Сергей Фрумкин.

Боевое Братство

(страница 4 из 28)

скачать книгу бесплатно

– Что, так и будем тратить мое время?

– У вас есть общегалактическая картотека? – неожиданно нашлась Линти.

Офицер повел бровью, видно не ожидал такого вопроса.

– Международная, – поправил он.

– Хорошо. Проверьте, числимся ли мы там?

Землянин тяжело вздохнул:

– Вы настаиваете?

– Конечно!

Он потянулся к шкафу с автоматическими дверцами, извлек оттуда шлем и с очень недовольным видом стал натягивать его на голову.

– Шлем содержит сканер и связь? – поняла Линти.

Офицер не ответил.

– В базе вас нет, – сообщил он и наклонился над столом. – И?

Линти растерялась:

– Как это «и»?! Нас там нет, потому, что мы – не земляне! Мы только что потерпели бедствие на вашей территории и просим помощи у людей, способных ее оказать. Поэтому и хотели попасть в правительство, чтобы там связались с родиной…

– С кем связались? – перебил полицейский. Если верить выражению его лица, он все больше считал их больными и все меньше «радовался» присутствию посторонних в своем кабинете.

– Сэр! – голос Линти дрогнул. Григ напрягся, ожидая развязки, но ее вновь не последовало – Линти собралась с духом и уверенно произнесла: – Я – житель Бровурга! Мой отец – Первый Советник Лиги Объединенных Миров! Мне нужна помощь! Нас нет в земной картотеке, проверьте в общегалактической!

– Ага, сейчас! Что-нибудь еще?

– Это, что – так сложно?!

– Не сложно – нереально. Если вы с Бровурга – сами виноваты, что отвели из Солнечной Системы единственный маяк связи.

– Хорошо. Но нас нет в земной картотеке – это же что-то доказывает?!

– Да. Доказывает очередной факт взлома городской базы. А взломщики передо мной. Сейчас вообще стало трудно работать – каждый тинэйджер этим балуется. Думаете, вы самые умные?

Григ видел, что у Линти опустились руки – альтинка с отсутствующим взглядом расслабилась в кресле.

Офицер же встал и подошел к другому шкафу.

– Что вы собираетесь делать? – поинтересовался Григ.

– Как вам сказать, молодой человек? Свою работу, – он нашел, что искал – электронный планшет. Протянул его Григу. – Положите сюда ладонь!

Григ послушался.

– Теперь вы!

Линти меланхолично сделала тоже самое.

– Что мы сделали? – спросил Григ.

– По статистике, у нас двадцать случаев взлома городской базы в день. Молодежь нынче развитая. Я бы даже сказал – наглая. Сами приходят. Прославиться хочется? Ну что ж – вот вы и снова в базе. Довольны? С самым минимальным рейтингом! Будете знать, как копаться в городских программах!

– Какой еще «рейтинг»? – устало протянула Линти.

– А, забыл, что играем в инопланетян. Слушайте, дорогие гости! САДГ – демократическое многонациональное государство. Положение в обществе определяется рейтингом. Рейтинг – он тоже в базе. Рядом с вашими образами и биокодами. Наберете рейтинг больше мэра – станете мэрами. Наберете больше президента – станете президентами. Каждое оцененное кем-то полезное дело добавит вам единичку.

Сколько вам сейчас лет? Семнадцать-пятнадцать? А рейтинг, как у пятилетних. Обидно, да? Ничего, постараетесь – лет за пять все вернете. А вот изменить цифру в базе не получится – вы теперь на особом контроле. Увижу, что слишком быстро прибавляете в популярности, опять скину в ноль!.. – землянин потянулся, вполне довольный собой. – Все, удачи, ребята!

С ними явно прощались. В это время в открытые двери вошел новый персонаж – офицер в застегнутом шлеме и в оранжевом многофункциональном комбинезоне. Запыхавшийся – видно только с улицы.

– Видел, что у нас на площадке? – спросил он.

– Нет, а что?

Новый полицейский пристально осмотрел Линти и Грига:

– Бот ваш?

– Да. – Линти приподнялась в кресле. – Теперь понимаете?

Новый офицер пожал плечами, и, уходя, уже в дверях, бросил:

– Его надо перекрасить. И потом – слишком большой. Скажи Чингизу, пусть проверит их права…

В это время что-то завыло.

– Что еще такое? – проворчал полицейский за столом и вновь потянулся за своим шлемом.

– Не волнуйся – переводят в режим повышенного внимания, – в комнату забежал еще один мужчина. Этот – в полном обмундировании. – Ничего страшного… – он огляделся, разыскивая что-то по окружающим шкафам. – Не видел мои ключи?

– Нет, – первый со вздохами поднимался, вытягивая за рукава из специального отделения шкафа свой оранжевый комбинезон. На Линти и Грига, похоже, больше не обращали внимания. – Чем мотивируют?

– Про метеорит слышал? Оказывается, это не мусор, а космический город. Рухнули к нам в САДГ без предупреждения и без разрешения. Правительство обратилось к спецслужбам, требуя быть наготове. Кто знает, что у гостей в башке?

Первый полицейский замер, так и не натянув второй рукав комбинезона.

– Как ты говоришь? Космический город?

– Да…

Второй нашел то, что искал – связку пластиковых пластин – и торопился исчезнуть.

– Задержись! – скомандовал первый, и второй недоуменно остановился. Первый посмотрел на Линти с Григом. – Говорите: «инопланетяне»? Проводи-ка этих ребят в «комнаты для гостей», я загляну к ним попозже…

– Какие еще комнаты? – недовольно буркнула Линти.

– Обыкновенные комнаты, – полицейский еще раз осмотрел их с головы до ног, на этот раз – куда внимательнее. – Наведу про вас справки, тогда и поговорим. Если только что прибыли на Землю, как утверждали пару минут назад, спешить вам некуда. Отдыхайте, играйте, смотрите новости. Там видно будет…

Глава 4

«Улей» покоился на твердой почве большого космического объекта естественного происхождения. Объекта, освещенного светом звезды, имеющего планету-спутник и обладающего атмосферой. Покоился настолько прочно, что Центральный Мозг, как и все прочие компьютеры Центра Управления, посчитал корабль «мертвым»: неподвижным и неспособным сдвинуться. И если кто-то должен был знать, как поступить в подобной ситуации, то только Первый Брат-техник. Последний же все больше осознавал, что в этот раз интеллект лучших ученых умов «Улья» наверняка окажется бессильным.

Впервые в истории освоения космоса космический город совершил посадку на поверхность планеты!

В тот момент, когда ожил Бог-кристалл, управляющий главным гипердвигателем «Улья», Вик находился в Центре Управления кораблем. За несколько минут до этого Центр покинули Кас, затем и Отец. И вдруг – сигнал «первой технической» тревоги, а на всех экранах Центра одно и тоже: предупреждение о сильнейшем гравитационном поле, испускаемом объектом несравнимо превосходящей массы – едва вернувшись в нормальное четырехмерное пространство, «Улей» начал «падать» – потерял управление и устремился прямо к центру неизвестного земного шара.

Если бы у Вика и его людей оказались хотя бы несколько минут – все произошло в считанные секунды! «Улей» возник из сверхсветового мира прозрачных гравитационных теней так близко от неизвестного космического тела, что ни изменить траекторию, ни оторваться от пленяющего притяжения незнакомца было уже невозможно.

Откровенно говоря, Вик, который сидел прямо перед пультом и мог бы воздействовать на любые узлы и компьютеры корабля, вообще не успел среагировать. Двигатели «Улья» включил Мозг. И именно Мозг «Улья», а не прославленные «всезнающие» Братья-техники, отработал помещенную когда-то в его память, бесполезную, казалось бы, программу «экстренной посадки». Программу, о которой никто и не знал.

«Улей» сам сделал все, что было возможно, чтобы спасти себя и своих пассажиров: повернул шарообразный корабль так, чтобы плоскости его жилых Уровней оказались перпендикулярны лучу от нового источника гравитации (на случай отключения внутренних систем жизнеобеспечения), запустил двигатели на противоположное ускорение, сбавил скорость, и, наконец, смягчил удар, открыв огонь из бесчисленных космических орудий и превратив под собой в магму все неровности на несколько километров в глубину.

В итоге, он, конечно, упал, но уже не на критической скорости. Кроме того – в дышащую огнем жидкостную подушку. И удар о землю удалось пережить. Корпус корабля не раскололся, рассчитанное на прохождение вблизи горячих звезд покрытие не расплавилось, системы жизнеобеспечения не отказали, а гравитация перераспределилась таким образом, чтобы поддержать у Братьев прежнее представление о верхе, низе и привычном весе предметов. И все, что почувствовали люди «Улья» – встряску, которая выплеснула воду из бассейнов, разбросала незакрепленные вещи и сбила с ног тех, кто недостаточно твердо на них держался.

«Улей» уцелел! Но едва очнувшийся от ужаса надвигающейся смерти Первый Брат ошеломленно посмотрел на сообщения Мозга, бесстрастно информирующие всех интересующихся, что двигатели корабля отключены, что источники внешней энергии утеряны, что применение локационных систем осложнено высокой температурой обшивки и плотностью наполнивших атмосферу пыли и дыма, а визуальное наблюдение за миром снаружи неосуществимо, в виду потери большинства оптических сканеров…


Пока Вик приходил в себя, отработанная дисциплинарная машина Братства делала свое дело: «техническая тревога» подняла на ноги всех Братьев-техников на всех Уровнях «Улья» – со Второго по Шестой. В то время, как Первый Брат мог позволить себе ошеломленно смотреть на голографические рисунки Магнитного Мозга, отшлифованные годами реакция и навыки младших членов технического персонала заставляли Сотни Братьев покидать жилые Уровни и распределяться по своим «боевым» постам – по объектам и помещением, обслуживание которых входило в прямые обязанности тех или иных подразделений.

Эхо активности скоро докатилось до Центра Управления. Сюда в спешном порядке прибыла сотня лучших техников – Старших Братьев, техников-Демонов. Глядя, как его подчиненные рассаживаются по креслам Центра, вынуждая освободить места Старших Братьев-пилотов, у Вика мелькнула мысль, что в этот раз, наконец-то восторжествовала справедливость: только-только прервавшийся космический бой, возможно впервые в истории, пощадил самых умных и осторожных – огромные потери Братства целиком сложились из бойцов истребительных и абордажных дивизий. В космической перестрелке помощь технического персонала так и не потребовалась, что роковым образом изменило соотношение сил между техниками и воинами «Улья». В среднем, на пять Братьев-бойцов приходился один Брат-техник, и около ста пятидесяти тысяч Братьев так и не вернулись на борт родного города. Извечное соревнование между Виком – командиром всех технических служб Братства – и Касом – главнокомандующим боевыми силами, на этот раз, по жестокому стечению обстоятельств, закончилось в пользу отсидевшегося в стороне Вика…

Первый Брат замотал головой, отгоняя глупые фантазии. Его необъявленная война с Касом едва ли могла иметь место сейчас, когда пострадали далеко не отдельные части или бригады – все Братство получило тяжелейшую, может быть, смертельную рану.

Сотней техников, «оккупировавшей» Центр Управления, командовал Рерд – Демон-ученый.

– Рерд! – позвал Вик.

Ученый отдал честь ударом кулака по груди, закованной в боевые латы технического подразделения, и повернулся лицом к Вику. На лице явственно читалась борьба между растерянностью и нежеланием сдаваться.

– Что с «Ульем»?

– Приземлился. Мы на десять километров увязли в массив планетарного материка. Бог был благосклонен: он сам отработал режим посадки так, что обшивка не пострадала.

– «Благосклонен»! – процедил Вик. – Сам же нас сюда и швырнул!

– Что?!

– Нет, ничего… – Первый Брат вспомнил, что лишь четверо людей были посвящены в тайну зала главного гиперпривода: Отец, Кас, Григ и он сам. Из присутствующих в Центре только Вик знал название пленившей Братство планеты. И только он знал, что падение «Улья» на Землю не могло быть случайным, и планировалось еще самим создателем космического города. – Что нужно, чтобы отсюда убраться?

– Над этим работаем…

– Пошевеливайтесь! «Улей» должен вернуться в космос! – Вик поднялся, отыскивая глазами свою охрану. – Проклятье, где Кас, где Отец?! Что вообще здесь происходит?!

В сопровождении охраны из Демонов-техников Первый Брат стремительно выбежал из Центра Управления. Процентов на девяносто его стремительность была показной – подчиненные обязаны думать, что внутри корабля ничего не изменилось, что руководство не теряет голову, а Первый Брат остается Первым Братом – человеком, который лучше всех знает, что и когда нужно делать.

На самом деле Вик знал сейчас только одно: ему нужно как можно скорее найти Отца – единственного, кто мог совершить чудо и внушить им надежду на спасение. Первый Брат нуждался сейчас в поддержке Владыки не меньше, а, может быть, больше, чем Рерд нуждался в уверенности своего командира…

«Улей» по-настоящему кипел. Раненых распределяли по лабораториям. Повсюду наводили порядок. Собирали воду из неровностей Уровней, расставляли по местам разлетевшиеся по полу предметы. Проводили перекличку. Командиры троек докладывали о потерях сотникам, сотники разыскивали бригадиров…

«Скоро мы будем знать наши потери», – в мрачном раздумье осознал Вик. – «Но, кажется, лучше бы никогда не знать…»

В коридорах, на лифтовых площадках, на «улицах» Уровней – все происходило четко, отлажено, по стандартной схеме. Все караулы распределились по своим постам. Убитых и раненных заменяли менее опытные товарищи. Все – согласно боевому расписанию – никакой паники. В глазах людей – тревога, обида, скорбь, но только не страх, тем более – не ужас…

На Первом Уровне у лифтовой площадки – караул Старших Братьев. «Красные Демоны» – лучшие люди Каса.

«Сколько же вас осталось?» – подумал Вик. Вслух он спросил:

– Кто старший?

– Пока я! – Брат по имени Брин отдал честь.

Вик посмотрел на рукав боевых лат солдата.

– Где полоски старшего?

– Меня никто не назначал. Принял командование согласно штатному расписанию и заслугам.

– А где Кас?

– У себя.

– Что он там делает?

– Говорят: главнокомандующий потребовал привести свой приз, после чего заперся с ней в покоях.

– С кем «с ней»?!

– С призом. Кас и Григ боролись за приз на арене, Кас выиграл… Ты и сам знаешь…

Вик удивленно распахнул глаза – такой безалаберности не ожидал даже от Каса.

– Ничего я не знаю, – проворчал Первый Брат. – Кажется, мой брат перегрелся в бою… И… давно он там?

– Мы заступили несколько минут назад. Кас не выходил.

– Проклятье! Следуй за мной, Брин! Пойдем выкуривать главнокомандующего!

– Кас велел не беспокоить…

Красные Демоны никогда не отличались послушанием.

– Вызови своего командира, болван!!! – Вик вдруг сорвался. Страх, бессилие, чувство собственной беспомощности в несколько минут расшатали нервы ученого правителя. Даже техники-телохранители, знавшие старшего Первого Брата чуть ли не всю свою жизнь, удивленно отшатнулись от его крика. Брин же испуганно вытянулся и больше не помышлял спорить – он только коротко кивнул одному из Демонов вахты, который сорвался с места, бросившись исполнять приказание.

Вик проводил того недобрым взглядом и вернул внимание Брину.

– Где младший?

– Что?

– Григ где?

– Не знаю.

– Брин, ты меня выводишь! Совсем отупел после падения?! Запроси по связи!

Демон понял. Он действительно еще не пришел в себя после возвращения из космического ада, где прямо на его глазах тысячи и тысячи Братьев сгорали живьем в своих парусниках и истребителях. Тем более Брин не был готов обшаркиваться перед командиром технического подразделения – на то существовало собственное руководство. Но Первый Брат – всегда Первый Брат. Никто не отменял субординацию – приказ старшего – закон!

Вик был прав: системы связи входили в экипировку шлемов абордажных лат, а во время тревоги в латах ходили все – от рядового до командира бригады.

– Грига видели выходящим из реанимационной… – стал докладывать Брин отзывы Братьев. – Он выглядел бледным, опирался на костыль… Поднялся на Первый Уровень. Одел латы, взял боевой тесак… Долго бродил здесь… Затем его видели уже без лат и без тесака, но с сопровождающим… – неожиданно Брин прервался. – Нас завет Тик! Первый Брат, там что-то с Касом!!!

«Да что с ним может быть?» – подумал Вик, но ноги уже несли его по ломящемуся от роскоши коридору Первого Уровня к покоям богатыря-Каса. Сердце сдавило нехорошее предчувствие, что беды Братьев не только не кончились, более того – только начинаются.

И предчувствие не обмануло – Вик, его личная охрана и Брин едва не влетели прямо в лужу крови, разлившуюся посредине спальни главнокомандующего. В самом центре лужи лежало обнаженное тело с раскроенным черепом, у стены напротив валялись осколки разбитых кубков и обломки полок для призов, а глубоко в стене торчал боевой тесак…

– Назад!!! – прорычал Вик.

Братья испуганно отступили. Вик оглянулся на них – ошеломленных, остолбеневших от неожиданности, с глупыми выражениями на волевых скулистых лицах.

– Выйдите все! – скомандовал Первый, и они попятились в коридор. – Врачей и криминалистов сюда! – Вик сглотнул и тихо добавил: – И… разыщите Отца!

Когда все ушли, Первый Брат опустился на корточки и схватился за голову. Он никогда не любил Каса. Они спорили. Они соревновались, правдами и неправдами отбирали друг у друга лавры победителя. Вик насмехался над интеллектуальными данными Каса, Кас презирал физическую неразвитость Вика. Но, видит Бог, они оба меньше всего желали друг другу смерти! Они были братьями, братьями по крови, они делили власть в «Улье» и отлично дополняли один другого.

Теперь же Кас лежал с расколотым черепом, голый и брошенный. И один Бог ведает, что здесь произошло!

Но и это оказалось еще не все!!!

– Вик! – его позвали таким ледяным голосом, что Первый Брат испуганно вскинул глаза. В огромных золоченых дверях-воротах спальни Каса стояли Брин, Тик, Грунк и еще несколько Демонов-техников… Все – с обнаженными головами, шлемы скафандров в руках на уровне груди…

Вик поднимался, а они молча смотрели в землю.

– В чем дело?!

– Отец! – голос Грунка – одного из лучших людей Вика – сорвался.

– Что «Отец»?

– Он вошел в зал главного гипердвигателя перед самым прыжком и до сих пор оттуда не вышел.

– О, Боже! – Вик оперся спиной о стену, чтобы удержаться от головокружения. – Уверены… Откуда ты знаешь? Возможно…

– Нет, Первый Брат. Все точно. Один из лифтов опущен, а Отца нигде нет.

– Но он мог…

– Ты сам знаешь – там нельзя выжить!

– Кто-нибудь уже видел… – Вик запнулся, потому, что никак не мог произнести это слово в отношении человека, которого все, и даже он – самый неверующий человек Братства – считали Богом: – Его тело?

– Ни у кого нет права доступа к шахтам. Даже сейчас. Я пришел за тобой.

– Хорошо. Идем!

У лифтовой шахты главного гиперпривода толпились Демоны Охраны. Мрачные и молчаливые, но в шлемах – они, конечно, узнали первыми, но отказались верить. «И слава Богу!» – подумал Вик. – «Если гибель Отца – правда, пускай неверие задержит слухи»..

Вик встал на площадку, взяв с собой только Грунка. Как ребенок схватился за поручни – голова так кружилась, что мог бы не устоять без помощи рук.

– Радиация уже в норме?

– Конечно. Иначе лифт не опустится.

Их провожали такими взглядами, что если бы Вик и Грунк могли заплакать, обязательно бы это сделали. Но они не могли, не умели, давно разучились…

Лифт пошел вниз. Темная шахта, затем – яркий свет необозримого шарообразного зала, обрамленного кольцами обзорных галерей и мостиками для технического персонала. В центре зала красным светом мрачно мерцало стальное чудище, в сердце которого уже синим светился гигантский прозрачный кристалл… и два обожженных человеческих тела, точнее, то, что осталось от тел – внизу, на одной из обзорных галерей и наверху, на застопорившейся под самым сводом второй площадке лифта.

Какое-то время люди молчали, потрясенные и неспособные заставить себя что-то сказать. Даже для них, лучших из лучших, падение «Улья» выглядело мелочью в сравнении с гибелью поводыря и Бога. Оба молчали, ужасаясь и настоящим и будущим.

– Кто из них – кто? – наконец прошептал Вик. Грунк не решился ответить.

– Сюда могли войти лишь Первые? – продолжил сам с собой говорить Вик. – Я, Кас, Отец и Григ. Еще Болер, но Болер мертв. Кас мертв. Здесь двое…

– Ты думаешь, один из них – Григ? – спросил Грунк. – Исключено, Первый Брат. Григ покинул «Улей».

– Как? Когда?

– Еще не знаем. Многие видели, как Грон открыл люк тоннеля спасательному боту. Сам Грон ничего не помнит. В бот сели двое. Один из них – Григ.

– Второй – тот, кто заставил Грона открыть люк?

– Да.

– На такое способны не многие. Да и зачем Григу бежать с «Улья»?

Грунк только молча посмотрел на Первого Брата, ожидая, что тот сам придет к логическому выводу.

– Кас? – понял смысл молчания подчиненного Вик. – Ты хочешь сказать, что Григ убил Каса?

– Кас был с одной из пленных девчонок. Девчонка владела гипнозом. Кас убит. Григ бежит с кем-то, кто опять же сильный гипнотизер.

– Да… И Григ давно подпал под влияние этой самой девки… Но разве Григ смог бы так метнуть тесак? Думаешь, альтинка захватила мозг парня и заставила его совершить невозможное?.. Ужас! Боже, какой ужас!..

Вик тяжело задышал. Желудок выворачивало наружу, но Первый Брат нашел в себе силы перебороть приступы тошноты – пусть он меньше всех на этом корабле верил в сверхъестественное, но даже он не осмелился бы осквернить самой большой святыни «Улья» – зал Бога, теперь еще – и гробницу величайшего из Отцов – последнего Отца…

– Спускаемся на обзорную галерею, – приказал Первый Брат.

Площадка опустилась, и они сошли. Приблизились к повисшим на перилах галереи останкам.

– Это женщина! – уверенно заявил Грунк.

Вик не среагировал, лишь слабо кивнул, давая понять, что и сам давно понял, какое из тел принадлежало Владыке. Его взгляд и мысли приковало другое – древние иероглифы мантийской тайнописи, покрывающие стены святилища. Завещание человека, построившего корабль-скиталец, давшего ему имя и силу. Человека, который тысячу лет назад обрек Братьев на этот страшный день – день поражения и планетарного плена…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28

Поделиться ссылкой на выделенное