Сергей Зайцев.

Непрошеный гость

(страница 1 из 3)

скачать книгу бесплатно

 -------
| bookZ.ru collection
|-------
|  Сергей Григорьевич Зайцев
|
|  Непрошеный гость
 -------


   Перед тем, как войти в жилой модуль, Этвен невольно – и в который раз засмотрелся на закат. Для жителя с Оаллари закат на Шельдо выглядел непривычно, настолько непривычно, что при взгляде на него по коже бежали мурашки странного возбуждения, и душу охватывало предчувствие чего-то неведомого, невозможного, удивительного, и прекрасного, что вскоре должно было с тобой случиться. Небо пылало сочным светло-зеленым цветом, и могучий высотный лес, окружавший стройплощадку колонии, щеголял изумрудными коронами, превращаясь на полчаса перед наступлением полной темноты в неприступное войско, плотно сбитое из суровых древесных великанов. Войско, охраняющее волшебное царство стихийных сил природы, снисходительно взирающих на потуги неких двуногих созданий покорить их для своих примитивных собственнических нужд.
   Этвен обладал ярким воображением. Но далеко не всегда эта способность скрашивала тяжелые минуты в его жизни. Напротив, иногда его фантазия так разукрашивала какую-нибудь мелкую неприятность в худшую сторону, что превращала ее в проблему.
   Он вздохнул, нехотя повернулся к двери, заученным движением прижимая кодовый ключ к замку, и шагнул внутрь, когда дверь отъехала в сторону.
   И все волшебство исчезло. В комнате свет был нормальным, желтым. После зеленого великолепия заката Шельдо он казался просто скучным и убогим. Но, по крайней мере, он был привычным и не подстегивал воображение, не заставлял вырабатывать лишний адреналин и кружиться голову от неосознанных смутных желаний.
   Ужин уже закончился, если пару пищевых упаковок на каждого можно назвать приличным ужином, и рейдеры, коротая вечер, просто болтали, о чем придется. Например, о женщинах. Кто и сколько поимел, когда, где и каким способом. Обычная трепотня недалеких людей. Визор на полке никого не интересовал, контейнеры с визодисками, которые к нему прилагались, уже были или просмотрены несчетное количество раз, или настолько стары, что никто не испытывал особого желания смотреть снова. На появление мусорщика никто не обратил внимания. Этвен к этому привык. Его это нисколько не задевало, – представителей его касты никто никогда не замечал. Для окружающих он являлся чем-то вроде одушевленной вещи, которая живет сама по себе, настолько же привычной, как повседневная одежда.
   Он молча прошел к пищевому блоку, получил от автомата после прикосновения кодовым ключом положенную порцию консервированной пищи вкупе с баночкой слабоалкогольного пива, пристроился за столиком в углу комнаты и принялся неторопливо поглощать ужин. Краем глаза с хорошо замаскированной неприязнью он не забывал поглядывать на компанию за центральным столом. От этих подонков в любую минуту можно ожидать какого-нибудь дурацкого и унизительного розыгрыша, и он не хотел доставить им удовольствие, дав застать себя врасплох.
   Глаза б его их не видели…
   Вот только деться от них было некуда.
   Каждой группе рейдеров по правилам был положен мусорщик, чтобы те могли заниматься основной работой по возведению жилого комплекса, не отвлекаясь на заботу о чистоте сантехники и помещений, работоспособности бытовой техники.
Даже за преступниками признавались кое-какие права, когда из них сколачивали команду так называемых «рейдеров» для освоения новооткрытых планет. Команду тех, кто сделает всю черную работу перед прибытием законопослушных поселенцев, чтобы те явились на все готовенькое.
   Не очень-то многое они успели сделать за три дня, залили несколько фундаментов под различные модули, да начали возведение стен на одном из них. Этвена это не касалось. Его основным занятием была забота о чистоте территории как внутри помещений, так и снаружи. И только. Правда, рейдеры не брезговали припахивать его и для своих работ… Потому-то он только сейчас закончил уборку строительных площадок и вернулся позже всех. В принципе он был не в обиде. Делать до наступления темноты все равно нечего… Но работники из рейдеров, по его личному мнению, были совсем никудышные. Наспех сбитые в команду, наскоро обученные строительному делу в гипноблоке… Преступники, крупные и мелкие, нынче были в цене, – законопослушным гражданам Оаллари не хотелось марать ручки в грязи, начинать жизнь на Новых Территориях с нуля. И уголовники не засиживались в местах лишения свободы. Что, так или иначе, устраивало и их самих.
   Этвен едва заметно усмехнулся.
   Никто из них и не подозревал, какую роль мусорщики на самом деле играют в таких командах. Мусорщики по своей природе молчаливы, безобидны, незаметны и незаменимы. Трудяги. Это знают все. Но далеко не все знают, вернее, кроме Службы вообще никто не знает, что они же – агенты Государственной Безопасности планеты-государства Оаллари. Немало бунтов и заговоров (в частности, по захвату рейсовых кораблей и самих колоний) в Поселениях было предотвращено именно ими. Так что и Службе, и Касте Мусорщиков было весьма на руку, что их представителей никто и никогда не принимал в расчет. Очень удобная традиция.
   Он немного повернул голову, чтобы охватить взглядом всех четверых. Перед отлетом ему предоставили для прочтения досье на всю группу, и полученная информация осела в душе черной копотью. «Подопечные» на этот раз ему достались самые отпетые. Этвен, в который раз, едва память возвращала его к этим досье, угрюмо поздравил себя с повышением собственного статуса надежности, раз ему доверили таких стервецов.
   Самым здоровенным являлся старший команды – Бешеный Капрал. Под два метра ростом, с широченными плечами; под легкой робой впечатляюще проступали могучие мускулы груди и рук. Длинные иссиня-черные волосы, стянутые в «хвост» на затылке, подчеркивали необычную бледность кожи массивного лица, при взгляде на которое сразу возникает слово «камень». Но не потому, что оно казалось вырубленным отбойным молотком из горной породы, нет, Капрала можно было назвать красавчиком, даже этаким эталоном мужской красоты. Дело было в другом. Если какие-либо эмоции когда-нибудь и возникали у Капрала в его холодной душе, то отражались они только в глазах, а лицо всегда, в любых обстоятельствах оставалось спокойным. Каменным. А глаза… глаза у него были бешеные. Крошево из зеленоватого и голубого льда.
   Остальные рейдеры выглядели «попроще», – хотя Стилсвит, низкорослый крепыш, также скроенный из одних мускулов, уступал Капралу разве что в росте. Про таких говорят – поперек себя шире. Пудовые кулаки Стилсвита были способны проломить череп кому угодно (кроме Капрала, разве что). Голова этого «малого» была обрита наголо, на макушке красовалась черная наколка, изображающая зубастого змея, поедающего грудастую красавицу, а толстый нос был давно и надежно переломлен надвое, – парень, который сделал рейдеру этот «подарок», хорошо знал свое дело. Портрет завершали крошечные глазки на багровом мясистом лице, тупо посматривающие на окружающий мир, словно рейдер никак не может понять, что он в нем делает. Вот только тупость его была только кажущейся. Любители завуалированных колкостей, решившиеся пройтись на счет Стилсвита, очень быстро убеждались, что совершили непростительную и небезопасную для здоровья глупость.
   Следующего рейдера, по кличке Конченый, можно было описать в нескольких словах, бросив на него один-единственный взгляд – среднего роста, злобная физиономия, выражающая вечное недовольство всем и вся, крикливый и дерганый. Пустое место, о котором не стоило и говорить.
   Последним в списке шел Фил – флегматичный шатен с широким неулыбчивым лицом и светло-серыми глазами. Широкоплечий, рост выше среднего, плотный и мускулистый; жизненное кредо – минимум удобств и минимум запросов в любой жизненной ситуации – верный способ протянуть как можно дольше на зависть недругам.
   Разные, в общем, парни. В одном только были все схожи, – на каждом из них висело несколько убийств гражданских лиц.
   Одним словом, подонки.
   Этвен аккуратно опустил в мусоросборник опустевшие пищевые упаковки, поднес к губам баночку с пивом, и…
   Пиво было забыто.
   Прямо на его глазах с входной дверью начало творится что-то странное. Снизу доверху ее как будто рассекла щель не более сантиметра шириной, располовинив дверь надвое. Причем у Этвена возникло ощущение, что некая незримая сила будто бы просто раздвинула металлопластик, чтобы проникнуть внутрь. В следующую секунду воздух от пола до потолка замерцал радужными бликами, быстро просачивающимися сквозь эту щель, и нечто бесформенное возникло над полом. Перед глазами сразу поплыло, едва Этвен попытался всмотреться в эту штуковину. Призрачные, постоянно меняющиеся очертания просто сводили с ума, но, отведя взгляд чуть в сторону, он обнаружил, что незваное явление все же можно разглядывать краешком глаза без ущерба для зрения и рассудка, явление, которое кроме него пока никто не обнаружил. Рейдеры были слишком увлечены собой.
   «Гость», как-то отрешенно подумал Этвен, все еще не выбравшись из своих невеселых мыслей о рейдерах. К ним пожаловал Гость. И только потом его запоздало охватило изумление.
   – Эй, посмотрите на эту штуку у двери! – против воли вырвалось у него. – У нас… Гость.
   Рейдеры, разом прекратив разговор, как один уставились на него, словно заговорил табурет. Только Бешеный Капрал, сидевший к нему спиной и лицом к двери, не шевельнулся. Он уже заметил Гостя и сразу задал работу своим мозгам, а не эмоциям, в отличие от остальных.
   – Эй, парень, а кто тебе разрешал открывать рот? – с ленивой угрозой поинтересовался Стилсвит, сжимая пудовые кулаки на поверхности стола.
   – Никто… Я подумал, что вам это будет интересно…
   – Заткнись. Ты здесь не для того, чтобы думать, кусок прошлогоднего дерьма.
   – Как хочешь. – Этвен едва заметно пожал плечами, молча проглотив оскорбление. Не привыкать. Тем более что спор с позиции силы никогда не представлял для него интереса. Но если Гость в следующую секунду сожрет их всех, он тут уже будет не причем.
   – Подожди-ка, Стил, – Конченый поднял руку, с брюзгливой миной осаживая приятеля, – а что, собственно, мусорщик вякнул?
   – Недоумки, – заговорил в этот момент Бешенный, холодно и спокойно. – Почему бы вам ни повернуть свои тупые головы и не посмотреть туда же, куда смотрит мусорщик? Для этого что, нужно так много извилин? Когда это было, чтобы мусорщик заговорил без причины?
   Проглотив недовольство, вызванное выпадом Бешеного, рейдеры послушно повернулись. Этвен многое бы отдал за то, что запечатлеть их вытянувшиеся от изумления физиономии на фото – для собственного удовольствия. Но в данный момент визора под рукой не оказалось, а бросаться за ним к полке уже поздно – момент все равно упущен, а он сам еще чего доброго огребет от кого-нибудь по макушке – чтоб неповадно было мешать лицезрению новоявленного чуда. У Стилсвита даже челюсть отвисла. Натуральный шок. Еще бы, никто им ничего не говорил о таких существах, обитающих на Шельдо. С каждой минутой молчание становилось все напряженнее.
   Гость по-прежнему висел там, где появился, причем щель в двери уже исчезла, заросла, словно ее и не было, и хотя Этвен не разглядел у него глаз, или чего-нибудь, что можно было бы назвать органами зрения, он чувствовал, что и пришелец так же напряженно рассматривает их. И снова его будто что-то толкнуло:
   – Кто ты? – негромко спросил он. – Что… ты ищешь здесь?
   И вдруг… Странные, чуждые человеческой геометрии восприятия пространства образы поплыли в его мозг. Гротескно искаженные очертания предметов, чудовищно искривленные тени, лучи света, связанные в невероятные узлы. Жуткие образы двуногих силуэтов, совершавших странные, вызывающие тошноту движения… Этвен понял, что он видит глазами Гостя. Сердце рванулось, словно пойманная в силки птица…
   Непрошеные гости.
   Это была не его мысль. Это была даже не мысль. Это было то, что за несколько секунд сложилось у него в голове из образов пришельца. Общая суть послания. Она пришла извне. И никаких «почудилось». Мысль была четкая, и мысль была чужая. Этвен покосился на остальных, пытаясь определить по их реакции, восприняли ли они то же, что и он… Но тут рейдеры расслабленно задвигались, выходя из ступора, и когда он снова глянул в сторону двери, то обнаружил, что Гость исчез.
   На этот раз рейдеры, находясь под впечатлением увиденного, не обратили внимания на то, что мусорщик снова заговорил без разрешения, и тот воспользовался паузой, чтобы опрокинуть остаток пива во враз пересохшее горло.
   – Проклятье, нам говорили, что здесь вообще нет животных, – недовольно проворчал Конченый.
   – Верно, – флегматично кивнул Фил, – но Разведчики предупреждали, что это весьма странно для планеты с такой развитой флорой. Обыкновенная халтура. Просто не пожелали тратить слишком много времени на этот внешне благополучный шарик.
   – Я не разбираюсь в этом, Фил. – Конченый ожесточенно потер мозолистой пятерней небритый подбородок. – Я простой солдат. И вот что я скажу: если это действительно животное, а не разумное существо, то я постарался бы как можно быстрее и доходчивее отбить ему охоту приносить в наш дом свое радужное рыло.
   – Конченый, ты законченный придурок, – вздохнул Фил, и сокрушенно покачал головой. – Ты что, не видел, как эта тварь отсюда убралась? Ты что, не понимаешь, что это значит? Она просто раздвинула дверь и просочилась наружу. Словно металлопластик для нее не прочнее воздуха. Это опасная штучка, поверь мне. На нашем месте лучше ее не трогать. По крайней мере, до тех пор, пока Разведчики не проведут свою работу более основательно. Или пусть с ней разбираются чертовы колонисты, а лично у меня нет никакого желания рисковать своей задницей неизвестно ради чего. Попомни мои слова, если мы не станем ее трогать, то спокойно закончим нашу работу и уберемся отсюда в более цивилизованное местечко. У меня насчет чужих уже есть кой-какой опыт. Слышал что-нибудь про мозгляков с Рыла? Так вот, я там был, и наша команда еле унесла ноги, когда…
   – Я понимаю только то, что она явилась сюда без спросу, вот что я понимаю! – Огрызнулся Конченый, мгновенно налившись злостью и покраснев, как свежая отбивная.
   – Ну-ну, – неодобрительно буркнул Стилсвит, похоже, согласный с мнением Фила. Этвену показалось, что в маленьких красных глазках бритоголового атлета мелькнул страх. – Можешь попытаться, братан. Только не здесь. Я не хочу, чтобы она прикончила меня вместо тебя. По оплошности, или просто заодно. Если хочешь пострелять, солдатик, выйди и погуляй.
   – А ты мне не указывай, что мне делать, понял?!
   – Как же, как же… какие мы самолюбивые… Ты свое «понял» знаешь куда засунь? Есть одно хорошее местечко, я тебе его по секрету скажу, по доброте душевной. Так вот, это местечко есть и у мужчин и у женщин, и служит для одной и той же цели…
   – Ах ты, мразь…
   – Конченый. – Голос Бешеного Капрала, холодный как лед, мигом остудил обоих спорщиков. – Бери пушку и иди, охоться.
   – Какого дьявола, Капрал! Я просто высказывал предположение…
   – Сейчас. Немедленно. С сегодняшнего дня ты начинаешь охотиться, недоумок. Ведь это твое собственное желание, не так ли?
   Наткнувшись на пляшущие искорки в глазах Бешеного, предварявшие обычно вспышку необузданного гнева, Конченый, в общем-то, малый не из пугливых, весь как-то съежился, схватил плазменное ружье и торопливо вышел из модуля. Загудел компрессор, плотно закрывая за ним дверь.
   – Может, не стоило его посылать, Капрал? – встревожено спросил Стилсвит. – Как бы чего не вышло…
   – Заткнись. Корабль с новой группой рейдеров прибудет только через пять дней. А у нас даже нет возможности связаться с Управлением по Колонизации. Ты еще не забыл, что для таких расстояний средств связи еще не изобрели? Поэтому кто-то должен выяснить, на что эта тварь способна, – губы Капрала, задумчиво глядевшего в дверь, словно Гость все еще стоял перед ней, тронула едва заметная усмешка. – И потом, небольшое нервное возбуждение нам явно не помешает, чтобы скрасить наше скучное существование.
   – Может оно и так, – Фил заметно помрачнел, явно несогласный с мыслями Капрала. – Только я бы ее не трогал… почему-то я сомневаюсь, что эту тварь можно подстрелить… – Свирепый взгляд Капрала заставил его мигом переменить тему: – Эй, мусорщик, переправь-ка нам по баночке с пивком.
   Проклятый маньяк, сердито подумал Этвен, едва удержавшись, чтобы не сплюнуть в сторону Бешеного. Крови ему захотелось. Сколько людей Капрал загубил во время Оултонской заварушки, и все ему мало. Перемена обстановки нисколько не изменила его пристрастия к кровопусканию. Лично, по мнению Этвена лучше было не трогать то, чего не знаешь. Здесь он был согласен с Филом и Стилсвитом. Капрал далеко не дурак, но логика его ущербна так же, как и его психика. Можно вполне эти пять дней прожить так же, как и раньше, просто занимаясь своим делом, и больше не столкнуться с Гостем ни разу – при первой встрече он ведь ничего не сделал, и можно предположить, что любопытство существа было удовлетворено. А если Конченый выстрелит в него, то тем самым может объявить войну этому созданию, если, конечно, сразу не сможет убить его. Впрочем, если он и убьет… Почему-то Этвен не сомневался, что найдутся те, кто захочет отомстить.
   В этот вечер никто из них не решился выйти наружу, даже когда, целый и невредимый, но ужасно разозленный бесцельным брожением по лесу, вернулся Конченый.
   – Смылся, – отрывисто бросил он, неприятно усмехаясь и стараясь не встречаться взглядом с Капралом. – Исчез, радужный ублюдок.
   И, швырнув плазменное ружье в угол, завалился на свою койку.
   – Отлично, – ровно проговорил Бешеный. – Тогда спать. Утром у нас много работы. Гаси свет, мусорщик.
   На следующий день Гость не появился, и напряжение людей немного спало. Весь день Этвен помогал рейдерам воздвигать блочные стены новых модулей, а вечер застал его за ремонтом умывальника в санотсеке. Капрал, Стилсвит и Фил привычно устроились за столом, на этот раз решив перекинуться в голографические картишки, причем Капрал как обычно молчал, а остальные трепались, о чем в голову взбредет. Конченого Капрал снова услал на охоту, и в чересчур оживленной болтовне рейдеров сказывалось напряжение, которое они пытались скрыть за ворохом малозначащих фраз.
   – Через пять дней, когда нам пришлют женщин, мужики, – радостно вещал Стилсвит, маслянисто поблескивая глазками, – у нас будет отличный повод повеселиться. Надеюсь, для меня найдется красотка с большой грудью и симпатичной задницей, на которую не жалко было бы потратить время… Эй, мусорщик, а у тебя осталась женщина на Оаллари?
   Этвен покачал головой, не отрываясь от своего занятия. Дверь санотсека была распахнута в общую комнату, и ему был виден край стола с крепышом Стилсвитом, остальные находились вне поля зрения. Его это устраивало. Не хотелось встречаться взглядом с Капралом. Капрал был весьма недоволен, когда обнаружил, что сток умывальника забился какой-то дрянью, и всем пришлось набирать воду в ведра из ручья и мыться за порогом. Этвен старался устранить неисправность как можно быстрее, не то быть выволочке. Капрал не упустит такого предлога. Судя по досье, насилие этому законченному садисту приносит небывалое удовольствие. Особенно вид чьей-либо крови. Психика у Капрала на этом просто сдвинулась. Например, во время Оултонской заварушки, когда произошло восстание горняков… Внутри Этвена словно что-то перевернулось, когда он снова подумал об этом. Так вот, Капрал без всяких видимых причин замучил немало людей чудовищными пытками… За что его и сослали в рейдеры. Конечно, вряд ли он станет препарировать единственного мусорщика по такой пустяковой причине, но тем не менее… Этвену совсем не хотелось испытать на своей шкуре, как далеко может зайти Капрал в своем стремлении наказать виновного.
   – О чем ты говоришь, Стилсвит? – хмыкнул Фил. – Женщина для мусорщика? Да от него воняет так, что ни одна уродина не согласится к нему подойти ближе, чем на сотню шагов, да и то за большие деньги.
   Стилсвит заржал.
   Внутри Этвена вспыхнула злость, но он ничем не выдал своих чувств. Придурки, выругался он про себя. Он мылся чаще, чем они все вместе взятые. Чистоплотность мусорщиков даже вошла в поговорку, и они это прекрасно знали. Но всегда приятно поизмываться над тем, кто имеет меньше всего прав. Кто не имеет права достойно ответить на оскорбление. Мусорщики не вызывают на дуэли. Они вообще не дерутся. В мусорщики отбирают людей, которые патологически не способны на бунт, не способны поднять руку на другого человека, даже если этот человек – убийца. По широко распространенному мнению среди обычных граждан мусорщики просто тряпки и стопроцентные неудачники, второй сорт.
   И снова Этвен первым заметил появление Гостя. Он уже как раз заворачивал соединительную муфту водостока обратно, как во входной двери так же, как и в первый раз, вдруг прорезалась темная щель (снаружи уже наступила ночь), воздух замерцал, – и над полом прорисовался смутный силуэт из расплывчатых линий.
   Этвен замер, не доделав дела. Конченый до сих пор не вернулся, внезапно вспомнил он, и внутри все неприятно сжалось. Жизнь рейдера его не особенно волновала, но своей жизнью он дорожил. Если Конченый сумел все-таки разозлить это создание, то оно может и не удовлетвориться смертью только одного рейдера…
   На этот раз ему не пришлось предупреждать остальных, сегодня рейдеры были более внимательны и заметили Гостя почти одновременно с ним. Разговор мгновенно стих, голокарты, не удерживаемые мыслью игроков, медленно погасли.
   Примерно минуту в комнате висело молчание. Тишина стояла такая, что казалось, один-единственный звук взорвет ее не хуже бака с ракетным топливом, в который угодил плазменный луч.
   Но Гость не издал ни звука, швырнув им в сознание послание из перекрученных мыслеобразов, каким-то образом снова сложившееся в слова:
   Непрошеный гость/ неправильный/ исправлен.
   И странное создание ушло сквозь дверь, а щель затянулась.
   – На этот раз мне не показалось, – изумленно и испуганно проворчал крепыш Стилсвит, приходя в себя и расправляя массивные плечи за столом. – Это… Эта чувырла – телепат. И мы для нее, похоже, непрошеные гости?!
   – Заткнись, – резко оборвал его Бешеный Капрал. – Самое важное такие недоумки, как ты, как всегда пропускают между ушей. До тебя не дошло, что эта тварь сообщила? Охота Конченого закончилась.
   Разводной ключ едва не вывалился из вдруг сразу ослабевших рук Этвена, когда он это услышал. Худшие ожидания сбывались.
   – С чего ты это взял? – Фил нахмурился. Заявление Капрала ему явно пришлось не по душе. – Он сказал всего лишь «исправлен». Не «убит».
   – Ты не знаешь этого наверняка, Капрал. – И так вечно красная рожа Стилсвита побагровела еще больше. Он стал похож на кусок освежеванного мяса. Вечно красные, словно от недосыпания глазки беспокойно бегали из стороны в сторону. – Лучше не каркай.
   Этвен чувствовал, как страх липкими щупальцами обволакивает комнату и души рейдеров.
   Капрал молча встал и пошел к выходу, прихватив с оружейной стойки плазменное ружье. Чуть замешкавшись, Стилсвит и Фил повскакали со стульев и последовали за ним, опустошая по его примеру оружейную стойку. Послышались щелчки сдвигаемых предохранителей. По пути Капрал включил наружные прожекторы, чтобы осветить двор.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

Поделиться ссылкой на выделенное