Кристофер Сташеф.

Пропал чародей

(страница 14 из 20)

скачать книгу бесплатно

   – Так я и думал, – капитан тупо посмотрел в темноту. Теперь бледных силуэтов было уже трое, перескакивавших от одного дерева к другому. Или это было всего одно, только двигавшееся очень быстро...
   – Проверьте все сенсоры.
   Минуту спустя сержант ответил:
   – На инфракрасном чисто, – а голос охранника добавил:
   – Радиации нет... концентраций массы нет... радиолокация – чисто...
   – Привидений не бывает, – капитан сердито уставился в окно, на светящиеся, приплясывающие фигуры. Подспудно в глубине души нарастал страх. Эти штуки были там, их видел не только он, но и сержант. Но как они могли быть там, и не быть зафиксироваными точными приборами?
 //-- * * * --// 
   Грегори посмотрел на Магнуса с Джефри.
   – Вы долго сможете поддерживать иллюзию, братцы?
   Глубоко сосредоточившись, старшие братья корчились, стоя на коленях, на лбу у обоих выступили капельки пота.
   – Достаточно долго, – ответил Магнус.
   – Внушать им эту картинку тяжело, – пожаловался Джефри. – Рычать было проще.
   – Ну порычи, – буркнул Магнус. Он подождал секунду, потом спросил:
   – И как это действует?
   – Они начинают бояться, – сообщил Грегори. – Страх невелик и надежно спрятан – но они уже боятся.
   – Тем хуже для них, – заявила Корделия. Она повернулась к Осени.
   – Пауки готовы?
   – Да, по тысяче перед каждой дверью. Они уже плетут паутину перед каждым выходом.
   – Хорошо, – Корделия повернулась к Магнусу.
   – Эльфы на местах?
   Магнус вопросительно глянул на Келли.
   – На местах, – улыбнулся лепрекоэн. – На местах, и рады послужить благому делу.
   – Ну тогда пусть смеются, – скомандовала Корделия.
   Жуткий хохот прокатился по всему дому, раздаваясь из каждого уголка и закоулка.
   – Есть! – заорал охранник. – У этого есть сигнал, капитан!
   – Наконец-то! Хоть что-то настоящее! – капитан нажал кнопку на стене, и по всему дому завыла сирена. Агенты футуриан, отдыхающие после напряженных трудов, посыпались с коек, сонно оглядываясь, еще не проснувшись. Раздался голос капитана:
   – Проверить каждый угол, где можно спрятать динамик!
   И агенты отправились искать. За терминалами, за стопками коробок с органическими порошками, на складах – они искали везде, но не находили ничего, кроме обычной паутины – как ни странно, без пауков. Когда сирена умолкла, они услышали, что ищут – жуткий, безумный смех, как раз той тональности, чтобы зубы застучали, а по спине забегали мурашки. Они заглядывали в шкафы, вокруг камина и в дымоход – не заглянули только в щели между камнями.
Они искали в подвале и в лаборатории времени, и на крыше, и на посадочной площадке, они заглянули под каждый коврик – но не заглянули за панели стен. Они открывали каждый ящик стола, каждый туалетный шкафчик, каждый кабинет – но не заглянули в трубы или под зеркало в ванной.
   И это было даже к лучшему. Они бы все равно не поверили своим глазам. И даже если бы поверили – легче от этого не стало бы.
   В каждой щели больше двух дюймов, и хотя бы в фут длиной таился эльф. В стенах, за панелями стен, под синтезатором пищи прятались пикси, разогнавшие по такому поводу всех мышей – и из каждой крошечной щелки эхом разносился хохот, с каждой минутой все веселей и веселей.
   – Это массовая галлюцинация! – проревел капитан. – Это не может быть чем-то иным!
   – А как насчет саботажа? – спросил гражданский чиновник.
   – Откуда взялись саботажники?
 //-- * * * --// 
   – Попроси их выманить мышей в такие места, чтобы они видели людей, – попросил Магнус Келли.
   – А почему не Волшебный Народец?
   – Нельзя, чтобы верзилы-смертные видели их! Это слишком опасно, – объяснила Корделия. Джефри кивнул.
   – И потом, если они найдут что-то, объясняющее шум, они преодолеют свой страх.
   – А мы этого, конечно, не хотим, – усмехнулся Келли, повернувшись к эльфу-курьеру.
   Внутри здания эльфы стали выманивать мышей из норок, о существовании которых люди даже не подозревали. Дрожащие мышки поглядывали на огромных существ, метавшихся с места на место с каждой минутой все лихорадочнее и лихорадочнее.
   Корделия закрыла глаза, войдя в мозг кухонной мышки.
   – Ага, я их вижу. Вон, чашечка...
 //-- * * * --// 
   Чашка сорвалась с полки и понеслась по воздуху, едва не угодив в агента в гражданском. Агент изумленно дернул головой и вздрогнул, когда чашка разлетелась вдребезги, ударившись о стену. Почувствовав неладное, он снова резко обернулся...
   ...и увидел блюдце, летящее прямо ему в переносицу.
   В кабинете дежурного капитан услышал треск. Он крутанулся в кресле и обнаружил, что корпус терминала разбит на дюжину кусков, а кристаллики молекулярных схем разбросаны вокруг.
   В дежурке охранника запищал терминал. Охранник, выкатив глаза, повернулся к нему и увидел, как вверх по экрану побежали беспорядочные строчки.
   Неожиданно терминал успокоился.
   Охранник медленно шагнул к терминалу и, прищурившись, прочел: «Правила проведения внеплановых проверок...» Он скользнул взглядом по остальным экранам, но те оставались безмятежными. Охранник потянулся к микрофону.
   – Капитан! Кажется, кто-то что-то хочет нам сказать...
   Агент в гражданском еле успел увернуться от телекамеры, которая сама собой вывернулась из потолка, со свистом пронеслась мимо его уха и с зубодробительным грохотом разлетелась о стену.
   – Полтергейст! – пронзительно завизжал агент.
 //-- * * * --// 
   Пот катился по лбу Магнуса.
   – Гномы подкопали фундамент?
   – Да, – ответил Келли. – Под каждым углом по сотне землекопов-профи – и Пак с ними.
   Магнус кивнул.
   – Тогда передай им, что турнир начался.
 //-- * * * --// 
   – Это нападение инспирировано нашим врагом номер Один! – капитан побледнел и затрясся. – Верховный Чародей узнал, где мы находимся, и выслал против нас армию эсперов!
   – Верховный Чародей сгинул двое суток назад! – гаркнул агент в гражданском. – Ты что, забыл?
   Комната затряслась. Агент побелел.
   – Это еще что за чертовщина?
   В дежурке охранника вздыбился пол, и стол качнулся вперед. Охранник навалился на стол, заорав:
   – Землетрясение!
   – Если это нападение врага, – заметил агент капитану, – то очень удачное!
   Пол снова вздыбился у них под ногами. Капитан и агент с душераздирающими криками повалились.
   В коридоре агент в гражданском попытался опереться о дверь, но косяк вырвался у него из рук.
   – Нападение врага, сверхъестественное явление или необъяснимый феномен – все это смертельно опасно!
   Агент вскочил и нажал клавишу на столе:
   – Экстренная эвакуация!
 //-- * * * --// 
   – Ну вот, – сердито сказал Джефри, – они могут выскочить где угодно.
   Грегори покачал головой.
   – Они хотели, чтобы в дом было невозможно вломиться – поэтому в окна вставили такое толстое стекло, что его нельзя ни открыть, ни разбить.
   – Тогда у них остается только пара дверей, – улыбнулся Магнус с заговорщицким видом.
   – Вот они! – крикнула Корделия.
   Дверь настежь распахнулась, наружу посыпались удирающие со всех ног люди – и врезались в огромную сеть, сотканную тысячью пауков. Сеть растянулась, но выдержала. Люди с воплями бросились назад, но сеть под порывами неощутимого ветра вздыбилась и вновь опустилась, поймав в импровизированный кокон по дюжине агентов у каждой двери.
   А затем к парадным дверям подошел Верховный Чародей.
   Он был выше обычного – девяти футов ростом, с огненной короной на месте волос и глазами, светящимися, как раскаленные угли.
   Старший агент в ужасе уставился на противника.
   – Но вас же похитили!
   – Ужели ты и впрямь думаешь, что какая-то ловушка в силах меня сдержать! – рявкнул Верховный Чародей.
   Агент совладал с нервами.
   – Наша ловушка, безусловно, могла бы вас сдержать. Но чего еще ожидать от этих растяп-анархистов? Конечно, их ловушки не выдержали!
   В русле ручья Корделия прочитала мысли агента.
   – Негодяй говорит правду, – воскликнула девочка, – он и в самом деле не знает, кто пленил папу и маму!
   Верховный Чародей продолжал грохотать.
   – Однако же ты с ними заодно! И в этот миг подручные твои стремятся власть в свои руки взять!
   – Никто из моих людей не пытается ничего подобного! – рявкнул капитан, а агент добавил:
   – Спросите об этом лучше у представителей СПИРТа!
   – А сейчас они лгут, – сообщила Корделия. – Их мысли прыгнули к Шир-Рифу, оказывается, он им служит вот уже много лет, и они приказали ему начинать, как только представится удобный случай.
   – Так оно и вышло, – поморщился Джефри. – Но, говоришь, случай представили не они?
   – Нет.
   Магнус молчал, скривившись от напряжения, поглядывая на дом. Это он посылал в мозги агентов, выскочивших наружу, подобие своего отца.
   – А кто подручные твоего Шир-Рифа в других графствах? – прорычат Верховный Чародей.
   – Какого черта, откуда ты знаешь... – взорвался было капитан, но агент остановил его жестом.
   – Мы не поддерживаем никого из местных, – ответил он.
   – Он вспомнил с десяток, – сообщила Корделия. – Лица, имена, по одному в каждом герцогстве и графстве. Шир-Риф старший над ними.
   – Ты неумело лжешь, – ответил Верховный Чародей. – Однако в эту ночь ты можешь спать спокойно. Прощай.
   Он повернулся и растворился в темноте.
   Агент СПРУТа обалдело смотрел ему вслед.
   Капитан глянул в сторону дома.
   – Кажется, все стихло.
   Агент покачал головой.
   – Какая разница? Теперь Верховный Чародей знает, где находится наша штаб-квартира. Нам придется бросить ее и построить новую.
   – Сэр! – заорал сержант. – Сеть порвалась!
   – Порвалась? Выпусти меня! Пропусти-ка!
   – Смирно! – рявкнул агент. – В сторону! Выходить в порядке старшинства!
   Он выбрался из сети, капитан следом. Агент принялся отряхивать пыль, а капитан мрачно оглядел покосившийся дом, еще недавно казавшийся надежным оплотом тоталитаризма на этой странной планете.
   – Ваши предложения? – поинтересовался агент.
   – Мы не можем здесь оставаться.
   – А знаете, – заметил капитан, – этот парень был чертовски высок, даже для Верховного Чародея.
   – Ну и что ты хочешь сказать? – фыркнул агент.
   – И его голос был чересчур низковат для человека, а?
   – Да, сэр, если уж вы об этом заговорили, сэр, – сержант стал рядом с ним.
   – И кстати, – заметил один из младших агентов, – Верховный Чародей говорит на современном английском, а не на староанглийском.
 //-- * * * --// 
   В миле от них дети сидели в компании Пака, Келли и Фесса, пытаясь переварить новую информацию.
   – Значит, их похитил не СПРУТ, – заявил Магнус.
   Корделия кивнула.
   – Это понятно. Значит, нам придется искать и искать.
   – А если, прежде чем мы найдем их, бароны и Грогат низложат Его Величество? – нахмурился Джефри. – Или трон захватит предатель и изменник Шир-Риф?
   На мгновение дети замолчали.
   Затем Грегори глубокомысленно изрек:
   – Мы должны предотвратить импичмент.
   – Дурачок, – ласково сказал Магнус. – Импичмент – это угроза для президента, королям грозит лишь отречение.
   – Ну нет! – вскричал Пак. – Некоторые дела слишком опасны даже для сыновей чародея!
   – Но не можем же мы позволить им разрушить нашу страну, – взмолилась Корделия.
   – Но и остановить не можете, – проворчал Фесс. – Пак прав, дети. Вы можете оказать взрослым большую пользу, но не должны сражаться с такими сильными взрослыми врагами сами. Они победят вас, и вы погибнете.
   – Хоть его послушайте, – заметил Пак. – Если не верите своему воспитателю!
   Он обиженно отвернулся.
   Дети снова замолчали. Корделия отошла к единорогу, прижавшись к нему в поисках утешения. Джефри тоже поднялся, стряхивая с рук пыль.
   – Ну ладно! Если мы не можем сразиться с ними, нам придется найти папу с мамой, и пусть уж они ими и займутся!
   – О да, – Магнус вскинул голову, глаза загорелись. – А начнем с того, что отыщем папиных врагов из СПИРТа.
   – Мы не нашли никого, – покачала головой Лето, – ни в лесу, ни в полях вокруг.
   – И во всем герцогстве Тюдор, – пожала плечами Осень, – ни в доме, ни в пещере.
   – Все так и есть, – кивнул Келли. – Во всем округе, во всем Раннимеде ни следа этой вашей штаб-квартиры, или как вы там ее называете. Я посылал за тамошними феями и знаю.
   – Как нет и ни в одном округе Грамария, – добавил Пак. – Я тоже расспрашивал тамошних фей, да, и эльфов тоже, никси и пикси, озорных пикселов и добродушных спрайтов, бушонов и кобольдов, гномов и гоблинов...
   – Верим, верим, – заторопился Магнус, чтобы прекратить перечисление духов. – Однако даже анархисты – эти противники любого порядка – должны как-то координировать свои действия. Хотя, может быть, у них вообще нет центра?
   – Центр в географическом смысле необязателен, – напомнил Фесс, – как и для ведьм и чародеев. Точно так же, как вы можете связаться со своим руководителем, так же это делают и анархисты, с помощью радиостанций и дисплеев.
   – Но ведь тоталитаристы из СПРУТа тоже могли так делать!
   – Это так, – признал Фесс, – но центральная руководящая база больше отвечает их образу мыслей. Анархисты из СПИРТа ставят своей целью уничтожение центральной власти, поэтому они, скорее всего, обходятся без физической базы.
   – Но у них должен быть предводитель, – настаивал Джефри, – командир! Они не могут действовать согласованно без командира!
   – Теоретически это возможно, – проворчал Фесс, – хотя никогда не практиковалось.
   – Что они за люди такие? – с отвращением спросила Корделия. – Для своих целей нарушать собственные принципы? Я имею в виду, что анархисты должны организовать власть, чтобы уничтожить всякую власть!
   Фесс тактично не стал упоминать, что не она первая, которой в голову пришла такая мысль.
   – И если у них есть командир, – гнул свое Джефри, – значит, у нас есть с кого спросить. Как нам найти его, Фесс?
   – Это будет чрезвычайно сложно, – заметил Фесс. – Если анархисты действуют, как обычно, то у них есть несколько руководителей, каждый из которых обладает теми же привилегиями отдавать приказы, как и остальные, и каждый из которых способен в одиночку координировать все операции.
   – Но они ведь все равно командиры, – не сдавался Джефри.
   – Да, это похоже на них, – кивнула Осень. – Феи из других графств приносят вести о пахарях и пастухах, которые, бросив плуг и стадо, идут в разбойники, о великанах и людоедах, которые держат в ужасе жителей вокруг, о колдунах, которые ищут способы захватить власть, о лордах, которые сражаются друг с другом, а не с бандитами. В каждом графстве есть что-нибудь подобное, и вдобавок – обязательно распоясается какое-нибудь поганое чудовище. Не дракон, так мантикора или василиск. Я уже не говорю о грифонах и прочей мелочи.
   Джефри покраснел от злости.
   – Командиры или нет, но ими отданы приказы, чтобы посеять в стране такой хаос всего за несколько дней!
   – Это ужасно! – Корделия побледнела. – О! Бедные крестьяне, им приходится терпеть все, что вытворяют эти злыдни!
   Грегори прижался к ней, с округлившимися от страха глазами.
   – И мы не можем ничем помочь, – прошептал Магнус, – потому что это вне возможностей нашей четверки.
   – Да-да, – согласился Пак. – Это работа для ваших родителей, когда они вернутся.
   – Если вернутся, – очень тихо ответила Корделия.
   – Конечно, вернутся, – Грегори с полной уверенностью посмотрел на нее. – Они непременно найдут дорогу домой. Никто не сможет удержать их от нас.
   И почему-то никто даже не усомнился в его словах.
   Лицо Магнуса стало жестким, он обратился к братьям и сестре:
   – Но в нашем собственном округе мы не должны терпеть подобного разлада! В Раннимеде и в южной части графства Тюдор мы можем остановить анархию! Пусть не только своими руками, а с помощью Волшебного Народца и других добрых помощников, – он кивнул в сторону единорога, – мы будем бороться против этих... этих...
   – Этих бяк! – возмущенно вскричал Грегори.
   Магнус застыл, отчаянно пытаясь сохранить серьезную физиономию. Корделия захихикала, а Джефри улыбнулся.
   – Да, малыш, именно бяк! Мы уже призывали Пака, Келли и их народ объединиться против этих «бяк», и мы объединимся еще и еще, пока не вырвем ядовитые зубы! Раннимед мы сможем удержать, и у короля будет мирное убежище, куда отступить!
   – Ура! – крикнул Грегори. – Мы поймаем всех бяк и запрем их в клетку!
   – И расспросим их кое о чем, – мрачно добавил Джефри.
   – Вперед! – воскликнула Корделия. – А с кого начнем?
   Тут все снова замолчали, сердито поглядывая друг на друга.
   – А кто самый большой бяка? – поинтересовался Грегори.


   – Хорошо спрошено, – заметил Магнус. – Так кто же их предводитель? Кто может быть главою тех, кто стремится смести всяких правителей?
   Они шагали по лесной тропе, к большой дороге, пытаясь разрешить эту загадку.
   – Нет, у них определенно имеется предводитель, – убежденно ответил Джефри, – хоть анархисты и утверждают, что нет. Я слышал, как папа иногда говорит об этом. Всегда есть один человек, которого остальные слушаются.
   Магнус недоуменно посмотрел на брата.
   – Что-то я не припомню такого. Как его имя?
   – Я не знаю имени, – признался Джефри, – папа тоже не знал. Но он был уверен, что такой есть.
   – Может быть, ты слышал об этом, Робин? – спросила Корделия.
   – Только то, о чем говорит Джефри, – ответил Пак, – и не больше. Твой отец упоминал о мудреце, создателе уродливых идей, чьим мыслям и чаяниям следуют эти враги всех правителей. И, видишь ли, он не отдает повелений, он лишь подсказывает, что делать.
   – И папа не знал, кто это? – вмешался Грегори. – Он только догадывался?
   – Ну, не только догадывался, – пожал плечами Пак. – Он был уверен, что такой мудрец существует. И думает, что остальные следуют его мыслям.
   Джефри наморщил лоб, потряс головой.
   – Что-то я сомневаюсь. Отряд не может действовать без командира. Иначе их действия будут беспорядочными, и каждый будет действовать вразнобой.
   Магнус медленно кивнул.
   – И, кстати говоря, их действия говорят как раз об этом.
   – Стойте! – насторожился Пак. – Вот несутся свежие новости!
   Как из-под земли выскочили Осень и Лето, вытаращив глаза:
   – Эльф принес нам весть, и мы тут же поспешили вас увидеть! Поверьте, Фиговый Листок говорит правду!
   – А что за весть? – спросила Корделия.
   – Отряд крестьян, – объяснила Осень. – Они идут по большой королевской дороге, размахивая косами и серпами – и ведет их мальчик!
   – Ведет? – Корделия озадаченно наморщила лоб. – И как мать отпустила его одного?
   – Да нет же, нет! – возразила Лето. – Он предводительствует!
   Дети уставились на фей.
   – Не может быть! – не поверил Джефри. – Чтобы взрослые люди позволили вести себя какому-то мальчишке за собой?
   – Может, – настаивала Осень, – потому что этот мальчишка объявил, что он – один из вас.
   Дети застыли, как громом пораженные. Наконец Магнус обрел дар речи.
   – Не может быть! Неужто крестьяне такие простофили?
   – Конечно, нет! – вскричал Джефри. – Кто ему поверит? Чем он докажет, что он – один из Гэллоугласов?
   – Он – вылитая копия тебя, – ответила Лето. – Для самозванца лучшего доказательства, чем внешнее сходство, не существует.
   Джефри замер. Кровь отхлынула от лица. Корделия, заметив это, невольно попятилась.
   Мальчишка взорвался:
   – Ах ты, вошь трусливая! Ах ты, гнусный червь смердящий! Да как же он посмел! Как этому паршивому плуту хватило потрохов и желчи, и наглости назваться мной! Немедля, где он, покажите мне! Я вырежу ему эпитафию на его же брюхе!
   Но феи перепугано попятились.
   – Ах так! – вскричал Джефри. – Тогда я сам...
   – Сдержи свой гнев! – оборвал Магнус. Джефри разъяренно метнулся к нему, вот-вот готовый прыгнуть, но брат добавил, уже спокойнее:
   – Что за воин вступает в бой с кипящей кровью?
   Джефри замер. Он секунду смотрел на Магнуса, а потом ответил:
   – Тот, кто проиграет бой, конечно.
   Магнус кивнул.
   – Отец не раз повторял эти слова, и сами мы не раз видели, что в них заключена истина. И не забывай, брат, – тот плут, который взял твою личину, коварным должен быть в бою. Тебе потребуется все твое уменье, когда ты встретишься с ним.
   – Он прав, – выдохнул Грегори.
   Медленно, не сводя глаз с братьев, Джефри выпрямился, расслабляясь – но в каждом его движении чувствовалась сдерживаемая ярость.
   – Благодарю вас, братья. Я снова стал самим собой.
   Потом поклонился Лето и Осени:
   – Прошу у вас прощения, о милые феи, за столь неуместный гнев.
   – Мы принимаем извиненье, – кивнула Осень, все еще со страхом поглядывая на Джефри.
   – Теперь вы покажете, где он? – спросил Джефри.
   Феи кивнули и молча полетели по тропинке.
   Джефри сжал губы так, что их стало почти не видно, и полетел вслед за феями.
   Братья взлетели за ним, единорог Корделии побежал следом.
   – Я еще не видела его таким разъяренным, – прошептала Корделия Магнусу.
   – Ничего удивительного, – ответил тот. – Нам нужно присматривать за ним, сестрица, не то он, чего доброго, разорвет этого лже-Джефри на кусочки.
   Магнус поднял руку, приказывая остановиться.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20

Поделиться ссылкой на выделенное