Сергей Фрумкин.

Боевое Братство

(страница 3 из 28)

скачать книгу бесплатно

– Линти, куда ты?

Девушка обернулась, осматривая своего «бледно-зеленого» напарника.

– Подальше от разрушений, которые уже принес и еще принесет твой «Улей». Кроме того, нужно найти город, людей, узнать, куда мы попали.

Бот поднимался все выше и выше в воздух. На юге все яснее вырисовывалась темная стальная стена бесконечной высоты. Парень смотрел туда и тяжело дышал.

Линти еще раз осмотрела товарища. Тому явно требовалась помощь – если и не врачебная, то хотя бы дружеская.

– Наверное, ты прав, Григ, – серьезно сказала девушка. – «Улей» не разбился – последствия должны были быть разрушительнее. Удивляюсь, как я сразу не предвидела, что ждет планету, взорвись здесь твой мир. Так обрадовалась спасению, что забыла о собственной безопасности. Разрешила боту приземлиться…

– Я и сам знаю, что «Улей» не поврежден.

Линти широко распахнула свои и без того огромные ярко-синие глаза:

– Откуда?

– Чувствую. «Улей» цел. Бог жив. Но там переполох, боль, тревога…

Григ оперся о спинку кресла, пошатнулся и понял, что ему лучше сесть.

Под корпусом бота мелькали все мыслимые и немыслимые оттенки зеленого, коричневого, голубого и желтого. Настолько же непривычные для жителя космического города, насколько они были бы непривычны для обитателя подводного мира или жителя слепяще-белого царства вечной мерзлоты…


Прошло всего две с половиной декады с того дня, как Григ в последний раз выходил из «Улья» в открытый космос на своем самом близком и единственном друге – маленьком одноместном паруснике – переполненный убеждением, что героическое, но спокойное, устойчивое, простое и правильное существование общества искателей приключений продлится бесконечно долго, что «Улей» вечен, что Братство несокрушимо, что Отец всесилен, что Кас непобедим, что Первый Уровень – Олимп, настолько же недосягаемый, насколько и наивысший как с этических, так и с материальных соображений.

Всего две с половиной декады…

Но четырнадцать дней назад все изменилось: другая цивилизация, другая систему ценностей и человеческих отношений – в качестве диверсанта Грига отправляют на грузопассажирский галактический лайнер тарибского торгового флота. Затем – первая абордажная экспедиция Грига, более того – экспедиция, в которой он командует бригадой Демонов – лучших из лучших Старших Братьев. Командует теми, чье слово для него самого все еще было законом…

Победа и неожиданная награда – его приближает к себе сам Отец.

Восемь дней назад: испытание мужественности. Полоса. Стоившая троим Младшим Братьям жизни, а ему, Григу, принесшая личное оружие, имя и… положение Первого Брата! Положение одного из четырех правителей Братства!..

Семь дней назад: объявление призов, одним из которых все-таки стала сидящая сейчас в соседнем кресле Линти; посещение Зала Мертвых – святой святых «Улья» – замороженные тела Великих предков и тело женщины, подарившей ему, Григу, жизнь; вызов, брошенный Касу…

Тренировки, проводимые только с одной целью – научиться выжить на арене…

И вот, буквально вчера: история Братства, расшифрованная плененным полковником Лиги.

Наконец – бесконечно длинное «сегодня»: сражение с Касом на арене Братства, поражение, рана, едва не стоившая Григу жизни, потеря сознания, космическая битва, Линти в объятиях великана-Каса, подвернувшийся под руку боевой тесак, гибель Первого Брата, побег из уходящего в гиперпространство «Улья» и… этот полет над зеленым, необозримо огромным, стационарным миром – чужим, диковинным, неправильным и враждебным…


Григ повернул голову и взглянул на спутницу.

Лицо Линти казалось сосредоточенным, но глаза смотрели в никуда – первая радость спасения наконец сменилась у девушки воспоминанием пережитых ужасов. Григ прислушался к ее видениям.

– Почему ты уверена, что Кани погибла?

Линти вздрогнула, как минуту назад вздрагивал сам Григ.

– Ты читаешь мои мысли?

– Почему ты оплакиваешь Кани? – повторил Григ.

Долгий вопрошающий взгляд, и синие глаза альтинки возвращаются к псевдостеклу бота, а голос звучит глухо, словно через силу:

– Видела…

– Что видела?

Линти задрожала – вопрос требовал вспомнить то, что девушка больше всего боялась вспомнить.

– Я соединилась с Кани, смотрела ее глазами. Она стояла на галерее перед огромным механизмом – устройством, заставившим «Улей» вырваться из нормального пространства и упасть здесь, бог знает как далеко от атаковавшей Братьев эскадры. Механизм воспламенялся, излучал жар, обжигал, облучал, слепил, причинял боль, душил… – Линти захрипела и замахала руками, останавливая видение. Тяжело и серьезно взглянула на Грига: – Кани умерла, Григ, сгорела. Умерла в муках. И не одна.

Первый Брат почувствовал, что сейчас услышит что-то невероятно страшное, а Линти не заставила себя ждать:

– С ней был твой Отец.

– Он…

– Тоже сгорел.

– Невозможно… – сумятица в голове ударила кровью в висках. Такого наверняка не могло быть, но, наверное, было – Григ и сам чувствовал… – Что они там делали?

– Боролись. Кани хотела остановить «Улей», а Отец – помешать Кани.

Григ замотал головой – его мозг не хотел верить, а шестое чувство словно издевалось, крича: «Ну что ты сопротивляешься? Слушай себя, а не девчонку! Ты ведь и сам все знаешь! Сам все ЗНАЕШЬ!»

– Я должен был быть там!

Линти посмотрела вопросительно, но ничего не сказала.

Бот стремительно уносился прочь от черной громады пиратского корабля.

– Интересно, где мы? – не ожидая ответа спросила альтинка.

Но парень вновь удивил ее, уверенно и с самым мрачным видом сообщив:

– На Земле.

– Объяснись!

– Перед смертью Болер успел расшифровать тайнопись зала главного гиперпривода. Все последние тысячу лет «Улей» стремился достичь планеты, называющейся «Земля». Раз Бог позволил Братству упасть на планету, значит Болер не врал.

– Ты знаешь про Землю?

– Нет. Ничего не знаю. Улей построил мантиец по имени Гронед – так сказано в тайнописи. Этот человек хотел, чтобы Братство попало на Землю.

– Но зачем?

– Отомстить.

– За что?

– За гибель мира под названием Мантия.

– Через тысячу лет?!

Григ пожал плечами.

– И Братья захотят мстить?

– Не знаю. Братья не захотят, но «Мир принадлежит Братству». Тот, кто думает иначе – враг.

На какое-то время Линти задумалась.

– Хорошо, – заключила она. – В ближайшем городе обратимся к правительству. Они примут меры. Это планета – не космос. Здесь Братья не в своей стихии. Здесь они безвредны…

– Я так не думаю! – глаза Грига оскорбленно засверкали, а Линти встрепенулась от интонации напарника, понимая, что допустила ошибку.

– Ты многого не знаешь, Григ, – попробовала растолковать альтинка. – Это ведь не галактика. Это планета. У Братьев не будет обычного эффекта внезапности. Нет приспособленной для наземного боя техники. Нет былой маневренности. Нет возможности отступить и скрыться…

– Ну и что?

– «Ну и что»? Не смеши, Григ! Ты знаешь, что называется «планетой»?

– Ну?

Насупившийся, воинственный Григ представлял смешное зрелище – Линти захотелось погладить парня по голове, чтобы успокоить и убедить в своем прежнем расположении. Но она вовремя спохватилась, вспомнив, что нервы молодого Брата не железные, а годами взращиваемая агрессивность может оказаться сильнее собственного мнения Грига.

– На планете живут люди, только не тысячи, как на самых больших космических кораблях, а миллиарды и миллиарды! В одном городе может насчитываться до сотни миллионов человек! Планета – это тысячи и тысячи городов! С развитой инфраструктурой, с армией, с полицией, со службами безопасности, с высокотехнологическим оборонным комплексом и системой наведения правопорядка. Что смогут здесь двести-триста тысяч Братьев? Тем более – вооруженных и обученных для рукопашного боя? Григ, ты меня слышишь?

Григ слышал. Слышал, не верил, но понимал, что слышит правду. Тем более, что картина под ботом менялась: снизу выплывали глыбы строений искусственного характера. Их становилось все больше, больше и больше. «Город» надвигался огромным темным массивом зданий, сооружений, стен, куполов, шпилей…

Ощущение показалось парню знакомым – чем-то это напоминало приближение к космическому крейсеру. Большей частью разница заключалась в цветовой гамме – внизу было слишком много белого, розового, коричневого и зеленого, вверху – голубого. Маловато черного. Еще – слишком светло. Ярко-желтый шар занимал строго определенное положение где-то посередине голубого свода и сверкал так сильно, что не давал рассмотреть себя, наполняя глаза слезами. Но общее впечатление сохранилось – как и крейсер, город не имел ни границ, ни четких форм, как и крейсер, пугал сокрытой мощью…

Линти и Григ оставались одни до тех пор, пока позади все еще различались зеленые цвета леса. Но едва нагромождения каменных и стальных конструкций поглотили все окружающее пространство, в воздухе над высотными зданиями обнаружилась жизнь – мельтешащее, разноцветное густое облако маленьких подвижных объектов. Как выяснилось вскоре – целая туча небольших летательных аппаратов, движущихся в нескольких направлениях – точь-в-точь, как пчелиный рой.

– Входим в городскую инфраструктуру, – сообщила Линти.

– То есть?

В это время ожила связь бота. Их приветствовали на языке, лишь немного напоминающем «стандарт», записанный Григу тарибами. Невидимые люди обменялись несколькими фразами с Линти, после чего заговорили понятно. Прибывшим предлагали определиться с местом назначения и передать управление ботом городской навигационной системе.

– Нам нужно попасть в правительство, – сказала Линти.

– Леди, не занимайте эфир, – огрызнулись по связи. – Вы уже передали управление? Если нет, предупреждаем, что через полторы минуты будем вынуждены посадить ваш транспорт – вы нарушите режим движения и представите опасность для окружающих.

– Управление передано.

– Хорошо, леди. О месте назначения Вы сможете сообщить позже.

Бот входил в «рой» – в огромный и бесконечный многослойный массив движущихся маленьких корабликов. Нечто подобное Григ тоже уже наблюдал в своей жизни – на маневрах, проводимых в родном «Улье». Тогда в космос выходили тысячи и тысячи парусников. Но парусники вели себя куда интереснее – они двигались так, как хотели управляющие ими Братья. «Танец» парусников был красивым и завораживающим, тогда как поведение земного транспорта выглядело упорядоченным и глупым. Машины землян двигались потоками – поток в одну сторону, поток в другую. Все – с одинаковой скоростью, причем – очень медленно. Правда, выше, над головой, точно такие же широченные потоки шевелились быстрее. Еще выше – еще быстрее, и так – насколько хватало глаз, потому, что хватало их не на много – над головой все так пестрело и мелькало, что рассмотреть что-либо казалось просто невероятным.

Бот Грига и Линти был, наверное, самым большим и самым неярким транспортным средством в окружающем движении. В отличие от прямых линий космического челнока, машины землян имели замысловатую, в основном, вытянутую форму со сглаженными углами и обтекаемыми выступами, яркую броскую расцветку, отличались разнообразием фар, антенн и украшений. Они казались хрупкими, маленькими, ненадежными. В самых больших умещалось не более десяти пассажиров. А кузова содержали столько совершенно прозрачных деталей, что позволяли рассмотреть сидящих там пилотов – развалившихся в креслах молодых людей в пестрых свободного покроя одеждах.

Тяжелый, бронированный спасательный космический бот выглядел здесь могучим, мрачным и страшным. Но покорным – он мирно висел в облаке земных суденышек и двигался на одной с ними скорости.

Первый интерес Грига очень быстро сменился раздражением.

– Мы так и будем ползти?

– Думаю, что нет. Как только сообщим направление движения, нас должны поднять выше.

Григ поднял голову.

– Да, там шевелятся побыстрее. Только, что значит «должны»? Кто управляет ботом?

– Они.

– Кто они? Ты просто сидишь и смотришь?

– Конечно. Ботом управляет городской навигационный Мозг. – Линти улыбнулась. – Мы ведь с тобой и не знаем, куда лететь.

– А эти, вокруг, тоже не знают?

– Может и знают. Но в городе нельзя двигаться кому куда вздумается. Представь, что будет, если вся эта масса техники вдруг перепутается? А так – ты называешь место назначения, сообщаешь, насколько быстро хочешь туда попасть (чем быстрее, тем дороже) и все – просто отдыхаешь, ждешь посадки. Разве не удобно? Зато – никаких аварий. Положение каждой машины известно и просчитано.

– Почему тогда не посадить их всех в один транспорт? – съязвил Григ. – Все равно летят в одну сторону!

– Ты имеешь в виду общественный транспорт?

Григ отвернулся. Он ничего не «имел в виду». Его просто раздражала безвольная покорность возлежащих в креслах бездельников справа, слева, сверху, снизу… Снизу. А там, оказывается, было на что смотреть. Занявшись изучением движения вокруг себя, Григ сам не заметил, как изменился вид внизу, под ботом. Там, намного ниже, здания приобрели высотную статность и массивную прочность. Относительно небольшие постройки сменились сложными нагромождениями очень высоких зданий. Между ними – мосты, мосты, мосты. И… – ни одного транспортного средства. Словно все машины землян в один миг взлетели, повисли вокруг тарибского бота и уже не могли спуститься.

По дорогам, по мостам, по переходам двигались густые потоки малюсеньких точечек. Григ даже не сразу понял, что это могли быть за точки. А когда понял, то испугался – одно дело услышать, другое увидеть собственными глазами. Столько людей, с такой плотностью в одном месте!

– Внизу люди? – Брат все еще надеялся, что существует более правдоподобное объяснение увиденному.

– Да. В современных городах обычно запрещают использовать транспорт. Только в воздухе или под землей. На малые дистанции двигаются пешком или по пешеходным лентам… По крайней мере здесь. На моем Бровурге нет перенаселения. Там все иначе…

– Их так много!

– Я же тебе говорила.

Григ откинулся в кресле и закрыл глаза, в которых рябило. Сумасшествие какое-то! Не люди, а насекомые. И все куда-то бегут…

– Скажи еще, что и все здания битком набиты этими мурашками! – не открывая глаз пошутил он.

Линти опять улыбнулась его наивности:

– Да, набиты.

А она не шутила! Григу стало не по себе. Конечно, он слышал про планетарные города от плененных Братьями женщин, он просматривал информационные ролики с разграбленных кораблей, но все равно никогда не мог себе представить столько человеческих существ, собравшихся в одно время и в одном месте. От горизонта и до горизонта…

– Определились, леди? – спросил голос по связи.

– Повторяю: нам нужно попасть в правительство.

Голос нагло хмыкнул:

– Вас там ждут?

– Да!

Какое-то время голос молчал.

– Исключено, – наконец отозвалась связь. – Вы думаете, все, кто захочет, могут попасть в Центр Правления? Там посадочная зона всего на пятьсот машин. Мне не хочется с вами спорить, леди, но обоснуйте свое требование.

– Мне нужно…

– Вы не поняли. Предъявите пропуск в Центр, мандат правителя, удостоверение спецслужбы, официально приглашение…

– Мы – не земляне. Слышали об упавшем в лес корабле?

– Нет, леди… Вы занимаете нижний транспортный уровень и будете находиться там, пока не скажете, куда вас направить. Мы не торопимся.

Линти вздохнула, чтобы успокоить нервы. Теперь уже Григ посочувствовал ее воспаленным от переживаний и усталости глазам, ее дрожащим пальцам и напряженной осанке.

– А в полицию я могу попасть?

– Безусловно. В какой участок?

– В ближайший.

– Прошу прощения, если не понял: у вас внештатная ситуация? Требуется помощь? Полиция прибудет через несколько секунд.

– Нет, у нас все в порядке. Мне нужно попасть к кому-нибудь, кто здесь представляет закон.

По связи какое-то время помолчали.

– Хорошо, леди. Курс задан.

Бот почти сразу же стал подниматься, постепенно ускоряясь. Приблизившись к более быстрому верхнему потоку техники, он выбрал момент, когда среди земных машин образовалась брешь, и заполнил ее собой. Через пару минут повторил маневр, поднявшись еще выше и разогнавшись еще быстрее.

Григ сидел мрачный. Планета ему не нравилась. Все вокруг выглядело глупым и нерациональным. Очень много людей, все мельтешат, все куда-то стремятся. Непонятно, с какой целью, непонятно, чем движимые. В «Улье» все было проще.

– Мы летели над лесом, – вспомнил Григ. – Там огромные площади и ни одного человека. А здесь – давят друг друга. Неужели нельзя было распределить людей равномерно?

– Зависит от основного продукта производства. Когда жители естественным путем выращивают продукты питания, разводят животных, добывают натуральное сырье – тогда им нет никакого смысла собираться в мегаполисах. Мы проходили в школе на политэкономии. На Земле уже несколько тысяч лет ничего не добывают и не выращивают. Питаются за счет синтеза.

Синтез делится на высокотехнологический, то есть ядерный – такой землянам не по карману – требует много энергии. И низкотехнологический, то есть белковый или углеродный – этим здесь и живут. Закупают в космосе углеродсодержащие породы, замерзший газ и тому подобное, обрабатывают, превращают в пищу и предметы первой необходимости. Синтезаторы – обычно целые заводы – огромные, дорогостоящие – достояние не одного миллиона человек. А дальше все просто – хочешь есть – держись поближе к синтезатору. Вот и образуются такие гиганты, как под нами.

– И чем там занимаются?

– Работают. Производят то, за что можно купить сырье для синтезаторов. Насколько я знаю – Земля – экспортер видеоигр и виртуальных имитаторов. Не слишком выгодное направление, но планету кормит.

Минут через пять бот стал замедляться и терять высоту, пока наконец, не оторвался от общей массы и не направился к одному из высотных зданий, окрашенному в яркие желто-оранжевые цвета. По прежнему никем не управляемый, он вошел в открытый порт крытой посадочной площадки и «припарковался» там среди цветастых земных аэромобилей.

Их никто не встречал. Хорошо хоть в кабине лифта, которую почти сразу же обнаружила Линти, оказалось всего две кнопки: вверх и вниз. Линти нажала вниз, кабина со всех сторон запахнулась, а открылась уже в просторном светлом холле, где-то внутри здания.

– Вы к кому? – поинтересовалась девушка, восседавшая за столиком прямо напротив. И прежде, чем ей успели ответить, указала глазами по коридору: – Последняя дверь прямо.

Стеклянные двери, которых в коридоре обнаружилось великое множество, открывались и закрывались сами, автоматически, причем беспрерывно: по всему коридору беспорядочно и в быстром темпе сновали люди, в большинстве своем – с круглыми лицами, с раскосыми глазами, одетые в одинаковую оранжевую униформу или многофункциональные комбинезоны такого же цвета.

Григ, который сперва сжался в комок при виде стольких потенциальных врагов, постепенно расслабился, видя, что Линти стремительно меряет шагами зеркальные плиты пола, а люди вокруг не обращают ни на нее, ни, даже, друг на друга никакого внимания. Словно роботы, запрограммированные на беспрерывное движение…

За последней дверью двое массивных мужчин разговаривали, сидя перед большим стальным столом лицом друг к другу и попивая из непрозрачных чашек что-то горячее с резким пряным запахом.

Линти и Григ замерли перед ними, в упор разглядывая первых «стационарных» землян. Даже Линти сразу пришла к выводу, что мужчины слишком грузные и с недостаточно развитой мускулатурой и реакцией, хотя всего месяц назад, до попадания в «Улей», она не сомневаясь причислила бы обоих полицейских к спортсменам.

– Вы ко мне? – спросил тот, что сидел лицом к дверям. Второй повернулся в кресле и остался сидеть боком к вошедшим, с какой-то непонятной вялой насмешкой оглядывая незнакомцев с головы до ног. Никто не предложил им сесть, словно гостям итак делали слишком много одолжения, что обращали на них внимание.

Линти распорядилась сама: подкатила первое попавшееся на глаза кресло и подсела к мужчинам. Григ, чувствовавший себя очень неуютно, остался стоять. Несмотря на все еще донимающую физическую слабость, он для собственной уверенности нагло скрестил на груди руки и гордо выпрямил спину.

– Мне нужно поговорить с кем-либо из правительства, – медленно и с расстановкой заявила Линти.

Полицейские заулыбались.

– А мы-то тут при чем?

– Ваш навигационный Мозг отказался доставить к Центру Правления.

Офицер, что сидел напротив, высоко поднял брови, едва не прыснув со смеха, а его товарищ вздохнул, давая понять, как ему опостылели такие визитеры, забрал со стола кружку с остатками напитка и вышел.

– И вы прибыли сюда? – уточнил оставшийся.

– Кто же еще нам поможет?

– Сложно сказать, леди. Я же не врач.

– Вы издеваетесь?

Григ посмотрел на кулачки девушки, которые то сжимались, то разжимались под столом. Похоже, Линти теряла терпение. Он же сам был слишком чужим в этом мире, чтобы знать, правильно с ними обращаются или нет. Если Линти сорвется, он не даст ее в обиду…

Офицер все так же улыбался:

– А вы как думаете, леди?

– Вы разве не слышали об упавшем корабле?

– Конечно слышали. Все слышали – и вы и я. И вы тут не первые. Знаете сколько у нас в городе шизофреников? Нет? И мы не знали! Много оказывается. В этот раз – даже больше, чем после праздников, – полицейский ободряюще подмигнул. – Но вы, конечно, особенные. С фантазией. Значит, это был не метеорит, а «корабль»?

Линти сердито поджала губы, отклоняясь в кресле и подыскивая доводы, которым мог поверить даже такой твердолобый тип.

Тип же перестал улыбаться и посмотрел на них ожидающе, причем больше на Грига – тот стоял дальше и лучше попадал в фокус:



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28

Поделиться ссылкой на выделенное