Сергей Садов.

Горе победителям

(страница 10 из 47)

скачать книгу бесплатно

   После того как подручные Неторго принесли вехт, Кир и Жек сложили его в мешки и вышли. Прошли в приемное отделение, которое располагалось в этом же здании, но в другом крыле. Там сонный приемщик оценил вехт и невозмутимо назначил сумму. Кир усмехнулся – назначенная сумма была точно такой, какой не хватало до миллиона. Он молча кивнул.
   После того как они покинули здание-контору, Старый Жек с тоской посмотрел на своего спутника. За те три дня, что он знаком с этим странным человеком, он успел пережить столько, сколько не испытывал за все те двадцать лет, что жил на этой планете. А тут еще этот устный договор, который Кира ни к чему не обязывал. Письменный он бы еще и сдержал – на Лоргоне с этим было строго, но что могло заставить кого-то выполнить свои устные обязательства, если это невыгодно ему?
   – Ну что? – поинтересовался Кир. – Сейчас надо закупить припасы – и за новой партией вехта. Кажется, нам везет. А я, честно говоря, и не верил, что успею уложиться в срок.
   О каком сроке говорил Кир, Старый Жек не понял. Понял одно – его долю ему отдавать не собираются. Жек хотел было уже напомнить об этом, но в этот момент он увидел оружие в руках своего спутника, которое он внимательно осматривал, и не посмел.
   – Вот свиньи, – выругался он. – Магазин спереть хотели. На хрена он им, спрашивается, если у них нет оружия для него? – Кир хмыкнул и убрал пистолет, словно не заметив колебаний спутника.
   Идти по снегу было неудобно, к тому же начало подмораживать, и Жек основательно продрог, плетясь за Киром. Тот же, как танк, шел по дороге, словно не замечая мучений спутника. Он даже куртку свою расстегнул, словно жарко было. Оказалось, что Кир держал путь к управляющему космодромом, где сделал заказ для его катера.
   – Что случилось, Жек? – осведомился управляющий. – Чего это ты позволяешь разным типам распоряжаться твоим имуществом?
   – А потому, – ответил вместо Жека Кир, – что у него был неудачный вылет. По сути, он ничего стоящего не достал, и его денег на оплату счетов не хватит. Я же потерял свой катер, но сохранил деньги. Его катер, мои деньги. Смекаешь, друг?
   – Ясно. – Управляющий вмиг потерял интерес к разговору. – Скооперировались. Что будете заказывать?
   Кир молча подал список. Управляющий пробежал его. Потом подсчитал сумму.
   – Вот. Если надо срочно…
   – Надо.
   Управляющий неодобрительно покосился на Кира.
   – Если надо срочно, то один процент доплата. Будет готово завтра к утру.
   – А сегодня к вечеру нельзя подготовить катер?
   – Можно и к вечеру. Два процента.
   – Идет. – Кир молча расплатился.
   Только в комнате их номера, когда Жек отогрелся, он сумел заговорить. Но Кир тут же перебил его:
   – Подожди.
Надо бы нам с тобой закончить еще с одним делом. Кажется, мы договаривались, что ты получишь пятьдесят процентов суммы с первой партии. Думаю, пора платить по счетам. Карточку.
   Жек, как сомнамбула, протянул свою карточку и смотрел, как Кир перевел ровно половину средств.
   – Вот. – Кир вернул карточку. – С остальных партий по двадцать процентов.
   – Я не понимаю, – закричал вдруг Старый Жек. – Я уже перестал понимать что-либо!
   Кир озадаченно посмотрел на своего спутника.
   – Жек, о чем ты?
   – О чем?! Я не понимаю, как мой скупщик мог оказаться в кабинете Неторго? Почему Неторго вообще беседовал с тем, кто отнимает его деньги? Почему с нами стали разговаривать, а не пристрелили на месте и не отобрали весь вехт? Я вообще ничего не понимаю!!!
   Кир некоторое время смотрел на кричащего Жека. Тот, однако, быстро успокоился и замолчал. Кир покачал головой.
   – Да-а! Нервы у тебя ни к черту. И кричать так ни к чему. Видать, сильно на тебя сегодняшний день повлиял.
   – Сильно?! Сильно?! Да я уже к смерти приготовился!
   – Спокойно! Мы пока живы. А твое непонимание легко развеять. Объясняю по порядку. Про скупщика, я думал, ты и сам догадался. Скупщикам на Лоргоне не выжить. Я же ведь говорил, что продажа централизована. Корабль прилетает, покупает вехт и улетает. Незаметно подлететь к нему никто не сможет. Свой корабль здесь тоже не посадишь – космодром один, и его контролируют конторы. А скупщики почему-то предпочитают работать на планете. Странное пристрастие, когда в космосе было бы безопаснее. Скупаешь у старателей вехт, платишь, а потом улетаешь.
   – В космосе с межзвездным кораблем никто не рискнет иметь дело – слишком опасно. Законов в астероидах нет. К тому же большой корабль в астероиды не заведешь, а за их пределами его засекут радары.
   – Радары видел. Болтались по системе. Старая конструкция. Обмануть его легко. Но это ерунда все. Думаю, что, было бы желание, скупщики все равно нашли бы способ договориться о встрече в космосе. Просто на самом деле нет никаких нелегальных скупщиков. Ну… может, и есть несколько, но их может быть один-два, не больше. Остальные же работают на Неторго. От него они получают и деньги для скупки. Теперь ясно, что твой скупщик делал в кабинете? Он просто отчитывался своему шефу.
   – Но зачем? Ведь Неторго платит больше, чем официально! Он теряет!!!
   – Тактически да. Жек, ну подумай хоть немного! Вехт стоит дорого! Очень дорого. Неторго немного теряет, платя через своих нелегальных скупщиков, но он все равно остается в выигрыше. Зато скольких зайцев он убивает? Во-первых, тот вехт, что продают его скупщикам старатели, не попадает его конкурентам. Ведь официально они договорились держать единую цену. Старателям деваться некуда. Так что им все равно, в какую контору нести свою добычу, – цена-то одна. Так что прибыль у них примерно равна. Как можно нарушить равновесие? Получить большую прибыль. Официально это сделать невозможно. Да ты это лучше меня должен понимать. Две конторы вмиг ополчатся на третьего, который попробует повысить закупочные цены…
   – И тогда Неторго нанимает людей, которые тайком начинают скупать для него вехт по более высокой цене, – догадался наконец Жек. – Его прибыль возрастает, а прибыль его конкурентов падает!
   – Вот именно. Рад, что наконец-то сообразил.
   – Но ведь многих скупщиков убивали, когда ловили.
   Кир пожал плечами.
   – Убивали скорее всего действительно независимых, рискнувших повторить подвиг удачливых нелегалов. Впрочем, они тоже фактически помогают Неторго. Хоть их вехт не попадает к нему, он не попадает и к конкурентам. Кстати, возможно, что погибали и люди Неторго, когда попадали в руки двух остальных контор. Но, думаю, Неторго достаточно платит своим людям за риск. Как видишь, все просто. Идет обычная борьба за власть. Не удивлюсь, если в скором времени Неторго останется единственным скупщиком. Умный человек.
   – И ты говоришь так спокойно? Ведь тогда он разорит всех старателей.
   – Не думаю. Он же не идиот. Если он разорит всех, то кто будет добывать ему вехт? Он просто назначит минимально возможную сумму, при которой старатели будут усердно работать, а он – выкачивать у них деньги. Что касается почему нас не убили, то ответ прост: Неторго хочет получить остальной вехт. К тому же, думаю, пока мы делали заказ на космодроме, он уже получил все сведения о нас. Узнал, что ты подобрал меня в космосе после аварии. Так что теперь он знает, что нам с планеты все равно не убраться. На твоем катере далеко не улетишь. Он ничего не теряет, как видишь. Получив же с нас весь вехт… – Кир пожал плечами. – Кто знает, что ему взбредет на ум. Когда вехт отдадим, тогда и будем думать.
   Жек задумался.
   – Хочешь сказать, он может нас не выпустить?
   – Кто его знает. Вряд ли, конечно, но я предпочитаю быть готовым к такому исходу.
   – Но ведь ты не попадал в аварию и, насколько я понял, у тебя есть корабль, способный летать меж звезд?
   – Верно. – Кир ехидно усмехнулся. – Только я Неторго забыл сообщить об этом. А сейчас давай лучше ложись и отдохни. Не забывай, что вечером вылет. Нам еще предстоит потрудиться. Лично я собираюсь поспать.
   После этих слов Кир лег прямо в одежде на кровать и уснул. Старый Жек некоторое время наблюдал за ним. Потом посмотрел на свой лазер, лежащий перед ним. Опять на спящего. Некоторое время он мучительно боролся с собой. Не выдержал и схватился за оружие, но тут же засунул его под подушку, а потом последовал примеру своего спутника. Через минуту он уже крепко спал.
 //-- * * * --// 
   Вечером, когда Жек и Кир спустились в бар, то здесь только и были разговоры о том, что контора схватила очередного нелегала. Бурно обсуждался способ казни – скупщика облили водой и выставили на улицу. Теперь перед конторой Неторго стояла ледяная статуя, как предупреждение всем. С учетом того, что на Лоргоне температура воздуха никогда не поднимается выше минус восемнадцати, то эта статуя может стоять вечно. Услышав имя убитого, Жек побледнел, а Кир покачал головой.
   – Я думал, Неторго умнее, – прокомментировал он новость. – Впрочем, у него могли быть и другие мотивы так поступить.
   – И это все, что ты можешь сказать?
   – А что бы ты хотел услышать? Мои причитания по невинно убиенному? Не дождешься. Я не верю, что он такой уж невинный. И не надо строить из себя праведника. А теперь давай закусим и вперед. На голодный желудок лететь не следует.
   – Да я ничего, – пробормотал Жек. – Просто я как-то привык к нему. Я же с ним часто общался. А так да, негодяй он еще тот был.
   Кир внимательно посмотрел на него.
   – Жаль.
   – Что жаль? – не понял Жек.
   – Жаль, что тебе его не жаль. Впрочем, не старайся понять, что я тебе хотел сказать. Все равно не получится. Чертова планета!!! – неожиданно эмоционально выругался Кир. Жек, привыкший к непробиваемому спокойствию своего спутника, даже вздрогнул. – Чертова планета, – уже более спокойно повторил Кир. – Здесь смерть превращают в шоу, а люди заключают пари на то, сколько будет стоять ледяная статуя человека.
   Жек только удивленно глянул на Кира. Тот был мрачен и явно не горел желанием продолжить разговор. Было ясно, что эту смерть он воспринял вовсе не так спокойно, как пытался показать.


   Следующие несколько дней оказались загружены под завязку. Кир называл координаты, после чего Жек прокладывал путь. Потом надевал свой старый скафандр и отправлялся за вехтом. Переносил мешки с добычей – и снова в путь. Изредка он все же пытался отыскать место, куда напарник спрятал свой корабль, но времени на это не было, а спрашивать он не решался.
   Вскоре все багажное отделение оказалось забито вехтом. Только тогда Старый Жек смог рассмотреть их добычу внимательнее. И в этот момент его чуть удар не хватил – если этот вехт и был хуже того, который они уже отвезли на Лоргон, то ненамного.
   – Я не понимаю…
   – Опять? – усмехнулся Кир. – Слушай, у тебя что, хобби такое – ничего не понимать?
   – Но ведь это целое состояние! Как ты отыскал вехт такой чистоты? Ведь старатели ищут годами и находят гораздо беднее. А ты явно новичок и уже нашел такие залежи! Как тебе могло так повезти?!
   – Повезти? А что такое везение, Жек? Знаешь, вашим бы старателям следовало сначала подумать, а потом уже браться за работу. Тогда бы они и сообразили, что искать вехт следует внутри астероидов определенной массы. Если хочешь, конечно, я могу тебе прочитать лекцию по геологии, но не думаю, что сейчас самое время.
   – Так ты геолог?
   Кир неожиданно рассмеялся.
   – Нет. Просто когда я решил заняться вехтом, то прочитал кое-что по нему. Рассмотрел некоторые теории его происхождения. Ведь все дело в той катастрофе и облучении звезды. Как следствие самый чистый вехт находится ближе всего к местной звезде. А этот я добывал практически в фотосфере.
   – Но… а…
   – Вот-вот. – И не обращая внимания на открытый от удивления рот Жека, Кир принялся за анализ добытого. Потом сообщил новые координаты.
   – Но у нас уже нет места для вехта! – воскликнул Жек. – Надо этот продать!
   – Это я и хочу сделать. Я же ведь говорил про продажу в космосе. Самое лучшее дело. Я ведь недаром договаривался с Неторго.
   – Это опасно, – буркнул Жек, понимая, что его возражения все равно ничего не изменят. – В космосе свидетелей нет.
   – Возможно, – пожал плечами Кир. – Только место встречи назначал я. Подумай об этом.
   Старый Жек подумал. Проанализировал кое-что в поведении своего напарника. Вспомнил хоргское оружие и понял, что сам даже в космосе не рискнул бы обмануть его. После таких размышлений Жек отправился прокладывать новый курс.
   Корабль, прибывший на встречу с ними, Старый Жек узнал сразу – это была личная яхта Неторго. После чего Жеку немного «поплохело». В конце концов, его мнение о своем напарнике как об очень опасном человеке было чисто умозрительным, основанным на многих наблюдениях, но не подкрепленное реальными поступками. А вот Неторго был действительно опасен, что подтверждалось множеством практических примеров. Но в любом случае Жек уже жалел, что вообще связался с этим непонятным Киром.
   Однако времени предаваться размышлениям не было, и Жек повел катер на стыковку. Вскоре в их тесную рубку шагнул сам Неторго. С некоторой брезгливостью он оглядел захламленный пол и сразу повернулся к Киру, словно не заметив Старого Жека. В любое другое время Жека это пренебрежение обидело бы, но сейчас он был только рад.
   – Привезли?
   Кир молча провел Неторго в грузовой отсек. Судя по звуку, который услышал Жек, шеф могущественной конторы был поражен увиденным ничуть не меньше его. Вскоре показался и сам Неторго, и выражение его лица при других обстоятельствах сильно бы позабавило Жека. Неторго вытер платком короткую шею и задумчиво глянул на Кира.
   – Мои ребята сейчас займутся анализом вехта и точной оценкой. А к тебе у меня предложение, парень. Не знаю уж, откуда ты свалился, но, судя по всему, в хватке тебе не откажешь. Как и в мозгах. Переходи на работу ко мне. Скоро здесь начнутся такие дела…
   – Меня это не интересует, – совершенно спокойно отозвался Кир. – Как и ваши дела. И вообще я не стал бы служить человеку, который своих подчиненных превращает в ледяные статуи на потеху толпе.
   Неторго гневно взглянул на Кира.
   – Мои дела вас не касаются. Я сам решаю, что делать со своими подчиненными.
   – Вот именно. – Кир был совершенно спокоен. – Я же не привык, чтобы кто-то решал, что со мной делать. Я сам решаю свою судьбу.
   – Он был сам виноват. – Видно было, что Неторго не привык оправдываться за свои поступки. – Я его наказал вовсе не за то, что он прокололся с вами. Он пытался меня предать и рассказать правду о нелегальных скупщиках остальным.
   – Интересно, и почему он пытался предать вас именно в тот момент. – В голосе Кира отчетливо слышался сарказм. – Наверное, он все-таки слегка испугался, что вы все же обвините его в провале. И почему-то он был уверен, что слушать его оправданий вы не будете.
   Неторго натянуто улыбнулся. К подобным отповедям он не привык, но и сказать ему было нечего. Он только наградил своих людей гневным взглядом, который заставил их поторопиться.
   – Победителю Мелских гонок я мало что могу предложить, но ведь неспроста ты решил заняться добычей вехта? Значит, тех двенадцати миллионов тебе было мало? – наконец заговорил он.
   – Было мало. Но недостающие деньги я намерен получить за вехт. Больше мне с этой системы ничего не надо. – Кир равнодушно отвернулся, давая понять, что разговор окончен. Неторго явно так не считал, но тоже промолчал. Жек, не спускавший глаз с шефа конторы, заметил кривую усмешку Неторго и понял, что будущее не сулит им ничего хорошего.
   Оценка вехта заняла около трех часов. После чего Неторго, не торгуясь, заплатил шесть миллионов. Кир, также не торгуясь, деньги принял.
   – Сколько еще у вас вехта? – поинтересовался Неторго, прежде чем покинуть катер.
   – Думаю, – задумчиво протянул Кир, – еще пару раз сходим. Правда, в третий раз привезем немного, тысяч на пятьсот.
   Неторго кивнул и вышел в переходный тоннель, пропустив вперед себя своего человека с мешком вехта. Вскоре люк был задраен, и корабли расстыковались.
   Опять было перемещение внутри астероидов и выходы в космос за добычей.
   Жек с руганью свалил очередной мешок в отсек и сердито посмотрел на Кира.
   – Ты что, не мог все в одном месте сложить? Зачем надо было раскидывать все по разным астероидам?
   – А затем, что я не хотел, чтобы кто-то наткнулся на все мои запасы. Если уж кому-то повезет найти мою добычу, то пусть это будет только малая часть.
   Жек вынужден был признать правоту Кира – старатели в поисках вехта запросто могли наткнуться на склады. Но понимание этого никак не облегчило его тяжелый труд. Кир же на просьбы помочь сообщил, что должен следить за обстановкой вокруг. В принципе это было логично, но Жек все равно не понимал, что его спутник сможет предпринять в случае опасности.
   Второй заход оказался также удачным, и вскоре они снова встретились с Неторго. Получив всю сумму, Кир вежливо кивнул.
   – Еще раз, майси Неторго, и мы с вами будем в расчете. Надеюсь, вы оценили выгоду нашего сотрудничества.
   – Оценил, – буркнул Неторго. – Только сейчас я вас уже ждать не буду. Третью партию привозите на Лоргон.
   – Я хотел предложить то же самое.
   – Ага. А потом вы покинете систему?
   – Точно. Я рассчитываю привезти третью партию через два дня. День, чтобы уладить все дела, а там и корабль приходит. Думаю, они не откажутся от пассажиров.
   Неторго пристально посмотрел на Кира.
   – Ты все рассчитал? Ни дня лишнего на Лоргоне?
   – Ну, один день я все же теряю. Я его на всякий случай оставил. Да и корабль не очень точно ходит. Может опоздать.
   – В таком случае жду вас на Лоргоне. – Неторго вышел. А вскоре легкая вибрация катера сообщила, что корабль Неторго отстыковался.
   – Они улетели, – заметил Жек, наблюдая за радаром.
   Кир усмехнулся.
   – Что ж, значит, пора и нам сделать то же самое.
   – В каком смысле? – Жек удивленно посмотрел на напарника.
   – В самом прямом. Тебе разве не надоела эта гостеприимная система?
   – Но третья партия…
   Кир махнул рукой.
   – Забудь. Нет никакой третьей партии. Я скорее в пасть льва шагну, чем еще раз прилечу на Лоргон. Каким бы хитрым там ни мнил себя этот царек местного масштаба, но на всякую хитрость есть другая хитрость.
   – Но…
   – Что, опять не понимаешь? – с тяжелым вздохом повернулся к Жеку Кир. – Поясняю: я не верю Неторго. Не верю, что он будет с нами честен, и не собираюсь это проверять. То, что мне надо, я уже получил и не вижу смысла задерживаться здесь дальше.
   – Но как мы улетим… – И тут до Жека дошло. – А, твой корабль!
   – Именно. – Кир повернулся к пульту катера и быстро набрал команду. Потом запустил обзор.
   Жек сначала не понял, за чем так пристально наблюдает Кир. А потом увидел, как из-за одного астероида вынырнула стремительная тень. Жек покосился на радар, но тот ничего не фиксировал, хотя глаза отчетливо видели объект. Вот он приблизился, и Жек смог рассмотреть корабль своего напарника. Это было что-то. Жек никогда не видел такого чуда. Идеальные обводы придавали кораблику какой-то хищный силуэт. Сам он был черный и почти незаметный на фоне космоса.
   – Моя «Мечта», – с гордостью заметил Кир.
   – Какая мечта?
   – «Мечта». Это название корабля. Правда замечательный?
   Жек промолчал. Да отвечать и не требовалось – корабль действительно был замечательный. Теория движения в сверхсвете требовала определенных форм, и форма этого корабля была в этом отношении идеальной. Жек, конечно, плохо знал эту теорию, но готов был поклясться, что тут все четко и сбалансировано.
   – Его делали по моему личному заказу, – пояснил Кир, заметив восхищенный взгляд Старого Жека. – Его даже проектировали по моему заказу. А я предъявил очень жесткие требования к проектировщикам. Как мне сказали инженеры, в нем они заложили очень много новинок, которые не могли опробовать раньше. Я им разрешил. Не будет преувеличением сказать, что в этом корабле собрано очень много таких новинок, которых нет и в кораблях хоргов.
   Теперь было ясно, каким образом Кир сумел добыть вехт почти из фотосферы звезды. Да с таким кораблем…
   – Теперь понятно, зачем вам понадобились деньги, – невольно воскликнул Жек. – Двенадцати миллионов на этот кораблик явно мало.
   – Не так уж и мало. Вполне хватило. К тому же у меня и до того выигрыша были кое-какие деньги. Но ладно, восхищаться моим красавцем можно бесконечно, однако нам пора. Сейчас будет стыковка. Так что собирай вещи – и вперед.
   – То есть как вперед? А мой катер?
   – Жек, мой корабль, конечно, гораздо больше твоего катера, но он забит под завязку разной аппаратурой. Там нет места для него. Да и зачем тебе эта развалюха?
   – Его можно продать!
   Кажется, Жек сболтнул что-то не то, поскольку Кир в беззвучной молитве возвел глаза к небу.
   – Кому? – спросил он страдальческим голосом. – Где ты тут покупателя видишь? Да и кому этот твой катер нужен? А на Лоргон, как ты понял, я возвращаться не собираюсь. Впрочем, если у тебя есть желание довериться Неторго, то отправляйся на катере на планету. Но без меня.
   Жек задумался. Потом с тяжелым вздохом принялся собирать вещи. Некоторые он явно брал как память, поскольку практического смысла в них не было. Нагрузившись сумками и мешками, Жек направился в сторону шлюза. Кир же плюхнулся на кресло пилота и стал быстро набирать какие-то команды на пульте. Жек некоторое время наблюдал за ним, а потом перешел на корабль чужака.
   Внутри он оказался еще прекраснее, чем снаружи. Было ясно, что проектировал корабль незаурядный дизайнер. Конечно, все здесь было сделано по вкусу чужака, но и Жек оценил убранство. И все вокруг блистало чистотой.
   Жек неуверенно осмотрелся, а потом осторожно пристроил свои вещи в уголке. Но даже здесь они резко бросались в глаза своим несоответствием окружающей стерильности. Старый Жек вздохнул и переложил их еще дальше. Потом осторожно двинулся по коридору в рубку. Но путь неожиданно преградила дверь. Жек замер. Попытался ее открыть. Тут дверь, не дожидаясь прикосновения, сама отъехала в сторону.
   Рубка оказалась довольно просторной, хотя и была рассчитана только на одного пилота. Жек с восторгом огляделся. Даже ему было понятно, что здесь было все сделано по последнему слову доступной техники. Управление же было хоргским. Только они достигли таких высот в умении сливать разум существ с компьютером корабля. Благодаря чему и получили огромное преимущество перед остальными расами, даже несмотря на свою тугодумность. Хорги были самыми медленно соображающими существами галактики, хотя и достаточно умными. Но благодаря машинам они лидировали в освоенной части вселенной. Их техника была совершенна, и в этом кораблике Жек во многом угадывал хоргские черты. Он подошел к пульту. Ни одного знакомого прибора. Да и приборов как таковых не было. Хотя, Жек задумался, если управление осуществляется путем слияния человека и машины, то приборы и не нужны. Жек осторожно провел рукой по пульту.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47

Поделиться ссылкой на выделенное