Сергей Садов.

Цена победы

(страница 8 из 57)

скачать книгу бесплатно

   Виктор быстро произвел вычисления. Ага, значит, в одной серебряной монете двадцать медных. Но трактирщик говорил не о медяках. Он потребовал двадцать монет. Если двадцать медных монет составляют серебряную монету, то, увидев ее, он бы не удивился. Выходит, есть еще более мелкая монета, чем медь. Именно о ней трактирщик и говорил. Теперь осталось выяснить цену золота…
   Виктор достал золотой и показал кузнецу. Тот замер и с открытым ртом уставился на нее.
   – Фэтр, – прохрипел он. – Это же почти в два раза больше моего годового заработка. Я не найду вам сдачу.
   Ага, серебро очень ценно, но если кузнец впал в ступор от одного вида золота, то сколько же оно здесь стоит?
   – Сколько это серебрянок? – поинтересовался Виктор, как бы желая проверить кузнеца.
   – Сто, – ответил он, не сводя глаз с золота.
   – Правильно, – согласился Виктор. – Так вот, мой заказ очень срочный и очень необычный. Меч мне надо изготовить по специальному заказу. Как, я объясню потом. Если работа меня устроит, то этот золотой ваш. Согласны?
   Еще бы он не согласился. Виктор так и видел, что кузнец уже мысленно положил эту монету к себе в карман.
   – Что я должен делать?
   – Делать? Сейчас подумаю. – Виктор, размышляя, обошел всю кузнецу. – Сейчас прекращайте работу и идите отдыхать. Работать нам придется всю ночь…
   – Ночью? – изумился кузнец. Он с нехорошим подозрением уставился на землянина.
   – Конечно, ночью. Может, вы и привыкли к подобной жаре, но я не намерен в ней жариться. А за работой я намерен следить лично. Впрочем, если вас что-то не устраивает, то я найду кого-нибудь другого…
   – Нет-нет, фэтр. – Высказывание насчет жары явно успокоило кузнеца. Если он чем-то и остался недоволен, то виду не подал.
   – Вот и замечательно. Как только станет немного прохладней, я подойду. Вы же приготовьте самое лучшее железо, какое у вас есть. А сейчас извините, мне пора.
   Обалдевший кузнец проводил Виктора до двери. Извинение фэтра, похоже, повергло его в шок. Виктор мысленно обругал себя и поспешно вышел, чтобы не наделать еще каких глупостей.
   «Нет, пока не изучишь местные обычаи, лучше говорить как можно меньше», – решил Виктор, уходя от кузницы.
   Деревню он изучал еще около двух часов, внимательно наблюдая за людьми. Крестьяне, попадавшиеся ему на пути, почтительно кланялись, поспешно сдергивая шапки. Но особой радости у них от этой встречи не было. Только дети опасливо сопровождали Виктора, но издалека, опасаясь подходить ближе.
   В самом центре деревни Виктор наткнулся на высокое здание. Оно было выше всех в деревне. Крыша же была похожа на готический шпиль, с той разницей, что этот шпиль не был таким высоким. Конец же шпиля венчал… меч.
Меч смотрел острием в небо, рукоятка же была прикреплена к крыше. Широкая крестовина образовывала крест. Если бы меч стоял на острие, то его вполне и можно было принять за крест, но сейчас… Хоть это здание и было самым высоким в деревне, но все же в нем было не больше трех этажей, так что меч можно было рассмотреть хорошо. Виктор отчетливо видел кровосток на лезвии, рифленую рукоять, которую удобно было держать в руке, если представить, что это рука великана. Сам меч высотой был метра два, может, два с половиной, снизу трудно было определить его размер. Однако совершенно ясно было, что меч все же не настоящий – обычная копия, типа муляжа. Тем не менее это впечатляло.
   – Оригинально, – пробормотал ошеломленный Виктор. – Они что тут, мечу поклоняются? – В том, что это здание являло собой аналог земной церкви, у него не было никаких сомнений. Культовые сооружения узнаются на всех гуманоидных планетах безошибочно. Но вот меч… с подобным символом веры Виктор столкнулся впервые. По истории планет содружества им тоже ни о чем подобном не говорили.
   – Пришли покаяться в грехах, молодой человек? – поинтересовался мягкий голос позади Виктора.
   Виктор едва не подпрыгнул от неожиданности. Этот оригинальный символ веры настолько ошеломил его, что он забыл обо всем. Виктор обернулся и увидел невысокого человека с доброй улыбкой, смотрящего на него. Одет человек был во что-то, напоминающее рясу, но покороче. Явно служитель этой церкви.
   Со средневековыми монахами следовало вести себя крайне осторожно, и Виктор слегка поклонился. Судя по всему, он все сделал правильно, поскольку старик мягко коснулся его головы рукой.
   – Да поможет тебе Господь и Император.
   Виктор моргнул, услышав такое приветствие. Если бы он не слышал нечто подобное в трактире, то обязательно выдал бы себя. Даже в самые темные периоды средних веков на Земле никто не благословлял одновременно именем Бога и земного владыки. Впрочем, Виктор не слишком хорошо знал историю и поклясться в этом не мог.
   Священник опять улыбнулся Виктору.
   – Вижу, что я ошибся, – заметил он. – Эх, молодость, молодость. Когда-то и я был таким же. Ладно, не буду вас задерживать. Вижу, что вы куда-то торопитесь. – Виктор действительно торопился. Он торопился поскорее сбежать от этого человека. Говорить со священником в данной ситуации было равносильно хождению по лезвию бритвы. – Только не забудьте, что сегодня конец десятидневья, молодой человек. Постарайтесь все-таки выкроить время и прийти на проповедь.
   – Обязательно, – пообещал Виктор, стремительно удаляясь. Его чувства были в смятении. Либо все, что ему говорили про мрачный период средневековья, было неправдой, либо эта планета являла собой необычное исключение. Впрочем, опять-таки судить об этом с полной достоверностью он не мог по причине недостаточного знания истории.
   «Тем не менее посетить проповедь стоит, – решил Виктор. – Это может стать очень важным источником информации».
   На данном этапе развития любой цивилизации церковь играет немаловажную роль, и знать основы веры просто необходимо. Придя к такому выводу, землянин быстро зашагал от церкви.
   Шум он услышал еще до того, как стал виден вход в трактир. Встревоженный, Виктор прибавил шаг и едва не налетел на трактирщика, который, как встревоженная курица, бегал перед дверью и заламывал руки. Увидев землянина, он бросился навстречу.
   – Фэтр, помогите! Прошу вас! Они же там весь трактир разнесут! Прошу вас!!!
   – Да что случилось! – не выдержал Виктор.
   – Пришли какие-то солдаты и попытались напасть на того, который спал на столе…
   – Это с кем мы разговаривали?
   – Ну да! А тот, даром что пьян в стельку, как вскочил, выхватил меч… Вот они там все и крушат! Помогите, фэтр!
   Виктор обогнул трактирщика и быстро вошел внутрь. В трактире уже никого не было, если не считать троих солдат. Двое нападали на знакомого Виктору солдата. Тот отбивался, пуская в ход стулья и скамейки. Судя по устроенному погрому, развлекались они на славу. Вот только выглядели все трое не слишком веселыми. Сверху же, с лестницы, смотрели испуганные члены экспедиции с Рупом во главе. Сам не зная, зачем он это делает, Виктор вышел на середину комнаты и закричал:
   – Прекратить!!! Что здесь происходит?!
   Понимая глупость своего поступка, Виктор уже приготовился быстро отступить наверх, но реакция драчунов его удивила. Вместо того чтобы отмахнуться от него, все трое, едва разглядев того, кто кричал, тут же прекратили драку и откатились в сторону. Все по-прежнему сжимали в руках мечи, настороженно косясь друг на друга, но нападать уже не собирались.
   – Фэтр, – ответил один из двоих, что пришли вместе и напали на бывшего собеседника Виктора. – По приказу фэтра Гийома мы должны покарать подлого убийцу отца фэтра Гийома. Он подло втерся в доверие к нему, поступил на службу, а потом убил своего благодетеля.
   Виктор вспомнил, что по пьянке солдат говорил что-то о том, что он служил человеку, которого убил собственный сын, а все повесил на него. Но землянин ничего сказать не успел, поскольку вмешался сам солдат, перекрыв своим криком все обвинения:
   – Ложь!!! Ваш фэтр Гийом сам укокошил папашу и повесил все на меня! И этому подонку вы служите?!
   – Ах ты…
   – А ну тихо!!! – Виктор рассердился всерьез. Если бы не эта злость, то он вряд ли бы вел себя таким образом. Но даже рассерженный, он сделал кое-какие выводы. А именно то, что фэтры обладают такой властью, что все трое солдат, будучи и старше его, и сильнее, и даже лучше вооруженными, послушались его моментально, даже не пытаясь оспорить его право отдавать приказы.
   – Мне все равно, кто кого там убил, но вы что, не могли найти лучшего места для драки? Между прочим, я здесь обедаю! А в этих развалинах, в которые вы превратили зал, сделать это будет довольно проблематично!
   Как ни странно, но все трое выглядели виноватыми. Виктор даже не поверил этому, но солдаты действительно потупились.
   – Простите, фэтр, но мы не могли знать, что вы остановились в этом трактире. Наш господин не предупреждал нас, что кто-то будет в его владениях.
   Совершенно неожиданно в этот момент тот солдат, с которым Виктор беседовал сегодня, быстро прошел к нему и опустился на колени, протягивая свой меч рукояткой вперед.
   – Фэтр, я клянусь вам в верности и готов служить вам до самой смерти. Примите мой меч как символ моей преданности.
   Виктор растерялся, совершенно не представляя, что делать дальше и что этот человек от него хочет. Машинально он принял меч. Двое солдат насупились.
   – Фэтр, вы не должны были этого делать, – заметил один из них. Вся почтительность, которую они демонстрировали до этого, испарилась моментально. Теперь оба солдата оценивающе смотрели на них обоих, готовые снова броситься в бой. – Теперь мы вынуждены будем убить вас обоих. Зря вы вмешались в это дело.
   – Э-э… – умно сказал Виктор, растерянно глядя на чужой меч в своей руке. Если он что и понял, так это то, что, приняв меч, он влип в крупные неприятности.
   Солдаты тем временем бросились в атаку. А вот это они сделали зря. Может, Виктор и был растерян, но его обучали именно сражаться и в критический момент его навыки взяли верх над разумом. Он быстро оттолкнул своего нежданного слугу, попытавшегося вернуть свой меч, и шагнул вперед.
   Может, солдаты и были хорошими фехтовальщиками по меркам этого мира, но до техники Виктора, представляющей собой синтез всего лучшего, что было наработано за тысячелетия на Земле, а потом собрано вместе и в течение двух веков сплавлено в новую, совершенно уникальную систему, было далеко. Может, он и уступал солдатам силой, но превосходил их в скорости, ловкости, мастерстве. Наблюдавшему за боем солдату показалось, что фигура хрупкого подростка вдруг расплылась и тотчас какая-то сила вырвала из рук нападавших их мечи, которые с силой пронеслись у него над головой и воткнулись в стену с такой силой, что извлечь их можно было, только приложив большие усилия. Все случилось настолько быстро, что никто не понял, как это произошло. Только когда мечи, вонзившиеся в стену, завибрировали от удара, до всех свидетелей этого поединка стало доходить случившееся. Солдаты же растерянно смотрели то на свои пустые руки, то на мечи, все еще вибрирующие в стене.
   – Забирайте мечи и убирайтесь! – рявкнул Виктор.
   Солдаты дважды упрашивать себя не заставили. Потратив некоторое время на извлечение из стены собственного оружия, они стремительно скрылись. Оставшийся в трактире солдат что-то завопил им вслед. После чего радостно обернулся к землянину, но тут же замер, почувствовав у своего горла свой собственный меч.
   – Подобные шутки мне не нравятся! – холодно сообщил Виктор. – И мне не нравится, когда меня используют.
   – Вы могли отказаться от моего меча, фэтр, – возразил солдат, косясь на лезвие у своего горла.
   Что мог на это возразить Виктор? Что он совершенно не знает местных обычаев и совершенно не понимал, чего хотел от него солдат? Тут размышления Виктора прервал испуганный вскрик. Подняв голову, Виктор увидел полные ужаса глаза Линки, которая смотрела на него.
   – Нет!!! – крикнула она. – Не убивай его!!! Пожалуйста!!!
   Виктор выругался сквозь зубы и отшвырнул меч подальше.
   – Убирайся, – прошипел он солдату и бросился наверх. Подбежав к Линке, он быстро прижал ее к себе, краем глаза заметив, как испуганно отшатнулись от него остальные.
   – Ну что ты, Линка-корзинка. Чего ты испугалась? Никто никого убивать не собирался! Ну успокойся, пожалуйста.
   Линка испуганно ревела, но не пыталась отстраниться. Но тут она вдруг обвила шею Виктора ручонками и зашептала:
   – Не пугай меня так! Ты так злобно выглядел! Ты готов был убить! Я чувствовала это! Не делай так!
   Что мог сказать Виктор? Он действительно готов был убить этого солдата. Но ведь тот действительно втравил их всех в неприятности! То, что в неприятности влип конкретно он, Виктор еще мог простить, но ведь этот солдат, по сути, втравил в неприятности их всех. Они все в одинаковом положении. Но тут была и его вина! Надо было думать, прежде чем брать меч. Это был не бином Ньютона, в конце концов! Несложно было во всем разобраться. Единственное оправдание, что Виктор не совсем готов был к такому обороту дела и еще не понимал всех опасностей этой планеты. Тут он заметил солдата, задумчиво наблюдавшего за ним.
   – Ты еще здесь? Я же сказал, убирайся!!!
   – Я принес вам клятву, фэтр.
   – В таком случае я освобождаю тебя от нее!
   – Это вы можете сделать, – возразил солдат. – Но в таком случае меня ничего не удержит от того, чтобы, – тут он нагнулся к самому уху Виктора и прошептал так, что его мог слышать только землянин, – рассказать всем, что вы не настоящий фэтр, а самозванец. В настоящий же момент от этого шага меня удерживает только данная вам клятва.
   Виктор, сощурившись, посмотрел на солдата, спокойно наблюдавшего за ним совершенно трезвым взглядом. Если бы землянин сам не видел этого человека пьяным в лоск всего лишь три часа назад, то не поверил бы, что это он. Тут Виктор почувствовал, как Линка еще сильнее прижалась к нему.
   – Нет! – прошептала она. – Пожалуйста, нет!!!
   Виктор мысленно ругнулся, проклиная всех эмпатов оптом. На самом деле он вовсе не собирался убивать этого человека, хотя и обдумывал такую возможность. Ведь если бы солдат хотел их выдать, то запросто мог это сделать, а не сообщать о своих намерениях.
   – И кто мне за это заплатит!!! – неожиданно раздался внизу горестный вопль трактирщика, осмелившегося наконец заглянуть в свой трактир. Из дверей кухни испуганно глядели его слуги.
   – Мне кажется, нам надо поговорить. И не здесь, – заметил Виктор, стремительно поднимаясь с пола с Линкой на руках. – А вы все быстро к себе в комнату, – обратился он к детям. Те испуганно посмотрели на него и, опережая друг друга, рванули к себе. При этом Руп забежал вместе с ними и закрыл дверь.
   Виктор заглянул к ним. Все послушно сидели на кроватях и испуганно смотрели на него. Землянин освободился от Линки и посадил ее рядом с Рупом. Тот слегка попятился, но остался сидеть. Землянин внимательно посмотрел на всех, потом потрепал Линку по голове.
   – Все в порядке, Линка. Не бойся. И… спасибо тебе, Линка-малинка.
   Солдат ждал его в коридоре. Виктор прошел мимо него, спустился вниз, вышел на улицу, не обращая внимания на причитания трактирщика. Солдат следовал за ним. Выйдя из трактира и немного пройдя в сторону леса, Виктор остановился и стремительно развернулся.
   – Не кажется ли вам, э-э… солдат, что нам стоит объясниться? Почему вы уверены, что я самозванец?
   – Меня зовут Лукор, фэтр. И вы не убили меня сразу, как только я намекнул вам, что вы самозванец. Любой другой фэтр сделал бы это сразу.
   – Оригинальная у вас логика.
   – А какая есть. Впрочем, я догадался об этом раньше.
   – И каким же образом?
   – Очень просто. Вы изображали господина, а ваши спутники слуг, но стоило той девочке, надо будет как-нибудь поблагодарить ее, заплакать, как вы бросили все и бросились к ней. Вы ведь искренне переживали за нее. Фэтры не переживают за слуг, тем более не разрешают им советовать, что им делать, а чего нет. Но это только укрепило мои подозрения. На самом деле я ведь долго служил одному из самых могущественных фэтров и мог наблюдать за многими из них. Вы отличаетесь от всех. Поведением, манерами. У вас даже нет оружия, кроме ножа. Правда, я так и не понял, кто вы…
   – И не надо, – отрезал Виктор.
   – Но после вашего впечатляющего боя могу предположить, что вы скорее всего сбежали из какого-нибудь императорского монастыря.
   Виктор с трудом удержался от вопроса и довольно сухо ответил:
   – Возможно. Но почему вы не выдали меня?
   – А зачем? Я ведь до этого был обречен. Вы же слышали, что за мной охотятся люди фэтра Гийома. Я объявлен вне закона. Меня каждый может убить. А сейчас я под защитой фэтра, а следовательно, снова обладаю всеми правами гражданина. Теперь Гийому будет труднее добраться до меня. Видите, фэтр, мы нужны друг другу. Благодаря вам я снова обрел все права гражданина, а я могу научить вас вести себя как фэтр и помочь избежать многих ошибок.
   – И до каких пор вы будете верны?
   – Думаю, что до смерти. Вашей или моей. У меня просто нет выбора. Вы плохо знаете фэтра Гийома. Он никогда не простит меня, а, кроме вас, у меня мало шансов найти другого фэтра, кто согласился бы принять меня на службу. К тому же я видел, как вы деретесь. С вашим умением и моим опытом мы многого можем достичь.
   – Меня это многое не привлекает, – сухо возразил Виктор. – А то, что мне хочется, вы сделать не сможете. Тем не менее в одном вы правы – я действительно нуждаюсь в ком-нибудь, кто сможет помочь нам всем освоиться.
   – Всем?
   – Всем, Лукор. Всем. Вы ведь правильно сообразили, что они не просто слуги. И ваш поступок с клятвой поставил всех нас в трудное положение.
   – Именно поэтому вы и разозлились?
   – Да. Я отвечаю за тех детей.
   – В этом случае скрыться нам будет труднее.
   – Я вас не держу.
   – Простите, фэтр, но я никогда не нарушал клятву. Не собираюсь этого делать и сейчас. Императору не понравится, что кто-то нарушает клятву.
   – В таком случае возвращаемся. К вечеру нам надо быть в церкви…
   – Верно, сегодня же конец десятидневья. Совсем забыл. Хотя и правильно, давно надоела вся та тягомотина, что пичкают нас попы. Вот придет Император и разберется со всеми этими болтунами.
   Виктор проглотил готовые сорваться вопросы. «Еще не время, – повторял он. – Не время. Пусть он знает, что я не фэтр, но ему совершенно незачем знать, что я вообще новичок на этой планете. А этот человек достаточно умен, чтобы догадаться».
   – Но сходить не помешает.
   – А я разве спорю? Как верный ваш слуга я иду за вами, фэтр.
   – В таком случае тебе тоже нужна комната.
   – Я уже оплатил четыре дня, хотя и не собирался столько здесь задерживаться. И хочу сразу предупредить, что те солдаты скоро вернутся. Сутки они будут добираться до дома Гийома. Сутки уйдут на сборы. Так что через три дня можно ждать гостей.
   – И что вы предлагаете? – Виктор покосился на Лукора.
   – Есть несколько вариантов. Первый, самый простой и очевидный, немедленно собраться и бежать. Второй вариант – дождаться гостей и встретить с оружием в руках. Возможно, нам повезет и мы останемся в живых. Третий вариант – объявить эту деревню своей собственностью…
   – Даже так?
   – А в чем проблема? – в свою очередь удивился Лукор. – Гийом именно так и поступил.
   – То есть любой человек может объявить своей собственностью все, что ему понравится?
   – Не любой. Только фэтр. Вы не знали? Именно так Гийом и завладел этой деревней. И если ее у нее не отняли, так только потому, что сюда мало кто заходит, тем более фэтр. Тут просто нечего делать. Деревня на отшибе.
   – И против таких порядков никто не возражает?
   – А кто может возражать? Фэтры находятся на вершине. Над ними никого нет, и никто приказать им не может.
   – А Император? – забросил пробный шар Виктор.
   Лукор подозрительно покосился на землянина.
   – Так Император когда еще появится. Кто знает, когда Господу надоест терпеть самоуправство фэтров и он выберет самого достойного и вручит ему Карамах, чтобы он смог положить конец беззаконию и объединить планету для Великого Похода.
   Виктор, чтобы скрыть растерянность, поспешно отвернулся, но все же не удержался от вопроса:
   – Планету?
   – Ну да, такой круглый шарик, на котором мы находимся, – язвительно заметил Лукор. – Чему вас там в монастырях учат?
   Чему там учили в монастырях, Виктор не знал, но подобное знание о форме мира было для средневекового человека совсем необычно. А Лукор говорил об этом как о самой очевидной вещи, которую знает любой младенец. К тому же он говорил о каком-то Карамахе, который Господь должен вручить достойному и назначить его Императором, чтобы он смог объединить… всю планету для Великого Похода. Все это звучало бредом, но говорил Лукор так, словно предполагал, что Виктор должен его прекрасно понимать. Именно это помешало юноше задать все интересующие вопросы.
   – И что будет, если я объявлю эту деревню своей?
   – Вы и этого не знаете? – усмехнулся Лукор. – В этом случае вы заставите людей присягнуть себе на верность. Можете даже создать ополчение. Если настоящему владельцу будет все равно, то он не обратит на ваши действия никакого внимания. Но так бывает редко, поэтому скорее всего он соберет свой отряд и постарается наказать вас.
   – И что дальше?
   – А что дальше? Либо он побеждает, тогда вы погибаете в схватке либо удираете, если успеваете. Если побеждаете вы, тогда все владения бывшего фэтра переходят к вам. Но если ваш противник успевает удрать, то возможно, что он сможет снова собрать отряд и попытается наказать вас снова.
   – Восхитительно, – ошарашенно заметил Виктор. – При подобной системе прав всегда тот, кто сильнее.
   – Среди фэтров – да. Но фэтры стоят на вершине. После них идут солдаты, потом служаки – это чиновники, затем мастера, потом крестьяне, затем нищие и последние рабы. Пирамида проста.
   – А священники?
   – А что священники? Они в мирскую жизнь не лезут. Некоторые, правда, пытались одно время прибрать власть в свои руки, но Господь этого не допустил. Тогда было несколько несчастных случаев, а многих отозвал Верховный. Странно, что вы этого не знаете. Все же недавно было. Относительно, конечно. Я еще помню старого Хурста. Вот уж лют был. Чуть что, так сразу на дыбу тащили. Требовал безукоснительного соблюдения всех заповедей, хотя в том же Писании сказано, что люди должны сами идти по своей дороге, сверяясь лишь с совестью. Но, к счастью, однажды его карета опрокинулась с моста, а святоша, оказывается, плавать не умел. Вот и потоп. А на его место пришел вполне хороший человек. Писание знает, но и слабости людей тоже знает. О терпимости к недостаткам людей говорил.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57

Поделиться ссылкой на выделенное