Кристофер Сташеф.

Пропал чародей

(страница 12 из 20)

скачать книгу бесплатно

   – Если бы хоть на мгновение возникла настоящая опасность, дети, ваш огромный черный конь вышиб бы дверь в эту хибару, а меткий удар эльфа вышиб бы из колдуна и без того хилый дух.
   – Из него уже чуть не вышибли дух, – буркнул Джефри.
   – Это так, – согласился Пак, – но ведь он был слабее вас четверых, вместе взятых.
   Магнус недоуменно покосился на Келли.
   – А откуда вы знаете, что там внутри произошло?
   – У камина прятался домовой. Волшебный Народец давным-давно покинул этот дом, однако когда они увидели, что вы входите внутрь, один пробрался через мышиную нору и подглядывал.
   – Тьфу ты! – Джефри рассерженно плюхнулся на траву, скрестил на груди руки и опустил голову. – Нам хоть раз дадут победить самим, без всякой там помощи?
   – Так вы и так победили, – ответил Пак. – Вы вчетвером сами одолели этого колдуна, дети.
   – Ты заранее знал это, – обвиняюще посмотрел на наставника Магнус. Пак покачал головой.
   – Если бы вы четверо не смогли объединить свои силы, он бы победил вас наверняка.
   – Тогда нас спасли бы эльфы, – фыркнул Джефри.
   – Да, они спасли бы вас, – подбоченился Пак. – Я поклялся вашим родителям, что буду оберегать вас! И вы не сделаете и шагу без стерегущих вас эльфов! Кстати, в хижине они и пальцем не пошевелили – победа целиком за вами, за вами одними.
   – Настанет день, – мрачно предрек Джефри, – настанет день, когда я побежду... победю в битве без твоей помощи, Пак!
   – Победишь, когда подрастешь, – кивнул тот, переводя взгляд с одной маленькой рожицы на другую. – А пока... пока мы должны сомкнуть ряды и объединить силы. Вы сделали дело и сделали его хорошо. Так что можно гулять смело, но до гулянья пора вернуться к избранной цели.
   – Освободить графа? – с надеждой спросил Джефри. Пак кивнул.
   – Да. Но я думаю, нам потребуется больше сил, чем эльфы и четверо маленьких детей, пусть даже таких могущественных, как вы, – и он рявкнул изо всех сил:
   – Келли!
   – Чего тебе? – проворчал тот.
   – Стрелой лети к королю Туану и попроси его дать нам нескольких рыцарей и сотню пеших взаймы. Мы будем штурмовать замок, а не какую-нибудь там хижину.
   Келли кивнул.
   – Катапульту тоже одолжить?
   – Давай. И чтобы ты обернулся за полчаса!
   – Если бы дело не обстояло так серьезно, – ехидно заметил Келли, – я бы тебе побегал, ты бы мне поприказывал!
   – Вперед, а не то ты и в самом деле поскачешь к королю... на четырех лапках.
   – Однако учитывая, что дело предстоит архиважное, – сверкнул глазами Келли напоследок, – я повинуюсь.
   И исчез со свистом стрелы, выпущенной из тугого лука.
   – Пошли, дети! – и Пак зашагал к дороге. – На замок Гленн!
 //-- * * * --// 
   – Полчаса уже прошло, – сообщил Грегори.
   Пак раздраженно покосился на малыша.
   – У вас что, у всех часы в голове?
   – Нет, только у Грегори, – Магнус нежно сжал плечо младшего брата. – А где же Келли?
   – Он уже тут.
   Единорог и конь-робот остановились, Магнус и Грегори соскочили наземь.
Лепрекоэн вышел из кустов, отряхивая пыль со штанов.
   – Ты специально послал меня в это осиное гнездо, да?
   – Осиное гнездо? – Пак подбоченился. – Ну-ка, объяснись!
   – Объяснять особо нечего. Король не даст нам рыцарей. И пехоты тоже.
   – Как!
   – Неужели он отрекся от нас?
   – Как он мог позабыть про детей Верховного Чародея?
   Келли пожал плечами.
   – Кто прислушивается к детям, когда судьбы королевства повисли на волоске?
   – Но почему король не прислушался к просьбам Пака? – нахмурился эльф. – Отвечай, Келли!
   – Почему же, он прислушался к тебе – или к своему верховному советнику Брому О'Берину, что, в общем, то же самое, если Бром просит за тебя, Пак. Но Туан стоит перед той же проблемой, только в сто раз больше, на юге, на западе и на востоке. Кстати, и на севере тоже.
   Пак нахмурился.
   – Ты говоришь загадками, Келли. Объяснись.
   – Ни больше, ни меньше – именно то, что я сказал. Каждый мелкопоместный вассал неожиданно поднялся против своих соседей. Их сеньоры и пальцем не пошевелили, чтобы усмирить их – они слишком заняты, выясняя отношения между собой.
   Дети со страхом глядели на него.
   – И королю приходится самому наводить порядок? – прошептал Джефри. Келли кивнул.
   – И вы еще удивляетесь, что у него не нашлось для вас ни конных, ни пеших?
   – После твоего объяснения нисколько.
   – Но как же это получается? – удивился Магнус. – Я понимаю, когда один граф затевает войну с соседом. Но чтобы все одновременно...
   – Это заговор, – покачал головой Джефри. – Нутром чую...
   Взгляды присутствующих обратились на него. Магнус кивнул.
   – Конечно. Это все было заранее придумано, так? – он повернулся к Паку. – Так куда же отправились наши папа и мама?
   – Наверное, вы сами должны об этом знать, – растерянно ответил эльф. – Мы прошли по их следам до прелестного пруда в лесу. Там мы нашли следы драки, а след ваших родителей оборвался.
   – Все точно так, как в прошлый раз. Когда их похитили и перенесли в Тир-Хлис, – прошептал Магнус.
   Грегори навострил уши.
   – Да, так, – согласился Пак.
   – Это была не случайность и не наскоро придуманный план, – Джефри заговорил со злостью, чтобы скрыть охвативший его страх.
   – Конечно, нет, – кивнула Корделия. Страх читался и на ее личике. – Это был заговор. Но откуда они могли знать, куда отправятся мама с папой?
   – Должно быть, похитители заманили их, – подумал Джефри. – И расставили свою колдовскую оснастку на всем пути к этому коварному пруду.
   – Тогда они готовились к этому за много дней, – добавил Грегори. – Такие могучие заклинания требуют тяжелой оснастки... даже не знаю.
   Дети замолкли. Не то что Грегори нечасто признавался, что не знает, как что-то работает. Просто обычно он знал.
   Джефри подвел черту.
   – Тот, кто похитил папу и маму, еще и спланировал бунт баронов – в один и тот же день.
   – Но как это можно было сделать? – удивилась Корделия.
   – Есть сотни способов, – Джефри нетерпеливо пожал плечами.
   – Эти события укладываются в последовательность, характерную для СПИРТ – Секты Предотвращения Интеграции Разобщенных Телепатов, этих анархистов, врагов вашего отца, – вмешался Фесс.
   – Тогда и Грогат должен быть с ними заодно, – вскричал Джефри. Потом наклонил голову и задумался. – Хо, а ведь это похоже на правду, а?
   – Конечно, – кивнул Келли. – Судя по тому, что мы о нем знаем, я буду весьма удивлен, если он сам придумал такой план.
   – Он больше походит на марионетку, чем на партнера, – покачал головой Пак.
   – А как насчет врагов? – спросил Магнус. – Папа говорил, что команде СПИРТа противостоит мощнейшая и разветвленнейшая организация СПРУТ – Секретные Посланцы Распространители Универсального Тоталитаризма, которая стремится к тому, чтобы править железной рукой везде, куда та способна дотянуться.
   – Да, в нашем случае видна и рука тоталитаристов, – согласился Фесс.
   Они снова замолчали, обдумывая положение.
   – А может быть, это происки Шир-Рифа? – подумал Грегори.
   – Кажется, ты прав, – вскинул голову Джефри.
   – Дети, дети, вы снова лезете на рожон, – вмешался Пак. – Мне это не нравится.
   – Но ведь так или иначе у нас будут неприятности, – Корделия развела руками. – Ведь мы же меченые, а, Пак?
   Эльф на мгновение замолчал. Потом медленно кивнул:
   – Да... я не подумал о том, чтобы следить за вашим домом.
   – Тоже мне подумал, – фыркнул Келли. – Тебе и думать не надо было! Если бы какой-нибудь верзила сидел в лесу и наблюдал за домом Верховного Чародея, что, эльфы сидели бы сложа руки?
   – Так-то оно так, – согласился Пак, повернувшись к детям. – Но враги вашего отца обладают могучими заклинаниями, которых мы не знаем. И с помощью этих заклинаний они могли наблюдать за вашим домом незаметно.
   Дети молчали. Наконец Корделия тихонько спросила:
   – Так значит, нам нельзя вернуться домой?
   – Кажется, да, – мрачно ответил Пак. – Впрочем, я отправлю к дому эльфов, пусть попробуют выследить шпионов.
   – А где же спрячемся мы? – спросил Грегори.
   – Да где угодно. Но ни в одном месте мы не задержимся дольше, чем на одну ночь.
   – Ну, тогда замок Гленн – самое подходящее убежище! – подскочил Джефри. – Чем вам не место? Нам придется только победить великана, и все!
   – Давай, давай! – прогрохотал громовой голос, и на них свалилась сеть из толстых веревок.
   Келли ойкнул, прыгнул сквозь ячейки сети и исчез. Пак тоже как сквозь землю провалился. Единорог мотнул головой, отбросив сеть в сторону, и прыгнул на свободу, но Грогат махнул палицей, как бейсбольной битой, и смел со спины единорога Корделию и Грегори. Они грохнулись наземь, боль прострелила до самых пят, кругом все поплыло. Они услышали грубый гогот Грогата и яростное ржание Фесса, оборвавшееся звонким грохотом железа о камни.
   – Вот же гад, испортил Фесса! – взвыл Джефри, пытаясь выбраться из сети. – Скотина! Ты сломал лошадь нашего папы!
   – Вот закончу с вами и разнесу его на кусочки, – гаркнул Грогат.
   Он одной рукой сгреб с земли Грегори с Корделией, бросил их в сеть к братьям и потянул за завязки. Сеть затянулась, как мешок, Грогат перекинул ее через плечо вместе с добычей и с хохотом зашагал по полю, горланя победную песню.
   Подскакивавшие у него за спиной дети устроили неслышимый военный совет.
   «Он большой, – подумал Джефри, – но он только один».
   «И у него всего две руки и две ноги», – согласился Магнус.
   «И только одна голова, – добавил Грегори. – Осторожней, Делия!»
   Сестра прижимала его к себе, чтобы хоть как-то защитить от толчков.
   «Я стараюсь, братик. Держись крепче».
   «Нет, братья, – подумал Магнус. – Мы уже один раз убили мерзкого колдуна, и нам пришлось снова возвращать его к жизни».
   «А жаль», – заметил Джефри.
   «И у того же колдуна мы узнали заклинание, причиняющее огромную боль», – продолжил Грегори.
   «Никогда мы не воспользуемся им! – тут же подумал Магнус. – Хотя... разве что против Грогата...»
   «Это он у нас в руках, а не мы у него, – подытожил Джефри. Он выглянул наружу через ячейку сети. – Пак только что говорил, что вокруг нас всегда будет охрана, но я не вижу ни его, ни Келли».
   «И не увидишь, – отозвался Магнус. – Но будь уверен – если нам не под силу будет закончить то, что мы задумали, они помогут нам».
   Мысли Корделии были самыми кровожадными:
   «Если он сломал нашего Фесса...»
   «Вряд ли, – успокоил ее Магнус. – Фесс побывал во многих битвах и не потерял ни шестеренки. Его надо будет просто включить».
   «Ага, – Джефри мрачно посмотрел на братьев. – Но все-таки я не собираюсь щадить этого ужасного великана. Что скажете, братья, сестра? Мы прикончим его сейчас или малость погодим?»
   На мгновение они замолчали.
   «Ну нет! – не выдержал Джефри. – Неужели вы и в самом деле хотите оставить разбойника в живых?»
   «Пока – да», – подумала Корделия.
   «Она права, – согласился Магнус. – Мы хотели попасть в замок Гленн, так ведь? Вот он нас туда и несет».
   «И потом, – добавил Грегори. – Я еще ни разу не видел настоящего великана».
   Однако Грогат принес их не в замок Гленн, а в старые развалины в лесу.
   Он протопал через огромный зал, остановился перед камином, в котором пылал огромный костер, развязал сеть и перевернул. Дети попадали на пол, зашипев от боли, а Грогат ласково улыбнулся:
   – Вот! У меня новые игрушки!
   Дети медленно поднялись на ноги. Джефри кровожадно взглянул на великана, но Магнус успокаивающе положил ему руку на плечо:
   – Разве у вас никогда не было друзей, чтобы поиграть?
   Глаза Грогата на мгновение застыли. Затем он осклабился, и Магнус заметил, что главные зубы великана заметно длиннее остальных.
   – Вы мои игрушки, а не друзья!
   – Конечно, конечно, – Джефри наклонил голову, все еще кровожадно поглядывая на великана. – А во что вы собираетесь играть? В кегли?
   – В бирюльки! – гаркнул Грогат. – Ты что, парень? Не соображаешь, что речь идет о твоей жизни и смерти?
   Джефри промолчал, но быстро вмешался Магнус.
   – Мы еще многого не понимаем. Мы всего лишь дети. Может быть, вы нам расскажете кое о чем?
   Грогат изумленно уставился на Магнуса. В его глазках блеснуло подозрение.
   – О чем это?
   – Да о многом, – Магнус был сама воплощенная невинность.
   Грогат уселся на скамью, медленно облокотился о стол, настороженно глядя на детей.
   – Бедный великан, – Корделия просто расточала симпатии. – Вам, наверное, не часто приходилось играть с друзьями?
   – Что мне толку играться? – буркнул великан.
   – Кто же не любит поиграть? – развел руками Магнус. – Бьюсь об заклад, вы ни разу не играли в загадки!
   – Загадки? – нахмурился Грогат. – Это еще что такое?
   – Это очень просто, – лучезарно улыбнулась Корделия. – Один из нас загадает вам загадку, и если вы ее не разгадаете, то ответите на любой наш вопрос.
   – Мы поумнеем на целую разгадку, – жизнерадостно добавил Магнус, – а ты развлечешься!
   Грогат пристально посмотрел на них, и Магнусу показалось, что они немножко перестарались. В конце концов великан кивнул:
   – И в самом деле, это может быть забавно. Ну, как хотите. Давайте ваши загадки!
   Дети облегченно вздохнули. Магнус начал:

     Артур О'Бауэр свой полк разогнал,
     Артур О'Бауэр в небо умчал.
     Шотландский король и вся его рать
     Артура О'Бауэра не могут сдержать!

   – Вот! – Корделия сверкнула глазами. – Отвечайте-ка – кто такой этот Артур О'Бауэр?
   Грогат сосредоточенно наморщил лоб. Дети, затаив дыхание, ждали, пока он задумчиво разглядывал пламя в камине. Наконец он повернулся к Магнусу:
   – Ерунда какая-то! Как это король со всей своей ратью не может удержать одного человека? Да еще разогнавшего свой полк?
   – Конечно, это ерунда, – с готовностью согласился Магнус. – Это просто так говорится, для интереса.
   – Вот, – кивнул великан. – Ну, говори – кто такой этот Артур О'Бауэр?
   – Ветер, вот кто!
   – Ветер... – у Грогата отвисла челюсть. Затем он оглушительно заржал, откинув голову назад.
   – Ну, конечно! Теперь я понял, что это такое, теперь я знаю, как играть в загадки! Ну-ка, дайте-ка я вам загадаю!
   – Постойте! – Магнус поднял руку. – Сначала ответьте на вопрос! Ведь по уговору вы сперва должны ответить, а уж потом загадывать.
   – Разве вы забыли? – добавила Корделия. Грогат обиженно покосился на них, затем чуть не улыбнулся:
   – Ну, так и быть, я ведь не угадал. Давайте ваш вопрос.
   – Вы уродились великаном? – спросила Корделия. – Или просто все росли и росли, пока не вымахали выше всех?
   Грогат помрачнел, но ответил.
   – Точно не помню. Те люди, которые меня воспитали, рассказывали, что меня принес в их дом странник, и тогда я был крошечным младенцем.
   Все четверо уставились на него, сгорая от любопытства.
   – Теперь – моя загадка, – Грогат наклонился к ним. – Скажите-ка, что такое – серебряное сверху и бледное снизу?
   – Да это же... Ух! – локоть Магнуса врезался ему в ребра, и Джефри осекся.
   – Серебряное сверху... бледное снизу... – Магнус наморщил лоб. – Может быть, это... Нет, ящерица сверху зеленая... Нет, не то... Вот, знаю! Это камень!
   – Вот и не угадал! – обрадовался Грогат. – Где ты видел серебряные камни?
   – Высоко в Скалистых горах, – ответила Корделия, – только папа сказал нам, что это «обманка». А каков правильный ответ?
   – Рыба, несмышленыши! Вы что, рыбы никогда не видели?
   – Только жареную и в тарелке, – соврал Магнус. – Ну, задавайте свой вопрос.
   – Вопрос? Ага... – Грогат задумался. – Сейчас... вопрос... Ох.
   Дети ожидали. Наконец Грогат спросил:
   – Что это за лошадь у вас была? Я ее опрокинул на камни, а она зазвенела! Никогда не слышал, чтобы лошади звенели!
   В глазах Джефри снова вспыхнула ярость, но Магнус быстро ответил:
   – Это заколдованная лошадь. Я не знаю, как ее заколдовали, потому что это лошадь нашего папы.
   – Заколдованная? – Грогат глянул на Магнуса. – Так ваш отец – чародей?
   – Ай-ай! – Корделия погрозила пальцем. – Сначала загадка, потом вопрос. Теперь наша очередь.

     Наш мужичок идет налегке,
     С камнем во рту и палкой в руке,
     В красном камзоле, мил и пригож,
     Скажешь, кто это – получишь грош!

   Грогат снова наморщил лоб.
   – А что такое «грош»?
   – Папа говорит, что это мелкая монета. А кто такой мужичок в красном камзоле?
   – Мужичок... сейчас, сейчас... – Грогат уставился в пустоту. – Это не эльф. Я еще ни разу не видел эльфа с камнем во рту. Я вообще ни одного эльфа не видел. Интересно, эльфы на свете бывают?
   – Бывают, бывают, еще как бывают.
   – Магнус! – напустилась на него Корделия. – Сначала он должен отгадать, а уж потом ты будешь отвечать.
   – О! Да, я ошибся!
   – А я не виноват, – Грогат ухмыльнулся. – Все равно я не знаю, что это за мужичок.
   – Это вишня! – торжествующе вскричала Корделия. – Палка в руке – это хвостик, а камень во рту – это косточка. Теперь отвечайте на такой вопрос: если вы были самым обычным ребенком, как же выросли таким огромным?
   Грогат довольно улыбнулся, и Корделия порадовалась, что сказала «огромный», а не «здоровенный».
   – Странник, который принес меня старикам, дал им снадобье, чтобы те подмешивали мне в еду, – тут он помрачнел. – Еще он дал им золотой, чтобы они позаботились о приемыше. Но они, кажется, больше заботились о золотом.
   «И поэтому Грогат затаил обиду и решил отомстить приемным родителям, а заодно набрасывается на всех встречных», – подумал Грегори.
   «Ты прав, – согласился мысленно Магнус, – но что это было за снадобье?»
   А вслух он спросил:
   – Теперь ваша очередь загадывать загадку.
   Грогат задумался.
   «Папа рассказывал, что в голове, в основании черепа, есть такая шишечка, от которой зависит, как человек растет, – ответил Магнусу Грегори. – Это снадобье, скорее всего, воздействовало на эту самую шишечку».
   «Да, но кем мог быть этот странник?»
   «Кем-то из папиных врагов, – вмешался Джефри. – И неважно, с какой стороны. Из СПРУТа или СПИРТа».
   – Что такое, – спросил Грогат, состроив уморительную гримасу, – коричневое весной, зеленое летом и рыжее осенью?
   Грегори открыл рот, но Корделия вовремя прикрыла его ладонью.
   – Сейчас, дай подумать... зеленое... рыжее...
   Она вздохнула и покачала головой.
   – Не знаю.
   – И не догадаешься ни за что! – радостно вскричал Грогат, довольно стукнув ладонью по столу. – Это же дерево, глупая!
   – Ой, и правда! – Корделия просияла. – Задавай твой вопрос.
   – Ваш отец волшебник? – вспомнил Грогат.
   – Нет, он чародей. Вот моя загадка: где бывает цыпленок без костей?
   – Цыпленок без костей! – Грогат изумленно разинул рот. – Не знаю... Говори, говори скорее, где бывают такие цыплята – мне так хочется съесть цыпленка, который бы не хрустел на зубах!
   – Поджарь яйцо! – торжествующе ответила Корделия.
   Грогат обалдело посмотрел на нее. Затем оглушительно заржал, закинув голову и хлопая себя по коленкам.
   «Он что, жрет цыплят целиком?» – удивился Джефри.
   «Да. И вдобавок не ощипывает», – подумал Магнус.
   – Давай подумаем, – Корделия приложила пальчик к поджатым губкам. – О чем же у тебя спросить?
   «Спроси у него, зачем он рыскает по окрестным деревням», – предложил Магнус.
   – А зачем ты рыскаешь по окрестным деревням? – повторила за братом Корделия. – У тебя очень милая берлога, если ее починить.
   – Потому что я терпеть не могу этих трусливых мошенников! – вскричал Грогат. – Старик, который вырастил меня, все время подгонял: «Сделай то! Подай это!» Мне надоели постоянные понукания, и я решил, что когда вырасту, не буду больше слушать ничьих указов! И я плюю на трусов, которые подчиняются приказам, и теперь все будут подчиняться моим приказам!
   Он облокотился на стол, с улыбкой глядя на детей.
   – Вот вы, например, – вы не выказываете страха, и не похоже, чтобы вы плясали под чью-нибудь дудку...
   «Мы что, начинаем ему нравиться?» – прошелестела мысль Джефри.
   «Нужно ли нам это?»
   «Папины недруги используют его в качестве марионетки, чтобы в стране воцарился хаос, – подумал Грегори. – А Грогат... он так гордится тем, что не слушает ничьих приказов...»
   «Это правда, – подумал Магнус. – Я не сомневаюсь, это дело рук папиных недругов из СПИРТа, которые ненавидят любое правительство. Это они принесли подкидыша старой паре и заплатили им. Но почему СПРУТ, которые желают править Грамарием железной рукой, не сделали ничего, чтобы остановить великана?»
   «Да тоталитаристам же будет легче завоевать страну, когда некому станет управлять и когда не останется регулярных армий, а только разрозненные кучки бандитов», – ответил Джефри.
   «Что-то мне не нравится, как он на нас смотрит», – тревожно подумала Корделия.
   – Пора проверить, будете вы меня слушаться или нет, – проворчал Грогат.
   Грегори быстро подумал:
   «Я проследил, как текут его мысли, когда он шевелит руками и ногами или напрягает мускулы, чтобы удержать равновесие. Все сходится в один большой узел чуть повыше брюха».
   «Если ты стиснешь его своими мыслями, то великану будет очень больно», – Корделия поежилась при мысли об этом.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20

Поделиться ссылкой на выделенное