Кристофер Сташеф.

Пропал чародей

(страница 10 из 20)

скачать книгу бесплатно

   Он в восторге покрутил головой. Девочка подняла глаза и тоже замерла, очарованная открывшимся перед взором зрелищем.
   Это был чудесный грот, всего с дюжину ярдов шириной, он напоминал глубокую чашу, освещенную тысячами светлячков, со стенами, увитыми вьюнком и поросшими цветущими кустами. Над головой плотным куполом нависли ветви деревьев, а дно было устлано мягким мхом. Из стены миниатюрным фонтаном бил родничок, вода падала в крошечную купель, и крошечный ручеек звонко журчал по дну грота.
   – Самое что ни на есть заколдованное место, – выдохнула Корделия.
   – Ты угадала, милая, – пропела Осень у нее над ухом. – Много лет назад древняя колдунья упала сюда и растянула коленку. Волшебный Народец помогал ей, потому что она всегда была добра к нам. Мы лечили ее ногу зельями и компрессами из трав, и шептали над больной коленкой заговоры. Травы вытянули всю хворь из колена и вылечили старушку. В благодарность она устроила это убежище. Колдуньи уже давным-давно нет на свете, а вот ее подарок до сих пор остался.
   В грот с треском съехали двое старших братьев. Ступив на податливый мох, они моментально поскользнулись и с размаху шлепнулись на пятую точку. Магнус ойкнул, а Джефри сказал такое заковыристое словцо, что Корделия тут же зажала Осени уши.
   – Спасибо, девочка, – кивнула фея, ласково отводя ладони Корделии в сторону. – Вряд ли твой братец знает такие слова, которых бы я не слышала. И все же с его стороны в высшей степени не по-джентельменски упоминать их в нашем присутствии!
   Тут она повернулась к все еще сидящему мальчику и подбоченилась.
   – Неужто ты, здоровенный лоб, не видишь, что тут благородные леди?
   Джефри открыл было рот, чтобы как следует отбрить благородную леди, но поймал осуждающий взгляд Магнуса и осекся.
   – Умоляю, простите Джефри, – прижал к груди руки Большой Брат. – Он еще молод и забывает о хороших манерах, когда ушибется.
   Он заработал убийственный взгляд упомянутого, с блеском оный проигнорировал и обратился к сестре.
   – Насколько я вижу, ты не очень сильно пострадала, как и младший брат?
   – О да, – подтвердила сестра. – Никогда в жизни я так не радовалась тому, что оступилась! Ты когда-нибудь видел такое чудесное убежище?
   Магнус поднял глаза... и увидел. Корделия сообразила, что до этого ни он, ни Джефри как следует не пригляделись. Даже Джефри открыл рот от восхищения.
   – Делия! Это что, какая-то волшебная страна?
   – Это грот фей, – объяснила Лето, – его сделала для нас добрая волшебница.
   – И оно заколдовано, – согласно кивнула головой Осень. – Прислушайтесь! Разве вы не слышите напев?
   Гэллоугласы стихли – и сразу услышали негромкое пение. Мелодичный шепот, словно это ветер перебирает струны арфы, сливался с журчанием ручейка на дне.
   – Что это? – прошептал Магнус.
   – Это ветер шуршит в ветвях, – ответила Осень.
   – А это что? – вскрикнул Грегори, спускаясь к центру грота.
Свет играл на гранях огромного кристалла, выросшего из каменного бугорка.
   – Это, наверное, какой-то драгоценный камень, – Корделия оказалась тут как тут.
   – Да нет, – улыбнулась Осень, подходя к ним. – Это всего лишь камень, хотя и очень красивый. А сияющие грани ему придала природа.
   – Я так не думаю, – Магнус подошел поближе. – Если не ошибаюсь, такой камень называется кварцем.
   – Да, это так, – взгляд Грегори не отрывался от кристалла. – Я встречал его на картинке в папиной книжке.
   Магнус кивнул.
   – А я видел кварц в натуре. У него редко бывают такие большие грани – если и встречаются кристаллы, то не больше мизинца. Этот камень обработан умелой рукой.
   – Нет, – покачала головой Лето. – Он был здесь с того самого дня, как волшебница сделала для нас этот уголок.
   – Значит, она создала и кристалл, – голос Грегори почему-то казался далеким и слабым. – Он не просто вырос здесь, она сотворила его.
   Джефри нахмурился.
   – Что у тебя с голосом, Грегори?!
   – Тсс! – Корделия перехватила его руку. – Он колдует!
   Лицо Грегори стало сосредоточенным, глаза уставились в никуда. Глубоко внутри кристалла блеснул свет, заливая сосредоточенное лицо мальчика.
   – Это может быть вредно для твоего здоровья! – запротестовал было Джефри.
   – Нет! – Магнус опустился на колени по другую сторону кристалла, пристально глядя на младшего брата. – Это не может быть вредно. Это Грег зажег свет внутри, он использует этот кристалл, а не кристалл использует его. Загляни в разум младшенькому и сразу увидишь.
   Дети смолкли, впуская в свои головы мысли Грегори. Они увидели кварц его глазами, но очертания кристалла расплывались, и только яркая точка, в том месте, где падал на него лунный луч, оставалась четкой. И эта блестящая точка все росла и росла, заполняя поле зрения и постепенно становясь прозрачной, словно смотришь перед рассветом на поле, покрытое туманом, который тает, тает, пока сквозь него не увидишь...
   – Это мама! – сдавленным голосом вскрикнул Джефри.
   – И папа! – Корделия широко раскрыла глаза, хотя увидела родителей лишь мысленным зрением. – А кто это остальные?
   В видении папа и мама сидели рядом, за дубовым столом, в углу комнаты с обшитыми деревом стенами, и о чем-то разговаривали с другими взрослыми. Одного из них дети узнали – это, вне всяких сомнений, был монах, потому что был одет в коричневую рясу. Даже желтая рукоятка отвертки в нагрудном кармане была знакома. Но вот остальные...
   – Что это на них за одеяния? – удивилась Корделия.
   Да, их одежды и в самом деле выглядели странно. Двое из незнакомцев, судя по тонким очертаниям лиц, были женщинами, но их камзолы были точно такими же, как и у мужчин. Еще за столом сидел худой бледнокожий мужчина с белыми волосами, голубыми глазами и изрезанным морщинами лицом, другой был помоложе и потолще, с добродушной усмешкой. А третий – третий был коренаст и обладал жуткой физиономией...
   – Это Йорик! – вскрикнула Корделия.
   – А-а, бывший вице-король Зверландии? – узнал его Джефри, – Клянусь, это он! Но что на нем за дивная одежда?
   Йорик был одет так же, как и остальные, в причудливый, облегающий камзол, застегивавшийся спереди, но без пуговиц.
   – Да, это он, – кивнул Магнус. – Но что он там делает?
   – По крайней мере, папа с мамой оказались в хорошей компании, – заметила Корделия.
   – Скажешь тоже! – фыркнул Джефри. – Когда это они оказывались в дурной?
   Корделия собралась было ядовито ответить, но Магнус взял ее за руку.
   – Тише! Ты прогонишь видение! Успокойся, сестра, потерпи минутку! Смотри на наших родителей, пока это возможно!
   – Ой! – и Корделия замолкла, сосредоточившись на видении.
   – Все-таки не очень хорошо с их стороны бросить нас вот так. Ах! Как они могли отправиться путешествовать и не взять нас с собой?
   – Вряд ли они отправились в это путешествие по своей воле, – саркастично заметил Джефри.
   – Вот в этом Джеф прав, – признал Магнус. – Радуйся, что они живы и что с ними все в порядке, сестра!
   – Да, да! – Корделия виновато заморгала. – Какая же я дурочка! Хвала Небесам, что они целы!
   Как только она произнесла эти слова, видение стало таять. Корделия тоскливо вскрикнула, но туман сгущался, закрывая лица родителей, пока не наполнил весь кристалл.
   – Во всяком случае, мы увидели их, – Магнус посмотрел на темнеющий кристалл. – Поторопитесь, папа и мама! Возвращайтесь поскорей!
   Кристалл снова стал просто сияющим камнем. Глаза Грегори сомкнулись. Он медленно осел, а потом повалился набок.
   Корделия, подхватив его, прижала к груди.
   – О, бедный малыш! Магнус, видение выжало из него все силы!
   – Это просто усталость, сестра, – успокоил ее Магнус. – Ему нужно всего лишь немного отдохнуть, и все будет хорошо.
   – А у нас есть это «немного»? – нахмурился Джефри, покосившись на вход в укрытие.
   – Ты что-то слышишь? – Магнус мгновенно напрягся, навострил уши. Затем услышал и он – грозный хруст веток и «Хо! Хо!», становившееся все ближе.
   – Это тролль! – воскликнула Корделия. – Ах, он не должен найти это чудесное место!
   – Боюсь, что найдет, – сжал губы Джефри. – Он идет по нашему следу и рано или поздно доберется и сюда!
   – Это неуклюжее чудовище – посреди столь хрупкой красоты? Он же тут все переломает!
   – Нет... не переломает... – Магнус, пыхтя, поднял с полу спящего Грегори. – Он не войдет сюда, если... если мы, уйдем.
   – Вы не должны уходить! – Лето протестующе вскинула руки.
   – Да, да! Это опасно! – присоединилась к ней Осень. – Чудовище пойдет за вами следом и догонит!
   – Да... но если мы уйдем, то тролль не вломится сюда.
   – Почему это не вломится? – сообразила Корделия. – Нет, он пойдет по нашему следу и войдет – и кто его знает, каких дров он здесь наломает? Нет! Положи брата и помоги мне! Тролль не должен попасть в этот грот!
   – Мы согласны с ней, – хором пропели Лето и Осень. – Волшебная сила фей к вашим услугам! Но как мы его остановим?
   В глазах у Магнуса вспыхнул огонек, и он, обернувшись, поглядел на узоры поблескивающей от росы паутины.
   – Ну, если с вашей помощью, то я уже знаю, как придержать тролля, когда он станет сюда ломиться.
   – Просто придержать не годится! Нужно сохранить этот грот в первозданности! О! – Корделия сердито топнула ногой, поглядев на лежащего у ее ног Грегори. – Просыпайся, бездельник! Неужели ты не придумаешь, как остановить этого монстра?
   – Не тревожь брата, – послышался бас Пака. Он стоял рядом с ней, склонившись над Грегори.
   – Видение в кристалле вытянуло из него все силы. Ваши родители наверняка очень далеко забрались от Грамария.
   – А как же тогда нам остановить тролля, Робин?
   – Если Магнус задержит его у входа, я, может быть, придумаю, как его изгнать – если только я не ошибаюсь в его природе, – тут Пак ухмыльнулся. – В конце концов, мы можем попробовать. Согласны, дети?
   – Ну, попробовать, так попробовать, – вздохнул Джефри. – А в чем твой план, Пак?
   Когда тролль с треском и воплями приблизился к гроту, его уже ждали.
   Людоед шел по следу ускользнувшей из-под носа добычи до самой дыры в зарослях, проскочил мимо, замедлил шаги, остановился и растерянно поглядел по сторонам. Затем улыбка разрезала его рожу пополам и он заковылял назад, принюхиваясь на ходу. Дойдя до дыры, тролль широко ухмыльнулся:
   – О-хо!
   Потом монстр нагнулся, несколько раз потянул носом и, причмокивая, шагнул в дыру...
   И налетел на невидимую стену.
   Тролль отступил, скорчив озадаченную рожу. Препятствие, на которое он наткнулся, кажется, прилипло, и тролль захлопал огромными лапами, пытаясь отряхнуться. Ничего не получилось, и он взвыл, яростно вырываясь.
   – Он запутался в паутине, – прокомментировал Джефри.
   – Ничего удивительного – ее там тысяча слоев, – ответил Магнус. – Вперед, Делия, веди нас. Думай, братец.
   Джефри уставился на тролля, но его разум сосредоточился на мыслях Корделии.
   Корделия воображала птиц – множество птиц. Ласточки, малиновки, синички, вороны – сотни птиц. Магнус выбрал из отряда пернатых ласточек, вообразив целую ораву так явственно, как только мог. Джефри думал о малиновках, о стае малиновок, которая кружит в воздухе, собираясь на юг.
   Тролль злобно завывал, вырываясь из паутины. Он прилагал все больше усилий, но все – впустую. Сквозь дыры, прорванные в невидимом коконе, начали выпадать частички его тела, сразу начинавшие жить своей самостоятельной жизнью, расползаясь в разные стороны.
   – Пак-то был прав! – крикнул Джефри. – Тролль сделан из ведьмина мха!
   И он удвоил силы, яростно глядя на чудовище.
   Из опадающего сморщившегося кокона вылетали птицы – ласточки, малиновки, синицы... В воздух, с шумом хлопая крыльями, с громкими криками, заглушавшими тающий визг тролля, вздымались огромные вороны, а содрогающаяся масса делалась все меньше и меньше.
   Наконец тролль растаял до таких размеров, что вывалился в прорванную им же самим дыру в паутине и, спотыкаясь, вбежал в грот – тролль ростом не больше фута, жалобно мяукавший, как нашкодивший котенок.
   – Ой, бедненький! – Корделия тут же позабыла о синицах. Она присела, протянув к троллю руки. Пак дернул ее за подол:
   – Назад, девчонка! Он может быть крошечным, но это все еще кровожадное и злобное чудище! Только протяни ему руку – и он вопьется в нее острыми зубками!
   – Думай, братец! – повторил свой приказ Магнус, и Джефри охотно повиновался. Побледневшая Корделия со страхом смотрела, как тролль тает, тает, как восковая кукла, которую забыли у огня. Голова, волосы, тело расплывались, сливаясь в розоватую массу, которая все еще ползла к ним, распадаясь на кусочки. Потом и они потемнели, на их поверхности зашевелились бугры, кусочки сжались, приобретая законченную форму – и в ночное небо с хриплым криком взлетел ворон. Следом, пискнув, выпорхнула ласточка.
   В опустевшем гроте наступила тишина.
   Корделия огромными печальными глазами смотрела на пустое место.
   – Не казни себя, сестрица, – похлопал ее по плечу Джефри. – Он бы с удовольствием тебя слопал, если бы предоставилась возможность.
   – Это было лишь чучело, – заметил Пак, – без души, без разума – сплошная слепая ненависть. Он пришел из старых бабушкиных сказок и рассеялся, как кошмарный сон.
   – Словно его совсем и не было, – пролепетала Корделия.
   – Ты что? – возмутился Джефри. Магнус кивнул, без тени улыбки.
   – Он бы разорвал тебя на куски, сестричка, острыми клыками, и слопал бы по-настоящему. На это его хватило бы.


   Было еще темно, когда Келли разбудил их, негромко приговаривая:
   – Просыпайтесь, милые детки. В лесу темно, но солнышко уже поднимается, нам пора двигаться в путь, просыпайтесь!
   Дети с охами и вздохами потягивались.
   – Мы так поздно легли прошлой ночью, Келли! – взмолился Грегори.
   – И мы так устали! – поддержал его Джефри.
   – Устали! Я-то думал, что ты не устаешь от доброй драки!
   – Так-то оно та-аааак, – мальчик широко зевнул, – а я все равно устал.
   – А почему ты Пака не будишь, – проворчал Магнус.
   – Пак встал задолго до рассвета и ушел вперед, чтобы проверить путь. Он не хочет, чтобы вы снова влипли в какую-нибудь историю! Давайте поднимайтесь!
   – Я посплю еще немножко, – пробормотала Корделия, зарывшись лицом в скатанную одежду, служившую подушкой.
   Тут ей в щеку ткнулся влажный бархатный нос, она подняла глаза и увидела стоявшего над ней единорога с серебряной гривой. С радостным воплем девочка подскочила и бросилась ему на шею.
   Мальчики просыпались не так бодро, но без устали понукавшему Келли удалось даже убедить их умыться. Поплескав на рожицы холодной водичкой и подкрепившись пригоршней ягод, они почувствовали себя готовыми идти дальше.
   И вот они вышли из леса и стали пересекать пастбище. Влажный утренний воздух и восходящее солнце быстро подняли настроение, так что они даже запели, шагая вперед по протоптанной скотом тропинке. Сзади трусил довольный Фесс, наконец нашедший их после истории с троллем. Джефри так разошелся, что перелетал через каждую попадавшуюся изгородь.
   Взлетев над третьей по счету, он неожиданно замолк и припал к земле, прошипев:
   – Тихо! Впереди четверо грабителей, если меня не подвели глаза и знание арифметики!
   Грегори порскнул было вверх, чтобы тоже посмотреть, но Магнус поймал его за ноги и потянул назад.
   – Не высовывайся! Если впереди злодеи, то малыши должны сидеть тише воды ниже травы!
   Они молча поползли вперед, прячась за кустами на краю поля и время от времени осторожно выглядывая.
   Перед ними расстилалась пыльная дорога. Направо она пересекалась с такой же пыльной дорогой, и на перекрестке стоял огромный каменный крест. А по дороге шагали четверо здоровяков, бранясь и хохоча.
   – Нет, ну как он бросился бежать-то, а?
   – Соображает! Небось мы бы его-то да на корм воронью!
   – Не-не-не! Мы бы его похоронили – не хуже, чем поп из деревни!
   – Точно, уж за похороны-то он заплатил! – загоготал самый высокий, встряхнув кожаным кошелем размером с собственную голову.
   – Да-да, – проворчал низенький, но зато самый широкоплечий. – Только плату мы еще не поделили, и если я не получу свою долю, Борр, так хоронить будем не его, а тебя!
   Разбойник по имени Борр сердито сверкнул глазами, но скрыл гнев за деланной улыбкой.
   – Ну-ну! Когда это я шельмовал с друзьями, Морлан?
   – А как я отвернусь, так ты сразу и шельмуешь, – проворчал Морлан.
   Борр снова злобно покосился на него, не переставая скалиться.
   – Да ты что, дружище! Как я могу? Нам просто надо убраться подальше от перекрестка, а не то этот жирный купчина позовет Рифа!
   – Рассказывай, – буркнул другой, – мы уже и так далеко ушли.
   – Вот-вот, – Морлан ткнул пальцем в крест. – Вон, уже крест у Арлсби показался. Мы две мили отмахали. Этого что, мало?
   – В самый раз, – согласился Борр. – А вот и жертвенный камень перед крестом! Остальные могут оставлять здесь снедь для эльфов, а по-моему, это отличный стол! На нем все и пересчитаем! За мной, товарищи!
   И четверка запылила к кресту.
   «Это грабители!» – подумал Грегори.
   «И они только что ограбили толстого купчину», – мысленно согласился Джефри.
   «Какой ужас! – возмущенно воскликнули мысли Корделии. – Что дурного сделал им этот несчастный?»
   – Спроси лучше, что дурного будет этим бандитам за то, что они его ограбили, – фыркнул Джефри.
   Магнус положил ладонь на рукоять кинжала.
   Чья-то маленькая ручка железной хваткой стиснула его пальцы.
   – Нет! – прошипел Келли. – Купцу не помочь – его уже ограбили!
   – Но мы можем вернуть ему деньги, – возразил Магнус.
   – Наличные не стоят того, чтобы вы рисковали собой!
   – Никакого риска! – не выдержал Джефри.
   – Возможно, но учти: если вы влипнете, рядом не будет Пака, чтобы помочь вам!
   Джефри заколебался.
   Грабители добрались до креста, и Борр развязал кошель. Монеты со звоном высыпались на камень, и четверка облизалась от удовольствия.
   – Это тебе, Морлан! – Борр протянул коротышке золотой. – Это тебе, Гран, это тебе, Кролль...
   – А это – мне! – проревел чей-то голос, подобный скрежету мельничных жерновов. И из-за каменного креста появился обладатель голоса – по меньшей мере восьми футов ростом, и не менее четырех – в плечах. Руки у него были толщиной с бревно, а ножищи – как колонны. Он размахивал дубинкой размером с Магнуса и, наверное, еще тяжелее. Черные лохмы неровной челкой падали на лоб, лицо походило на валун с крошечными глазками. Он ухмыльнулся, обнажив пожелтевшие, гнилые зубы.
   – Это еще что? – прогремел он. – На колени, жалкие людишки! Не видите, что ли, перед вами ваш хозяин, Грогат!
   Секунду перепуганные грабители с ужасом пялились на великана. Потом бросились врассыпную, все – кроме Морлана, который сгреб монеты в мешок прежде, чем пуститься наутек.
   Грогат ухватил его за шиворот и поднял в воздух. Морлан заорал от страха, а великан выдернул у него из рук мешок с деньгами и швырнул бандита вдогонку убегавшим. Морлан с воем, раскинув руки, как птица, упал на Борра и сшиб того с ног. Гран и Кролль улепетывали во все лопатки, но Грогат в несколько огромных шагов обогнал их и загородил путь.
   – Я сказал – на колени!
   Гран, побледневший, с трясущимися поджилками, медленно опустился на колени, а вот Кролль не послушался голоса благоразумия и кинулся в сторону деревьев на обочине.
   Дубина Грогата ударила его прямо в брюхо, и грабитель сложился пополам, судорожно хватая воздух разинутым ртом. Великан встал над поверженным, свирепо посмотрев на Морлана и Борра.
   Те повалились на колени.
   – Так-то, – кивнул Грогат. – И помните – отныне я ваш хозяин! И что бы ни стибрили, вы должны приносить мне три четверти добычи!
   – Но почему? – жалобно проблеял Морлан. – Воровать значит нам, вешать будут нас, а...
   Огромная дубинка с хрустом врезалась ему в бок. Он с криком полетел наземь.
   – И не вздумайте утаить хоть чуточку! – проревел Грогат, перекрывая стенания ушибленного. – Рано или поздно, а я все равно об этом дознаюсь и найду вас, куда бы вы ни спрятались!
   – Нет! Никогда, Грогат! Мы согласны, три четверти тебе, Грогат! Отныне и навеки, Грогат!
   Великан довольно кивнул.
   – Ну, не забудьте про наше соглашение, – он пнул Морлана. – Заберите этого дурня и прочь отсюда.
   – Слушаюсь, Грогат! Как прикажешь, Грогат!
   Гран присел, потянув Морлана за руку, чтобы помочь ему подняться. Тот взвыл от боли. Трясущийся от страха Борр уставился на великана. Собрав все свое мужество, он спросил:
   – А ты не боишься графа Гленна? Нет, конечно, ты велик и могуч... Но если граф придет с сотней солдат?
   Грогат загоготал – словно кучу булыжников высыпали на железный противень. Полез в кошель, висевший у него на поясе и что-то вытащил наружу.
   – Иди-ка, посмотри! – проревел он. Борр несмело шагнул вперед, с опаской поглядывая на Грогата.
   – Да не бойся! – рявкнул великан. – Больше не трону. Иди, посмотри!
   «Он хочет что-то показать, – подумал Джефри. – И похвастать».
   Борр посмотрел на ладонь великана и охнул от ужаса.
   – Да ведь это перстень с печатью графа Гленна!
   – Он самый, – захохотал Грогат. – И можешь не сомневаться, я его не на дороге нашел!
   Дрожащий Борр посмотрел на огромную рожу.
   – Значит, ты убил его?
   – Что? И лишился такого козыря? Ну нет! – Грогат снова заржал. – А что же я буду делать, когда придет герцог со своей ратью? А? Что я буду делать? Ну-ка, спроси!
   – А что же ты будешь делать, когда придет герцог со всей своей ратью? – пролепетал Борр.
   – Ха, я прикажу ему. «Стой, а не то я прикончу заложников! Прикончу то есть графа Гленна, его жену и детей!» – весело крикнул Грогат. – Осмелится ли он после этого нападать? А?
   – Разбойник держит семью графа в плену! – с ужасом подумала Корделия.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20

Поделиться ссылкой на выделенное