белого шелка, а пояс под курткой отделан золотым шитьем.
   – Алан! – радостно завизжала Корделия.
   Принц вскинул голову, заметил подружку и тоже расплылся в радостной улыбке. Он бросился вперед, феи еле успели отскочить в сторону. Алан обнял Корделию, воскликнув:
   – Как здорово, что я вас нашел!
   Затем он повернулся к Магнусу и солидно пожал старшему товарищу руку. Подскочивший Джефри дружески пихнул его в плечо, а Алан ответил ему таким крюком слева, что средний Гэллоуглас покатился кувырком. Он тут же вскочил и, пригнувшись, сжав кулаки, ухмыляясь во весь рот, стал медленно подкрадываться к принцу.
   – Ну, ну, ну! – Магнус встал между ними.
   – Мы же понарошку! – возмущенно запротестовал Джефри.
   – Ну да, – кивнул Алан. – Как же еще два воина должны приветствовать друг друга?
   – С открытым забралом и вежливым поклоном! Тумаки только будят азарт и портят дружбу!
   Джефри приложил ко рту ладонь и издал кукарекающий звук. Магнус строго посмотрел на озорника.
   Грегори потянул Алана за руку:
   – А где Диармид?
   – Дома, с мамой, – объяснил Алан. – Отец и мне приказал сидеть дома, но я не удержался.
   – Еще бы, – понимающе кивнул Джефри. – Как тут усидеть, когда назревает судьбоносная битва?
   – Вот еще, если бы только это, я бы не ослушался отца.
   – Он ведь не только отец, но и твой сюзерен, – согласился Магнус. – И что же случилось, настолько серьезное, что ты ослушался родительского приказа?
   – И почему ты искал нас? – перебил Джефри. – Сейчас неподходящее время для игр.
   – Да, это так, – кивнул Алан. – Но я не знаю, кого мне еще просить. Я очень боюсь за своего отца.
   Неожиданно он стал очень серьезным, почти печальным. В его позе ничего не изменилось, но дети почему-то сразу вспомнили, что перед ними – наследный принц.
   – Мы можем немногое, – осторожно заметил Магнус. – Мы ведь еще не ровня нашим родителям.
   – Но наши силы – в вашей власти, Ваше Высочество! – торжественно провозгласил Джефри. – А что происходит? Почему твой сир в такой беде?
   Алан обвел их взглядом, и его глаза светились благодарностью.
   – Бароны поднялись друг против друга, в беспорядке, сцепившись, как пьяные слуги в день праздника Хмельной Лозы. Отец выступил, чтобы усмирить их.
   Джефри скорчил рожу, а Магнус спросил:
   – А разве их герцоги не сделали ничего, чтобы усмирить своих вассалов?
   Алан покачал головой.
   – Мне кажется, что сначала они позволят баронам испробовать свои мечи на армии короля, прежде чем двинуться против короля самим.
   – А как же их дети? – напомнил Джефри. – Твой отец все еще держит у себя в заложниках наследников двенадцати великих лордов, так ведь?
   – Ах, эти великовозрастные недоросли, – Алан поморщился. – Высокородные горлопаны остаются горлопанами. Они только и знают, что хлестать эль, приставать к служанкам и бить друг другу морды по пустякам.
   Дети молча кивнули. Они уже давно поняли, что Алан дружески относится к сыновьям лордов лишь отчасти – за неимением лучших друзей.
   – Да, герцоги действуют благоразумно, – покачал головой Джефри, – но не мудро.
   – Угу, – согласился Алан. – Им представился случай вернуть себе доверие короля, которое они потеряли давным-давно, когда взбунтовались против него... (Это «давным-давно» было тринадцать лет назад). – ...но они им не воспользовались. Нет, отец никогда больше не поверит им, когда победит.
   Лицо принца помрачнело, и дети поняли, о чем он думает, даже не читая его мысли – «если отец победит».
   – Вне всяких сомнений, твой отец победит! – вскричал Джефри. – Они всего лишь графы и герцоги – король во главе королевской армии шутя одолеет их!
   – Да, – кивнул Алан, – но тут еще взбунтовался Шир-Риф.
   Дети непонимающе уставились на него. Магнус поморщился:
   – Вряд ли Шир-Риф доставит твоему отцу больше хлопот, чем какой-нибудь граф!
   – Этот Шир-Риф могущественнее любого графа, – ответил Алан. – Всего за несколько дней он собрал целую армию.
   Джефри покосился на Магнуса.
   – Значит, это началось еще до того, как наших родителей похитили.
   Алан удивленно посмотрел на них.
   – Я слышал, что ваши родители пропали, и их исчезновение крайне опечалило Их Величества, – но откуда вы знаете о Шир-Рифе?
   – Мы встретили одну крестьянку, которая соблазняла какого-то бедолагу-работника до тех пор, пока он не отправился добровольцем в армию Шир-Рифа, – объяснил Магнус.
   – И она чуть не заколдовала Магнуса и Джефри, чтобы и они присоединились к ним, – влез в разговор Грегори.
   Джефри густо покраснел и влепил бы Грегори затрещину, если бы Корделия не остановила его руку на замахе:
   – Да, да! И они бы с радостью пошли вслед за ней!
   – Благодарение Небесам, что этого не случилось! – Алан побледнел при одной мысли об армии Шир-Рифа, в рядах которой состояли бы Магнус и Джефри.
   – Благодари лучше Пака – это он развеял шалавьи чары, – заметила Корделия. – Ибо девка была ведьмой!
   Тут она повернулась к братьям:
   – И нечего так на меня смотреть! Ничего постыдного в том, что вас околдовали, нет!
   – Ты права, сестрица, – только и ответил Магнус. Он снова обратился к Алану.
   – Но как же неорганизованная толпа крестьян может обеспокоить твоего отца? Они ведь новобранцы, не обученные биться всерьез.
   – Они уже сражались с армиями трех графов, и победили, – мрачно ответил принц. – И многие побежденные охотно присоединились к Шир-Рифу. Нет, сейчас его армия столь же велика, как у короля, а кроме этого в тыл отцу заходит объединенная армия пяти графов.
   Джефри разинул рот.
   – Странно – как же эта графская пятерка объединилась, если совсем недавно графы воевали друг с другом?
   – Это и в самом деле странно, – согласился Алан, – но я слышал слова отца. При дворах многих вельмож появились очень странные сенешали, которые ему чрезвычайно не по нраву. Может быть, они и присоветовали своим графам объединиться.
   Дети чародея обменялись взглядами.
   «Это те самые агенты СПИРТа, о которых говорил отец», – подумал Магнус.
   «Да, но он не знал, что они придут под видом сенешалей», – ответил Джефри.
   «А может быть, и знал, но не сказал нам», – добавил Грегори.
   «Как он мог держать нас в таком неведении о делах государства», – возмущенно подумали все трое.
   Джефри поглядел на принца.
   – Все равно, этих изменников-графов нечего бояться. Разве что они случайно атакуют все вместе, и в тот самый момент, когда твой отец будет сражаться с этим самым Шир-Рифом.
   – Вот этого я как раз и боюсь, – повесил голову Алан.
   Грегори кивнул.
   – Да, ведь король – это главная преграда на их пути. А после того, как он будет повергнут, мятежные лорды смогут спокойно захватывать новые земли, не боясь ничего.
   – Кроме своих герцогов, – мрачно заметил Алан, – и если отец, – он сглотнул ком в горле, – если отец... если его не будет, великие лорды тут же укажут вассалам положенное им место.
   – Да, и пойдут воевать друг друга, – нахмурился Магнус, – и разорят нашу прекрасную страну.
   – А пока они буду воевать друг с другом, Шир-Риф разделается с ними точно так, как с королем, – добавил Грегори, – нападая на одних, пока те бьются с другими. Когда лорды опомнятся и объединят свои силы против него, армия Шир-Рифа станет слишком сильной, чтобы дать себя победить.
   – Дурачье! – воскликнул Магнус. – Как же они не видят – если графы помогут ему сейчас, то потом Шир-Риф разделается с ними со всеми, один за другим по очереди?
   Наследник престола уставился на братьев.
   – Неужели вы думаете, что он хочет захватить трон?
   – Я уверен в этом.
   – Но какое он имеет право? Ведь он же низкорожденный, и даже не джентльмен!
   – Бунтовщик не видит в этом препятствий, – ответил Магнус. – И для такого, как он, это лишь дополнительная причина, чтобы рваться к трону!
   Глаза Алана сузились в негодовании.
   – Тогда он подлый раб, который заслуживает четвертования!
   Магнус кивнул.
   – Да, такой может разодрать нашу страну в клочья. Даже если он взойдет на трон, бароны не перестанут интриговать против него, они никогда не признают за ним легитимных прав на корону, ведь он не королевской крови!
   – И простые люди тоже не будут почитать его, – добавила Корделия. – Каждый будет думать: «Он простолюдин и стал королем! Так почему не я?» И бунты пойдут один за другим.
   – Неужели наша земля навеки будет разорена войной? – простонал Алан. – Неужели никогда не наступит мир?
   – Именно этого хотят настоящие хозяева Шир-Рифа, – ответил малыш Грегори.
   – Хозяева? У этого подлого труса есть хозяева?
   Гэллоугласы обменялись осторожными взглядами.
   – Мы не знаем точно... – замялся Магнус.
   – Но вы подозреваете! Нет, ответьте! Молчать о справедливых подозрениях было бы изменой!
   – Только если мы не ошибаемся, – вздохнул Магнус. – Но у нас есть повод думать, что этого Шир-Рифа научили недруги нашего отца, которые ищут путь низвергнуть весь Грамарий в пучину хаоса.
   Принц нахмурился.
   – Ваш отец ни разу не говорил об этом.
   «Папа мог и не сказать ему, – мысленно объяснила братьям Корделия. – Он никогда ничего не говорит, пока не уверен».
   «Я не сказал бы, что это в самом деле так», – заметил голос Фесса в головах детей чародея.
   Но Алан, конечно, его не слышал. Он покачал головой.
   – Он не стал бы молчать о таких подозрениях. Хотя я понимаю... Папа сказал бы маме, а она всегда так волнуется о всяческих напастях...
   – Это и в самом деле напасть, – согласился Джефри, – и мы сами узнали, что у нашего папы есть еще одни недруги – которые хотят отобрать трон у твоих родителей, и править Грамарием куда суровее, чем они.
   Алан снова разинул рот.
   – Ну уж точно твой отец должен был рассказать об этом Их Величествам! Он-то знал это наверняка!
   – Может быть, он и сказал, – торопливо ответил Магнус, – да твой отец не счел нужным рассказать тебе. Мы ведь еще дети.
   – Может, и так, – принц сердито покраснел.
   – И вот еще одна загвоздка, – вмешалась Корделия. – Разве прошлой ночью мы не слышали, как один из тех людей назвал Шир-Рифа своим вассалом?
   Дети уставились друг на друга.
   Грегори кивнул:
   – Да, они так говорили.
   – Если строго придерживаться фактов, – напомнил им Фесс, – они не говорили этого. Корделия прочла это в мыслях их руководителя. Если не ошибаюсь, точные слова были такими: «Сейчас их мысли прыгнули к Шир-Рифу, он их слуга вот уже много лет, и они приказали ему начинать, как только представится случай...»
   Дети не стали спорить. Они знали, что Фесс всегда помнил все, что происходило, в точности. Папа частенько использовал его, как свидетеля в семейных ссорах.
   Алан спросил:
   – Но как же это может быть? Вы же сами только что сказали, что Шир-Рифа поддерживают люди, которые вообще хотят уничтожить всякую власть?
   – Это так, – подтвердил Магнус, – мы и в самом деле так думаем. Что скажете, братья? Может ли он воевать за обе стороны?
   – Он не воюет ни за одну! – догадался Джефри. – Он только говорит и тем, и другим, что он их слуга – а на самом деле хитрюга сам за себя!
   – Ага! – Алан заразился его энтузиазмом. – Он ведет двойную игру – чтобы столкнуть обе стороны лбами!
   Джефри с горящими глазами кивнул.
   – Каждый думает, что использует его в своих интересах – а на самом деле он использует их самих, принимая помощь от обеих сторон, и про себя собирается вырвать обоих с корнями, как только дорвется до власти!
   – Именно так! – подхватила Корделия. – Он легко обманул тех, кто желает хаоса – он кажется им всего лишь напыщенным дурнем, стремящимся завоевать побольше земли – однако его амбиции столь велики, что он легко мог обмануть и тех, кто желает править нашей землей железной рукой!
   – А на самом деле он хочет захватить не просто власть, а трон, и избавиться от короля – не только силой оружия, но обманом и хитростью, – подвел черту Магнус.
   Алана передернуло.
   – Боюсь, что из такого теста и слеплены короли. Очень злые короли.
   – Этот не будет королем, – поклялся Джефри. – Никаким королем не будет.
   – Значит, мы нашли нашу Большую Бяку? – чирикнул Грегори, как бы подытоживая.


   – Нам налево.
   Магнус остановился. Единорог, который прискакал как раз тогда, когда Корделии понадобилась его помощь, тоже затормозил, не желая подходить слишком близко к мальчикам. Фесс остановился за спиной Магнуса, который недоуменно поднял бровь.
   – Почему, Алан?
   Принц сердито покосился на него и пожал плечами.
   – Какая разница? Я принц и я так хочу, значит, нам налево.
   – Это может быть не самое мудрое решение, – пробормотал Грегори.
   – Тебя не спрашивают, – цыкнул Алан. – Если принц говорит, его слова всегда мудры.
   – Но может быть, нам сначала нужно разведать, куда идут обе тропинки? – предложила Корделия.
   – Зачем? Я принц и этим все сказано!
   Джефри этого хватило по горло.
   – Прямо и без лишних тонкостей, Ваше Высочество – вы еще не повелеваете, а мы вам пока не подчиняемся.
   Принц взбешенно обернулся к Джефри.
   – Ты не склонишься перед королевской кровью?
   – Склонюсь – да, а подчиняться дурацким приказам не буду.
   Алан замахнулся, но Магнус перехватил его кулак.
   – Успокойтесь, вы оба! Алан, когда ты вырастешь, я с радостью приму от тебя приказ – но пока я старше, и возраст важнее, чем звание.
   – Но я ПРИНЦ!
   – А я – Пак! – рявкнул материализовавшийся эльф. – Верховный Чародей и его жена приказали мне следить за детьми в их отсутствие, и если ты хочешь присоединиться к нам – всегда пожалуйста, но ты должен слушаться старших!
   Наследник престола принялся ковырять носком сапога землю.
   – Даже Робин не заставляет нас идти наугад, если не знает, что лежит впереди, – ласково заметила Корделия.
   Алан с благодарностью посмотрел на нее, и на какое-то мгновение его лицо разгладилось, почти до полного идиотизма.
   – Как! И ты послушаешься девчонки? – ехидно фыркнул Джефри.
   Алан молниеносно обернулся, сжав кулаки и побагровев.
   – Слушайся кого угодно, лишь бы не моего среднего братца, – проворчал Магнус.
   Принц растерянно захлопал глазами, а затем рассмеялся.
   – Ты как всегда прав, Магнус!
   Джефри сердито воззрился на обоих, но в этот момент на левой тропинке возникли Осень и Лето, отрицательно мотающие головами.
   – На этой тропе нет ничего, кроме одинокой хижины дровосека.
   – Как далеко вы зашли? – поинтересовался Пак.
   – До самого конца – не дальше мили.
   Пак пожал плечами.
   – Надеюсь, что Келли найдет то, что нужно.
   Зашуршала листва, и из-под нее вынырнула зеленая шляпа, а под ней – Келли.
   – Добро пожаловать! – обрадовался Пак. – Что там?
   – Ничего, кроме пары-тройки армий, – беззаботно ответил Келли.
   – Наконец-то! – вздохнул Магнус.
   – Чьих? – продолжал Пак.
   – Шир-Рифа, – усмехнулся Келли. – По крайней мере, я так думаю – потому что у них нет флагов, а солдаты без формы. Однако это он, его кони – здоровенные тяжеловесы, только что от сохи, не подходящие для рыцаря.
   – А что еще за армии?
   – Королевская, но она за холмом, а между ними – пшеничное поле.
   – Которому предназначено стать полем битвы, – мечтательно пробормотал Джефри.
   – За спиной у короля – река, но через нее два брода. А за рекой – армии пяти графов. У каждого по отдельности – не больше полудюжины рыцарей, и несколько сотен пехотинцев, но все вместе они составляют силу, с которой придется считаться.
   – Если они смогут сражаться плечом к плечу, – добавил Джефри.
   – Вот так, – Пак повернулся к Алану. – Ну что ж, мы нашли врага. И с этого момента дела могут стать крайне опасными – поэтому мы не можем рисковать присутствующим среди нас наследником престола. Ты отправляешься домой!
   Взгляд Пака переместился на Келли.
   – А ты пойдешь с принцем и будешь охранять его!
   – Нет! – воскликнул Алан.
   – Никогда! Ни за что! Нет, вы подумайте, что придумал этот плут! Ты что, хочешь сделать из меня няньку? – взвыл Келли.
   – Я, между прочим, уже не младенец, – мрачно покосился на него Алан.
   – О да, тебе уже девять, и ты полноправный отрок. Однако ж ты наследник престола!
   – Но я младший из братьев!
   – Пусть твой отец рискует тобой, а я не буду!
   – Но он никогда не берет меня с собой!


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20

Поделиться ссылкой на выделенное